Kate "Ma" Barker

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Kate Barker
Nombre Arizona Donnie Clark
Nacimiento 8 de octubre de 1873
Bandera de los Estados Unidos, Missouri, Estados Unidos
Fallecimiento 16 de enero de 1935, 61 años
Bandera de los Estados Unidos Florida, Estados Unidos
Nacionalidad estadounidense
Otros nombres Ma Barker
Cónyuge George Barker (1892-?)
Hijos Herman, Lloyd, Arthur, Fred
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Kate Barker (8 de octubre de 1873 -16 de enero de 1935) fue una legendaria criminal estadounidense de la llamada "era del enemigo público" cuando las acciones de las bandas de criminales en el Medio Oeste de los Estados Unidos despertaron el interés de los ciudadanos y de la prensa. También conocida como Ma Barker, incrementó su notoriedad junto con otras figuras criminales famosas como John Dillinger, Bonnie y Clyde.

Vida[editar]

Katherine Barker nació en Ash Grove, Missouri, cerca de Springfield y fue bautizada como Arizona Donnie Clark. Sus padres eran cristianos conservadores que creían en el trabajo duro y en los valores tradicionales, en los que fue educada. En 1892 se casó con George Barker. Tuvieron cuatro hijos llamados: Herman, Lloyd, Arthur y Fred. George Barker se marchó tras el nacimiento de su último hijo, Doc Barker. Por lo que parece Kate Barker consideraba a su marido como un "borracho inútil" que no trabajaba ni ganaba dinero así que le abandonó. Kate tuvo que educar a sus hijos por sí misma, con escasos recursos, así que sus hijos no tuvieron una supervisión adecuada y terminaron convirtiéndose en delincuentes juveniles. Ma Barker a menudo los mantenía fuera del sistema judicial suplicando a los policías que los arrestaban o teniendo rabietas en la comisaría.

Controversia[editar]

Sus hijos formaron la banda criminal de los Barker Karpis, que cometió varios robos, secuestros y otros crímenes entre los años 1931 y 1935. Kate Baker colaboró en las actividades de la banda, aunque parece que su imagen como líder y planificadora de los crímenes es un mito.

Constituye un tema de discusión hasta qué punto Ma Barker estuvo involucrada en los crímenes de la banda. No cabe duda que conocía las actividades de sus hijos, a los que ayudó antes y después de que cometieran los crímenes, lo que la convertiría en cómplice. Sin embargo, no existen evidencias claras que la conviertan en una participante activa en ningún crímen. Su papel consistía en ofrecer refugio a los miembros de la banda, y a menudo se encontraba ausente de su casa mientras estos cometían sus crímenes.

Alvin Karpis, el segundo al mando de la banda Barker Karpis dijo en una ocasión:

"La historia más ridícula en los anales de la historia del crímen es que Ma Barker era la mente maestra de la banda Barker Karpis... ella no era la líder y ni siquiera era una criminal. La policía no le sacó fotos ni huellas dactilares mientras estaba viva... sabía que éramos criminales pero su participación en nuestras carreras se limitaba a una función: cuando viajábamos juntos, se hacía pasar por una madre con sus hijos.¿Qué podía parecer más inocente?"

Muchos testigos, incluyendo a Alvin Karpis, han sugerido que el mito de la leyenda de la madre criminal fue elaborado por J. Edgar Hoover y el FBI para justificar la muerte de una anciana. Ma Barker murió tiroteada cuando el FBI rodeó la cabaña que había alquilado con su hijo Fred en Lake Weir en la región de Ocklawaha en Florida, el 16 de enero de 1935. Fred Barker, que también murió por los disparos, era el verdadero objetivo del FBI.

Mito y leyenda[editar]

El mito de Ma Barker inspiró la novela de James Hadley Chase "No Orchids for Miss Blandish" (1939) que muestra a la madre de unos hijos mafiosos; finalmente la historia terminaría abriéndose paso hasta el cine y la televisión, aunque con grandes dificultades debido a los censores británicos. La película The Grissom gang (1971), dirigida por Robert Aldrich, se inspiró en dicha novela.

Existe una película que da cuenta de esta historia: La verdadera historia de Kate Barker Public Enemies o The Public Enemy, dirigida por Mark Lester. La historia también fue adaptada para la película de bajo presupuesto Bloody Mama (1970), dirigida por Roger Corman y con Shelley Winters en el papel de Ma, que aparece como una madre corrupta que dirige los crímenes de sus hijos. En la película aparece un joven Robert De Niro como Lloyd Barker.

En la serie Batman de 1966, la villana Ma Parker estaba inspirada en el mito de Ma Baker. Esta villana apareció en dos episodios, donde también aparecían sus hijos.

La historia también inspiró el nombre del grupo de Southern Metal, Metalcore, Christian Metal, "Maylene and the Sons of Disaster", la canción Ma Baker del grupo Boney M, el personaje de Pa Stark y sus hijos en la película Dick Tracy Returns, el personaje de cómic Ma Dalton de Lucky Luke e incluso el personaje de Ma Parker en la serie de imagen real de Batman de la década de 1960. Entre otros personajes posteriores inspirados en la "mamá criminal" se encuentra Ma Beagle y los Beagle Boys del universo de Gilito McPato, Ma Dalton del cómic de Goscinny y Morris Lucky Luke y Mama Fratelli en Los Goonies (1985). También aparece un capítulo de los "Intocables", donde aparece Eliot Ness y sus agentes acribillándola, junto con sus hijos, el capitulo se subtitula "Mamá Barker y Sus Hijos"; Mamá Barker es interpretada por Claire Trevor.

Bibliografía[editar]

  • Hornberger, Francine (2002) Mistresses of Mayhem: The Book of Women Criminals Alpha, Indianapolis, IN, ISBN 0-02-864260-0
  • Hamilton, Sue, and Hamilton, John (1989) Public Enemy Number One: The Barkers Abdo and Daughters, Bloomington, MN, ISBN 0-939179-65-2
  • Winter, Robert (2000) Mean Men: The Sons of Ma Barker Routledge, Danbury, Connecticut, ISBN 1-58244-090-5
  • deFord, Miriam Allen (1970) The Real Ma Barker: Mastermind of a Whole Family of Killers Ace, New York
  • Morton, James (2012) The Mammoth Book of Gangs Running Press Book Publishers, Philadelphia, PA, ISBN 987-0-7624-4436-6
  • Perkins; Jack; Drummond, John; and Cara, Mark (1996) Ma Barker Crime Family Values (television documentary on VHS tape) A & E Home Video, New York, ISBN 0-7670-1060-4
  • Federal Bureau of Investigation. Barker-Karpis Gang (summary). Washington: GPO, 1937. <http://foia.fbi.gov/filelink.html?file=/barksumm/barksum1.pdf>Categoria:Villanos