Ilusionismo

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Póster promocional del mago americano Howard Thurston.

El ilusionismo, vulgarmente denominado magia, es un arte escénico, subjetivo, narrativo y espectáculo de habilidad e ingenio, que consiste en producir artificialmente efectos en apariencia maravillosos e inexplicables mientras se desconoce la causa que los produce. Estos efectos (desapariciones, transformaciones, uniones, lecturas de la mente, etc), que fingidamente hacen parecer realidad lo imposible, se conocen como efectos, juegos de magia, ilusiones y vulgarmente como trucos de magia.

Dentro de la magia caben diversas especialidades: fantasistas, prestidigitadores, prestímanos, cartománticos, escamoteadores y reyes de la evasión con o sin ataduras, que protegen sus trucos con el compromiso del secreto profesional.

Historia[editar]

Jean Eugène Robert-Houdin, que es considerado el primer mago moderno.

Conocido bajo los diversos nombres de magia simulada, magia blanca o escamoteo, el ilusionismo se remonta a la más lejana antigüedad.

Los primeros datos escritos y documentados de magia vienen de Egipto, hace más de 4000 Años.Un dibujo en la pared de una cámara mortuoria de la ciudad de Beni Hassan —trazado probablemente 2200 años antes de Cristo— representa a dos hombres dedicados a realizar con unos cuencos en forma de copa lo que parece un truco de ilusionismo. Los jeroglíficos que indican salida de debajo dan la impresión de confirmar que debajo de una de las vasijas se encuentra una bola o algún pequeño objeto redondo, a punto de aparecer en forma mágica.

Henry Westcar, un aventurero británico, descubrió en 1825 el papiro Westcar, primer documento que describe una función mágica realizada por el mago Dyedi en la corte real de Khufu (Keops). El papiro ilustra la categoría única y especial de la que gozaba el arte del ilusionismo. Según aquel texto, Dyedi era toda una leyenda entre los hombres. Se le atribuían ciento diez años de edad y unos apetitos que rivalizaban con los dioses. Su mera presencia inspiraba temor a los hombres normales. Hasta el faraón omnipotente solicitó que compareciese ante él.

El escenario es el gran palacio de piedra de Menfis, residencia de Keops. Despacio, pero con enorme dignidad, Dedi camina con paso firme irradiando respeto. Es anciano. Cuando llega al trono donde se encuentra Keops, es el faraón quien se inclina. El faraón pregunta sobre los poderes del mago, capaz de volver a unir el cuerpo ala cabeza cortada, y el mago contesta que sus poderes se limitan a animales. El faraón ordena que le proporcionen un ganso al ilusionista.  Dyedi coge al animal, lo acaricia para tranquilizarlo, saca un cuchillo de debajo de su túnica, corta la cabeza del ave, y la coloca en la palma de su mano, para que el faraón la vea. Mientras el faraón observa atentamente, Dyedi coloca la cabeza nuevamente sobre el cuello del ganso, murmura una invocación mágica, sacude al ganso y lo coloca en el suelo. El faraón desorbita sus ojos cuando el ganso se yergue, se arregla las plumas y se aleja andaneando despacio. Dgedi repite el experimento con otros animales, y cuando ha terminado su actuación, se retira.

De su actividad nómada y feriante constan testimonios en manuscritos del siglo X y entre sus primeros grandes especialistas figuran el maestro Gonin (finales del s. XVI), fundador de una dinastía de magos.

Asimilados a los hombres de ciencia, utilizaron autómatas y otros artefactos antes de que en el s. XVIII incorporasen la electricidad y otros adelantos científicos para ampliar su repertorio de trucos, que presentaban bajo el nombre de física y de donde nació la física recreativa. La consolidación de esta profesión se produjo en el s. XVIII, dando lugar a la aparición de los teatros de magia (Robertson, Robert-Houdin). En un principio, el repertorio se reducía sobre todo al escamoteo (hacer desaparecer un objeto para encontrarlo en otro lugar distinto de aquel en que debiera estar o hacer aparecer otro en su lugar), pero se amplió luego con trucos complejos de gran magia.

El más célebre mago y escapista del siglo XIX (y posiblemente de todos los tiempos) fue Harry Houdini (1874-1926), tomó su nombre profesional de Harry Keller y del mencionado Robert-Houdin, y desarrolló una serie de ilusiones de magia escénicas, basadas muchas de ellas en el arte del escape.

A finales del siglo XX, el ilusionismo volvió a tener auge de la mano de Doug Henning primero, y David Copperfield después, a través de sus especiales televisivos, espectáculos en Broadway y giras internacionales.

Magos clásicos[editar]

Magos contemporáneos[editar]

El patrón de los ilusionistas[editar]

San Juan Bosco (1815-1888) es el patrón de los ilusionistas. Fueron los mismos magos quienes en un congreso internacional celebrado en Segovia (España), lo escogieron como modelo y protector, a mediados del siglo XX.

Don Bosco, como tradicionalmente se le conoce, fue un sacerdote moderno, cercano a los jóvenes más pobres, que supo ganarse la amistad de éstos con técnicas inspiradas en el ilusionismo, así logró evitar que muchos fueran a la cárcel y que tomaran en su vida el buen camino.

Disciplinas del ilusionismo[editar]

Anuncio de un espectáculo teatral de mentalismo de mediados del siglo XIX
David Blaine practicando magia de cerca
Magia callejera

Se suele clasificar el ilusionismo según diferentes conceptos en función de la distancia a los espectadores, número de ellos y localización de la presentación:

  • Magia de cerca o micromagia: efectos hechos a corta distancia, a menos de una docena de espectadores (algunos magos utilizan pantallas gigantes para representarlos ante un teatro entero). Se emplean casi siempre naipes, monedas y otros objetos cotidianos y de pequeño tamaño. También es conocida como close up. A nivel mundial podemos nombrar —entre los más reconocidos por sus colegas— a Juan Tamariz, Dai Vernon, Martin Nash, Tony Slydini y René Lavand.
  • Magia de salón: juegos de magia visibles para un grupo que puede ir desde unas quince a cien personas. Entre otros elementos, se utilizan sogas, pañuelos, aros y diversos accesorios de tamaño medio. Es la que suelen utilizar los magos en fiestas y eventos.
  • Magia de escena: se lleva a cabo sobre un escenario, mayormente en un teatro. En ella se desarrollan las grandes ilusiones y las manipulaciones. En el siglo XX sobresalieron Cardini, Fred Kaps y Channing Pollock, entre otros.
  • Magia callejera: se realiza en la calle. Tiene muchos siglos de historia, y su máximo exponente moderno es Jeff Sheridan, que actuaba en la década de 1970 en el Central Park de Nueva York. Jim Cellini, alumno de Slydini, es también un reconocidísimo mago de a pie de calle. La magia de calle no es, por sí misma, una disciplina dentro del ilusionismo. A veces se produce esta confusión, pero en realidad es magia de cerca, de escenario, etc., realizada en un entorno como la calle, aunque los efectos son los mismos.

En función de los objetos utilizados:

  • Numismagia: magia con monedas.
  • Cartomagia: magia con naipes.
  • Magia con animales: aparición, desaparición o transformación de palomas, conejos y otros animales.
  • Grandes ilusiones: magia en la que personas son cortadas, desaparecen, encerradas en sitios estrechos, vuelan, etc.

En función de los tipos de efectos:

  • Magia cómica: Como su nombre indica, es la rama en la que se concede especial importancia al humor y la comedia.
  • Prestidigitación, y/o manipulación: Es la rama de la magia en la que el secreto se basa en habilidad de manos y objetos no trucados. Se diferencia de la prestidigitación en que está más enfocada hacia el close up. También se denomina manipulación a los juegos de habilidad de manos, como lanzar una carta al aire y atajarla.
  • Mentalismo: Es la rama del ilusionismo en la que supuestamente se utiliza el poder de la mente, sus efectos generalmente son predicciones, leer la mente, telekinesis, levitación, la sugestion etc. En España los mayores exponentes de esta rama del ilusionismo son A.Blake y Jose Carlos El Sexto Sentido. En Colombia el mentalista e hipnotizador Richard Taylor.
  • Manipulación de escenario
  • Escapismo: Es la rama de la magia en la que el principal objetivo es escaparse o soltarse de algún lugar u objeto. Pueden ser ilusiones o escapadas reales.
  • Pickpocketing

Día internacional del ilusionista[editar]

Como en toda profesión existe un día en el año para celebrar el ejercicio de la misma, para la magia es el 31 de enero el día internacional del mago.[1] Otros magos lo celebran el 31 de Octubre, fecha en que conmemoran el fallecimiento de Harry Houdini.[cita requerida]

Tipos de efectos[editar]

En esencia, se puede afirmar que existen los siguientes tipos de efectos:

  • Producción: Hacer aparecer algo de la nada.
  • Desaparición: Desvanecer algo o a uno mismo.
  • Transformación: Transformar algo en otra cosa, no necesariamente el objeto, también puede ser el color, la forma, el tamaño, etc.
  • Restauración: Restaurar algo roto o dañado.
  • Transportación: Transportar algo de un lugar a otro, de una forma imposible.
  • Transposición: Intercambiar dos o más objetos de lugar, de una forma imposible
  • Levitación: Suspender algo en el aire que simule ausencia de gravedad sin punto de apoyo.
  • Suspensión: Similar a la levitación, pero manteniendo un punto de apoyo.
  • Penetración: Atravesar un objeto sólido con otro y que se restaure de una forma imposible.
  • Predicción: Dejar constancia de un suceso antes de que este tenga lugar y comprobación de la coincidencia.
  • Invulnerabilidad: demostrar la capacidad de resistir eventos mortales
  • Multiplicación: dividir un objeto en objetos completos similares al original
  • Simpatía: Lograr que el efecto causado a un objeto se replique a otro objeto diferente
  • Clarividencia: Lectura de pensamiento
  • Telepatía: Transmisión de pensamiento
  • Animación: Lograr darle vida a objetos inanimados
  • Escapismo: Liberarse de cualquier elemento que impida el libre movimiento.

Artes afines que se apartaron del ilusionismo[editar]

  • Fakirismo
  • Ventriloquía
  • Teatro Negro (Teatro de Praga)
  • Hipnosis teatral

Algunos juegos clásicos[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. BBC News. «Día Internacional del mago» (en inglés). Consultado el 31 de enero de 2013.

Enlaces externos[editar]