Georges Méliès

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Georges Méliès
George Melies.jpg
Georges Méliès c. 1890
Nombre Marie-Georges-Jean Méliès
Nacimiento 8 de diciembre de 1861
París, Francia
Fallecimiento 21 de enero de 1938 (76 años)
París, Francia
Ocupación Cineasta, ilusionista, actor y fabricante de juguetes
Años activo 1888–1923
Cónyuge Eugènie Gènin (1885–1913) (dos hijos)
Jeanne d'Alcy (1926-1938)
Firma
Georges Méliès Signature.svg

Georges Méliès (8 de diciembre de 186121 de enero de 1938) fue un ilusionista y cineasta francés famoso por liderar muchos desarrollos técnicos y narrativos en los albores de la cinematografía. Méliès, un prolífico innovador en el uso de efectos especiales, descubrió accidentalmente el stop trick en 1896 y fue uno de los primeros cineastas en utilizar múltiples exposiciones, la fotografía en lapso de tiempo, las disoluciones de imágenes y los fotogramas coloreados a mano. Gracias a su habilidad para manipular y transformar la realidad a través de la cinematografía, Méliès es recordado como un «mago del cine». Dos de sus películas más famosas, Viaje a la Luna (1902) y El viaje imposible (1904), narran viajes extraños, surreales y fantásticos inspirados por Julio Verne y están consideradas entre las películas más importantes e influyentes del cine de ciencia ficción. Méliès fue también un pionero del cine de terror con su temprana película Le Manoir du Diable (1896).

Biografía[editar]

Inicios[editar]

Nació el 8 de diciembre de 1861 en el boulevard Saint-Martin de París. Director de teatro y actor, su padre era un conocido empresario del calzado parisino. Desde pequeño mostró interés y habilidad en el dibujo. Durante su estancia en Inglaterra, y debido a que su falta de soltura con el idioma le impedía comprender las obras de teatro, entró en contacto con el mundo del ilusionismo al frecuentar la "Egyptian Hall", sala de variedades dirigida por el célebre mago Maskelyne.

Más tarde regresa a París, y a pesar de sus intenciones de ingresar en la Escuela de Bellas Artes, es obligado por su familia a participar en el negocio del calzado. Se encargó de la reparación y el perfeccionamiento tecnológico de esta industria, mostrando las habilidades mecánicas que posteriormente le resultarían tan útiles. Cuando su padre se retiró del negocio, Méliès se negó a continuar con el mismo, utilizando su parte del reparto para comprar en 1888 el teatro "Robert Houdin", del que era asiduo visitante.

Teatro[editar]

Con la incesante capacidad para el trabajo que caracterizó su vida, entre los años 1889 y 1890 combinó sus labores de director del teatro con las de reportero y dibujante en el periódico satírico La Griffe, donde su primo Adolphe ejercía como redactor jefe. Durante los años siguientes se escenifican en el teatro espectáculos de ilusionismo, cuyos decorados, trucos y maquinaria fueron en su mayoría creados por el propio Méliès.

Cine[editar]

El primer estudio de cine en Francia.
Fotograma del «Viaje a la luna».

Cuando el 28 de diciembre de 1895 Méliès asistió invitado por los Lumière a la primera representación del Cinematógrafo, Méliès queda impresionado y su inagotable mente que, siempre está maquinando ideas, hace que lance una oferta para incluirlo en su función. Ante la negativa, el prestidigitador acaba comprando el aparato de otro inventor, Robert William Paul, y en abril de 1896 ya se halla realizando proyecciones en su teatro. Su deseo por crear sus propias películas le lleva a transformar el artilugio de Paul en una cámara con la que rueda su primer filme Partida de naipes. El 5 de abril de 1896 proyectó las primeras películas en su teatro Robert Houdin; eran pequeñas escenas al aire libre, documentales similares a las de los hermanos Lumière. Su estilo evolucionó rápidamente buscando crear películas parecidas a sus espectáculos de ilusionismo.

Fue pionero en la utilización del truco de sustitución de elementos mediante el parado de la cámara, y también lo fue en la exposición múltiple del negativo (doble sobreimpresión) y los fundidos a negro y desde negro. Invirtió una gran cantidad de dinero para la creación del que se consideró el primer estudio de cine, en el que se utilizaron sistemas mecánicos para ocultar zonas al sol, trampillas y otros mecanismos de puesta en escena.

En 1902 creó la que está considerada su obra capital, Viaje a la luna. En ella la evolución de la continuidad narrativa cinematográfica da un paso de gigante, al montar la secuencia del disparo del cañón que lleva a los astrónomos a la Luna y, a continuación poner en escena un decorado con la cara animada de esta, que va creciendo en travelling inverso y sobre la que acaba aterrizando la nave/bala de cañón clavándose en ella.

Méliès intentó distribuir comercialmente Viaje a la Luna en Estados Unidos. Técnicos que trabajaban para Thomas Alva Edison lograron hacer copias de la película y las distribuyeron por toda Norteamérica. A pesar de que fue un éxito, Méliès nunca recibió dinero por su explotación. Creador de alrededor de quinientas películas, la paulatina transformación de la industria (monopolizada por Edison en Estados Unidos y Pathé en Francia), junto con la llegada de la Primera Guerra Mundial, afectaron a su negocio, que fue declinando sin remedio. En 1913 se retiró de todo contacto con el cine.

Retiro[editar]

De 1915 a 1923, Méliès montará, con la ayuda de su familia, numerosos espectáculos en uno de sus dos estudios cinematográficos transformado en teatro. En 1923, acosado por las deudas, tuvo que vender propiedades y abandonar Montreuil. En 1925 se reencuentra con una de sus principales actrices, Jeanne d'Alcy. Ella regenta un quiosco de juguetes y golosinas en la estación de Montparnasse. Méliès se casó con ella ocupándose juntos de la tienda. Allí será reconocido más tarde por Léon Druhot, director de Ciné-Journal, que lo rescatará del olvido.

Desde 1925 su obra será redescubierta por la vanguardia cinematográfica francesa, especialmente por los surrealistas, que reivindicaron su figura hasta el punto de que Méliès fue reconocido con la Legión de Honor en 1931 por toda su trayectoria. En 1932 se encuentra en el Castillo de Orly casa de jubilación de la «Mutua del cine» (institución fundada en 1921 por Léon Brézillon, presidente del sindicato francés de productores cinematográficos) y allí vivirá el resto de sus días con su esposa Jeanne d'Alcy. Falleció en el hospital Léopold Bellan de París y sus restos descansan en el cementerio de Père-Lachaise.

Poco antes de la muerte de Méliès, en 1938, Henri Langlois, creador de la Cinemateca francesa recuperó y restauró parte de sus películas. Georges Méliès fue el gran creador del cine de espectáculo y fantasía, dando el paso hacia la creación de un lenguaje de ficción para el cine del que carecía el cinematógrafo tomavistas de los Lumière. Desde 1946 el premio Méliès otorga anualmente el reconocimiento a la mejor película francesa.

Filmografía[editar]

Algunas de sus películas son:

  • 1896 : Le cauchemar (Una pesadilla)
  • 1896 : Une nuit terrible (Una noche terrible)
  • 1896 : Escamotage d'une dame au théâtre Robert Houdin (Desaparición de una dama en el teatro Robert Houdin)
  • 1896 : Le Manoir du diable (La mansión del diablo)
  • 1897 : Faust et Marguerite (Fausto y Margarita)
  • 1897 : L'Hallucination de l'alchimiste (La alucinación del alquimista)
  • 1897 : L'Auberge ensorcelée (La posada embrujada)
  • 1898 : Un homme de têtes (El hombre de las cabezas)
  • 1898 : La Tentation de Saint-Antoine (La tentación de San Antonio)
  • 1898 : La Damnation de Faust (La condenación de Fausto)
  • 1898 : Guerre de Cuba et l'explosion du Maine à La Havane (Guerra de Cuba y explosión del Maine en la Habana)
  • 1899 : Le diable au couvent (El diablo en el convento)
  • 1899 : L’impressionniste fin de siècle (El impresionista de fin de siglo)
  • 1899 : Cendrillon (Cenicienta)
  • 1899 : L'Affaire Dreyfus (El caso Dreyfus)
  • 1899 : Cléopâtre (Cleopatra)
  • 1900 : Nouvelles luttes extravagantes (Nuevas luchas extravagantes)
  • 1900 : L'homme-orchestre (El hombre orquesta)
  • 1900 : Le Malade hydrophobe (El enfermo de hidrofobia)
  • 1900 : Jeanne D'arc (Juana de Arco)
  • 1901 : L'Homme à la tête de caoutchouc (El hombre de la cabeza de caucho)
  • 1901 : Barbe-Bleue (Barba Azul)
  • 1902 : Le Voyage de Gulliver à Lilliput et chez les géants (El viaje de Gulliver a Lilliput y al país de los gigantes)
  • 1902 : Le Voyage dans la Lune (El viaje a la Luna)
  • 1902 : Le Diable et le Statue (El diablo y la estatua)
  • 1903 : Illusions funambulesques (Ilusiones funámbulescas)
  • 1903 : Le Puits fantastique (El pozo fantástico)
  • 1903 : Le Revenant (El espectro)
  • 1903 : Le Mélomane (El melómano)
  • 1903 : Le Chaudron infernal (La caldera infernal)
  • 1903 : Le Cake walk infernal (El cakewalk infernal)
  • 1903 : La Flamme merveilleuse (La llama maravillosa)
  • 1903 : Le Royaume des Fées (El reino de las hadas)
  • 1903 : Le Monstre (El monstruo)
  • 1903 : Jacques et Jim (Jacques y Jim)
  • 1903 : L'enchanteur Alcofrisbas (Los encantadores Alcofrisbas)
  • 1903 : L'Auberge du Bon Repos (La posada del buen reposo)
  • 1903 : La Lanterne magique (La linterna mágica)
  • 1903 : Le Rêve du Maître de Ballet (El sueño del maestro de baile)
  • 1903 : Faust aux Enfers (Fausto en los infiernos)
  • 1904 : Les Cartes vivantes (Los naipes vivientes)
  • 1904 : Le Thaumaturge chinois (El mago chino)
  • 1904 : Le Bourreau turc (El verdugo turco)
  • 1904 : Le Juif errant (El judío errante)
  • 1904 : Le Roi du Maquillage (El rey del maquillaje)
  • 1904 : Le Voyage à travers l'Impossible (El viaje a través de lo imposible)
  • 1904 : La Siréne (La Sirena)
  • 1904 : Les moustaches indomptables (Los bigotes indomables)
  • 1905 : Le Tripot clandestin (La casa de juego clandestina)
  • 1905 : Les Affiches en goguette (Los carteles juerguistas)
  • 1905 : Le Palais des Mille et Une Nuits (El palacio de las mil y una noches)
  • 1905 : Le Raid Paris-Monte Carlo en 2 heures (El rally París-Montecarlo)
  • 1905 : Les Chevaliers du chloroforme (Los caballeros del cloroformo)
  • 1905 : Le dirigeable fantastique ( El fantástico dirigible)
  • 1906 : Les 400 Farces du Diable (Las 400 farsas del diablo)
  • 1906 : L'Alchimiste Parafaragamus ou la Cornue infernale (El alquimista Parafaragamus o la retorta infernal)
  • 1907 : L'Éclipse du soleil en pleine lune (El eclipse del sol en plenilunio)
  • 1907 : La Prophétesse de Thèbes (La profetisa de Tebas)
  • 1907 : Vingt mille lieues sous les mers (Veinte mil leguas bajo el mar)
  • 1908 : Le Rêve d'un fumeur d'opium (El sueño de un fumador de opio)
  • 1908 : Tartarin de Tarascon (Tartarín de Tarascón)
  • 1908 : La Fée libellule (El hada libélula)
  • 1909 : Le Locataire diabolique (El inquilino diabólico)
  • 1909 : Le Mousquetaire de la reine (El mosquetero de la reina)
  • 1909 : Le papillon fantastique (La fantástica mariposa)
  • 1910 : Les illusions fantaistes (Ilusiones fantasiosas)
  • 1910 : Le Secret du Médecin (El secreto del médico)
  • 1910 : Les Hallucinations du Baron de Münchausen (Las alucinaciones del barón de Munchausen)
  • 1912 : À la conquête du Pôle (A la conquista del Polo)
  • 1912 : Le Chevalier des neiges (El caballero de las nieves)
  • 1912 : Cendrillon ou La pantoufle mystérieuse (Cenicienta o la zapatilla misteriosa)
  • 1913 : Le Voyage de la famille Bourrichon (El viaje de la familia Bourrichon)

Lectura adicional[editar]

  • Gubern, Román (1998). «La era de los pioneros» (en Español). Historia del cine (5ª edición). Lumen. pp. 21 a 62. ISBN 84-264-1179-7. 

Cultura popular[editar]

El video musical Tonight, Tonight de los The Smashing Pumpkins está inspirado por la película de cine mudo Le Voyage dans la Lune.

La película de 2011 Hugo, del director Martin Scorsese, que se basa en la novela de Brian Selznick La invención de Hugo Cabret, es un homenaje a este gran ilusionista del cine. En ella Méliès es interpretado por el actor británico Ben Kingsley.

En la novela La mecánica del corazón, de Mathias Malzieu, se narra parcialmente la historia de Méliès, que interviene como personaje secundario.

Enlaces externos[editar]