Eurocopter Fennec

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AS 550 Fennec
AS 555 Fennec 2
Fennec3H131COAN.jpg
AS 555SN Fennec 2 de la Armada Argentina.
Tipo Helicóptero militar multiproósito
Fabricante Bandera de Francia Aérospatiale
Bandera de Unión Europea Airbus Helicopters
Introducido 1990
Estado En servicio
UsuarioUsuarios
principales
Bandera de Francia Ejército de Tierra Francés
Bandera de Francia Fuerza Aérea Francesa
Bandera de México Armada de México
Bandera de Argentina Armada Argentina
Bandera de Malasia Marina Real Malaya
Bandera de Colombia Armada Nacional de Colombia otros
Desarrollo del Eurocopter AS350 Ecureuil
Eurocopter AS 355 Ecureuil 2
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El AS550 Fennec y el AS555 Fennec 2 (‘fénec’ en francés) son helicópteros militares polivalentes ligeros fabricados por Eurocopter. Están basados en el AS 350 Ecureuil y en el AS 355 Ecureuil 2 respectivamente, el primero es monomotor y el segundo bimotor, para uso militar. Las versiones armadas del AS 550 y AS 555 pueden ser equipadas con ametralladoras coaxiales, cohetes, torpedos y otro armamento.

Desarrollo[editar]

Cuando Eurocopter toma forma de empresa, a partir de la unión de la empresa alemana Messerschmitt - Bolkow - Blohm (MBB) y la francesa Aerospatiale, ambas con una amplia experiencia, capacidad y cartera de helicópteros, de uso civil y militar, de los cuales se resaltan dos por ser familiares directos los Aeroespatiale AS350 Ecureuil y AS355 Ecureuil 2.

El primero, monomotor, desarrollado para reemplazar al Alouette III, propulsado por un Turbomeca Arriel y un peso máximo al despegue de 2250kg. Más de 3000 ejemplares han sido entregados (tanto en versiones civiles como militares). Helibras de Brasil ha producido bajo licencia 300 AS350 Esquilo (denominación local del AS350 Ecureuil) para el uso en Brasil, pero que no se pueden exportar a otros países de la región.

El segundo, AS355 M/M2 Ecureuil 2, bimotor más pesado desarrollado a partir del Ecureuil, propulsado por dos motores Allison 250-C20F (luego por el motor Turbomeca Arrius) y un peso máximo al despegue de 2600kg. Ha tenido éxito tanto en el mercado civil como militar, son más de 800 los helicópteros entregados a los que hay que sumar 25 construidos bajo licencia por Helibras de Brasil.

Eurocopter toma la posta de su fabricación continuando la saga iniciada por Aeroespatiale años atrás, en su versión monomotor y el más pesado bimotor. Del AS350 Ecureuil se construyen versiones civiles (AS350B2/B3, EC130B4) para el transporte de ejecutivos y empresas privadas, compañías petroleras y mineras, Policía y Fuerzas Armadas la variante (AS550C3). Por su parte del AS355 Ecureuil 2 también se ha desarrollado versiones civiles (AS355N) y militares (AS555 UN/AN/SN, EC130B4) que tienen más capacidad de carga, alcance y velocidad, es preferido para el uso militar por la mayor seguridad que ofrecen los dos motores, el helicóptero bimotor puede continuar volando si falla un motor, pero su costo de producción y de venta es mayor.

Diseño[editar]

Eurocopter AS550 C3 Fennec en el Paris Air Show de 2009.

Helicóptero ligero monomotor y una variante bimotor, MTOW 2600kg, el bimotor Eurocopter AS 355 Ecureuil 2 es propulsado por dos TURBOMECA ARRIUS 1A con una potencia máxima unitaria al despegue de 340kW y 296kW sostenidos.

Su rotor principal con un diámetro de 10,69 m, de tres palas que se pueden plegar hacia atrás de manera manual, para la versión naval, rotor de cola de dos palas a estribor con un diámetro de 1,86 m y un despegue del suelo de 75 cm.

Tren de aterrizaje de patines con una trocha de 2,28 m que le permiten un despegue del suelo (medido desde el carenado radar) de 59 cm, apto para el uso de ruedas de aparcamiento y kit de flotación de emergencia, para la versión naval. Tiene una capacidad de transporte de piloto y 5 pasajeros. Posee un guinche lateral (babor) de rescate capaz hasta 136 kg y carga en eslinga de hasta 1134 kg.

El Fennec en su versión monomotor y bimotor, está capacitado para cumplir funciones SAR, vigilancia maritima y OTHT (over the horizon targeting - guía más allá del horizonte) y entrenamiento (complementando a los Aeroespatiale Alouette III de la 1º Escuadrilla Aeronaval de helicópteros).

Para el desempeño de las tareas asignadas en su versión naval, militar y de Policía, está equipado con diversos sistemas, destacan su radar Telephonics RDR 1500, GPS Garmin GPS150, autopiloto 3 ejes SFIM AFCS-85, comms: UHF, VHF, HF, nav: DME/VOR/ILS/ADF/TACAN, forman parte de la aviónica instalada.

Variantes[editar]

Monomotor

AS350 L1/L2 Ecureuil
Variante original del AS350.
AS550 C2 Fennec
Versión armada, basada en el AS350 B2.
AS550 U2 Fennec
Versión desarmada, basada en el AS350 B2.
AS550 C3 Fennec
Versión armada, basada en el AS350 B3.

Bimotor

AS355 M/M2 Ecureuil 2
Variante militar original del AS355 F.
AS555 AF Fennec 2
Versión armada, basada en el AS355 N.
AS555 AN Fennec 2
Versión militar armada, puede ser equipado con un cañón de 20mm.
AS555 AR Fennec 2
Versión armada con un cañón y cohetes.
AS555 MN Fennec 2
Versión naval desarmada.
AS555 MR Fennec 2
Versión naval.
AS555 SN Fennec 2
Versión naval armada.
AS555 SR Fennec 2
Versión naval armada.
AS555 UN Fennec 2
Versión utilitaria y de entrenamiento.
AS555 UR Fennec 2
Versión utilitaria.
AS555 SP Fennec 2
Versión naval del AS355 NP.

Operadores[editar]

AS-555 Fennec of the Colombian Armada in position to fire at the decomissioned USS Connolly (DD 979) during operation UNITAS Gold April 29, 2009
Un AS550 C2 Fennec del Ejército Danés.
Flag of Argentina.svg Argentina
Flag of Colombia.svg Colombia
Bandera de Dinamarca Dinamarca
  • Ejército Danés : AS550 C2 como helicóptero de reconocimiento armado y helicóptero antitanque.
Flag of Ecuador.svg Ecuador
Flag of France.svg Francia
Bandera de Malasia Malasia
Flag of Mexico.svg México

Historia operacional[editar]

El AS555SN Fennec en la Armada Argentina[editar]

Con motivo del bloqueo impuesto por el Reino Unido posterior a la Guerra de Malvinas, solo 2 de los 10 Westland WG13 Sea Lynx llegaron a la Argentina, participando activamente en el conflicto, operados por el Comando de Aviación Naval de la Armada Argentina.

Éstos habían sido adquiridos por la ARA para dotar a los dos destructores Type 42 y los cuatro destructores Clase Almirante Brown (MEKO360), uno de ellos fue dado de baja por accidente, durante la Guerra de Malvinas, habiendo acumulado solo 600 horas de vuelo. El otro ejemplar fue vendido a Dinamarca a causa de la imposibilidad de conseguir los repuestos necesarios para su adecuada operatividad.

Consciente de la carencia de medios aéreos embarcados aptos para los destructores y corbetas de la ARA (tarea que se intentaba paliar con la utilización de los confiables y robustos pero monomotores Alouette III cuyas capacidades ASW (Guerra Antisubmarina] / ASUW (Guerra antibuque) eran mínimas) la Armada decide la compra de helicópteros embarcables en las unidades de la Flota de Mar, y como consecuencia del exiguo presupuesto, la decisión recae en el Eurocopter AS555SN Fennec.

Cuatro Fennec llegaron al país en 1996 (serials ARA 0863/3-H-131 a 0866/3-H-134), los mismos son encuadrados junto a los Alouette III en la 1º Escuadrilla Aeronaval de Helicópteros ( EAH1) que está inserta dentro de la Escuadra Aeronaval Nº3 (EAN3), que forma parte de la Fuerza Aeronaval Nº2 (FAE2) del Comando de Aviación Naval, cuyo destino es la Base Aeronaval Comandante Espora (BACE), Bahía Blanca, provincia de Buenos Aires.

Desde entonces, han operado desde las plataformas de vuelo de los destructores Clase Almirante Brown (MEKO360) y las corbetas Clase Espora (MEKO 140), participado de numerosos ejercicios nacionales (diversas Etapas de Mar) e internacionales (ARAEX, Solid Step entre otros).

El destructor ARA Almirante Brown (D-10) realizó el primer lanzamiento de misil Exocet MM-40 transhorizonte el 16 de abril de 1996, guiado desde un helicóptero Fennec.

Cabe resaltar la participación de dos AS555SN Fennec, abordo del Destructor Misilístico Meko 360 H2 ARA Sarandí (D-13) (DESI), de los ejercicios Solid Step llevados a cabo con la Armada de los Estados Unidos. El citado destructor formó parte del grupo de tareas o Carrier Strike Group-CSG del portaaviones USS Enterprise(CVN-65). El ejercicio llevado a cabo durante el año 2003, significó para el buque y los helicópteros estar poco más de 6 meses alejado de sus bases habituales.

Sin llegar a ser helicópteros puramente embarcados, donde las referencias actuales apuntan a helos de mayor capacidad/peso/costes (EH-101,NH-90, SH-60, Sea Lynx, SH-3, SH-2 entre otros), los Fennec han aportado y aportan a la Armada Argentina capacidades que de otra manera se habrían perdido de no contar con ellos. Su fiabilidad inherente a su planta de poder bimotora, su relación coste/eficacia sumadas a las capacidades altamente necesarias que brinda al COAN - Comando de Aviación Naval - (OTHT, SAR, entrenamiento), hacen de este pequeño helicóptero bimotor de origen francés, un medio válido de multiplicación de fuerzas a la Flota de Mar de la Armada Argentina.

Especificaciones técnicas (AS550 C3)[editar]

Referencia datos: Jane's All The World's Aircraft 2003–2004[1]

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. Jackson 2003, pp. 244–255.

Enlaces externos[editar]