Enlace disulfuro

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Dos cisteínas unidas por un puente disulfuro (S—S) para formar una cistina.

Un enlace disulfuro, puente disulfuro o enlace SS (enlace azufre-azufre) es un enlace covalente fuerte entre grupos tiol (-SH) de dos cisteínas. Este enlace es muy importante en la estructura, plegamiento y función de las proteínas.

El grupo sulfhidrilo (-SH) de la cisteína es muy reactivo. La reacción más común es una oxidación reversible que forma un disulfuro. La oxidación de dos moléculas de cisteína forma cistina, una molécula que contiene un enlace disulfuro. Cuando dos residuos de cisteína forman un enlace así, se denomina puente disulfuro. El enlace puede producirse en una única cadena para formar un anillo o entre dos cadenas separadas para formar un puente intermolecular. Los puentes disulfuro ayudan a estabilizar muchos polipéptidos y proteínas.

Este tipo de enlace se encuentra presente en las estructuras terciarias de las proteínas; en las estructuras secundarias el enlace es por puentes de hidrógeno y en las estructuras primarias es por enlaces peptídicos.