Cueva

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Una cueva o caverna es una cavidad natural del terreno causada por algún tipo de erosión de corrientes de agua, hielo o lava, o menos común, una combinación de varios de estos factores. En el más común de los casos, las cuevas se forman por la disolución de la roca caliza por parte del agua ligeramente ácida.

A veces es apta para servir de cobijo a animales y seres humanos, que puede ser acondicionada para vivienda en forma de casas cueva y otros usos antrópicos. Generalmente son húmedas y oscuras; en algunas solo cabe una persona, mientras que en otras, como la red del Parque Nacional de Mammoth Cave (Kentucky), tienen kilómetros de extensión. Hay cavernas muy profundas como en Abjasia, donde se alcanza el mayor desnivel en Krubera-Voronya con más de 2000 m bajo el nivel de la superficie.

Formación y tipos de cuevas[editar]

La famosa Cueva de las Manos, en Argentina, el sitio más antiguo de arte de América.

Las cuevas son formadas por procesos de espeleogénesis que involucran actividad química, geológica, fuerzas tectónicas e influencias atmosféricas.

Dependiendo del momento en que se crearon las cuevas en relación a la formación de la roca que las componen, se pueden dividir en:

Cuevas primarias o volcánicas[editar]

Algunas cuevas son formadas al mismo tiempo que la roca circundante. Éstas reciben el nombre de cuevas primarias o cuevas singenéticas, según la clasificación de J. Montoriol-Pous.[1]

Un tubo volcánico se forma durante la actividad eruptiva a la vez que la roca encajante (carácter singenético) por desplazamientos de lava fluida entre lava ya consolidada (carácter reogenético) y son las más comunes de estas cuevas primarias. La lava expulsada por un volcán fluye hacia abajo y la cuando la superficie se enfría se endurece, actuando como aislante térmico bajo el que la lava sigue fluyendo hasta que la erupción termina y acaba por dejar un hueco vacío en el interior del tubo.

El más importante tubo de lava se encuentra en Hawaii. La cueva Kazumura, ubicada cerca la ciudad costera de Hilo, es el tubo más largo y profundo del mundo y además es la octava cueva más larga en los Estados Unidos.

Cuevas secundarias[editar]

La playa de cabo San Jorge, en Caleta Cordova, afectada por muchas cuevas.

Las cuevas secundarias o epigenéticas se originan dentro de las rocas después de que ellas mismas se han formado, por procesos en los cuales la roca encajante se descompone (meteorización) y se pierde material por medio de la erosión y, ejemplo más corriente, por karstificación o pseudokarstificación (fenómenos químicos de disolución de la roca). La karstificación propiamente dicha se da en calizas y dolomías, quedando otras rocas como la cuarcita, halita o yeso vinculadas a procesos de pseudokarstificación o epechepe.

También se forman cuevas secundarias por procesos tectónicos que no descomponen la roca, sino que la fracturan, como las diaclasas y los Trollegater.

  • Las cuevas marinas son muy comunes a lo largo de las costas del mundo, pero están restringidas a aquellas zonas en donde el oleaje desgasta las rocas de las costas y son generalmente más pequeñas. Pueden encontrarse en cualquier clase de roca.
  • Las cuevas de hielo se producen debajo de un glaciar por derretimiento. También pueden formarse por una muy pequeña corriente en el hielo la cual tiende a cerrar las cuevas nuevamente.
  • Las cuevas kársticas se forman en macizos calcáreos (calizas, dolomías) por disolución de la roca encajante. El agua fitrada por las fracturas se encuentra cargada de CO2 y el pH ácido que adquiere (H2CO3) va disolviendo la roca lentamente, en un proceso que puede durar millones de años. Este proceso también crea formaciones rocosas como estalactitas y estalagmitas. El mayor sistema de cuevas conocido de este tipo es Mammoth Cave, en EE.UU., con más de 590 km de galerías interconectadas. En España, el Sistema del Mortillano (Cantabria) alcanza los 114 km de desarrollo. La más profunda de las simas kársticas conocidas es Krubera-Voronya, en Abjasia, con 2190 m de profundidad y actualmente es la única cavidad del planeta que supera los 2000 metros de desnivel.

Espeleología[editar]

Las personas que estudian cavernas se les denomina espeleólogos. El fango y la humedad imponen el uso de ropas impermeables; otros elementos indispensables del equipo son las cuerdas de nylón, los cascos dotados de lámparas y las escaleras de cable de acero.

Espeleólogo.

Los espeleólogos trabajan en equipo y pueden permanecer en una caverna varios días. Es una actividad peligrosa: la lluvia puede causar la inundación de la caverna o producir desprendimiento de rocas.

Estalactitas y estalagmitas[editar]

Son las delgadas formaciones de piedra calcárea que cuelgan del techo. El agua que se filtra se vuelve un mineral blanco llamado calcita; al secarse el agua va acumulando el mineral, luego se forma la estalactita en un proceso muy lento, ya que viene a crecer unos 0,5 cm por siglo. A su vez pueden originarse formaciones en el suelo que toman forma cónica producto del lento goteo, a estas formaciones se las denomina estalagmitas.

Récords y superlativos[editar]

El sistema de galerias de Mammonth, en Estados Unidos, es el de mayor longitud del mundo con 628 kilómetros conocidos.
  • El sistema de cuevas de mayor longitud total de galerías exploradas es la cueva Mammoth (Kentucky, EE.UU.) con 628 km de longitud. Este récord es poco probable que sea superado en el futuro cercano, ya que la siguiente cueva conocida más extensa es la cueva Jewel, cerca de Custer, Dakota del Sur, con 242 km.[2]
  • La cueva más profunda conocida (medida a partir de su entrada más alta y su punto más bajo) es la cueva de Voronia, en Abjasia, con una profundidad de 2197 m [3] Esta fue la primera cueva explorada con una profundidad de más de 2 km. (La primera cueva que desciende por debajo de 1 km fue la famosa Gouffre Berger en Francia). La cueva Illyuzia-Mezhonnogo-Snezhnaya en Georgia (1753 m) y el Lamprechtsofen Vogelschacht Weg Schacht en Austria (1632 m) son actualmente la segunda y tercera cuevas más profundas. El récord de la cueva más profunda ha cambiado varias veces en los últimos años.
  • La sala o cámara más grande jamás descubierta es la cámara de Sarawak, en la Gunung Mulu National Park (Miri, Sarawak, Borneo, Malasia), una cámara inclinada, salpicada de rocas, con una superficie de aproximadamente 700 por 400 metros y una altura de 80 m. El sistema de cuevas Clearwater se cree que es la cueva más grande del mundo por volumen, con un volumen calculado de 30 347 540 .
  • La cueva del Fantasma, o cueva Charles Brewer Carias, es la cueva de cuarcita más grande del planeta, ubicada en las laderas del Tepuy o macizo Aprada (o Aprada-tepuí) en Bolívar, Venezuela. Cuenta con una longitud de 4482 m.
  • La mayor galería que se haya descubierto en la cueva de Son Doong en el Parque Nacional Phong Nha-Ke Bang, provincia de Quảng Bình, Vietnam. Explorada por científicos de cuevas vietnamitas-británicos, de la British Cave Research Association, tiene 4,6 km de longitud con 80 m de altura y anchura en la mayor parte de su longitud, aunque en parte de su longitud supera los 140 m tanto en altura como anchura.[4]

Las cuevas más grandes[editar]

En España[editar]

Cavidades de más de 1.000 m de desnivel[editar]

1. Torca del Cerro del Cuevón - Torca de la Saxifragas Asturias -1.589 m

2. Sima de la Cornisa - Torca Magali León -1.507 m

3. Sistema del Trave Asturias -1.441 m

4. Sistema de la Piedra de San Martín Navarra -1.410 m

5. Illaminako Ateeneko Leizea (BU.56) Navarra/Huesca -1.408 m

6. Sistema Arañonera Huesca -1.349 m

7. Torca de los Rebecos (T.27) Asturias -1.255 m

8. Pozo del Madejuno León -1.252 m

9. Sistema del Jitu Asturias -1.232 m

10. Piedras Verdes (PC-26) Asturias -1.187 m

11. Torca del Cueto de los Senderos Cantabria -1.169 m

12. Torca Idoúbeda Asturias -1.167 m

13. Sistema de las Fuentes de Escuain (Sistema Badalona) Huesca -1.151 m

14. Sistema Julagua (Tormenta - La Texa) Asturias -1.102 m

15. Sistema Castil / Carbonal Asturias -1.028 m

16. Torca Urriello Asturias -1.022 m

17. Sistema Sima Gesm - Sima de la Luz Málaga -1.025 m

18. Sistema de Lecherines Huesca -1.009 m

Cavidades de más de 50.000 m de desarrollo[editar]

1. Sistema del Mortillano Cantabria 117.000 m[5]

2. Ojo Guareña Burgos 110.000 m

3. Sistema del Gándara Cantabria 106.790 m

4. Sistema del Alto Tejuelo Cantabria 100.907 m

5. Sistema de la Piedra de San Martín Navarra 80.200 m

6. Cueva del Valle (Red del Silencio) Cantabria/Vizcaya 63.000 m

7. Cova Des Pas de Vallgornera Baleares 62.909 m

8. Sistema de los Cuatro Valles Cantabria 52.439 m

Las Grandes Verticales (Pozos de más de 300 m)[editar]

1. Pozo de los Pasiegos (Sima del Tejón) Cantabria 346 m

2. Pozo Negro (Sima de la Llana del Tejes / Sistema Garma Ciega) Cantabria 340 m

3. Pozo Lépineux (Sistema de la Piedra de San Martín) Navarra 320 m

4. Pozo Buldo (Sima de la Mole) Cantabria 314 m

5. Puits du Vautour (Cueva Uterdineta / Grotte de L'Ours) Navarra 310 m

6. Pozo Vicente Alegre (Sistema del Trave) Asturias 309 m

7. Pozo de los Caínes (Torca de Cabeza Llambrera o Sil de Oliseda) León 308 m

8. Pozo Tras la Hayada Asturias 306 m

9. Pozo Juhué (Sima del Cueto / Sistema Cueto –Coventosa) Cantabria 302 m

En el Mundo[editar]

Cavidades de más de 1.000 m de desnivel[editar]

1. SIMA KRÚBERA-VORONYA Abjasia -2.197 m

2. ILLYUZIYA-SNEZHNAYA- MEZHONNOGO Georgia -1.753 m

3. Cavernas Del Río Camuy, Puerto Rico-1.632 m

4. GOUFFRE MIROLDA -LUCIENGBOUCLIER Francia -1.626 m

5. RÉSEAU JEAN-BERNARD Francia -1.602 m

6. TORCA DEL CERRO DEL CUEVÓN-T. de las SAXIFRAGAS España -1.589 m

7. SIMA SARMA Georgia -1.543 m

8. VJACHESLAVA PANTJUKHINA Georgia -1.508 m

9. SIMA de la CORNISA - Torca Magali España -1.507 m

10. CEHI 2 - " LA VENDETTA" Eslovenia -1.502 m

11. SISTEMA CHEVE (Cuicateco) México -1.484 m

12. SISTEMA HUAUTLA México -1.475 m

13. SISTEMA DEL TRAVE España -1.441 m

14. EVREN GUNAY DÜDENI Turquía -1.429 m

15. SUSTAV LUKINA JAMA - Trojama Croacia -1.421 m

16. BOJ BULOK Uzbekistan -1.415 m

17. SISTEMA DE LA PIEDRA DE SAN MARTÍN- España/Francia -1.410 m

18. ILLAMINAKO ATEENEKO Leizea España -1.408 m

19. KUZGUN CAVE Turquía -1.400 m

20. ABISSO PAOLO ROVERSI Italia -1.350 m

21. SISTEMA ARAÑONERA España -1.349 m

22. SIEBENHENGSTE - HOHGANT HOEHLENSYSTEM Suiza -1.340 m

23. SLOVACKA JAMA Croacia -1.320 m

24. GOUFFRE BERGER Francia -1.320 m

25. SISTEMA POLSKA JAMA - MALA BOKA Eslovenia -1.319 m

26. HOCHSCHARTEN - HOHLENSYSTEM Austria -1.318 m

27. COSA NOSTRA LOCH Austria -1.291 m

28. CUEVA CHARCO México -1.278 m

29. SISTEMA VLADIMIR ILJUKHINA Georgia -1.275 m

30. GOUFFRE MURUK - BÉRÉNICE Nueva Guinea -1.258 m

31. TORCA DE LOS REBECOS España -1.255 m

32. POZO DEL MADEJUNO España -1.252 m

33. BREZNO RENEJEVO Eslovenia -1.242 m

34. SISTEMA CRNELSKO BREZNO Eslovenia -1.241 m

35. SISTEMA DEL XITU España -1.232 m

36. SOTANO AKEMATI México -1.226 m

37. KIJAHE XONTJOA México -1.223 m

38. OZTO J-02 México -1.222 m

39. SCHWER - HOEHLENSYSTEM - BATMAN HÖHLE Austria -1.219 m

40. ABISSO OLIVEFER Italia -1.215 m

41. Sima GORGOTHAKAS Grecia -1.208 m

42. DACHSTEIN - MAMMUTHÖHLE Austria -1.207 m

43. COMPLESSO DELL ALTO RELECCIO (Vive le Donne) Italia -1.198 m

44. CUKURPINAR DÜDENI Turquía -1.190 m

45. TORCA PIEDRAS VERDES España -1.187 m

46. ABISSO FIGHIERA - ANTRO DEL CORCHIA Italia -1.187 m

47. VANDIMA Eslovenia -1.182 m

48. SISTEMA NOGOCHI (EL SANTITO - AKEMABIS) México -1.182 m

49. JUBILAÜMSCHACHT Austria -1.173 m

50. GOUFFRE DU BRACAS DE THURUGNE - BT6 Francia -1.170 m

51. ANOU IFFLIS Argelia -1.170 m

52. TORCA DEL CUETO DE LOS SENDEROS (SIMA 56) España -1.169 m

53. TORCA IDOUBEDA España -1.167 m

54. ABBISSO PERESTROIKA Italia -1.160 m

55. SISTEMA de las FUENTES DE ESCUAÍN (B15 - B1) España -1.151 m

56. TANNE DES PRA D'ZEURES TO75 Francia -1.148 m

57. FEICHTNER-SCHACHTHÖHLE Austria -1.145 m

58. COMPLESSO DEL FORAN DEL MUSS Italia -1.140 m

59. SISTEMA MOLICKA PEC Eslovenia -1.135 m

60. Sistema Sima Gesm - Sima de la Luz Málaga -1.025 m

60. ABISSO SARAGATO Italia -1.125 m

61. MOSKOVSKAYA CAVE Abjasia -1.125 m

62. GAMSLOCHER - KOLOWRATSYSTEM Austria -1.119 m

63. COMPLEJO SIMA GESM (Sima GESM-Sima de la Luz) España -1.112 m

64. ARABIKSKAJA Georgia -1.110 m

65. GOUFFRE DU LION (LOC21) Grecia -1.110 m

66. SISTEMA JULAGUA (Tormenta - La Texa) España -1.102 m.

67. KAZUMURA CAVE EE.UU. (Hawaii) -1.101 m

68. SCHNEELOCH Austria -1.101 m

69. DÖF - SONNENLEITER HÖEHLENSYSTEM Austria -1.092 m

70. DZOU Georgia -1.090 m

71. JAGERBRUNNTRO HÖEHLENSYSTEM Austria -1.078 m

72. HIRLANTZHÖHLE Austria -1.070 m

73. MUTTSEEHÖHLE Suiza -1.070 m

74. SOTANO DE OCOTEMPA México -1.070 m

75. SCIALET DE LES NUITS BLANCHES Francia -1.066 m

76. ABISSO MANI PULITE Italia -1.060 m

77. RAUCHERKARHÖHLE-FUERTAL HÖHLENSYSTEM Austria -1.060 m

78. RIESENDING - SCHACHTLÖLE Alemania -1.058 m

79. POZZO DELLA NEVE Italia -1.050 m

80. ABISSO SATANACHIA Italia -1.040 m

81. SCHWARZMOOSKOGELHOEHLENSYSTEM - KANINCHÖHLE Austria -1.030 m

82. ABISSO LED ZEPPELIN Italia -1.030 m

83. HEBSTHÖHLE - MEANDERHÖHLE Austria -1.029 m

84. SISTEMA CASTIL - CARBONAL España -1.028 m

85. ABISSO CHIMERA Italia -1.028 m

86. JAMSKI SUSTAV VELEBITA Croacia -1.026 m

87. ELLIS SYSTEM Nueva Zelanda -1.026 m

88. P35 - BLEIKOGELHÖHLE (Hedwighöhle) Austria -1.023 m

89. TORCA URRIELLO España -1.022 m

90. TIAN XING DONGXUEXITANG China -1.020 m

91. BUCA GODOFREDO Italia -1.015 m

92. SONCONGA México -1.014 m

93. SISTEMA LECHERINES España -1.009 m

94. COMPLESSO del MONTE TAMBURA Italia -1.008 m

Cavidades de más de 50.000 m de desarrollo[editar]

Cuevas importantes[editar]

En España[editar]

Otras[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]