Cordillera Ártica

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Cordillera Ártica
(Arctic Cordillera[1] o Arctic Rockies)
Auyuittuq NP northern end 1 1997-08-07.jpg
Montes Baffin, en el extremo norte del Parque Nacional Auyuittuq
Dimensiones
Longitud 2.700 km
Máx. cota 2.616 msnm
Coordenadas 81°54′30″N 75°01′30″O / 81.9083, -75.025Coordenadas: 81°54′30″N 75°01′30″O / 81.9083, -75.025
Localización
Continente América del Norte
Provincias de Terranova y Labrador, Nunavut —islas de Amund Ringnes, Axel Heiberg, Baffin, Bathurst, Bylot, Coburg, Cornwall, Devon, Ellef Ringnes, Ellesmere, Helena, Lougheed y Vanier— y Québec.
País(es) Canadá
Geografía
Cumbres Pico Barbeau
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La Cordillera Ártica (a veces llamada, cordillera del Ártico o también Rocosas del Ártico[2] ) (en inglés, Arctic Cordillera o Arctic Rockies), es un gran sistema montañoso de cordilleras profundamente fracturadas localizado en las costas nororientales de América del Norte. Se extienden desde la punta norte de la península de Labrador, ocupan toda la costa oriental de isla de Baffin y la mayor parte de las islas de la parte nororiental del archipiélago ártico canadiense, hasta isla de Ellesmere, cubriendo una distancia de más de 2.700 km. El sistema montañoso tiene muchas cumbres heladas, abundantes glaciares y algunos de los campos de hielo mayores de Canadá, como el Penny Ice Cap en la isla de Baffin.[3] La cordillera limita al este con las aguas de la bahía de Baffin, del estrecho de Davis y del mar de Labrador y, en su parte norte, está limitada por el océano Ártico.

Administrativamente pertenece en su casi totalidad al territorio autónomo de Nunavut, aunque su extremo sudeste es el extremo septentrional de la península del Labrador, que pertenece a las provincias de Terranova y Labrador y Quebec.

Descripción[editar]

Mapa con la localización de la cordillera Ártica.

El sistema se divide en una serie de cordilleras, con montañas con alturas de más de 2.000 metros. La cumbre más alta del grupo es el pico Barbeau en la isla de Ellesmere (2.616 metros), que es también el punto más alto en el este de América del Norte.[4] El sistema es también uno de los dos principales sistemas montañosos de Canadá, siendo el otro el de las Montañas Rocosas al oeste de Canadá. Algunos de los picos más altos de Canadá, aunque poco conocidos, se encuentran en esta cordillera, que ofrece algunos de los más espectaculares paisajes.[1]

La cordillera Ártica es una de las ecozonas de Canadá, una ecozona estrecha en comparación con las otras ecozonas canadienses. La mayor parte de esta ecozona bordea las fronteras del Ártico del Norte, mientras que el pequeño sector del Labrador forma parte del escudo de Taiga. Sin embargo, bordear el Escudo de Taiga no parece afectarle ni a esta ecozona ni a las limítrofes, debido a que sus propiedades biológicas parecen ser opuestas (clima frío frente clima cálido; diferentes especies de plantas y animales). Si bien el sistema montañoso de la cordillera Ártica incluye la mayoría de las islas árticas y regiones como isla de Bathurst, isla Cornwall, isla Amund Ringnes, isla Ellef Ringnes, isla de Ellesmere, isla de Baffin, isla Bylot y Labrador, la ecozona de la cordillera Ártica sólo comprende las islas Ellesmere, Baffin, Axel Heiberg, Bylot y Labrador.[1]

Geografía[editar]

Regiones[editar]

La cordillera Conger y el casquete Ad Astra (isla Ellesmere).
La cordillera Osborn, vista de Twin Otter (isla Ellesmere).
Parque Auyuittuq, con las características formaciones rocosas y glaciares (isla Baffin)
Fiordo Nedlukseak (estrecho de Davis) y vistas de las montañas (isla Baffin)

La Cordillera Ártica contiene numerosas regiones, ya que se desarrolla por varias de las islas canadienses y tiene muchas subcordilleras con nombres oficiales. De norte a sur, las islas son las siguientes:

Las áreas protegidas[editar]

Fiordo Tanquary, mostrando la confluencia del río de la Fuerza Aérea, río Rollrock y río Macdonald

Parte de la cordillera Ártica está portegida al pertener a parques nacionales de Canadá. Son los iguientes:

  • Parque Nacional Quttinirpaaq (antiguo Parque Nacional Isla Ellesmere), que ocupa más de una quinta parte de isla Ellesmere y que comprende siete fiordos y una variedad de glaciares, así como el lago Hazen, el mayor lago del mundo al norte del Círculo Polar Ártico. El pico Barbeau, la montaña más alta de Nunavut (2.616 msnm) se encuentra en la cordillera del Imperio Británico en la isla de Ellesmere. La cordillera más al norte del mundo, las montañas Challenger están situadas en la región noroeste de la isla. El lóbulo norte de la isla se llama Grant Tierra. En julio de 2007, un estudio observó la desaparición de hábitat para las aves acuáticas, invertebrados y algas en la isla de Ellesmere. De acuerdo con John P. Smol de la Queens University en Kingston, Ontario, y Marianne S.V. Douglas de la Universidad de Alberta en Edmonton, las condiciones de calentamiento y evaporación han causado ya cambios en los nieveles de agua y en la química de los estanques y humedales en la zona. Los investigadores señalaron que "en la década de 1980, a menudo necesitarnon llevar botas altas de cadera para caminar por los estanques ... mientras que en 2006 las mismas zonas estaban lo suficiente secas como para arder.[7]

Glaciares y los casquetes de hielo[editar]

Las cordilleras y cordales más secos de la parte norte de la cordillera Ártica están en gran parte cubiertos con campos de hielo, mientras que los glaciares son más comunes en las estribaciones más húmedas del extremo sur. Grandes áreas de la isla Ellesmere están cubiertas de glaciares y hielo, como el campo de hielo Manson y Sydkap, en el sur; el campo de hielo Príncipe de Gales y el casquete polar Agassiz en el centro-este de la isla; además de amplias partes cubiertas de hielo en el norte de la isla. La costa noroeste de isla Ellesmere estaba cubierta por una plataforma de hielo continua, de 500 km de largo, hasta el siglo XX. La plataforma de hielo de Ellesmere se vio reducida en un 90% en el siglo XX debido al calentamiento global, dejando aisladas las barreras de hielo de Alfred Ernest, Ayles, Milne, Ward Hunt y Markham.[8]

Una campaña de reconocimiento de 1986 de las barreras de hielo de Canadá encontró que 48 km2 (3,3 km³) de hielo se habían desprendido de la plataforma de hielo Milne y la plataforma de hielo de Ayles entre 1959 y 1974.[9] La plataforma de hielo Ward Hunt, la más importante por su sección (> 10 m) de la costa norte, perdió más de 600 km de hielo en un desprendimiento masivo en 1961-62.[10] Asimismo, se redujo en un 27% en el espesor (13 m) entre 1967 y 1999.[11] La desintegración de las plataformas de hielo de Ellesmere ha continuado en el siglo XXI: la plataforma de hielo Ward experimentó importantes desprendimientos durante el verano de 2002;[12] la de Ayles sufrió una gran separación el 13 de agosto de 2005, el mayor colapso de la plataforma de hielo en 25 años, 66 km2, que pueden suponer una amenaza para la industria petrolera en el mar de Beaufort.[13]

El casquete polar Barnes se encuentra en la parte central de isla Baffin y está en retirada, al menos, desde principios de la década de 1960, cuando la Subdivisión geográfica del entonces Departamento de Minas y reconocimientos técnicos («Department of Mines & Technical Surveys») envió un equipo de estudio de tres hombres o a la zona para medir el rebote isostático y las características del valle del río Isortoq.

Geología[editar]

La parte norte de la cordillera Ártica fue levantada durante la Orogenia Innuitiana cuando la placa Norteamericana se trasladó hacia el norte a mitad del Mesozoico. Contiene rocas ígneas y rocas metamórficas, pero en su mayor parte está compuesta de roca sedimentaria. Las montañas de isla Axel Heiberg consisten principalmente en largas cordilleras plegadas en mitad del Mesozoico y estratos del Paleozoico con menores intrusiones ígneas.

La cordillera Ártica es una cordillera más joven que los Apalaches, por lo que la erosión no ha tenido tiempo para reducirla a redondeadas colinas. Las montañas también son estériles debido a que los árboles no pueden ni sobrevivir a las temperaturas del invierno, extremadamente frío, ni crecer durante los cortos veranos. Vastas zonas están cubiertas de hielo permanente y nieve. La cordillera Ártica se asemeja a los Apalaches en composición y tipos similares de minerales, aunque esos recursos minerales no han sido muy explotadas debido a que la lejanía de la región hace demasiado costoso su desarrollo, mientras existan alternativas más baratas al sur.

Las montañas en el sureste de isla Ellesmere están formadas principalmente por gneis granítico, migmático, intrusivas indiferenciadas y rocas volcánicas. Se caracterizan por ser altamente erosionables, con importantes y profundas fisuras verticales y estrechas repisas.

La cordillera Ártica forma el borde oriental del Escudo Canadiense, que abarca gran parte del paisaje canadiense. Las rocas del Precámbrico son el principal componente de la base rocosa.

Vulcanismo[editar]

Dragon Cliffs, incluyendo inundaciones de basalto y capas de lava

Las montañas de roca volcánica tiene una edad entre 1.200 millones a 65 millones de años.[14] Las lavas y volcanes de isla de Ellesmere, del Cretácico superior, han sido inciertamente asociadas tanto a los principios de la actividad volcánica del punto caliente de Islandia como a la cresta Alpha Ridge. A pesar de que estas actividades volcánicas tienen alrededor de 90 millones de años, los volcanes y sus cenizas aún pueden ser vistos.[15]

La formación fiordo Strand, del Cretácico superior, se interpreta como representante de la extensión de la desviación cratógena de la cresta Alpha, una cordillera volcánica que estuvo activa durante la formación de la cuenca amerasiática.[cita requerida] La formación es parte de la espesa sucesión de la Cuenca Sverdrup e inmediatamente anterior al naufragio final de la cuenca. Las rocas volcánicas del fiordo Strand se encuentra en los delgados estratos marinos hacia el sur, con un máximo espesor de más de 789 metros en el noroeste de isla Axel Heiberg, en una acantilado cerca de la orilla sur de la isla. Basaltos tholeiiticos, islandita basalto corrientes son los principales constituyentes de la formación con conglomerados piroclásticos, aunque areniscas, mudstones raras y costuras de carbón también están presentes.[cita requerida] Los flujos de lava varían en grosor, de 6 a 60 m, y predominan los flujos subaéreos. Tanto la lava pahoehoe como la lava Aa son comunes y la pila volcánica acumulada lo es mayorítariamente por erupciones efusivas de lavas.[cita requerida] Las litologías piroclásticas se vuelven más comunes cerca de los bordes sur y este de la formación y representan lahares y playas con trabajados depósitos marinos. La formación contiene escaleras de basalto que se encuentran en el oeste de isla Axel Heiberg, en Dragon Cliffs, a 300 metros de altura. Contiene unidades juntas columnares, que tiene generalmente de 1 a 3 metros de diámetro.[cita requerida]

La formación lago Bravo, en el centro de isla Baffin, es una rara sucesión alcalina que se formó como resultado de una fisuración submarina durante el Paleoproterozoico.[16] Las lavas del cinturón volcánico muestran características geoquímicas similares a los modernos grupos de islas oceánicas de basalto. El rango de de perfiles REE, de moderada a intensamente fraccionada, es similar al de Hawái, de basaltos tholeiiticos a lavas extremadamente alcalinas.[17]

Flora y fauna[editar]

Qijuttaaqanngittuq valle en el sur Baffin Montañas

No puede crecer mucho en un medio ambiente tan severo, donde las heladas mortíferas pueden darse en cualquier momento del año e incluso el mismo suelo es raro. Las tres cuartas partes de la tierra es roca desnuda, e incluso los liquenes tienen problemas para sobrevivir. Apenas hay árboles y las plantas que aparecen en la región son, en su mayoría, especies diminutas que suelen crecer en matas aisladas, como gruesas alfombras, para protegerse del frío o están cubiertas por gruesos pelos que ayudan a aislar y protegerlas de las duros vientos.

Algunas de las especies de plantas encontradas son Salix arctica, sauce ártico, cottongrass, kobresia, especies de musgo, rush madera, rush alambre, saxifraga púrpura, especies de Dryas, sedges, Diapensia, adormidera ártica, Dryas alpina, sorrel de montaña, musgo silene , arándano y brezo blanco ártico.

Las condiciones aquí son demasiado severas para que sobrevivan reptiles y anfibios y los insectos son raros en la región. El buey almizclero y el caribú son los únicos grandes herbívoros bien adaptados, mientras que el oso polar y el lobo ártico son los grandes carnívoros adaptados. Algunos pequeños herbívoros, como la liebre ártica y el lemming de collar, y pequeños carnívoros, como el zorro ártico y el stoat completan los habitantes terrestres de la región. Los mamíferos marinos incluyen narval, ballena beluga, morsa, foca anillada y foca barbuda.

La perdiz nival de patas peludas es un ave muy generalizada en esta desolada región. También son frecuentes algunas aves de presa, como el halcón gerifalte y el búho nival. Otra aves de tierra y marinas son el grueso de factura murre, la gaviota tridáctila de patas negras, Ruddy vuelvepiedras, correlimos gordo, Guillemot negro, generalizado chorlitejo grande, escasos chorlito anillado y fulmar norteño. Aves cantoras, como el hoary redpoll, redpoll común, la nieve bunting, y laponia longspur. La oca nival, el eider rey y el eider común, el loon de garganta roja son algunas especies de aves acuáticas que viven en la región.

Clima[editar]

La Cordillera Ártica es uno de los climas más inhóspitos de Canadá. Los inviernos son muy oscuros y largos, y la temperatura desciende a casi -35° C, aunque en el extremo sur de la cordillera es algo más suave y el ambiente más húmedo. Sólo alrededor de 1.050 personas viven en la región, y se encuentran principalmente en las comunidades de Clyde River y Qikiqtarjuaq (antes conocido como isla Broughton). La mayoría de las personas que viven en la región viven de la caza, pesca, y captura de animales.

Uno de los tres tocones descubiertos en isla Axel Heiberg

Tres tocones fueron descubiertos en 1985 en isla Axel Heiberg, datados hace 40 millones de años, lo que indica que esta parte norte de la cordillera era más cálida y húmeda que en la actualidad.[18]

Con el cambio climático, la biodiversidad de esta ecozona probablemente aumentará. A medida que la temperatura media suba, más especies podrán vivir en este habitat hasta ahora frío y estéril. Dado que el limite en la actualidad a la biodiversidad de la cordillera Ártica es en gran parte debido a su clima frío y las condiciones del suelo, el efecto del cambio climático es probable que cause un aumento de la diversidad biológica espectacular. Por otra parte, el derretimiento de hielo y los glaciares va a permitir que prosperen más especies de plantas y provocará la aparición de muchas especies de hongos.

Si bien se prevé que la fusión de los glaciares será beneficiosa para la biodiversidad de la región, contribuirá a aumentar el nivel del mar y se sumergiran muchas partes bajas en otras naciones, incluso en Canadá, por lo que ese efecto aparentemente positivo tendrá también su lado negativo.

Picos más altos[editar]

Cumbres más altas de la cordillera Ártica
Puesto Foto Nombre Altura (m) Localización Notas Coordenadas
1 Barbeau Peak, Nunavut.jpg Pico Barbeau 2.616 Isla Ellesmere Cordillera del Imperio Británico. Punto más alto en la parte oriental de América del Norte 81°54′30″N 75°01′30″O / 81.90833, -75.02500
2 Monte Whisler 2.500 Isla Ellesmere Cordillera del Imperio Británico. 2º más alto en la parte oriental de América del Norte 82°01′N 74°32′O / 82.017, -74.533
3 Montaña Commonwealth 2.225 Isla Ellesmere Cordillera Challenger 82°24′N 76°45′O / 82.400, -76.750
4 Monte Oxford 2.210 Isla Ellesmere Cordillera del Imperio Británico 82°10′N 73°10′O / 82.167, -73.167
5 Pico Outlook 2.210 isla de Axel Heiberg Punto más alto de Axel Heiberg 79°44′24.0″N 91°24′00.0″O / 79.740000, -91.400000
6 Mount Odin snow and ice.jpg Monte Odin 2.147 Isla Baffin Punto más alto en la isla de Baffin, en el interior de la península de Cumberland, en el fiordo Pangnirtun 66°33′00.0″N 65°25′59.9″O / 66.550000, -65.433306
7 Mount Asgard 3 2001-07-25.jpg Monte Asgard 2.015 Isla Baffin En el interior de la península de Cumberland, en el fiordo Pangnirtun 66°40′N 65°16′O / 66.667, -65.267
8 Qiajivik Mountain.jpg Montaña Qiajivik 1.963 Isla Baffin Norte, en la costa norte del North Arm Inlet 72°10′57.0″N 75°54′24.0″O / 72.182500, -75.906667
9 Montaña Angilaaq 1.951 Isla Bylot Punto más alto de isla de Bylot, en las Montañas Byam Martin 73°13′41.9″N 78°37′14.9″O / 73.228306, -78.620806
10 Pico Kisimngiuqtuq 1.905 Isla Baffin Costa nororiental, en la península Remote 70°47′57.1″N 71°39′06.1″O / 70.799194, -71.651694
11 Montaña Arrowhead 1.860 Isla Ellesmere Cordillera del Imperio Británico 82°13′N 72°13′O / 82.217, -72.217
12 Monte Eugene 1.850 Isla Ellesmere Cordillera de los Estados Unidos 82°25′N 66°47′O / 82.417, -66.783
13 Pico Ukpik 1.809 Isla Baffin Costa nororiental, en la península Remote 70°41′39.1″N 71°20′30.1″O / 70.694194, -71.341694
14 Monte Nukap 1.780 Isla Bylot Montañas Byam Martin 82°10′58.8″N 70°37′01.2″O / 82.183000, -70.617000
15 Pico Bastille 1.733 Isla Baffin Península de Cumberland, en el fiordo Pangnirtun 66°46′01.2″N 65°04′58.8″O / 66.767000, -65.083000
16 Monte Thule 1.711 Isla Bylot Montañas Byam Martin 73°01′01.2″N 78°25′01.2″O / 73.017000, -78.417000
17 Montaña Angna 1.710 Isla Baffin Península de Cumberland, en la costa oriental, en el fiordo Sunneshine 66°33′27.0″N 62°01′14.9″O / 66.557500, -62.020806
18 Mount Thor Peak 1997-08-07.jpg Monte Thor 1.675 Isla Baffin Península de Cumberland, en el fiordo Pangnirtun. La mayor caída vertical de la Tierra 66°32′N 65°19′O / 66.533, -65.317
19 Monte Caubvick 1.642 Península del Labrador, Québec Punto más alto en el continente canadiense al este de Alberta 58°53′N 63°43′O / 58.883, -63.717

Véase también[editar]

Referencias y notas[editar]

  1. a b c Con el vocablo cordillera en español. Arctic Cordillera Ecozone Obtenido el 10 de febrero 2008
  2. El término Ártico Rockies a veces se utiliza para expresar la Cordillera Ártico de la similitud con el más conocido Montañas Rocosas de Canadá occidental. Arctic Cordillera Ecozone. Obtenido el 10 de febrero de 2008.
  3. Ice Cap. Obtenido el 10 de febrero de 2008.
  4. Barbeau Peak. Obtenido el 10 de febrero de 2008.
  5. Oceandots.com: isla de Ellesmere.
  6. Civilization.ca. «Arctic History».
  7. "In the 1980s they often needed to wear hip waders to make their way to the ponds...while by 2006 the same areas were dry enough to burn".Northern Canada Ponds Drying Up
  8. "Arctic Ice Shelf Broke Off Canadian Island" New York Times 30 de diciembre de 2006
  9. Jeffries, Martin O. Ice Island Calvings and Ice Shelf Changes, Milne Ice Shelf and Ayles Ice Shelf, Ellesmere Island, N.W.T.. Arctic 39 (1) (marzo de 1986)
  10. Hattersley-Smith, G. The Ward Hunt Ice Shelf: recent changes of the ice front. Journal of Glaciology 4:415-424. 1963.
  11. Vincent, W.F., J.A.E. Gibson, M.O. Jeffries. Ice-shelf collapse, climate change, and habitat loss in the Canadian high Arctic. Polar Record 37 (201): 133-142 (2001)
  12. NASA Earth Observatory. «Breakup of the Ward Hunt Ice Shelf».
  13. BBC News - Huge Arctic ice break discovered
  14. Landforms and Climate of the Arctic Cordillera Ecozone. Obtenido el 26 de septiembre de 2007.
  15. Chris's journal entries. Obtenido el 5 de agosto de 2007.
  16. Volcanology and geochemistry of the Bravo Lake Formation, Baffin Island, Nunavut. Obtenido el 6 de noviembre de 2007.
  17. Central Baffin Island 4-D Project - Projects: Paleoproterozoic mafic magmatism in central Baffin Island. Obtenido el 6 de noviembre de 2007.
  18. ParkWardens: Arctic Cordillera Ecozone Overview Obtenido el 8 de noviembre de 2007.

Bibliografía[editar]

  • Chernoff, M. N., H. R. Hovdebo, and J. Stuart-Smith. Eastern Canadian Cordillera and Arctic Islands An Aerial Reconnaissance. Ottawa: 24th International Geological Congress, 1972.
  • Geological Survey of Canada. Cordillera and Pacific Margin Interior Plains and Arctic Canada. Geological Survey of Canada Current Research, 1998-A. 1998.
  • Hall, John K. Arctic Ocean Geophysical Studies The Alpha Cordillera and Mendeleyev Ridge. Palisades, N.Y.: Lamont-Doherty Geological Observatory, Columbia University, 1970.
  • Walker, Edward R. A Synoptic Climatology for Parts of the Western Cordillera. Montreal: McGill University, 1961.

Enlaces externos[editar]