Castanea

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Castaño
Castaño común (Castanea sativa), vista general en plena fructificación.
Castaño común (Castanea sativa), vista general en plena fructificación.
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Fagales
Familia: Fagaceae
Subfamilia: Quercoideae
Género: Castanea
Mill., Gard. Dict. Abr., ed. 4, [278], 1754
Especies
Castaña, corte longitudinal y anatomía.
Infrutescencia inmadura in situ.
Castañas (nueces/aquenios) de Castanea sativa.
Ejemplo de aquenios maduros con los estilos persistentes en el ápice de Castanea sativa,
Detalle del ápice del pistilo y sus estilos persistentes en un aquenio maduro de Castanea sativa.
Ejemplo de cicatriz basal con su marca estrellada/"explotada" correspondiendo a la fijación en la cúpula de un aquenio maduro.
Castanea sativa (Castaño común) : aquenio en parte abierto; la semilla visible en el interior del endocarpio interiormente peludo es la parte comestible.

Castanea es un género de plantas de la familia de las fagáceas, nativas de las regiones templadas del hemisferio norte, conocidas comúnmente como castaños. Se conoce como castaña a las nueces de estos árboles. El género tiene 9 especies aceptadas, de los casi 180 taxones descritos.[1]

Descripción[editar]

Árboles o arbustos de hojas alternas caducas en invierno, a veces rizomatosos, entomófilos. Las hojas son de márgenes aserrados, con estípulas prominentes y tempranamente caducas, con limbo delgado algo coriáceo y nervios secundarias no ramificados que se extiende hasta el margen, cada nervio terminando en un diente afilado o arista bien desarrollada. Las inflorescencias, en amentos axilares erectos, rígidos o flexibles, llevan las flores masculinas en su parte distal y las femeninas en la base. Las flores masculinas, con perianto de 6 lóbulos ovado-obtusos, tienen 10-20 estambres, mientras las femeninas se organizan en grupos de 1-3 flores (cimas triflores/dicasios) de perianto urceolado más o menos hirsuto con 6-8 lobulos, 6-9 estilos en el ápice del ovario, ápice cubierto de pelos sedosos adpresos que se extienden hasta la base de los estilos -y persistirán en el aquenio derivado de dicho ovario- , y 6-8 estambres rudimentarios, cada grupo de flores rodeado por un involucro cupuliforme de brácteas. Infrutescencia con cúpula (o calibio) de 2-4 válvas, connadas marginalmente hasta la maduración, y que encierran completamente o casi completamente los aquenios. Dicha cúpula involucral dehiscente, que deriva del involucro brácteal, es densamente espinosa, con espinas irregularmente ramificadas, a menudo entrelazadas, más o menos cubiertas de pelos simples. Hay 1-3 aquenios/nueces, por definición indehiscentes -aunque, al resecarse, pueden presentar eventualmente una ruptura fisural superficial del endocarpo coriáceo, dejando al descubierto la semilla rodeada de su tegumento -por cúpula, cada uno de dichos aquenios correspondiendo a una de las flores de la inflorescencia femenina; tienen el pistilo y sus estilos peludos persistentes, centimétrico, en el ápice así como una amplia cicatriz basal ovalada con una ancha marca estrellada/"explotada" en su parte central y que corresponde a su fijación dentro la cúpula; su forma es plano-convexa, y si son 3, la central está a menudo reducida y aplanada, y si es solitaria toma forma más redondeada. El endocarpo es coriáceo, fino y de interior peludo, rodeando una única semilla ruminada, carente de endospermo y con un epispermo membraneáceo íntimamente pegado a su superficie y también a la capa peluda del interior del endocarpo.[2] [3]

Especies[editar]

  • Nota: todas las especies son probablemente interfértiles (incluyendo las especies asiáticas cruzadas con las americanas), de tal manera que una intergradación morfológica local entre las especies era de esperar, pero no se puede utilizar el argumento de interfertilidad como prueba de conespecificidad, a menos de estar dispuesto a aceptar una sola especie de castaño en todo el mundo. [2]

Los castaños pertenecen a la misma familia, las Fagáceas, que los robles y las hayas. Hay cuatro grupos principales, habitualmente conocidos como castaños europeos, chinos, japoneses y americanos[4] :

Estudios más recientes[7] [8] han conducido a dividir el género en 2 y luego 3 Secciones:

Sección Eucastranon[editar]

Caracterizadas por calibios de 3 aquenios, sus 5 especies se distribuyen por Europa, Norteamérica y Asia.

  • C. sativa
  • C. crenata
  • C. dentata
  • C. seguinii
  • C. molissima
Sección Balanocastanon[editar]

Sus cúpulas tienen una solo castaña, y queda limitado su extensión al sureste de Estados Unidos.

  • C. pumila
  • C. ozarkensis, como una especie propia o una variedad de la anterior.
Sección Hypocastanon[editar]

Una solo nuez por infrutescencia; distribución restringida al sureste de China.

  • C. henryi

La posición de la especie/notoespecie americana mono-fruto Castanea neglecta/C. × neglecta queda discutida, pero debe pertenecer a la Sección Balanocastaton.[7]

Relaciones filo-genéticas[editar]

Está admitido que el género Castanea es un clado monofilético, mientras que la Sección Eucastanon es parafilética. C. crenata es el clado más basal. Las tres especies chinas de Castanea pertenecen a un clado monofilético, cuyo grupo hermano contiene las especies de América del Norte y Europa. Existe un apoyo consistente, pero débil, para sostener la existencia de una relación de hermandad entre las especies de América del Norte y las especies europeas.[8]

Véase también
Anexo: especies de Castanea

Similutudes del género Castanea[editar]

Los castaños no deben confundirse con el género Aesculus, el "castaño de Indias", que no está relacionado con Castanea y al que se llamó así por producir frutos de apariencia similar pero que no son comestibles. No deben confundirse tampoco con Eleocharis dulcis, el llamado "castaño de agua", que pertenece a la familia de las Ciperáceas), que tampoco está emparentado con Castanea. Otros árboles usualmente confundidos con castaños son: el "roble castaño" (Quercus prinus) y el "haya americana" (Fagus grandifolia).[9] En fin, a pesar de su nombre, la "castaña de monte", (Bertholletia excelsa, también conocida como "nuez de Brasil", o "almendra" en Bolivia), no tiene nada que ver con el género Castanea.

Taxones infra-específicos[editar]

Ninguno de los más de 80 taxones infra-específicos descritos está aceptado.[1]

Enfermedades[editar]

El castaño sufre una enfermedad llamada "tinta del castaño"[10] causada por el hongo Phytophthora cinnamomi, un género de protistas de la clase Oomycetes, que destruye el castañar. El género está sujeto a muchas otras enfermedades y plagas[11] (ver también "chancro del castaño").

Curiosidades[editar]

Algunos historiadores han señalado que la llegada de los castaños a la península Ibérica hay que agradecérsela al Imperio Romano, la afición de los romanos por este fruto originario de Italia, les llevó a extender esta especie por todo el Imperio. Sin embargo las investigaciones realizadas[12] han señalado que ya existía con anterioridad habiéndose encontrado polen y restos de carbón de castaño muy anteriores a la conquista romana.

Aprovechamiento[editar]

Troncos de castaños listos para transportar.

Actualmente el principal uso del castaño es la obtención de su madera, muy valorada para fabricar muebles, entarimados de suelo, instrumentos musicales, etc. La madera de castaño es de color amarillento, de aspecto similar al roble pero más fácil de manejar y más estable. Es una madera de dureza media, elástica, tenaz y flexible.

Es un árbol que necesita cierto grado de humedad. Prefiere suelos silíceos descarbonatados. Son longevos, encontrándose individuos milenarios, como el Castaño Santo de Istán o El Abuelo de El Tiemblo, que tiene entre 800 y 1000 años.

Otro de los aprovechamientos es la utilización del fruto de unas especies, en particular Castanea sativa, el Castaño: tradicionalmente se empleó como fuente energética para la población campesina, tanto mediante el consumo directo como en diversas recetas gastronómicas, y también como alimento para los animales domésticos (fundamentalmente cerdos), pero perdió su lugar de importancia en la dieta europea con la llegada de la patata de América. Esta sustitución en el papel alimenticio que tenía en la castaña fue tan importante que en algunas regiones, como Galicia, todavía hay lugares donde se llaman castañas a las patatas (igual que en francés las patatas reciben el nombre pommes-de-terre, "manzanas de la tierra"). Tradicionalmente la castaña puede consumirse cruda, aunque también cocida o asada. El marrón-glacé es un dulce de receta francesa que aumenta enormemente el valor energético de las castañas.

Recientemente se ha fomentado el reaprovechamiento de la castaña mediante la oferta de productos tradicionales como el aguardiente de castaña, la crema de castaña, el pan de castaña, etc., pero en los últimos años ha continuado una tendencia a la caída de la producción y el consumo.

Taxonomía[editar]

El género fue descrito por Philip Miller y publicado en The Gardeners Dictionary ...Abridged...fourth edition, 1: vol. 1, 1754.[13]

Etimología
  • Castanea: nombre genérico que deriva del Griego χάστανον y luego el Latín castănĕa, -ae, nombre del castaño y de la castaña (Virgilio, Bucolicas,1, 82), esta última también llamada castanea nux (Virgilio, Bucolicas, 2, 52), la nuez del castaño.[14] También podría derivar de Castanaea, -ae o Castana, -ae, ciudad de Asia Menor o, según otros, del nombre armenio de este árbol.[3]

Referencias[editar]

  1. a b c Castanea en The Plant List - A working list of all plant species
  2. a b c Castanea en Flora of North Americapro. parte
  3. a b Castanea en Flora Ibérica, RJB/CSIC, Madridp. p.
  4. Industry information por David McLaren. De The Chestnut Growers Information Book, Chestnut Australia Inc.
  5. The Grocer's Encyclopedia - Encyclopedia of Foods and Beverages. Por Artemas Ward. Nueva York. 1911.
  6. Postharvest Physiology and Pathology of Chestnuts. En Postharvest Handling and Storage of Chestnuts. Por Fabio Mencarelli. Food and Agriculture Organisation United Nations. Noviembre de 2001.
  7. a b Johnson, G. P. Revision of Castanea sect. Balanocastanon (Fagaceae), J. Arnold Arbor., 69, p. 25-49, 1988
  8. a b [P. Lang, F. Dane, T.L. Kubisiak, Phylogeny of Castanea (Fagaceae) based on chloroplast trnT-L-F sequence data, Tree Genetics & Genomes, Volume 2, Issue 3, pp 132-139, 2006]
  9. Chestnut Tree en chestnuttree.net.
  10. Taveira C., Enfermedad de la tinta del castaño, Bol. Serv. Plagas, 5, p. 59-66, 1979
  11. González Varela G. & González Fernández A.J., Plagas y enfermedades del castaño, Tecnol. Aliment., Nº 5. pp. 37-42, 2008
  12. GUILLÉN OTERINO, A.: "Sobre la introducción del castaño en el Mediterráneo occidental" ZEPHYRVS, XXXIV-XXXV, 1982. Págs. 99-102.
  13. «Castanea». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 12 de febrero de 2013.
  14. Gaffiot F., Dictionnaire Latin-Français, p. 271, Hachette, Paris, 1934

Enlaces externos[editar]