Australovenator

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Australovenator
Rango temporal: 95 Ma
Cretácico Superior
Australovenator.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Carnosauria
Superfamilia: Allosauroidea
Familia: Neovenatoridae
(sin clasif.): Megaraptora
Género: Australovenator
Hocknull et al., 2009
Especie: A. wintonensis
Hocknull et al., 2009

Australovenator ( “cazador del sur”) es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo neovenatórido, que vivió a principios del período Cretácico Superior, hace aproximadamente 95 millones de años, en el Cenomaniano, en lo que es hoy Australia.[1]

Descripción[editar]

Reconstrucción de Australovenator alimentándose del cádaver de un Diamantinasaurus.

De acuerdo a lo dicho por el Dr. Scott Hocknull en la prensa, este dinosaurio llegaría a medir 2 metros de alto a las caderas, y 6 de largo. De constitución muy ligera, llegando a pesar 50 kilogramos, estaría construido para la velocidad, por lo que S. Hocknull ha dicho que se trataría del "guepardo de su tiempo".[2] Su boca estaba repleta de dientes afiladísimos y tres garras agudas grandes en cada mano. A diferencia de los minúsculos brazos del Tyrannosaurus, los de Australovenator eran grandes y los usaba en la caza.[3]

Clasificación[editar]

Australovenator está basado en el holotipo AODL 604, apodado Banjo, en honor al poeta australiano Banjo Patterson que escribiera Waltzing Matilda en Winton por 1885, es el terópodo más completo encontrado en Australia.[3] Se lo puede clasificar como dentro Allosauroidea, compartiendo muchas características con los alosáuridos primitivos. El análisis filogenético de Australovenator proporciona un resultado fuerte sobre la posición basal de este con respecto a Carcharodontosauridae. Está más estrechamente vinculado al Fukuiraptor japonés y al Neovenator de la isla de Wight aunque es más joven que estos dos y contemporáneos a carcarodontosáuridos más derivados de otros continentes.[4] En la última revisión de Allosauroidea del año 2009 es incluido dentro de Neovenatoridae, en la subfamilia Megaraptora, estrechamente vinculado con Fukuiraptor.[5]

Descubrimiento[editar]

Silueta del holotipo de Australovenator.

La especie tipo es A. wintonensis. Fue descrita por Hocknull et al. en la publicación en línea PLoS ONE en 2009. Este dinosaurio junto con Wintonotitan y Diamantinasaurus matildae son los primeros descritos de la Formación Winton después que a principios de la década de 1980 se describieran Muttaburrasaurus y Minmi. Esta formación ha brindado más fósiles de dinosaurios que el resto de Australia en su conjunto.[4]

El descubrimiento de Australovenator ha ayudado a solucionar el misterio que llevaba ya 28 años rodeando al hueso del tobillo encontrado en Victoria, conocido como NMVP 150070 que fue clasificado como un Allosaurus sp. enano y que ha despertado muchas polémicas. Ahora que la mayor parte del esqueleto de un dinosaurio carnívoro completo se ha encontrado, puede ser confirmado que el hueso de 1981 perteneció a ese linaje y posiblemente era un Australovenator.[3] [6]

Paleobiología[editar]

AODL 604 fue hallado cerca de 60 kilómetros al noroeste de Winton, cerca de Elderslie Station. Fue recuperado de la zona inferior de la formación Winton, datada de finales del Albiano. AODL 604 apareció en una capa de arcilla entre capas de arenisca, interpretada como un depósito de lago en herradura, o billabong. También se halló en el sitio el holotipo del saurópodo Diamantinasaurus, bivalvos, peces, tortugas, crocodilianos y plantas fósiles. La formación Winton tenía un conjunto faunístico que incluía gasterópodos, insectos, el pez pulmonado Metaceratodus, el crocodiliano Isisfordia, pterosaurios, y varios tipos de dinosaurios, como Wintonotitan y anquilosaurios e hipsilofodóntidos aún no nombrados. Plantas conocidas de esta formación incluyen helechos, ginkgos, gimnospermas y angiospermas.[4]

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. White, M. A.; Falkingham, P. L.; Cook, A. G.; Hocknull, S. A.; Elliott, D. A. (2013). "Morphological comparisons of metacarpal I for Australovenator wintonensis and Rapator ornitholestoides: Implications for their taxonomic relationships". Alcheringa: an Australasian Journal of Palaeontology: 37, pages 435-441. doi:http://dx.doi.org/10.1080/03115518.2013.770221
  2. Scientists discover 3 new Aussie dinosaurs. ABC News. July 3, 2009
  3. a b c http://web.archive.org/web/http://www.qm.qld.gov.au/features/dinosaurs/winton/australovenator.asp Banjo en el sitio de el Museo de Queesland
  4. a b c Hocknull SA, White MA, Tischler TR, Cook AG, Calleja ND, et al. 2009. New Mid-Cretaceous (Latest Albian) Dinosaurs from Winton, Queensland, Australia. PLoS ONE 4(7): e6190. doi 10.1371/journal.pone.0006190
  5. Benson, R.B.J., Carrano, M.T and Brusatte, S.L. (2009). "A new clade of archaic large-bodied predatory dinosaurs (Theropoda: Allosauroidea) that survived to the latest Mesozoic." Naturwissenschaften.
  6. Australovenator dentro de carnosauria en The Thescelsosaurus

Enlaces externos[editar]