Virgin Killer

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Virgin Killer
Álbum de estudio de Scorpions
Publicación Bandera de Unión Europea 9 de octubre de 1976
Bandera de Estados Unidos Febrero de 1977
Grabación Dierks Studios, Colonia
1976
Género(s) Heavy metal, hard rock
Duración 34:45
Discográfica RCA Records
Productor(es) Dieter Dierks
Calificaciones profesionales
Cronología de Scorpions
In Trance
(1975)
Virgin Killer
(1976)
Taken by Force
(1977)
Sencillos de Virgin Killer
  1. «Virgin Killer»
    Publicado: enero de 1976 (solo Japón)
  2. «Pictured Life»
    Publicado: 1977 (solo Japón)

Virgin Killer es el cuarto álbum de estudio de la banda alemana de hard rock y heavy metal Scorpions, publicado en 1976 para Europa y Japón, y al año siguiente para los Estados Unidos, ambos por RCA Records. Ha sido el disco más exitoso de la etapa con el guitarrista Uli Jon Roth, siendo el primero que atrajo la atención fuera de Europa.[2]

Además, ha sido el más controvertido de los álbumes del grupo, tanto por su polémica portada como por el contenido de la letra de la canción que da título al disco. Su portada —mostrando a una niña desnuda— ha sido acusada de inmoral e incluso llegó a ser considerada como pornografía infantil, por lo cual ha sido ampliamente censurada en varios países como por ejemplo en los Estados Unidos, Canadá, Argentina, Brasil, España, Reino Unido e Italia. En todos estos mercados el disco fue editado con una carátula alternativa, mostrando simplemente una foto de la banda.

Sin embargo, sus miembros han explicado que el verdadero significado del título es una referencia al tiempo como el asesino de la inocencia.[3]​ En 2008, volvió la polémica instaurada esta vez por la Internet Watch Foundation (IWF) que bloqueó el acceso al artículo Virgin Killer en Wikipedia, afectando principalmente a los usuarios británicos.[4]​ Por su parte, en agosto de 2015 una corte de Suecia consideró que la portada era un elemento de pornografía infantil, luego que condenaran a un hombre por poseer más de un millón de imágenes de este tipo de pornografía, entre ellos la carátula original del disco.[5]

Lanzamiento y recepción[editar]

Virgin Killer se publicó oficialmente el 9 de octubre de 1976 en varios mercados europeos, mientras que en febrero de 1977 se lanzó en los Estados Unidos, ambos a través del sello RCA. Según el sitio Allmusic, al igual que sus discos anteriores durante el período con el guitarrista líder Uli Jon Roth no obtuvo la atención necesaria en los Estados Unidos, pero sí una popularidad masiva en Japón, en donde alcanzó la posición 32 en el Japan Albums Chart.[1][6]​ El crítico Jason Anderson de Allmusic mencionó que «fue el primero de los cuatro discos que definió la búsqueda urgente del sonido metálico, que los convirtió en la gran influencia», mientras que el escritor Essi Barelian estimó que ha sido considerado como «otro gran paso de la banda desde el rock psicodélico al hard rock y más aún al heavy metal».[1][7]

Mención aparte es la positiva crítica a las canciones «Pictured Life» y «Virgin Killer» que han sido citadas como «la necesaria combinación entre las guitarras y el poderoso falsete, llegando ha ser una de las más arquetípicas del primitivo heavy metal».[1]​ Por otro lado, fue escogido disco del año en Alemania Occidental y fue certificado con disco de oro en Japón, tras superar las 100 000 copias vendidas.[8]​ Además, obtuvo disco de oro por parte de la World Wide Europe Awards por superar las 500 000 copias vendidas en Europa.[9]

Promoción[editar]

Para promocionar el álbum y solo para mercado japonés se publicaron los sencillos «Virgin Killer» en enero del mismo año y «Pictured Life» en 1977. Por su parte, el 2 de octubre de 1976 comenzaron la gira Virgin Killer Tour, que les permitió tocar por cinco países europeos, siendo la serie de conciertos más corta desde que debutaron con Lonesome Crow en 1972.[10]

Portada[editar]

Imagen externa
Portada de Virgin Killer, alojada en Wikipedia en inglés (fair use)
Atención: este archivo está alojado en un sitio externo, fuera del control de la Fundación Wikimedia.

La portada original contenía una imagen de una niña desnuda de 10 años de edad llamada Jacqueline, con un efecto de vidrio quebrado en la zona genital.[11]​ El concepto fue diseñado por Steffan Böhle, mánager de productos de RCA Records, y la fotografía corrió por cuenta de Michael von Gimbut, que ya había trabajado con la banda en la carátula de In Trance. La portada finalmente fue censurada en varios países por considerarse inmoral y de mal gusto, siendo reemplazada por una fotografía de los miembros de la banda en un fondo negro, que originalmente era la contraportada de la versión alemana. Sin embargo, en algunos países como Japón aun se vende el disco con la portada original, aunque con barras negras atravesándola.[11]​ Debido a esta controversia, el disco ha entrado en varias listas sobre las peores portadas de todos los tiempos. La revista en línea Cracked la situó en el puesto uno de las 15 peores portadas de todos los tiempos.[12]​ El sitio web Gigwise la colocó también en el puesto uno de las 50 más controvertidas portadas de todos los tiempos, de la misma manera el sitio UGO Networks la incluyó en la lista de las más extrañas portadas de discos, mientras que ocupó el puesto seis de las peores portadas de todos los tiempos realizada por la revista Three.One.Five.[13][14][15]

Con el pasar de los años, algunos miembros de la banda han sido consultados por dicha controversia. El bajista por aquel entonces Francis Buchholz afirmó en 2007 que la niña de la portada era la hija o la sobrina de Steffan Böhle, diseñador de la portada.[16]​ Por su parte, Rudolf Schenker señaló en una entrevista que el concepto de la portada fue obra del sello discográfico y que el significado de Virgin Killer era el tiempo como el asesino de la inocencia. Además, mencionó que: «Incluso la niña, cuando la conocimos quince años después, no tuvo ningún problema con la portada».[17]​ En una entrevista en 2010, el vocalista Klaus Meine indicó que: «Nunca hicimos esto en el sentido pornográfico, lo hicimos en el sentido artístico [...] El sello impulsó la idea porque querían obtener una controversia para ayudar las ventas del álbum y que mejor promoción que esa... Siempre hubo sentimientos encontrados al respecto».[18]​ Por su parte, el fotógrafo Michael von Gimbut en 2008 indicó que cuando se tomaron las imágenes estaban presente en el estudio la madre y la hermana de la niña, y tres ayudantes femeninas. Además, fue enfático al decir que el equipo de aquel entonces no estaba a favor de la pornografía infantil: «En ese entonces, amábamos y protegíamos a los niños, no dormíamos con ellos».[11]

La censura treinta y dos años después[editar]

WorldNetDaily y la denuncia al FBI[editar]

En mayo de 2008 el sitio conservador con base en los Estados Unidos, World Net Daily, denunció ante el FBI la portada del artículo Virgin Killer publicada en la Wikipedia en inglés. El oficial Matt Barber, director del grupo conservador cristiano Concerned Women for America (Mujeres Involucradas por América) mencionó que al permitir que la imagen permanezca publicada, la Wikipedia estaba ayudando a facilitar aún más la perversión y la pedofilia.[19]​ Semanas después la revista EContent informó que la Comunidad de Wikipedia debatió al respecto y llegó a la conclusión, por un amplio consenso, que la portada de Virgin Killer no se elimine y además afirmó que los colaboradores de Wikipedia favorecen la inclusión de todos, menos los casos más extremos.[20]

A pesar de que el sitio conservador realizó una encuesta sobre el asunto, alegando que el 47% de sus lectores consideraban que Wikipedia estaba claramente violando las leyes de obscenidad de los Estados Unidos y que debería enfrentar un juicio.[19]​ El FBI finalmente mencionó que la decisión estaba en las manos de los administradores de Wikipedia y que, al igual que los manifestantes furiosos por las ilustraciones de Mahoma o las fotos que acompañan a las entradas de los strippers, quien tenga objeciones tendrá que limitarse a no ver la foto y el artículo si le molesta.[20]​ Actualmente el artículo de Virgin Killer en la Wikipedia en inglés aún mantiene la imagen de la portada, pero está protegido por la Comunidad de Wikipedia desde el 2010 por vandalismo, confiando la edición del artículo exclusivamente a los usuarios registrados.

El bloqueo de la Internet Watch Foundation[editar]

Los usuarios británicos que intentaron acceder a la página de Virgin Killer, en la Wikipedia en inglés, se encontraron con el pseudo Error 404

En diciembre de 2008 la Internet Watch Foundation o (IWF), una organización no gubernamental del Reino Unido, añadió el artículo Virgin Killer de la Wikipedia en inglés a su lista negra debido a que la enciclopedia en línea usó la imagen de la portada original del álbum.[4]​ Según la IWF, la decisión de agregarlo a la lista se avaló de acuerdo con la legislación y bajo la conformidad de las Pautas de Sentencia del Reino Unido (Council), demostrando que violaba el Acta de Protección de Niños de 1978, una ley del Parlamento Británico.[4][21]​ Como resultado, la mayor parte de las personas con un proveedor de servicios de Internet (ISP) británico fueron privadas de poder ver el artículo, ya que fue bloqueado.[22]

Tras esto, la Wikipedia se defendió aduciendo que «era una persecución a los ISP británicos, cuyos usuarios son a su vez usuarios de nuestra enciclopedia, ya que esta imagen aparece en otros 1200 sitios aparte del nuestro y tales sitios no han sido bloqueados».[22]​ David Gerald de la Comunidad de Wikipedia mencionó que: «Cuando le preguntaron a la IWF la razón del bloqueo a la Wikipedia y no al sitio de ventas en línea Amazon, notamos que al parecer la decisión era pragmática. Lo que pensaron era que como Amazon tiene dinero los hubiera demandado, mientras que nosotros somos una organización educativa».[4]Jimmy Wales, el fundador de Wikipedia, no quedó ajeno al bloqueo y contempló llevar a cabo acciones legales contra la ONG.[23]

Sin embargo, dos días después del bloqueo la IWF tuvo que retirar sus acciones legales y desbloquear los ISP porque en vez de ocultar el artículo este recibió más atención de lo esperado, lo que comúnmente se denomina efecto Streisand. Según ellos, se retractaron porque no era necesario cancelar una imagen que fue lanzada treinta años atrás, ya que no tiene sentido bloquearla ahora.[24]​ No obstante, la involuntaria publicidad que IWF le hizo al artículo y a la imagen demuestran la verdadera razón —reflejada en las estadísticas—, ya que durante los días 8 y 11 de diciembre del mismo año las visitas a la página aumentaron en más de un millón, comparadas con las escasas 20 000 que recibía por mes antes de la censura.[25]

Lista de canciones[editar]

N.ºTítuloEscritor(es)Duración
1.«Pictured Life»Meine, Schenker, Roth3:26
2.«Catch Your Train»Meine, Schenker3:34
3.«In Your Park»Meine, Schenker3:41
4.«Backstage Queen»Meine, Schenker3:14
5.«Virgin Killer»Roth3:45
6.«Hell Cat»Roth3:00
7.«Crying Days»Meine, Schenker4:37
8.«Polar Nights»Roth5:10
9.«Yellow Raven»Roth5:00

Certificaciones[editar]

País Organismo certificador Certificación Ventas certificadas Ref.
JapónBandera de Japón Japón Oricon Gold record icon.svg Oro 100 000 [8]
Bandera de Unión Europea Europa WWA Gold record icon.svg Oro 500 000 [9]

Miembros[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d Anderson, Jason. «Overview Virgin Killer». Allmusic.com (en inglés). Consultado el 1 de agosto de 2012. 
  2. Yasui, Todd Allan (30 de agosto de 1988). «The Sign of the Scorpions; The West German Metal Meisters' Tour de Force». The Washington Post: F3. 
  3. «Uli Roth says: "Virgin Killer" album cover makes him cringe». Blabbermouth.com (en inglés). Consultado el 21 de mayo de 2012. 
  4. a b c d Wikipedia child image censored. BBC News. 8 de diciembre de 2008. Consultado el 8 de diciembre de 2008. 
  5. «Scorpionsomslag anses vara barnporr». Svd.se (en sueco). Consultado el 30 de abril de 2017. 
  6. «Rockdetector_Discography Scorpions» (en inglés). Archivado desde el original el 28 de diciembre de 2007. Consultado el 20 de mayo de 2012. 
  7. Essi Barelian (2003). Peter & Buckley, ed. The Rough Guide to Rock. Londres: Rough Guides. p. 909. ISBN 1-84353-105-4. 
  8. a b «Scorpions Band-History». The-Scorpions.com (en inglés). Consultado el 1 de agosto de 2012. 
  9. a b «To Commemorate the sale of more than 500.000 copies». Snimki.be (en inglés). Consultado el 9 de junio de 2012. 
  10. «Virgin Killer Tour - Scorpions». The-scorpions.com (en inglés). Consultado el 21 de febrero de 2015. 
  11. a b c «Scorpions: Umstrittenes Cover Die böse Blöße». Sueddeutsche.de (en alemán). Consultado el 20 de mayo de 2012. 
  12. «15 Worst Album Covers All-Time». Cracked.com (en inglés). Consultado el 20 de mayo de 2012. 
  13. «The 50 Most Controversial Album Covers of All-Time». Gigwise.com (en inglés). Consultado el 20 de mayo de 2012. 
  14. «Virgin Killer - Weirdest Album covers». UGO Networks (en inglés). Archivado desde el original el 11 de diciembre de 2008. Consultado el 20 de mayo de 2012. 
  15. «The All-Time Worst Album Covers». Three.One.Five Magazine (en inglés). Archivado desde el original el 23 de julio de 2012. Consultado el 20 de mayo de 2012. 
  16. Syrjälä, Marko. «Interview with Francis Buchholz». Metal-rules.com (en inglés). Archivado desde el original el 18 de junio de 2012. Consultado el 22 de enero de 2019. 
  17. «Scorpions Guitarist: We Wanted To 'Make A Masterpiece For Our Own History'». Blabbermouth.net (en inglés). 3 de octubre de 2007. Archivado desde el original el 6 de junio de 2011. Consultado el 22 de enero de 2019. 
  18. Jeffrey Easton. «Metal Exiles interview with Klaus Meine'». Metalexiles.com (en inglés). Archivado desde el original el 18 de abril de 2010. Consultado el 22 de enero de 2019. 
  19. a b «FBI investigates Wikipedophilia». WorldNetDaily.com (en inglés). Consultado el 2 de agosto de 2012. 
  20. a b «Wikipedia Weights Information Against Indecency». Econtentmag.com (en inglés). Consultado el 2 de agosto de 2012. 
  21. «IWF Statement Regarding Wikipedia Webpage». IWF.org.uk (en inglés). Archivado desde el original el 22 de febrero de 2013. Consultado el 2 de agosto de 2012. 
  22. a b Schofield, Jack (8 de diciembre de 2008). «Wikipedia page censored in the UK for 'child pornography'». Guardian Technology Blog. Guardian Media Group. Consultado el 8 de diciembre de 2008. 
  23. «Wikipedia founder considers Legal Action over ban on pronographic album cover». Telegraph.co.uk (en inglés). Consultado el 2 de agosto de 2012. 
  24. «Retiran el bloqueo a la página de The Scorpions en la Wikipedia ...». periódico español El País el 10/12/2008. Consultado el 21 de mayo de 2012. 
  25. «Wikipedia article traffic Virgin Killer (Diciembre 2008)». Stats.grok.se (en inglés). Archivado desde el original el 17 de septiembre de 2012. Consultado el 2 de agosto de 2012.