Uli Jon Roth

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Uli Jon Roth
Uli Jon Roth.jpg
Uli Jon Roth en 2013.
Datos generales
Nombre real Ulrich Roth
Nacimiento 18 de diciembre de 1954 (62 años)
Origen Düsseldorf,
Bandera de Alemania Occidental Alemania Occidental
Nacionalidad Alemana
Ocupación Músico, compositor, productor
Información artística
Género(s) Hard rock, heavy metal, metal neoclásico, rock psicodélico, rock progresivo
Instrumento(s) Guitarra, voz, bajo, teclados
Período de actividad 1971 - presente
Discográfica(s) Varias
Artistas relacionados Scorpions, Electric Sun, Sky of Avalon, Dawn Road
Web
Sitio web www.ulijonroth.com
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Uli Jon Roth (n. 18 de diciembre de 1954, Düsseldorf, Alemania Occidental) es un músico, compositor y productor discográfico alemán, conocido mayormente por haber sido guitarrista líder de la banda de hard rock y heavy metal Scorpions, entre 1973 a 1978.

Biografía[editar]

Primeros pasos en la música[editar]

Ulrich Roth nació en 1954 en Düsseldorf, en la aquel entonces Alemania Occidental. Desde pequeño su padre y periodista Carl-Joseph Roth le inculcó el amor y respeto por las artes visuales, entre ellas la pintura y la fotografía, y además le enseñó a escribir poesía, cuentos y novelas.[1] En 1968 descubrió su pasión por la guitarra eléctrica y más tarde en ese mismo año dio su primer concierto con la banda Blue Infinity, con tan solo 13 años de edad. Influenciado por The Beatles, Cream y Jimi Hendrix, en los siguientes años tocó con varias bandas de Hannover, al mismo tiempo que estudiaba la guitarra clásica y el piano. Por aquellos años de estudio también adquirió influencias de los guitarristas clásicos Andrés Segovia y Julian Bream, del guitarrista de flamenco Manitas de Plata y del violinista estadounidense Yehudi Menuhin.[1]

Etapa con Scorpions[editar]

A principios de los años 1970 Roth fundó en Hannover el grupo Dawn Road junto a Francis Buchholz en el bajo, Jürgen Rosenthal en la batería y Achim Kirschnning en los teclados. Mientras estaba en la banda, en 1973 ingresó temporalmente a Scorpions para tocar en algunas presentaciones ya confirmadas como sustituto de su amigo y guitarrista Michael Schenker, que había aceptado unirse a la británica UFO. Tras ello, Rudolf Schenker lo invitó a unirse a la agrupación como miembro permanente, pero Uli rechazó la propuesta para continuar en Dawn Road. Entusiasmado con trabajar con él pero sin ánimo de revivir a Scorpions, Rudolf se unió a los ensayos de la banda y por solicitud del propio Uli lo convenció de incluir a Klaus Meine como vocalista. Él accedió y así se completó esta nueva formación, que a pesar de haber más miembros de Dawn Road que de Scorpions, decidieron seguir usando el nombre de este último ya que era conocido en la escena musical alemana. Es así que a mediados de 1973 salieron de gira por Alemania Occidental como teloneros de Sweet, cuyo éxito les permitió firmar un nuevo contrato discográfico con el sello RCA.[1]

Durante los cinco años que estuvo en la agrupación alemana además de ser el guitarrista líder Roth se convirtió en el tercer compositor, detrás de la dupla Schenker/Meine. Su primera composición individual fue el tema «Drifting Sun» del álbum Fly to the Rainbow (1974), en donde además fue su cantante principal. En las posteriores producciones siguió componiendo varios temas ligados al hard rock y con claras influencias del rock psicodélico; con letras más espirituales y metafóricas. Por otra parte, su peculiar manera de tocar, destacando su uso limpio del tremolo, marcó el sonido de la primera etapa de Scorpions. En resumen, Roth participó en cuatro álbumes de estudio; Fly to the Rainbow (1974), In Trance (1975), Virgin Killer (1976), Taken by Force (1977) y en el disco en vivo Tokyo Tapes (1978). En posteriores entrevistas ha reconocido que sus álbumes favoritos con Scorpions fueron In Trance y Virgin Killer.[2]

En diversas entrevistas Roth ha mencionado que su salida del grupo alemán comenzó a gestarse antes del lanzamiento del disco Taken by Force de 1977. Las diferencias musicales entre él y el resto de la banda lo mantuvo alejado del proceso creativo de las canciones de dicha producción, incluso en una entrevista aseguró que en ese período estaba más enfocado en crear las futuras canciones de su posterior banda en solitario, que trabajar con Scorpions.[2] Posteriormente, ha reconocido que siguió con la banda por un año más debido a la posibilidad de tocar por primera vez en los Estados Unidos, sin embargo sus ansías de iniciar una carrera solista lo llevó a tomar la decisión de renunciar a la banda luego de algunas presentaciones en Japón (abril de 1978), que dio por terminado la idea de girar por el país norteamericano.[3]

Electric Sun[editar]

Tras su renuncia a Scorpions en 1978 fundó su propia agrupación llamada Electric Sun, la cual se formó como power trio junto al bajista Ule Ritgen y el baterista Clive Edwards. Su álbum debut Earthquake se puso a la venta en 1979, cuyo sonido estaba muy ligado con sus composiciones realizadas con Scorpions, pero con toques de metal neoclásico e influencias de artistas como Jimmi Hendrix y Cream.[4] Con la banda se mantuvo vigente de manera ininterrumpida hasta mediados de 1981, ya que luego de la gira promocional de Fire Wind optó por alejarse de la música para enfocarse en el estudio de la metafísica de la música y la filosofía.[1] Dos años después volvió a los escenarios con nuevos músicos y comenzó a grabar una nueva producción llamada Beyond the Astral Skies, que se puso a la venta en 1985. Gracias a su respectiva gira promocional tocó por primera vez en los Estados Unidos, pero debido a los pésimos manejos financieros y a su desinterés en seguir en una industria que no le agradaba lo llevó a separar la banda a mediados de 1985.[1]

Carrera solista[editar]

Proyectos sinfónicos y trabajos de música clásica[editar]

Luego de separar su primera banda y desilusionado de la corriente principal, optó por alejarse de la música por algunos años, tiempo que aprovechó para escribir otros tipos de música; experimentado por primera vez con una libertad creativa fuera de una banda establecida. De acuerdo al propio Roth, dicha etapa fue una de las fases artísticas más importantes de su vida.[1] Sus composiciones estaban enfocadas en fusionarlas con la música clásica, basadas solamente en su guitarra y la instrumentación de las orquestas sinfónicas. No obstante, la pieza musical comenzada a mediados de 1987 bajo el título de Sky Concerto terminó siendo una partitura para piano que nunca se terminó de grabar y lanzar al mercado.[5] Más tarde comenzó a escribir nuevos trabajos como Aquila Suite - 12 Arpeggio Concert Etudes for Solo Piano, un proyecto musical que consta de doce canciones orquestales escritas para piano, con un estilo similar al romanticismo, y que recién se puso a la venta en 1998. Por aquel tiempo además escribió las pistas inconclusas Soldiers of Grace y Hiroshima de Profundis. Cabe señalar que el inicio de esta última pieza fue retomada en el año 2000 y se puede escuchar en el álbum Transcendental Sky Guitar, con la voz de la cantante sueca Liz Vandall.[1]

El 25 de abril de 1991 en el programa de televisión Rockpalast de la cadena alemana WDR dirigió y tocó en el concierto tributo a Jimi Hendrix llamado A Different Side of Jimi Hendrix, en donde participaron músicos como Jack Bruce y Simon Phillips, entre otros. Cuatro años más tarde dicha presentación se puso a la venta exclusivamente en Japón con el título de Uli Jon Roth and Friends - The Spirit of Jimi Hendrix Live in Concert.[6] En 1992 escribió su primera sinfonía denominada Europa Ex Favilla, que fue encargada por el Guitar Festival de Bélgica con el objetivo de celebrar la apertura de las fronteras interiores de Europa.[1] En abril de 1993 y junto a la Orquesta Sinfónica de Bruselas y el coro de Namur, interpretó por primera vez su sinfónica en el foro de Lieja, Bélgica, la cual fue transmitida por la televisión alemana.[4] El proyecto llamado Symphonic Rock for Europe incluyó a más de 100 músicos, entre ellos el teclista Don Airey y los tenores de rock Michael Flexig (que fue cantante en el disco Beyond the Astral Skies bajo el seudónimo de Michael Flechsig), Tommy Heart (vocalista de la banda alemana Fair Warning), Peter Goalby (vocalista de Uriah Heep entre 1982 y 1986) y John Parr (cantante solista nominado al premio Grammy en 1985).[1] El éxito que generó la presentación en vivo lo entusiasmó para escribir nuevas canciones sinfónicas y gracias a su trabajo más de seis discográficas japonesas le ofrecieron importantes contratos, optando finalmente por Zero Corporation. A pesar que no tuvo tiempo de componer nuevo material para un eventual álbum de estudio, Roth optó por retomar algunas de sus canciones inconclusas que había escrito en los últimos años, las que regrabó y remasterizó dando origen al álbum Sky of Avalon - Prologue to the Symphonic Legends de 1996. Su primer disco publicado como solista logró un importante éxito en Japón, en donde alcanzó el puesto dos de la lista internacional de artistas y en su primer día vendió más de 60 000 copias en ese país.[1]

Por aquel entonces, en diciembre de 1995 para ser exacto, fue uno de los artistas que participaron de un evento de caridad televisado realizado en la ciudad alemana de Leipzig. Para dicha presentación contó con la Orquesta Sinfónica de Praga y con Klaus Meine como artista invitado, en donde tocó una de las pistas de su álbum debut, «Bridge to Heaven», una versión de «Nessun dorma» de Giacomo Puccini. En abril de 1996 y debido a la repentina muerte de su novia Monika Dannemann, canceló toda la grabación de su nuevo álbum de estudio llamado originalmente Soldiers of Grace. En cambio, compuso Requiem for An Angel en memoria de Dannemann, un trabajo de doble disco muy al estilo de su álbum debut, pero nunca fue terminado.[1] Tras ello se mantuvo alejado de la música y recién en 1998 dio una serie de conciertos como parte de la gira europea del G3, en el que compartió escenario con Joe Satriani y Michael Schenker.[7] Al año siguiente comenzó las grabaciones de su primer álbum en vivo que salió a la venta con el título de Transcendental Sky Guitar (2000), el que obtuvo buenas reseñas de la prensa especializada y que contó con canciones de su banda Electric Sun, su carrera como solista y algunos temas de la música clásica.[8]

El 23 de junio de 2001 realizó un concierto especial en el Derbyshire Rock & Blues Festival de Castle Donington, Reino Unido, ya que invitó a Michael Schenker, Phil Mogg y Pete Way de UFO, al teclista Don Airey y al bajista Jack Bruce, quienes acompañados de Clive Bunker en la batería y de Barry Sparks en el bajo, tocaron una variedad de canciones principalmente de su carrera solista, temas de UFO y Cream, y algunas versiones de Bob Dylan y Jimi Hendrix. Esta presentación fue grabada y posteriormente publicada como disco compacto y DVD bajo el nombre de Legends of Rock: Live at Castle Donington en 2002 por el sello Steamhammer.[9] En 2003 puso a la venta Metamorphosis of Vivaldi's Four Seasons, un disco que mezclaba el rock con la obra «Las cuatro estaciones» de Antonio Vivaldi, para la cual compuso una pieza de once canciones que denominó «Metamorphosis» o también conocida como la «quinta estación».[10]

El regreso al rock pesado[editar]

En 2004 colideró una gira por los Estados Unidos con Michael Schenker, en donde solo interpretó su guitarra con un tecladista como músico invitado. Por aquel mismo tiempo además dio un concierto llamado Rock meets Renaissance, para la cual invitó a las cantantes Liz Vandall y Doro Pesch, y al vocalista Victor Smolski.[1]

Relaciones Personales[editar]

Respecto a su vida sentimental, Uli se relacionó con Monika Dannemann, patinadora y pintora alemana, quien fue la última novia del guitarrista estadounidense Jimi Hendrix. Ella colaboró con Uli en varias canciones, destacándose "We'll Burn the Sky", y diseños de cubierta de álbum y material gráfico. En 1995 Roth también le escribió a Dannemann el prólogo del libro sobre sus experiencias de vida y de trabajo con Hendrix, titulado El mundo interior de Jimi Hendrix. En abril de 1996, Dannemann fue encontrada muerta. Después de esto, se rumoreó que la guitarra Fender Stratocaster negra de Hendrix, de la que Dannemann se apropió tras la muerte de Jimi, se encuentra en poder de Uli Jon Roth, teoría que nunca se pudo comprobar. Así también Uli inventó su propio instrumento único, la legendaria Guitarra Sky de seis octavas, que no tiene par en el mundo.

Discografía[editar]

Con Scorpions[editar]

Con Electric Sun[editar]

  • Earthquake (1979)
  • Fire Wind (1981)
  • Beyond the Astral Skies (1985)

Solo[editar]

  • 1991 - Aquila Suite - 12 Arpeggio Concert Etudes for Solo Piano
  • 1996 - Sky of Avalon - Prologue to the Symphonic Legends (con la Orquesta Sky)
  • 2000 - Transcendental Sky Guitar Vol. I & II
  • 2002 – Legends of Rock at Castle Donington
  • 2003 - Metamorphosis of Vivaldi's Four Seasons (con la Orquesta Sky)
  • 2006 – The Best of Uli Jon Roth (recompilation)
  • 2008 Under A Dark Sky

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l «Uli Jon Roth - Word-Biography». Ulijonroth.com (en inglés). Consultado el 17 de diciembre de 2016. 
  2. a b «El guitarrista Uli Jon Roth habla del 40 aniversario de su entrada en Scorpions y su próximo álbum». Rafabasa.com. Consultado el 13 de enero de 2017. 
  3. «Interview with Uli Jon Roth». Metal-rules.com (en inglés). Archivado desde el original el 30 de noviembre de 2015. Consultado el 13 de enero de 2017. 
  4. a b Steve Huey. «Uli Jon Roth Biography». Allmusic.com (en inglés). Consultado el 13 de enero de 2017. 
  5. «Uli Jon Roth - Artist Directory». Teamrock.com (en inglés). Consultado el 1 de febrero de 2017. 
  6. «Ulrich Roth, Uli Jon Roth and Friends - The Spirit of Jimi Hendrix Live in Concert». Discogs.com (en inglés). Consultado el 1 de febrero de 2016. 
  7. «G3 Tour: 1998». Satriani.com (en inglés). Consultado el 8 de febrero de 2017. 
  8. Tom Schulte. «Overview Transcendental Sky Guitar». Allmusic.com (en inglés). Consultado el 8 de febrero de 2017. 
  9. «Legends of Rock: Live At Castle Donington». Discogs.com (en inglés). Consultado el 8 de febrero de 2017. 
  10. Eduardo Rivadavia. «Overview Metamorphosis of Vivaldi's Four Seasons». Allmusic.com (en inglés). Consultado el 22 de febrero de 2017.