Vía de ancho mixto

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Tercer carril en el nudo de Mollet.
Vía estuchada.

Una vía de ancho o trocha mixto es aquella que permite la circulación de trenes de al menos dos anchos de vía diferentes.

Tipos[editar]

Existen principalmente tres tipos de vías de ancho mixto:

  • Vía estuchada: Existen 4 carriles, dos de un ancho menor en el interior y dos de un ancho mayor en el exterior de los anteriores.
  • Triple carril: Cuando la diferencia de ancho entre los dos anchos de vía es tan pequeña que no permite una configuración de vías estuchadas se utiliza una configuración de triple carril, en la que ambos anchos comparten uno de los carriles, existiendo un carril diferente para cada ancho en el otro lado. No debe confundirse con el carril de alimentación.
  • Vía imbricada: Existen 4 carriles, dos para cada ancho, aunque a diferencia de la vía estuchada no están centrados en un mismo eje, sino que se alternan, situando un carril del otro ancho entre cada dos del mismo ancho.

Implicaciones técnicas[editar]

La idoneidad de cada uno de los métodos depende principalmente de la diferencia existente entre los anchos. Si la diferencia es grande es posible realizar una vía estuchada. Cuando la diferencia es poca no es posible situar dos vías en el interior debido a que entre entre los carriles debe haber suficiente espacio para los tirafondos, las grapas y todo el sistema que une la vía a la traviesa, por lo que se utiliza la configuración de tercer carril. Cuando la diferencia es muy poca tampoco es suficiente una configuración en tercer carril, al no existir suficiente espacio para los tirafondos en los carriles no comunes, por lo que se hace necesaria la utilización de la vía imbricada.

Triple carril[editar]

La vía de triple carril permite evitar la necesidad de cambio de ancho, pero a cambio tiene un mayor coste.

Son necesarias traviesas especiales y aparatos de vía más complejos, por ejemplo: hay que instalar contadores de ejes y las balizas para el ASFA deben ser más anchas. La transmisión de esfuerzos desde la traviesa al suelo se descentra, principalmente en los puentes metálicos, se produce un desgaste desigual del carril común, por lo que se requieren constantes labores de mantenimiento, la catenaria también se encuentra descentrada respecto de uno de los anchos, por lo cual se reduce la distancia de atirantado, disminuye la desviación máxima del hilo de contacto y el vano máximo.[1]

En una vía de triple carril, debido a la forma de los cambios de aguja, normalmente, cuando sólo se desvía un ancho, sea más fácil desviar la vía de mayor ancho hacia los raíles independientes, y la de menor ancho al raíl compartido, aunque es posible hacerse al contrario, pero como requiere mayor dificultad debido a cruzamientos extra, se prefiere usar la primera solución (de ahí que algunos consideren incluso que es imposible, algo que se contradice con el tercer raíl existente en el Puerto de Barcelona, el túnel madrileño al aeropuerto de Barajas, o los nuevos desvíos que están instalándose en el nudo de Castellbisbal para el Corredor del Mediterráneo). Si son los dos anchos los que se desvían, en vía única no presentan excesivas complicaciones, al no tener que combinarse con ninguna otra; pero en vía doble sí que es necesario y obligatorio que el tercer carril esté en el mismo lado en ambos sitios.

Cuando es necesario cambiar el tercer raíl de sitio, ya sea a causa de desvíos, o a causa de proximidad de andenes, se utilizan en unos dispositivos denominados cambiadores de hilo, que requieren de ocho motores y que los trenes reduzcan su velocidad al pasar por ellos.

Instalación de triple carril sobre traviesas polivalentes[editar]

Hasta ahora la instalación del tercer carril obligaba a cambiar las traviesas existentes por otras especiales (AM-05, por ejemplo), pero últimamente se han desarrollado sistemas que permiten la instalación del tercer carril evitando los cortes prolongados en el servicio de la línea por las obras para el cambio de traviesas.

SINAV (Sistema de Integración de un Nuevo Ancho de Vía en vías de ferrocarril en servicio): consiste en un elemento prefabricado de hormigón armado o pretensado entre las cabezas de dos traviesas consecutivas correspondientes a la vía existente y en servicio de ancho único, de manera que dicho elemento de hormigón tendrá las dimensiones adecuadas para permitir su intercalación entre las cabezas de las traviesas.[2] [3]

Placa de asiento SD: consiste en una placa, con una geometría apta para fijarse a la cara superior de la traviesa, que conforma una zona de apoyo para uno de los carriles y anexa a ésta una segunda zona de apoyo para un tercer carril contiguo, y a la que se fijan los dos carriles mediante clips SD4. Éste sistema, de reciente desarrollo, y sin aplicación práctica aún, permite la instalación de tercer raíl en cualquier línea con traviesas de hormigón monobloque polivalentes (que poseen enclavamientos de carril para ancho ibérico y ancho internacional, pero admiten tercer raíl), reduciendo los costes de instalación, así como su complejidad. Las placas que permiten el tercer raíl se fijan a la traviesa mediante las sujeciones de ancho internacional.[4] [5]

Utilización[editar]

El sistema se emplea en varios países que tienen redes de vía estrecha y vía ancha, o que tienen un ancho diferente al de sus países limítrofes. En el primer grupo se encuentran países como Japón o Alemania, mientras que en el segundo figuran países como República Checa o España.

España[editar]

Historia[editar]

España y Portugal utilizan un ancho de 1668 mm, mientras que el resto de Europa usa 1435 mm. Para permitir la conexión con el resto de la red europea, en los años 80 se decidió que las nuevas líneas de alta velocidad emplearían ancho europeo. Desde un principio, para conectar la red de alta velocidad y la convencional se utilizaron cambiadores de ancho. Progresivamente, en algunos tramos, se comienza a instalar el tercer carril para permitir la circulación de trenes de alta velocidad y convencionales sin cambiar de ancho.

El primer trazado experimental con tercer carril fue el tramo entre Olmedo y Medina del Campo, construido en 2002 para ser usado en diversos ensayos sobre este tipo de tecnología. El primer tramo con tercer carril en servicio comercial fue el de Tardienta-Huesca, para permitir la llegada de los trenes AVE a la ciudad aragonesa.

Ante la negativa de los operadores ferroviarios europeos de desarrollar trenes de mercancías con cambio de ancho autómatico, que puedan circular por ancho ibérico e internacional, ha llevado recientemente a considerar el triple carril como una alternativa a la migración de ancho de la red convencional de Adif para que los trenes de mercancías provenientes del resto de Europa puedan entrar en la red convencional española. En este contexto, se han ejecutado varios tramos con tercer carril para permitir que los trenes de mercancías que acceden por la línea de alta velocidad Perpiñán-Figueras puedan continuar hacia el sur por la vía convencional. Actualmente, el ancho mixto permite el acceso de los trenes provenientes de Europa hasta el puerto de Barcelona.

Tramos con ancho mixto mediante tercer carril[editar]

Aparte de la línea entre Olmedo y Medina del Campo, de carácter experimental aunque terminó formando parte de la línea de alta velocidad Olmedo-Galicia, la primera línea en ancho mixto fue la de Tardienta a Huesca que, con una longitud de 21,7 km, sirve para prolongar los trenes AVE hasta la capital oscense desde el 23 de diciembre de 2003.

La segunda línea, con 15,5 km, resulta del aprovechamiento de la línea experimental entre Olmedo y Pozal de Gallinas para conectar la Línea de alta velocidad Madrid-Segovia-Valladolid desde Olmedo hasta el cambiador de Medina del Campo desde el 10 de abril de 2008.[6] A partir de la próxima puesta en servicio de la Línea de alta velocidad Olmedo-Zamora este tramo quedará solo para conectar la base de mantenimiento.

La tercera, con una longitud de 90,8 km y para tráfico de mercancías, está formada por los tramos de la red convencional entre el puerto de Barcelona (la estación de Morrot), y la línea de alta velocidad Madrid-TP Ferro, que enlaza con la red francesa desde el 21 de diciembre de 2010. Así, se adaptó al ancho mixto una vía entre Morrot y Can Tunis, se construyó un nuevo ramal hasta el Nudo de Castellbisbal y se adaptaron las dos vías hasta el Nudo de Mollet. Tras continuar por la línea de alta velocidad hasta la bifurcación hacia Girona Mercaderies, se continúa por una vía adaptada al ancho mixto hasta Vilamalla y un nuevo ramal mixto hasta Figueres-Vilafant, donde enlaza nuevamente con la línea de alta velocidad.[7] Los trenes directos hacia Francia circulan por la línea de alta velocidad Madrid-Frontera francesa desde el Nudo de Mollet hasta el tramo administrado por TP Ferro, por lo que solo recorren 45,1 km por líneas de ancho mixto. También, en 2010, se adaptó provisionalmente al ancho mixto 1,5 km del túnel de Montmeló, aunque se transformó al ancho estándar el 12 de abril de 2012.[8]

El cuarto tramo corresponde al tramo de vía doble de 5,3 km entre Hortaleza y Barajas T4 de la línea de Chamartín a la terminal aeroportuaria, en servicio desde el 23 de septiembre de 2011. Al contrario que el resto de tramos, que cuentan con catenaria para 25 kV, éste está alimentado por una catenaria bivalente, también llamada coloquialmente como catenaria conmutable, y que como su propio nombre indica, permite la conmutación entre 3 kV en CC o 25 kV en CA, según se necesite en cada momento, de forma relativamente sencilla.[9] [10]


Así pues, el total de líneas con ancho mixto en España comprende 133,3 km.

Futuros tramos de ancho mixto en España[editar]

Los enlaces con las nuevas líneas de alta velocidad en construcción incorporan diversos tramos de ancho mixto mediante tercer carril.

La Línea de alta velocidad Valladolid-Palencia-León debe enlazar con los talleres situados en el Nuevo Complejo Ferroviario de Valladolid, para ello debe utilizar la línea convencional Madrid-Hendaya por lo que hay un tramo de ancho mixto de 243 metros.[11] Antequera-Granada: 27,0 km entre los puntos kilométricos 59,560 y 86,520 de la actual línea convencional Bobadilla-Granada y 1,1 km en la entrada de Granada. [12] El Reguerón-Murcia Cargas 15,6 km para la circulación en ancho ibérico desde Cartagena.[13] Para que los trenes AVE bitensión puedan circular entre Valencia y Castellón se están cambiando 61,7 km de vía convencional al ancho mixto.[14] Además se están llevando a cabo diversas actuaciones en el Corredor Mediterráneo para garantizar la continuidad de los trenes de ancho estándar sobre la línea convencional actual.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]