Terence McKenna

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Terence McKenna
Mckenna1.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Terence Kemp McKenna
Nacimiento 16 de noviembre de 1946
Paonia, Colorado, Estados Unidos
Fallecimiento 03 de abril de 2000 (53 años)
San Rafael, Estados Unidos
Causa de muerte Tumor cerebral
Nacionalidad Estadounidense
Familia
Hijos Finn McKenna y Klea McKenna
Educación
Alma máter Universidad de Berkeley
Información profesional
Ocupación escritor, filósofo, conferenciante
Web
Sitio web
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Terence Kemp McKenna (16 de noviembre de 1946 - 3 de abril de 2000), fue un escritor, orador, filósofo, etnobotánico, psiconauta e historiador de arte estadounidense, que defendió el uso responsable de las plantas psicodélicas. Se le considera el Timothy Leary de los años 1990,[1] [2] «una de las autoridades más destacadas en la fundación ontológica del chamanismo»,[3] y la «voz intelectual de la cultura rave».[4]

McKenna formuló una hipótesis según la cual la ingesta del hongo psicodélico psilocybe cubensis fue uno de los principales factores transformadores y un catalítico en la evolución inicial de la conciencia en el Homo sapiens.[1] [3] [5] [6] [7] [8]

También formuló un concepto sobre la naturaleza del tiempo basada en modelos fractales que afirmaba haber descubierto en el I Ching, que él llamó "teoría novedad".[3]

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

De ascendencia irlandesa, McKenna nació y se crio en Paonia, Colorado, EE.UU.[8] [5] [9] En su infancia se dedicó a la búsqueda de fósiles, lo que le proporcionaría una profunda perspectiva científica de la naturaleza.[10] También se interesó desde muy joven por la psicología, y leyó el libro Psicología y Alquimia de Carl Jung a los 10 años.[11] A los 16, McKenna se mudó a Los Altos, California a vivir con amigos de su familia durante un año. Concluyó su educación secundaria en Lancaster, California.[9]

En 1963, se introdujo en el mundo literario de la psicodelia a través de la lectura de Las Puertas de la Percepción y Cielo e infierno de Aldous Huxley y varios números de The Village Voice que trataban sobre psicodelia.[12] [9]

Según el propio MacKenna, una de sus primeras experiencias psicodélicas con semillas de Gloria de la mañana le mostró que “ahí había algo que merecía la pena perseguir”,[9] y en una entrevista afirmó haber fumado cannabis a diario desde la adolescencia.[13]

Estudios y viajes[editar]

McKenna en 1999

En 1965, McKenna se matriculó en la Universidad de California en Berkeley, en una licenciatura distribuida entre Ecología, Conservación de Recursos y Chamanismo, y fue admitido en el proyecto Tussman Experimental College.[13] En 1967, durante sus estudios universitarios, descubrió el chamanismo y comenzó a estudiarlo a través de la religión tibetana. [3] [14]

Ese mismo año, que él denominó su "fase de opio y Cábala" [11] [15] viajó a Jerusalén, donde conoció a Kathleen Harrison, que más tarde se convertiría en su mujer.[11] [13]

En 1969, McKenna viajó a Nepal guiado por su interés en la pintura tibetana y el chamanismo alucinogénico[11] . Para aprender sobre el uso chamánico de las plantas visionarias, buscó chamanes de la tradición Bön, anterior al Budismo tibetano.[5] Durante su estancia allí, también estudió el lenguaje tibetano[11] y traficó con hachís[15] hasta que "uno de sus envíos de Bombay-Aspen cayó en manos de las autoridades aduaneras de los EEUU".[11] Posteriormente, se dedicó a visitar ruinas por el Sudeste Asiático, y trabajó como coleccionista de mariposas en Indonesia. [15]

En 1971, tras el fallecimiento de su madre por cáncer,[11] los hermanos McKenna viajaron a la Región Amazónica en busca del Yopo, una planta que contiene dimetiltriptamina.[8] [6] [11] En lugar de dicha planta, encontraron campos llenos de hongos gigantes psilocybe cubensis, que se convirtieron en el nuevo objetivo de la expedición.[8] [15] [5] [11] En La Chorrera (Amazonas), los McKenna se sometieron a un experimento psicodélico[8] en el que intentaron unir harmina (un alcaloide con efectos alucinógenos) con su propio ADN neuronal, a través de una serie de técnicas vocales específicas. Según su hipótesis, esto les daría acceso a la memoria colectiva de la especie humana, y revelaría la piedra filosofal, que ellos veían como "una unión hiperdimensional de materia y alma."[16] McKenna sostuvo que el experimento le puso en contacto con Logos: una voz divina informativa que él consideraba universal en la experiencia religiosa visionaria.[11] Las diferentes revelaciones de la voz y la peculiar experiencia simultánea de su hermano le movieron a explorar la Secuencia del rey Wen, una estructura primitiva del I Ching que le llevaría a su "Teoría Novedad"[8] [2] , que vinculada al Calendario maya se convirtió en uno de los factores de las creencias sobre el llamado "Fenómeno 2012".[17] Durante su estancia en el Amazonas, McKnenna mantuvo una relación sentimental con su intérprete, Ev.[11]

En 1972, McKenna regresó a la Universidad de California en Berkeley para terminar sus estudios[13] , y en 1975 se licenció con un grado en ecología, chamanismo y conservación de los recursos naturales[3] . En otoño de 1975, después de romper con su novia Ev a principios de año,[11] McKenna comenzó una relación con su futura esposa y madre de sus dos hijos, Kathleen Harrison. [2] [13] [6] [11] Poco después de licenciarse, McKenna y su hermano Dennis publicaron un libro inspirado en sus experiencias en el Amazonas: The Invisible Lansdcape: Mind, Hallucinogens and the I Ching.[8] [13] [18] Las experiencias de ambos hermanos en el Amazonas se convertirían más tarde en el núcleo del libro de McKenna True Hallucinations, publicado en 1993[5] (en español: Alucinaciones Reales, publicado en 2009). McKenna también empezó a dar conferencias[13] en la zona de Berkeley y a participar en emisoras de radio alternativas.

Cultivo del hongo psilocibe[editar]

Durante sus estudios, McKenna desarrolló una técnica para el cultivo de los hongos psilocibe con su hermano Dennis [11] [6] [19] y en 1976, los hermanos publicaron lo que habían aprendido en un libro titulado Psilocybin: Magic Mushroom Grower's Guide, bajo los pseudónimos O.T. Oss y O.N. Oeric.[5] [6] McKenna y su hermano fueron los primeros en presentar un método fiable para el cultivo doméstico de los hongos psilocibe.[5] [13] [6] [19] Como explica el etnobiólogo Jonathan Ott, "[los] autores adaptaron la técnica de San Antonio (para producir hongos comestibles poniendo cultivos miceliales sobre un sustrato de granos de centeno; San Antonio 1971[20] ) a la producción del Psilocybe [Stropharia] cubensis. La nueva técnica sólo requería el uso de utensilios habituales de cocina, y por primera vez una persona lega podía producir un enteógeno potente en su propio domicilio, sin necesidad de tecnología sofisticada, equipamiento o suministros químicos".[21] Cuando se publicó la edición revisada de 1986, la Magic Mushroom Grower's Guide había vendido más de 100.000 copias.[5] [6]

Madurez[editar]

Conferencias[editar]

A principios de los años 80, McKenna empezó a hablar en público sobre el tema de las drogas psicodélicas, convirtiéndose en uno de los pioneros del movimiento psicodélico.[22] Se centró en los psicodélicos de origen vegetal como los hongos psilocibe (que fueron el catalizador de su carrera),[5] la ayahuasca, el cannabis, y el derivado dimetiltriptamina.[15] Realizó una gira impartiendo conferencias y talleres[15] y promoviendo los psicodélicos naturales como una vía para explorar los misterios universales, estimular la imaginación, y reestablecer una relación armoniosa con la naturaleza.[23] Aunque se le ha asociado con los movimientos llamados New Age y del potencial humano, McKenna sentía escaso aprecio por las sensibilidades New Age. [3] [24] En repetidas ocasiones destacó la importancia y prioridad de "sentir la presencia de la experiencia directa", como opuesta al dogma. (“Mi técnica es no creer en nada. Si crees en algo, automáticamente quedas excluido de creer su opuesto" ― Terence McKenna).[25]

Aparte de drogas psicodélicas, McKnenna trató en sus conferencias sobre una amplia variedad de temas[6] , incluyendo: chamanismo;metafísica; alquimia; lengua; cultura; auto-apoderamiento; ecologismo; neopaganismo; inteligencia artificial; evolución biológica; vida extraterrestre; ciencia y cientificismo; la red; realidad virtual (que él veía como un camino para comunicar de manera artística le experiencia psicodélica); y teoría estética, en concreto sobre la experiencia visual artística como información representando el signifcado de las alucinaciones visuales experimentadas bajo la influencia de psicodélicos.

McKenna pronto se convirtió en un habitual de la contracultura[8] [15] : Timothy Leary le presentó una vez como "una de las cinco o seis personas más importantes del planeta"; y el cómico Bill Hicks se refirió a él en sus monólogos[26] , y creó toda una rutina en torno a sus ideas.[6] McKenna también se convirtió en una personalidad popular de la escena rave/dance de principios de los 90,[27] con frecuentes intervenciones hablando en fiestas rave y contribuyendo a álbums psicodélicos ygoa trance de The Shamen,[6] Spacetime Continuum, Alien Project, Cápsula, Entheogenic, Zuvuya, Shpongle, y Shakti Twins. En 1994 apareció como locutor en el Starwood Festival, documentado en el libro Tripping (Viajando/Flipando) de Charles Hayes.[28]

McKenna publicó varios libros en los años 90, entre ellos: La Nueva Conciencia Psicodélica; El Manjar de los Dioses; Alucinaciones reales. Cientos de horas de las conferencias de McKenna se han grabado, de forma autorizada o no, en cassette, CD y MP3. Muchos músicos y DJs han sampleado extractos de sus charlas.[4] [6]

McKenna fue colega y amigo íntimo del matemático de la teoría del caos Ralph Abraham, y del autor y biólogo Rupert Sheldrake. Mantuvo con ellos varios debates públicos y muchos privados desde 1982 hasta su muerte.[29] [30] Estos debates se conocieron como triálogos y varias de las discusiones se publicaron más tarde en los libros: Trialogues at the Edge of the West (Triálogos al Extremo del Oeste) and The Evolutionary Mind (La Mente Evolucionaria).[3]

Dimensiones Botánicas[editar]

Reserva etnobotánica de Botanical Dimensions en Hawái

En 1985, McKenna fundó con su mujer, Kathleen Harrison, Botanical Dimensions, una reserva etnobotánica sin ánimo de lucro dedicada a recoger, proteger, propagar y comprender plantas con relevancia etno-medicinal y su folclore y a apreciar, estudiar y educar a otros sobre las plantas y los hongos considerados como relevantes para la integridad cultural y el bienestar espiritual.[31] El jardín botánico, de 7,7 hectáreas, es un depósito que contiene miles de plantas utilizadas por pueblos indígenas de las regiones tropicales, e incluye una base de datos con información relativa a las propiedades curativas que se les atribuyen.[32] McKenna estuvo implicado hasta que en 1992 se retiró del proyecto,[31] tras divorciarse de su mujer ese mismo año.[13] Kathleen sigue dirigiendo Botanical Dimensions como presidenta y directora de proyectos.[31] Después de su divorcio, McKenna se mudó definitivamente a Hawai, donde construyó una casa modernista[13] y creó un banco de genes de plantas exóticas cerca de su casa. Anteriormente había repartido su tiempo entre Hawai y Occidental (California).

Muerte[editar]

A mediados de 1999, tras una larga gira de conferencias, McKenna regresó a su casa en Hawai. McKenna, que padecía migrañas desde hacía mucho tiempo, había empezado a sufrir unos dolores de cabeza cada vez más agudos. Su situación culminó con tres crisis convulsivas cerebrales en una misma noche, que él describió como las experiencias psicodélicas más fuertes que había sentido nunca. Se le diagnosticó un glioblastoma multiforme, un tipo de tumor cerebral altamente agresivo.[5] [19] Durante los meses siguientes se sometió a diversos tratamientos, incluyendo un tratamiento experimental de radiación con bisturí gamma. Según la revista Wired, a McKenna le preocupaba que este tumor estuviera relacionado con haber fumado cannabis durante 35 años, aunque los médicos le aseguraron que no existía ninguna relación de causalidad.[19]

A finales de 1999, Erick Davis realizó la que sería la última entrevista con McKenna.[19] Durante la entrevista McKenna se refirió al anuncio de su muerte:

"Siempre había pensado que la muerte llegaría en la autopista en unos breves momentos espantosos, así que no tendría tiempo de prepararme. Tener meses y meses para enfrentarme a ello y pensar en ello y hablar a la gente y escuchar lo que tienen que decir es una especie de bendición. Sin duda es una oportunidad para madurar y calmarse y prepararse. Sólo que un señor serio con bata blanca te diga que en cuatro meses vas a estar muerto ya enciende las luces de forma irreversible... Hace que la vida sea rica y conmovedora. Cuando sucedió por primera vez, y me dieron estos diagnósticos, pude ver la luz de la eternidad, a lo William Blake, brillando a través de cada hoja. Osea, que ver un insecto caminar por el suelo me hacía llorar."[33]

McKenna murió el 3 de abril de 2000, a los 53 años.[24] [13]

Incendio de su biblioteca[editar]

El 7 de febrero de 2007, la biblioteca de libros raros y las notas personales de McKenna se destruyeron en un incendio que afectó a las oficinas del Instituto Esalen de Big Sur, donde se guardaba la colección. Se conserva un índice que mantenía su hermano, y poco más.[34]

Pensamiento[editar]

Psicodelia[editar]

Terence McKenna defendía la exploración de estados de conciencia alterados por medio de la ingesta de sustancia psicodélicas naturales.[18] [35] Por ejemplo, y en particular, como sucede al ingerir altas dosis de hongos psicodelicos,[6] [36] ayahuasca y DMT, que él consideraba la apoteosis de la experiencia psicodélica[37] . Sin embargo, no sentía el mismo entusiasmo por las drogas sintéticas. En sus propias palabras: "Creo que las drogas deberían proceder del mundo natural y su uso debería estar verificado por culturas de orientación chamanista... no se pueden predecir los efectos a largo plazo de una droga producida en un laboratorio."[38] McKenna siempre hizo hincapié en el uso responsable de las plantas psicodélicas: "Los que experimenten deberían tener mucho cuidado: hay que estar preparado para la experiencia; se trata de extrañas dimensiones de un extraordinario poder y belleza. No hay reglas fijas para evitar sentirse desbordado, salvo actuar con prudencia, reflexionar mucho, y siempre intentar vincular las experiencias con la historia de la raza y con los logros filosóficos y religiosos de la especie. Todos los compuestos son potencialmente peligrosos, y todos los compuestos, en suficiente dosis o [tomados] repetidamente, conllevan riesgos. El primer lugar al que acudo cuando me planteo tomar un nuevo compuesto es la biblioteca".[38]

Libros editados[editar]

En castellano hay editados ya cuatro de sus libros:

  • El manjar de los dioses Ed. Kairós; originalmente Food of the Gods en inglés
  • Caos, creatividad y consciencia cósmica (con Ralph Abraham y Rupert Sheldrake) - Ed. El Lago
  • Alucinaciones reales Ed. Castellarte
  • La nueva conciencia psicodélica (The Archaich Revival - 1991) - Ed. Planeta, 1994

Los no traducidos son:

  • The Invisible Landscape (con Dennis McKenna)
  • Psilocybin - Magic Mushroom Grower's Guide (con Dennis McKenna y firmado con los seudónimos OT Oss y On Oeric)
  • Trialogues on the Edge of the West (con Ralph Abraham y Rupert Sheldrake)
  • Synesthesia (con Tim Ely)

Referencias[editar]

  1. a b Znamenski, Andrei A. (2007). The Beauty of the Primitive: Shamanism and Western Imagination. Oxford University Press. p. 138. ISBN 9780198038498. 
  2. a b c Horgan, John (2004). Rational Mysticism: Spirituality Meets Science in the Search for Enlightenment. Houghton Mifflin Harcourt. p. 177. ISBN 9780547347806. 
  3. a b c d e f g Brown, David Jay; Novick, Rebecca McClen, eds. (1993). «Mushrooms, Elves And Magic». Mavericks of the Mind: Conversations for the New Millennium. Freedom, CA: Crossing Press. pp. 9-24. ISBN 9780895946010. 
  4. a b Partridge, Christopher (2006). «Ch. 3: Cleansing the Doors of Perception: The Contemporary Sacralization of Psychedelics». Reenchantment of West. Alternative Spiritualities, Sacralization, Popular Culture, and Occulture 2. Continuum. p. 113. ISBN 9780567552716. 
  5. a b c d e f g h i j Pinchbeck, Daniel (2003). Breaking Open the Head: A Psychedelic Journey into the Heart of Contemporary Shamanism. Broadway Books. pp. 231-8. ISBN 0767907434.
  6. a b c d e f g h i j k l Letcher, Andy (2007). "14. The Elf-Clowns of Hyperspace". Shroom: A Cultutral History of the Magic Mushroom. Harper Pernnial. pp. 253-74. ISBN 0060828293
  7. Mulvihill, Tom. «Eight things you didn't know about magic mushrooms.» Publicado el 14 de junio de 2015. The Telegraph. Telegraph Media Group Limited.
  8. a b c d e f g h Jenkins, John Major (2009). "Early 2012 Books McKenna and Waters". The 2012 Story: The Myths, Fallacies, and Truth Behind the Most Intriguing Date in History. Penguin. ISBN 9781101148822.
  9. a b c d Kent, James (December 2, 2003). "Terence McKenna Interview, Part 1.". Tripzine.com. Retrieved 2011-06-29.[unreliable source?]
  10. Dennis McKenna (2012). The Brotherhood of the Screaming Abyss: My Life with Terence McKenna (eBook) (1st ed.). Polaris Publications. p. 71. ISBN 978-0-87839-637-5.
  11. a b c d e f g h i j k l m n Terence McKenna ALUCINACIONES REALES, ed. Castellarte, 2009 ISBN: 978-84-921001-4-9
  12. Brown, David Jay; Novick, Rebecca McClen, eds. (1993). "Mushrooms, Elves And Magic". Mavericks of the Mind: Conversations for the New Millennium. Freedom, CA: Crossing Press. pp. 9–24. ISBN 9780895946010.
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  14. La Nueva conciencia psicodélica: de las alucinaciones a la realidad virtual. Planeta. 1991. ISBN 9789507424250. 
  15. a b c d e f g Jacobson, Mark (Junio de 1992). «Jacobson, Mark (June 1992). "Terence McKenna the brave prophet of The next psychedelic revolution, or is his cosmic egg just a little bit cracked?". Esquire. pp. 107–38. ESQ199206.». Esquire. Consultado el 13 de marzo de 2016. 
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Enlaces externos[editar]