Imperio purépecha

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Iréchecua T'sintsunsani
Imperio de Tzintzuntzan

Estado precolombino

Bandera
Bandera
Bandera

c. 1300-1530

Flag of Cross of Burgundy.svg

Bandera Escudo
Bandera Escudo
Ubicación de Reino Purépecha
Capital Tzintzuntzan
Idioma principal Purépecha
Religión Politeísta
Gobierno Monarquía
Irecha ó Cazonci
 • 1350-1408 Tariácuri
 • 1440-1510 Tzitzipandacuare
 • 1510-1521 Zuangua
 • 1521-1529 Tangáxoan Tzintzicha
Período histórico América precolombina
 • Fundación de Tzintzuntzan c. 1300
 • Conquista española 1530
Superficie 75 000 km²
Gentilicio: purépecha

El Imperio purépecha o tarasco fue un imperio del México precolombino, que abarcaba aproximadamente el área geográfica del actual estado mexicano de Michoacán, partes de Jalisco, Guanajuato, Guerrero, Queretaro, Colima y Estado de México. En el momento de la conquista española fue el segundo Estado más grande de Mesoamérica. Su gobierno era monárquico y teocrático. Como la mayoría de las culturas prehispánicas, los purépechas eran politeístas.

En cuanto a la manera en que se debe denominar este Estado hay discusión entre antropólogos, historiadores y arqueólogos. En el siglo XVI los nahuas se referían a los habitantes de la zona del lago de Pátzcuaro como michuaques, que significa "habitantes del lugar donde abundan los peces". La palabra purépecha quiere decir gente común en la lengua homónima y designa al segmento más numeroso de la población del territorio. Por otro lado, la palabra tarasco viene del vocablo tarasque que significa ídolo, yerno o suegro en lengua purépecha y fue posiblemente utilizado para referirse a los nobles y gobernantes del estado. Finalmente, existe el término de uacúsecha que significa águilas en purépecha y se utilizó en el siglo XVI para referirse a los pueblos fundadores del estado purépecha o tarasco;[1]​ estado al que en adelante nos referiremos como tarasco para diferenciar a los purépechas prehispánicos de los contemporáneos que actualmente habitan en Michoacán.

Introducción[editar]

El estado tarasco fue fundado cerca de los principios del siglo XIV y perdió su independencia ante los españoles en 1530. Los habitantes del imperio tarasco eran en su mayoría purépechas, pero también se incluían otros grupos étnicos como los nahuas, otomíes, matlatzincas y chichimecas. Estos grupos étnicos fueron asimilados gradualmente por el grupo mayoritario purépecha.

El estado estaba constituido por una red de sistemas tributarios y poco a poco se fue centralizando bajo el control del gobernador del estado al que se llamó cazonci. La capital tarasca se encontraba en Tzintzuntzan a orillas del lago de Pátzcuaro, Michoacán; según la tradición oral tarasca fue fundada por el primer cazonci Tariácuri y dominado por su linaje, los Uacúsecha('águilas').

El estado purépecha fue contemporáneo y enemigo del Imperio Azteca, contra el que luchó muchas veces. El imperio purépecha bloqueó la expansión azteca hacia el oeste y suroeste, y los purépechas fortificados, patrullaban sus fronteras con los aztecas, posiblemente, el desarrollo del primer estado verdaderamente territorial de Mesoamérica. Entre 1470 y 1480 los Tarascos derrotaron a los Mexicas comandados por el Tlatoani Axayacatl y lograron invadir el territorio Azteca en numerosas ocasiones, teniendo éxito en varias de ellas, conquistando importantes ciudades como Xicotitlán, Tollocan/Toluca y Oztuma.

Geografía y área de ocupación[editar]

El territorio que eventualmente formaba la configuración del estado tarasco es parte de la zona volcánica transversal, y se ubica en su prolongación occidental, entre dos grandes ríos: el Lerma y el Balsas. Incluía zonas de clima templado, subtropical y tropical, que están dominadas por montañas volcánicas del Cenozoico y lacustres por encima de 2000 metros de altitud, pero también incluye zonas más bajas, como las regiones costeras del suroeste. Los tipos de suelos más comunes en la meseta central son volcánicas jóvenes o andosoles, luvisoles y los menos fértiles acrisoles. La vegetación es conformada principalmente por el pino, pino-encino y abetos. La ocupación humana se ha centrado en las cuencas de los lagos, que son abundantes en recursos. En el norte, cerca del río Lerma, hay recursos como la obsidiana y fuentes termales. El estado tarasco se centraba en la cuenca del lago de Pátzcuaro.

Lago de Pátzcuaro

Historia del estado tarasco[editar]

Evidencia arqueológica temprana[editar]

El área tarasca ha estado habitada al menos desde principios del período Preclásico. Existe evidencia de sociedades agricolas tempranas desde antes del 1800 aC como la cultura hacedora de tumbas de "el Opeño". Las fechas más tempranas de radiocarbono en los sitios arqueológicos del preclasico caen alrededor del año 1800 aC; la cultura del preclasico más conocida en Michoacán es la cultura Chupicuaro que habitaron entre el 800 a.c. al 100 d.c. La mayoría de los sitios Chupícuarenses se encuentran en la cuenca del lago de Cuitzeo. A principios del periodo Clásico, juegos de pelota, arquitectura monumental y cerámica demuestran una influencia de Teotihuacan en la región.

Fuentes etnohistóricas[editar]

La fuente etnohistórica más útil ha sido la Relación de Michoacán,[2]​ escrito hacia 1540 por el sacerdote franciscano Fray Jerónimo de Alcalá, contiene relatos traducidos y transcritos de nobles tarascos. Esta Relación contiene partes de la "historia oficial tarasca", que lleva a través de la tradición oral: una parte se centra en la religión del estado tarasco, el segundo en la sociedad tarasca, y el último en la historia tarasca y la conquista española. Por desgracia, la primera parte sólo se conserva en parte. Otras fuentes incluyen una serie de pequeños manuscritos pictóricos, el más conocido es el Lienzo de Jucutacuto.

Fundación y expansión[editar]

Imagen de las ruinas de la prehispánica ciudad de Tzintzuntzan.

A inicios del periodo posclasico, existieron varios grupos étnicos no p'urhépechas que vivían en el actual estado de Michoacán; grupos de Otomíes, Matlatzincas, grupos "Toltecoides" y nahuas, abarcaban la mayor parte del territorio y una tribu "prototarasca" llamada Ziram Bénecha que habitaba cerca del actual Zacapu.

Los purepechas llegan a la región alrededor del año 1100 desde el oeste, era una tribu denominada Uacúsecha, éstos se asientan en el cerro de Uringuarapexo y le exigen al cacique de los Ziram Bénecha que practiquen culto al dios Curicaveri (Dios del fuego) y les rindan tributo, el cacique de éstos (Ziraziracámbaro) se indignó por las exigencias de Ireti Ticatame, líder de los purepechas, sin embargo la superioridad militar de los Uacúsecha impidió a los Ziram Bénecha dar una ofensiva, éstos le entregaron a Ireti tributo y a la hermana de su líder, Pispérama quien tuvo un hijo con él; a su hijo lo nombraron Sicuirancha.[3]

Posteriormente los Zirambénechas y Purépechas entraron en conflicto, los segundos tuvieron que dejar el cerro donde yacían para emigrar a un pueblo cerca de Patzcuaro llamado Zichaxucuaro, ahí se mantuvieron durante el resto del reinado de Ireti Ticatame quien murió en una guerra contra los señores de Cumachen, quienes también incendiaron el pueblo. Cuando Sicuirancha y otros hombres llegaron de la cacería encontraron la aldea incendiada, éste entonces junto con sus guerreros atacan Cumachen y los destruyen, los vencidos son sometidos, la capital es renombrada a Huayameo.

Sicuirancha muere alrededor de los 90 años, le hereda el poder a su hijo Pauácume.

El cacicazgo de los purepechas entonces entra en un periodo estable y de prosperidad en el que reinaron cinco cazonci.

Un líder visionario de los P'urhépecha llamado Tariácuri, hijo del señor de Patzcuaro Tzetahcu, decidió reunir a las comunidades de alrededor del lago de Pátzcuaro creando el reino Tarasco. Alrededor del 1300 se llevaron a cabo las primeras conquistas y ya durante su vejez puso a tres de sus descendientes en el poder, dividiendo el reino en tres grandes fracciones: Señorío de Huiquingaje (Hijo de Tariácuri) en Pátzcuaro, Señorío de Hiripan (Sobrino de Tariácuri) en Ihuatzio y el Señorío de Tongaxoan I (Sobrino de Tariácuri) en Tzintzuntzan. Con la muerte de Tariácuri (alrededor del 1350), su linaje mantuvo el control de los principales centros a los alrededores del lago de Pátzcuaro. Su sobrino Tangaxoan I continuó la expansión en la zona de los alrededores del Lago de Cuitzeo y su hijo Tzitzipandacuare,tiempo después reunificó los tres señorios formando así el imperio.

Tzitzipandacuare empezó a institucionalizar el sistema tributario y a consolidar la unidad política del imperio. El creó una burocracia administrativa y las responsabilidades divididas de los tributos de los territorios conquistados entre señores y nobles. En los años siguientes la primera sierra tarasca y luego el río Balsas fueron incorporados al Estado, cada vez más centralizado.

Durante el reinado del cazonci Tzitzi Pandáquare se conquistó varias regiones, fue el punto de auge del estado Tarasco, ya que Tzitzipandacuare lograria expandir el territorio hasta los actuales estados de Jalisco, Guanajuato, Queretaro, Estado de México, Colima y Guerrero. En Guanajuato logro vencer a las tribus chichimecas de "Pames", "Jonaces", "Guamares" y "Tecuexes", estableciendo los señoríos de Kuanasii Ato (Guanajuato), Yuririapundaro, entre otros. Tzitzipandacuare también logra derrotar a los Tecos de Jalisco y los cacicazgos aledaños formando así los señoríos de Chapala, Tuxpan y Sayula que abarcaron gran parte del actual estado de Jalisco. En 1460 el estado tarasco llegó a la costa del Pacífico conquistando la región de Zacatula.

Los aztecas en 1470 bajo comandancia de Axayacatl capturaron una serie de ciudades Matlatzincas en la región poniente del actual Estado de México provocando un éxodo pirinda/matlatzinca hacia Michoacan, quienes fueron acogidos por el Cazonci. Los Aztecas invadieron territorio Tarasco siendo detenidos en la frontera, en la ciudad de Taximaroa, en donde ambos ejercitos protagonizaron la batalla más grande del México precolombino donde finalmente el ejercito Tarasco salió victorioso, provocando una de las derrotas más dolorosas del imperio Azteca. Tzitzipandacuare pronto realizó una contraofensiva e invadió el territorio controlado por los Aztecas, tomando ciudades como Xicotitlan, Temascaltepec, Ixtalhuaca y Tollocan (Toluca). Esta experiencia hizo que el gobernante tarasco fortaleciera aún más la frontera con los aztecas, conformando centros militares a lo largo de la frontera, como en Cutzamala(Estado de Guerrero), donde el cazonci tarasco creó una guarnición de guerreros a la que llamó Apatzingani. Como la mayoría de las guerras de ese tiempo, los conflictos entre mexica y tarascos eran también batallas religiosas, durante este periodo los guerreros tarascos en Cutzmala tenían la obligación de hostigar a los mexicas fortificados en Oztuma, y lo hacían obligatoriamente pintados de color negro para honrar al dios Apatzi (Dios de la muerte). También permitió a otomíes y matlatzincas que habían sido expulsados de sus tierras por los aztecas instalarse en la zona fronteriza con la condición de que ellos participaran en la defensa de las tierras tarascas. A partir de 1480 el gobernante azteca Ahuizotl intensificó el conflicto con los tarascos, principalmente en tierra caliente. Apoyó los ataques a las tierras tarascas con otros grupos étnicos aliados o subyugados por los aztecas como los Matlatzincas, Chontales y Cuitlatecos. Los tarascos, dirigidos por el cazonci Zuangua, repelieron los ataques comandados por el Tlatoani Moctezuma Xocoyotzin, quien mando un ejercito comandado por el Tlaxcalteca "Tlahuicole". La expansión tarasca se interrumpió hasta la llegada de los españoles.

Ante la presión mexica los tarascos conformaron una serie de señorios sumamente poderosos que estaban al servicio de la capital Tzintzuntzan que el padre Beaumont identifica con la extensión total del imperio purepecha, siendo esta afirmación errónea al incluir los reinos de Collimán y Xalisco; las fronteras que cita el padre Beaumont en su mapa "Plano itnográfico del Reino de Michuacan y estados del Gran Caltzontzin" corresponden con las de dicha confederación; sus fronteras eran las siguientes: Comenzaba al sur del actual estado de Guerrero pasando por Atoyac, Tepecuacuilco e Iguala, en el actual estado de México pasando por Temascaltepec, Tlapujahua e Ixtlahuaca, luego hacia el norte pasando entre Queretaro y San Juan del Río, por la sierra de Xalpa, dando vuelta al noreste de Xichú hasta Apaseo, luego por el río Lerma hasta Papasquiaro, de ahí hasta el noroeste hasta Rosario y Chiametla en Sinaloa.

Caída del estado tarasco[editar]

Imagen de la conquista del estado tarasco por Nuño de Guzmán.

Después de escuchar acerca de la caída del imperio azteca, el cazonci Tangaxoán II envió emisarios a los vencedores españoles. Algunos españoles se fueron con ellos a Tzintzuntzan, donde se presentaron y se intercambiaron regalos. Ellos regresaron con muestras de oro y el interés de Cortés en el estado tarasco se despertó. En 1522 un grupo de españoles bajo el mando de Cristóbal de Olid fueron enviados al territorio tarasco y llegaron a Tzintzuntzan en cuestión de días. El ejército tarasco contaba con muchos miles, tal vez hasta 100 000 guerreros, pero en el momento crucial decidieron no luchar. Tangaxuán no nada más se presentó a la administración española, sino que también por su cooperación le permitieron un alto grado de autonomía. Esto dio lugar a una extraña disposición en la que tanto Cortés como Tangaxuán eran considerados propios gobernantes de Michoacán en los años siguientes: la población de la zona rendían homenaje a los dos. Años después, en 1529, Cortés fue despojado de la gobernación de la Nueva España y viajó a España a resolver el asunto. En tanto, Nuño de Guzmán, presidente de la Primera Audiencia de México, se había hecho del poder. En 1531, ante la noticia de que Cortés volvía a México, Nuño de de Guzmán partió hacia occidente, lo que lo llevaría a pasar por Michoacán y realizar su conquista definitiva. Allí Nuño de Guzmán se alió con un noble tarasco Don Pedro Panza Cuinierángari, el resultado fue la muerte de Tangaxuán. Se inició un período de violencia e inestabilidad. Durante las próximas décadas, los gobernantes títeres tarascos fueron instalados por el gobierno español, cuando Nuño de Guzmán había caído en desgracia el obispo Vasco de Quiroga fue enviado a la zona a evangelizarlos. Se ganó rápidamente el respeto y la amistad de los nativos que dejaron las hostilidades contra la hegemonía española.

Actividades económicas[editar]

Se dedicaban a la alfarería, escultura, arquitectura, pintura, orfebrería y notablemente la pesca fue y sigue siendo una actividad primordial para los purépechas. También eran los únicos que manejaban el bronce por lo que era uno de sus secretos.

Incensario Tarasco

Gobernantes importantes[editar]

A la máxima autoridad se le denominaba Cazonci (en purépecha irecha, en náhuatl caltzontzin). Destacan algunos gobernantes:

  • Iretiticátame: decidió que la cultura se establecería en el actual estado de Michoacán, México.
  • Tariácuri: fundador del reino purépecha y considerado el primer soberano del mismo.
  • Zuanga: al enterarse del desarrollo de la Conquista de Tenochtitlan, recibió embajadores de paz enviados por el huey tlatoani Cuitláhuac. Envió a sus propios emisarios para evaluar la situación y prefirió mantenerse al margen, negando a Cuitláhuac la ayuda solicitada. Murió debido a la epidemia de viruela, poco antes de que llegaran los españoles a la Meseta Tarasca.
  • Tangáxoan Tzíntzicha: hijo de Zuanga, último cazonci Purépecha. Recibió nuevas peticiones de ayuda por parte de Cuauhtémoc, pues Cuitláhuac, al igual que su padre, había muerto a causa de la viruela. La negativa del nuevo cazonci fue contundente pues mando matar a los emisarios mexicas.[4]​ Emisarios purépechas fueron enviados para negociar la paz con Hernán Cortés en Coyoacán. El conquistador español hizo alarde con la artillería para impresionar a los purépechas. Tangáxoan Tzíntzicha preririó recibir a Cristóbal de Olid de forma pacífica el 25 de junio de 1522. Después de casi ocho años de convivencia con los españoles, la paz fue quebrantada por Nuño de Guzmán, quién en busca de riquezas, asesinó a Tangáxoan provocando la sublevación de los purépechas .
Cazonci Regencia
Ireti Ticátame ?
Sicuirancha ?
Pauácume ?
Uápeani ?
Curátame ?
Pauácume II ?
Uápeani II ?
Tzétahcu ?-1350
Tariácuri 1350-1408
Tangaxoán I 1408-1454
Tzitzi Pandácuare 1440-1510
Zuangua 1510-1520
Tangáxoan II Tzíntzicha 1520-1529

Ciudades principales[editar]

Ciudad sagrada: Pátzcuaro, que significa "La puerta del cielo".

Centro de poder: Tzintzuntzan, Pátzcuaro y Ihuatzio.

Cuna mítica: Zacapu

bosque sagrado: Uruapan lugar donde se ocultó el último emperador tarasco

Dioses[editar]

Los tarascos eran politeístas, su dios principal era Curicaveri (el que surge del fuego), sin embargo también era la deidad principal de recolectores, cazadores y de la guerra. También destacan:

  • Curicaveri (el gran fuego): Dios del fuego. Se le considera la deidad más antigua de los tarascos.
  • Cuerauáperi o Kuerajperi: La que desata el viento, es esposa de Curicaueri, representa a la Luna, es a la vez madre y padre de todos los dioses. Deidad relacionada con la tierra y la lluvia, pues se le consideraba como la productora de las nubes, la auxiliaban cuatro deidades más, que eran sus hijas: Nube Roja, Nube Blanca, Nube Amarilla y Nube Negra.
  • Xarátanga: La que aparece en todas y diversas partes, es una advocación de la Luna o Cuerauáperi, señora o madre luna o luna nueva.
  • Pehuame: La parturienta, es otra advocación de Cuerauáperi o de la Luna madre. Es la deidad del parto y esposa del Sol. Su principal centro de culto estaba en Tzacapu.
  • Nana Cutzi: La madre encorvada, actualmente los tarascos o purépechas siguen utilizando el nombre para referirse a la Luna.
  • Tata Jurhiata: El padre sol, nombre que en la actualidad los indígenas michoacanos dan al sol como elemento natural y no deidad.[5]

Bibliografía[editar]

Carvajal Medina, Ricardo. (2017) “Los quangáriecha. Órdenes militares, guerra y religión entre los antiguos tarascos”, en: Callicanto. Estudios históricos y patrimonio cultural. Guadalajara, Jalisco, editada por Xalixco. Estudios históricos y Patrimonio Cultural, edición especial núm. I, [El antiguo Occidente mexicano. Investigaciones recientes sobre arqueología y etnohistoria de Jalisco y Michoacán], año 3, vol. III, Pp. 78-92.
Covarrubias, Miguel (1957). Indian Art of Mexico and Central America. New York: Alfred A. Knopf. 
Gorenstein, Shirley (1993). «Introduction». En Helen Perlstein Pollard. Taríacuri's Legacy: The Prehispanic Tarascan State. The Civilization of the American Indian series, vol. 209. Norman: University of Oklahoma Press. p. xiii–xx. ISBN 0-8061-2497-0. OCLC 26801144. 
Pollard, Helen Perlstein (1993). Taríacuri's Legacy: The Prehispanic Tarascan State. The Civilization of the American Indian series, vol. 209. Norman: University of Oklahoma Press. ISBN 0-8061-2497-0. OCLC 26801144. 
Pollard, Helen Perlstein (2003). «El gobierno del estado tarascano prehispánico». En Carlos Paredes Martínez and Marta Terán (eds.). Autoridad y gobierno indígena en Michoacán: ensayos a través de su historia. Colección Investigaciones series. vol. 1. Zamora, Mexico: Colegio de Michoacán. pp. 49-60. ISBN 970-679-121-3. OCLC 55237579. 
Silverstein, Jay (2001). The southeastern extent of Tarascan imperialism. Abstract of a paper presented at the 100th Annual Meeting of the American Anthropological Association, Washington, D.C. 
Warren, J. Benedict (1963). «The Caravajal Visitation: First Spanish Survey of Michoacán». Americas 19: 404-412. doi:10.2307/979507. 
——— (1985). The Conquest of Michoacán: The Spanish Domination of the Tarascan Kingdom in Western Mexico, 1521–1530. Norman: University of Oklahoma Press. 
——— (1970–1971). Fray Jerónimo de Alcalá: Author of the Relación de Michoacán?. 27:Americas. pp. 307-327. 
Weaver, Muriel Porter (1993). The Aztecs, Maya, and Their Predecessors: Archaeology of Mesoamerica (3rd edición). San Diego, California: Academic Press. ISBN 0-12-739065-0. OCLC 25832740. 

Referencias[editar]

  1. Castro-Leal, Marcía (1989). «Los Tarascos». En Enrique Florescano. Historia General de Michoacán. Colegio de Michoacán, Estado de Michoacán. 
  2. Relación de Michoacán
  3. «Historia antigua de los Purépachas». Archivado desde el original el 30 de agosto de 2012. Consultado el 7 de septiembre de 2013. 
  4. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas Thomas 31
  5. González Torres, Yolotl (1995). Diccionario de mitología y religión de Mesoamérica. Larousse. 

Enlaces externos[editar]