Línea La Fuente de San Esteban-Barca d'Alva

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Línea La Fuente de San Esteban
La Fregeneda-Barca d'Alva
Puente internacional del ferrocarril de La Fregeneda (España).jpg
Lugar
Ubicación España y Portugal
Descripción
Tipo Ferrocarril
Sistema Ancho ibérico
Inauguración 9 de diciembre de 1887
Clausura 1 de enero de 1985
Inicio La Fuente de San Esteban
Fin Barca d'Alva
Características técnicas
Longitud 77,5 km
Ancho de vía 1668 mm
Explotación
Estado Abandonada
Explotación turística
Esquema ¿?

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78,1 Barca d'Alva
WASSERq xTZOLLWo WASSERq
77,5 Puente Internacional
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61,0 La Fregeneda
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río Froya
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52,4 Hinojosa de Duero
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44,5 Lumbrales
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río Camaces
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35,6 Olmedo y Cerralbo
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30,4 Bogajo
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21,5 Villavieja de Yeltes
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río Yeltes
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13,0 Villares de Yeltes
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6,9 Boada
BSicon .svg eABZql BHFq
0,0 La F. de San Esteban-Boadilla
Bien de Interés Cultural
Patrimonio histórico de España
Declaración 24 de noviembre de 2000
Código RI-51-0010558
Construcción 1883 - 1887

La línea férrea internacional comprendida entre la estación portuguesa de Barca d'Alva y la estación española de La Fuente de San Esteban-Boadilla fue una línea de ferrocarril, de ancho ibérico, que conectaba España y Portugal.

El trazado se encuentra situado en el noreste del distrito de Guarda y el oeste de la provincia de Salamanca. Los trabajos de construcción transcurrieron entre 1883 y 1887, encontrando importantes dificultades orográficas. Se construyó para unir la portuguesa línea del Duero con la española línea Medina del Campo-Fuentes de Oñoro, que hacía posible la conexión de Portugal con Europa. Era usada normalmente para realizar viajes regulares de pasajeros y mercancías entre Oporto y Salamanca.[1][2]​ Fue clausurada el 1 de enero de 1985 debido a su baja rentabilidad económica, quedando abandonada. También está abandonado el tramo de la línea del Duero desde Barca d'Alva hasta Pocinho.[3][4]

Historia[editar]

Construcción[editar]

El 23 de julio de 1883, por mediación de la Asociación Comercial de Oporto y, sobre todo, de la banca portuguesa, el Gobierno portugués aprobó por decreto ley la prolongación de la línea ferroviaria del Duero hacia la frontera luso-española, situada en la aldea de Barca d'Alva.[5]

El 28 de junio de 1881 se creó el denominado Sindicato Portuense, formado por las principales entidades bancarias de la ciudad de Oporto. Este se encargaría de construir, en suelo español, la vía férrea desde Salamanca hasta La Fuente de San Esteban-Boadilla y desde ahí a la frontera portuguesa, con un ramal hasta La Fregeneda y otro hasta Fuentes de Oñoro.

Para construir el ferrocarril en territorio español, el Sindicato Portuense crea la Compañía del Ferrocarril de Salamanca a la Frontera Portuguesa. Esta empresa fue constituida en Madrid el 8 de enero de 1885 y contaba con una subvención del Gobierno español, pero había sido fundada exclusivamente con capital social portugués, ya que los portugueses eran los principales interesados en conectar Oporto con Europa —pues la red ferroviaria española crecía a espaldas de Portugal—.[6][7][5]​ Se constituyó con 20 000 000 pesetas en 40 000 acciones de 500 pesetas. El Sindicato recibiría 37 500 acciones liberadas y 125 000 obligaciones de 500 pesetas con el 3% de interés, así como la subvención del Gobierno español, que ascendía a 11 876 708 pesetas. Se estableció con sede en Lisboa y domicilio social en Madrid, aunque el 1 de enero de 1889 cambiaría su sede social a Salamanca.[5]

Después de muchos avances y retrocesos en los planes, sobre todo en relación con la localización del puente internacional sobre el río Águeda, los trabajos comenzaron en 1883. El tramo entre Barca d'Alva y La Fregeneda fue el que mayores dificultades presentó para su construcción, puesto que se sucedían algunas curvas muy cerradas y rampas con una elevación del 21%. Debido a la complicada orografía, fue necesario construir 12 puentes metálicos y oradar 20 túneles.[6]

El 25 de julio de 1887 se abre al tráfico el tramo comprendido entre La Fuente de San Esteban-Boadilla y Lumbrales[8]​ y, unos meses después, lo hace el tramo comprendido entre Lumbrales y La Fregeneda, que quedó finalizado el 8 de diciembre de 1887.[9]​ La línea entera queda totalmente inaugurada el 9 de diciembre de 1887, junto con el tramo que finaliza la portuguesa línea del Duero, entre las estaciones de Côa y Barca d'Alva, así como el costoso tramo internacional La Fregeneda-Barca d'Alva, en cuyas estaciones se situaron respectivamente la aduana española y portuguesa. El hito se marca con una ceremonia sobre el Puente Internacional del Río Águeda.

Considerada como «la mayor obra de ingeniería civil peninsular del siglo XIX», en su construcción llegó a emplearse a 20 000 trabajadores.[10]​ Además de las dificultades técnicas, los trabajos no estuvieron exentos de otro tipo de problemas. Durante el tiempo que duraron las obras se sucedieron numerosos conflictos sociales, huelgas y epidemias que causaron una elevada mortalidad. Asimismo, decenas de obreros resultaron muertos durante los trabajos de construcción.[11]

Explotación y evolución[editar]

Horarios del tren en 1913 entre Oporto, Madrid, París y Londres, pasando por Barca d'Alva.

La explotación de la línea resultó un fracaso financiero desde el primer momento, amenazando de ruina a los siete mayores bancos de la ciudad de Oporto. Tras su mala situación financiera, el Sindicato Portuense encomienda la explotación de la línea a la Companhia das Docas do Porto e dos Caminhos de Ferro Peninsulares, que aprobó sus estatutos el 4 de diciembre de 1889 con el 55% de su capital perteneciente al Estado portugués y que consiguió mejorar la explotación en 1894.[12]​ La línea se utilizaría para el «Sud Expresso» en diversas ocasiones durante el siglo XIX porque este trayecto reducía el tiempo del recorrido en cerca de 5 horas.[13]​ En 1927, la Companhia dos Caminhos de Ferro Portugueses ganó el concurso de arrendamiento de las líneas de Caminhos de Ferro do Estado, pasando a gestionar sus conexiones en Portugal, que incluían la línea del Duero.[14]

La mala situación económica de la Compañía del Ferrocarril de Salamanca a la Frontera Portuguesa ocasionaría la incautación de sus líneas e instalaciones en España por parte del Estado español en 1928, que las transfirió a la recién creada Compañía Nacional de los Ferrocarriles del Oeste. Esta situación se mantuvo hasta que en 1941, tras la nacionalización de todos los ferrocarriles de ancho ibérico, las infraestructuras españolas pasaron a manos de la recién creada RENFE. Bajo gestión de RENFE se introdujo la tracción diésel en la línea, que paulatinamente acabaría sustituyendo a las locomotoras de vapor que hasta entonces habían predominado en esta infraestructura.

Clausura[editar]

En septiembre de 1984, el Gobierno español decide cerrar la línea entre la aduana de La Fregeneda y la estación de La Fuente de San Esteban-Boadilla, con efecto a partir del 1 de enero de 1985,[11]​ alegando falta de rentabilidad. Ello supone consecuentemente también el cierre del tramo internacional entre La Fregeneda y Barca d'Alva. En 1988, el Gobierno portugués clausura igualmente el tramo entre las estaciones de Barca d'Alva y Pocinho al alegar también que era inviable su explotación sin tener continuidad la vía férrea en el lado español. De esta forma, la portuguesa línea del Duero actualmente solo presta servicio entre las estaciones de Ermesinde y Pocinho.

Actualidad[editar]

Desde el año 2000 está declarada Bien de Interés Cultural.[15][4]​ En 2008, una sociedad catalana mostró su interés por reabrir este tramo con objetivos turísticos.[16]​ En 2011, nació la asociación «Todavía» con el objetivo de conservar y rehabilitar la vía, realizando actuaciones como desbrozar las vías o mantener de forma básica las infraestructuras.[17]

En el año 2016, la Diputación de Salamanca aprobó un presupuesto de 797 113,95 euros para restaurar e impulsar una ruta turística por el tramo entre La Fregeneda y Barca d'Alva.[18]​ Entre las actuaciones realizadas destacan las relacionadas con la seguridad en los puentes, para el paso de senderistas, reponiendo las tablas de madera en los paseos laterales. En los túneles se intervino en las dovelas, reponiendo las que se habían desprendido o estaban en mal estado, para reforzar la estructura de los túneles, y en las condiciones de higiene, limpiando los excrementos de los murciélagos. En los túneles 1 y 3 se colocaron cerramientos para la protección de estos animales.[19]

El Puente de las Almas, en el tramo conocido como Camino de Hierro, a su paso por las arribes.

En marzo de 2019, a unos meses para la apertura del tramo a los turistas, la Diputación abre la licitación del servicio con un presupuesto de 190 042 euros. El horario de otoño-invierno se establece del 15 de octubre al 31 de marzo, de 9:00h a 16:30h, y el de primavera-verano, del 1 de abril al 14 de octubre, de 7:30h a 15:00h. La empresa ganadora deberá ofrecer visitas guiadas por el tramo, así como el servicio de autobús lanzadera entre el muelle de Vega Terrón y la estación de La Fregeneda-Valdenoguera.[20]

En 2019, el primer ministro portugués António Costa, en visita a las obras de electrificación de la línea del Duero hasta Pocinho, indicó que solo recuperaría la continuación hasta Barca d'Alva si hubiese un acuerdo con España para que reabriese la conexión internacional por la línea La Fuente de San Esteban-La Fregeneda-Barca d'Alva, conexión que el Gobierno español no consideraba prioritaria.[21]

Camino de Hierro[editar]

El tramo comprendido entre las estaciones de La Fregeneda y Barca d'Alva se conoce como el Camino de Hierro de La Fregeneda. Es la parte de la línea que atraviesa las arribes del río Águeda, una complicada geografía que establece la frontera natural entre España y Portugal y en la que se tuvieron que construir 20 túneles y 12 puentes para salvar sus complicados desniveles. Algunas fuentes indican que se trata de 20 túneles y 13 puentes, incluyendo el que salva el río Froya, pero ya se encuentra fuera de este tramo, después de la estación de La Fregeneda.[22]

La línea se ha convertido en uno de los lugares de mayor atractivo turístico dentro del Parque natural de Arribes del Duero. Los puntos más visitados de la línea son los de los alrededores de las estaciones abandonadas de Barca d'Alva y La Fregeneda debido a su facilidad de acceso, pero, sin duda, los lugares más llamativos son los del tramo más complicado, el que atraviesa las arribes del río Águeda, debido a la sucesión de túneles y puentes a su paso por un paisaje vertiginoso. Hasta 2019, Adif desaconsejaba totalmente la visita, ya que existían zonas en mal estado de conservación. Fue entonces cuando la Diputación de Salamanca adecuó la línea para cumplir con las normas de seguridad y poder ser recorrida a pie sin peligro.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Ojanguren, Arturo Sanchez; Bonet, Antonio Cabrera (1978). «El Ultimo Vapor de Portugal». Via Libre (Madrid: Gabinete de Información y Difusión de RENFE edición). 
  2. Torres, Carlos Manitto (1958). «A evolução das linhas portuguesas e o seu significado ferroviário». Gazeta dos Caminhos de Ferro. Consultado el 20 de marzo de 2011. 
  3. «Trayecto de la línea del Duero» (en portugués). Consultado el 6 de marzo de 2011. 
  4. a b «Real Decreto 1934/2000, de 24 de noviembre, por el que se declara bien de interés cultural, con categoría de monumento, la línea férrea «La Fuente de San Esteban-La Fregeneda», de Salamanca». Boletín Oficial del Estado. 2010. Consultado el 20 de marzo de 2011. 
  5. a b c «El puente internacional de Barca d’Alva - La Fregeneda en el contexto de la construcción de la Línea de Douro/Duero hasta Salamanca». Consultado el 11 de julio de 2020. «Por disposición de 4 de diciembre de 1889, fueron aprobados los estatutos de la Companhia das Docas do Porto e Caminhos de Ferro Peninsulares, de cuyo capital, el 55 por ciento pertenecía al Estado. (DG1889). [...] Después de sucesivos y cada vez más difíciles recursos crediticios, obtenidos en gran parte por mediación del Gobierno portugués, el Sindicato resuelve en diciembre de 1884, organizar una compañía con sede en España, pagando el ferrocarril con acciones y obligaciones, a la que habría de ser cedido el subsidio del Gobierno. La venta de esos títulos se destinaba a cubrir los desembolsos y débitos del Sindicato. La compañía española de S.F.P. (Compañía del Ferrocarril de Salamanca a la Frontera Portuguesa) se constituyó en enero de 1885 con de pesetas en acciones de 500 pesetas. El Sindicato recibiría acciones liberadas y obligaciones, así como la subvención del Gobierno español. En 1889 se muda la sede de la compañía a Salamanca». 
  6. a b «Compañía del Ferrocarril de Salamanca a la frontera de Portugal». Consultado el 5 de julio de 2020. 
  7. «Caminho de Ferro Impossível «História da Linha Ferroviária de Douro entre o Porto e Salamanca»» (en portugués). Consultado el 5 de julio de 2020. 
  8. «La Línea de ferro-carril de S.F.P en su sección del Duero y estaciones de Boadilla, Fuente de San Esteban à Lumbrales, ha establecido un servicio de trenes de 1.ª, 2.ª 3.ª clase desde el día 25 del actual». El Fomento. Consultado el 5 de julio de 2020. 
  9. García Raya, 2006.
  10. Sánchez Vicente, 2010, pp. 239-240.
  11. a b Sánchez Vicente, 2010, p. 240.
  12. Martins et al, 1996:39
  13. Gomes y Gomes, 2006, p. 36.
  14. Gomes y Gomes, 2006, p. 62.
  15. Sánchez Vicente, 2010, p. 251.
  16. «Una sociedad catalana está dispuesta abrir la vía férrea de los Arribes Duero». Agencia EFE. 2008. Consultado el 12 de marzo de 2011. 
  17. «Asociación Todavía». Consultado el 12 de marzo de 2011. 
  18. «Aprobado el proyecto turístico de la vía férrea de La Fregeneda». La Gaceta de Salamanca. Consultado el 12 de noviembre de 2016. 
  19. «La línea férrea del Duero, el futuro de Las Arribes». Salamanca RTV al día. Consultado el 9 de marzo de 2019. 
  20. «Abierta la licitación para la explotación turística del Camino de Hierro». Salamanca RTV al día. Consultado el 9 de marzo de 2019. 
  21. «Costa diz que linha do Douro até Barca d'Alva só com acordo com Espanha». Notícias ao Minuto. 2019. Consultado el 20 de junio de 2020. 
  22. «'Cielo, Agua, Tierra y Metal' invita a conocer la vía férrea de La Fregeneda». El Norte de Castilla. Consultado el 18 de abril de 2019. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]