Euphorbia pulcherrima

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Euphorbia pulcherrima
Weihnachtsstern - groß.jpg
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Malpighiales
Familia: Euphorbiaceae
Subfamilia: Euphorbioideae
Tribu: Euphorbieae
Subtribu: Euphorbiinae
Género: Euphorbia
Especie: E. pulcherrima
Willd. ex Klotzsch,
Allg. Gartenzeitung, 2, p. 27, 1834
Sinonimia

Euphorbia pulcherrima, conocida comúnmente como flor de nochebuena, flor de Navidad, flor de pascua o poinsetia, entre otros nombres, es una especie de la familia Euphorbiaceae nativa de México.[3]​ Se utiliza frecuentemente en jardinería como arbusto, pero principalmente en floricultura como planta de interior en Navidad. Existen más de 100 variedades cultivadas de esta especie.[4][5]

Euphorbia pulcherrima, en Flora de Filipinas, de Francisco Manuel Blanco, Atlas I, 1880-1883.
Detalle de las hojas
Detalle de las flores
En un sello postal de Alemania (véase también el Catálogo Michel, de filatelia).

Descripción[editar]

Es un pequeño árbol o arbusto caducifolio poco ramificado, que puede alcanzar hasta 4 m de altura. Hojas lanceoladas u ovadas-elípticas, pueden ser enteras o dentadas. Tallos gruesos y lisos. Las hojas, de márgenes lisos o dentados, son simples, dispuestas de manera alterna, de forma ovada a elíptica, venosas, sinuosas y con dos senos laterales profundos limitados por crestas subagudas. Las inflorescencias en el ápice de los tallos están formadas por una única flor femenina sin pétalos ni sépalos, rodeada por flores masculinas individuales contenidas en una estructura denominada ciato exclusiva del género Euphorbia. De cada ciato surge una glándula bilabiada de color amarillo. Estas inflorescencias están rodeadas por largas brácteas de color rojo que conforman la parte superior de la planta con la apariencia de llamativas flores. Se han creado cultivares con brácteas de diferentes colores [6][7]

Florece en invierno. En el hemisferio norte florece de noviembre a febrero y es esencial que la planta no reciba luz durante 12 horas, aproximadamente desde octubre hasta Navidad para que florezca.

Distribución y hábitat[editar]

En Guatemala se desarrolla en casi todas partes, en elevaciones medias a altas hacia la costa. En estado silvestre se puede encontrar en zonas húmedas o en cañadas boscosas.
En México, las poblaciones silvestres más grandes se encuentran en los estados de Guerrero, Oaxaca, Michoacán y Chiapas, mientras que en su forma cultivada se localiza en todo el país.[8]​ En su forma cultivada, las principales entidades dedicadas al cultivo de noche buena son; Morelos, Michoacán, Puebla, Estado de México, Jalisco, Veracruz, Querétaro, Guanajuato, Chiapas, Guerrero y Baja California. Se estima que en México se cultivan más de 100 diferentes variedades de esta especie, seleccionadas por empresas especializadas en la obtención de nuevas variedades propias para cultivarse en macetas y contenedores, donde el color rojo es el que domina el mercado con alrededor de 70 por ciento.[9]

En su forma silvestre, generalmente crece en cañadas y sitios escarpados o abiertos, sobre todo en el occidente y sur de México. Esta forma silvestre es también llevada a casas, es cultivada por los pobladores rurales y se encuentra en sitios de asentamientos humanos abandonados o en orillas de caminos y parcelas, o sea, en ambientes ruderales. Es una planta que responde al fotoperiodo, ya que requiere de días cortos y noches largas para inducir la coloración de las brácteas. Se requiere de buena iluminación para que estas no se decoloren o caigan. Con relación a la temperatura, no soporta el frío ni el exceso de temperatura, requiere en promedio de 20-22 °C. por el día y 16 °C por la noche, aunque puede tolerar los 40 °C aunque es poco tolerante a las corrientes de aire y los cambios bruscos de temperatura. Es demandante de buena humedad ambiental para evitar la caída de las hojas; muy sensible a la humedad del suelo, ya que el exceso de agua puede pudrir la raíz. Después de la floración cuando las hojas han caído y pierde sus brácteas se poda la planta dejando tallos de entre 5 y 10 cm.[10]

Estado de conservación[editar]

La flor de nochebuena se considera como una de las flores exóticas más elegantes y hermosas del mundo, siendo una de las diez plantas en maceta más vendidas en Europa y Estados Unidos. Su importancia es debida a que se la considera una planta que simboliza a la Navidad alrededor de todo el mundo.[8]​ Sin embargo, es una especie que se encuentra en estado silvestre en áreas geográficas bien definidas de México, donde su presencia tiene gran relevancia, puesto que representa un reservorio genético aún sin explorar. El mejoramiento genético por mutación se aplica para modificar pocos caracteres y en la población de nochebuena silvestre existen ejemplares con características que cumplen las exigencias del mercado y solamente falta reducir el porte de la misma. Puesto que el efecto de la mutación en plantas ornamentales es muy visible, casi todo lo nuevo que surge está enfocado al aspecto visual.[11]​ Es una planta que actualmente tiene una amplia distribución en el mundo, por lo que no se considera una especie bajo ninguna categoría de la SEMARNAT de la norma 059.

Historia[editar]

En México[editar]

En México actualmente se conoce como flor de Navidad. Los mexicas la llamaban, en náhuatl, cuetlaxóchitl ("Flor que se marchita"), término que proviene de la unión de otros dos: cuetlahui, marchitar, y xochitl, flor. Otra posible etimología dice que proviene de cuetlaxtli, cuero, y xochitl, al unirse las dos palabras, la primera pierde su terminación tli; por lo tanto, una traducción literal podría ser flor de cuero, debido al color rojo vivo de los pétalos, semejante a la piel recién desprendida. Otra acepción, menos frecuente, se relaciona con el término cuitlatl, "excremento", considerando que los pájaros, al defecar las semillas ingeridas, las extendían, y la planta nacía de entre sus excrementos. Fue dada a conocer al resto del mundo durante el virreinato de Nueva España, en la cual se adornaban las iglesias con ella durante las fiestas navideñas Fue llevada a Europa en el año 1678.

En Argentina[editar]

Se conoce, en Argentina, como estrella federal, debido a que su color rojo recuerda al emblemático color rojo punzó del Partido Federal y a que la disposición de sus pétalos puede recordar a una estrella. También se utilizó en los años 1970 como símbolo por la organización popular armada Montoneros. También se le aplican los nombres: pastora, pascuero, noche buena, flor de pascua y poinsetia.

En Nicaragua[editar]

En Nicaragua, se conoce como pastora, pues en la época navideña se utilizaba como adorno durante las posadas.

En Perú[editar]

En el Perú la llaman cardenal por su color rojo.

En Venezuela[editar]

En Venezuela, la llaman papagayo.

En Estados Unidos[editar]

En Estados Unidos, Paul Ecke, perteneciente a la tercera generación de la familia Ecke —emigrantes alemanes establecidos en Los Ángeles, en 1900—, fue el responsable de promover el uso de esta planta durante la estación invernal. Además de transformar el mercado, utilizando esquejes enviados por avión en lugar de plantas maduras expedidas por tren, repartía gratuitamente macetas con plantas a las emisoras de televisión para que aparecieran desde el Día de Acción de Gracias hasta la Navidad. Aparecieron las flores en programas como The Tonight Show y en el especial navideño de Bob Hope, lo que la impulsó comercialmente.[12]

Cultivo[editar]

La flor de Nochebuena es muy importante en la cultura de México. Se suele cultivar como planta de interior en el hemisferio norte, debido a su época de mayor auge vegetativo durante la época cercana a la Navidad. Es el principal cultivo floricultor en los Estados Unidos donde se prepara para su venta entre agosto y Navidad.

Se vende durante todo el año en muchos países, haciendo uso de avanzadas tecnologías como la manipulación del fotoperiodo y la temperatura. Mediante inversiones considerables se la puede hacer florecer durante cualquier época del año. Se enaniza mediante reguladores de crecimiento para evitar su forma arbustiva y mediante el mejoramiento continuo. Las nuevas variedades comerciales son permanentemente ofrecidas por los viveristas a los floricultores.

En Guatemala, además de crecer de manera silvestre en casi todo el territorio, se cultivan para la exportación y mercado interno más de de 45 millones de vástagos. Se cultivan alrededor de 85 especies y variedades diferentes, las cuales varían en tamaño, forma y color. Hay naranja, blanco, amarillo, violeta, azul y otras tonalidades. Se comercializa la roja "Red Prestige" en mayor cantidad En la región de Sacatepéquez, en los alrededores de Antigua Guatemala, se producen todas las variedades y se exportan más de 42 millones de plantas en diferentes tamaños, de acuerdo a la época.

En México, se cultiva en invernaderos para su comercialización en Nochebuena, sobre todo en los estados de Morelos, Puebla y Michoacán. Se requieren cuidados específicos durante la producción, como control de temperatura, riego, humedad y plagas. Existen más de 10 variedades en colores diferentes, lo que hace de la flor de Nochebuena una opción para la decoración navideña. Aun así, el color rojo sigue siendo el favorito.

Cultivo en interiores[editar]

Luz

Requiere una buena iluminación para que las brácteas coloreadas no se decoloren o caigan.

Temperatura

No soporta el frío ni el exceso de temperatura, requiere unos 20-22 °C. por el día y 16 °C. por la noche. Tampoco tolera bien las corrientes de aire y los cambios bruscos de temperatura.

Riego

Requiere bastante humedad ambiental para evitar la caída de las hojas; riego moderado, ya que el exceso de agua puede pudrir la raíz. Añadir un abono rico en nitrógeno al agua cada diez días, hasta la época de floración.

Después de la floración

Cuando las hojas han caído y pierde sus brácteas se poda la planta dejando tallos de entre 5 y 10 cm. Los tallos cortados se pueden utilizar como esquejes de punta para multiplicar la planta. En zonas templadas, sin riesgo de heladas, se puede plantar en el jardín donde se desarrolle libremente.

Enfermedades

Como el resto de las Euphorbias, es susceptible de enfermedades fúngicas, bacterianas y parasitarias.[13]

Propiedades[editar]

Planta adulta

En la Ciudad de México, Morelos, Puebla y Sonora, su aplicación es por vía oral o externa, cuando se la usa para aumentar o promover la secreción de leche materna.

En el Estado de México y en los estados de Guanajuato, Michoacán y Puebla, el látex se aplica directamente para tratar verrugas, erisipela, herpes simple en la boca, llagas e infecciones cutáneas y heridas. En hinchazones por picadura de gusanos, se ponen las hojas molidas. Para las inflamaciones, se asan las hojas y se aplican lo más caliente que se tolere. Para aliviar los golpes, se hierven las flores, se les exprime limón y con ellas se envuelve la zona dañada.

En algunas afecciones respiratorias, como anginas o tos, se usa la infusión de la flor, que a veces se combina con bugambilia (Bougainvillea spectabilis) y gordolobo (Bocconia frutescens). Se refiere su empleo en casos de paperas, afecciones del corazón y rabia.[14]

Historia

El Códice Florentino, en el siglo XVI, refiere su uso para "las mujeres que tienen poca leche". En el mismo siglo, Francisco Hernández de Toledo relata que "las hojas aumentan la leche a las nodrizas, aun a las ancianas, sea que las coman crudas o cocidas, o que laman el látex que mana de ellas".[cita requerida]

En el siglo XIX, la Sociedad Mexicana de Historia Natural la refiere para las enfermedades exantemáticas, como galatógeno y resolutivo.[cita requerida]

En el siglo XX, la Sociedad Farmacéutica de México la menciona como depilatoria, emenagoga, galactógena y resolutiva. Finalmente, Maximino Martínez consigna la misma información proporcionada por la Sociedad Mexicana de Historia Natural.

Taxonomía[editar]

Etimología

En Estados Unidos, se la conoce como poinsettia, en honor de Joel Roberts Poinsett, primer embajador estadounidense en México, quien la introdujo en su país en 1825. Desde 1991, el 12 de diciembre se celebra en ese país el Día Nacional de la Poinsetia, en conmemoración de la fecha de su muerte.

Nombre común[editar]

  • Nochebuena, en México;
  • Corona del Inca y Flor del Inca, en Chile y Perú;
  • Cuetlaxochitl, su nombre original en lengua náhuatl (mexicas);
  • Estrella de Navidad, en el hemisferio norte;
  • Estrella federal, en Argentina, Paraguay y Uruguay;
  • Flor de Navidad, en Venezuela y Colombia;
  • Flor de Pascua, en el hemisferio norte, por coincidir su floración y forma más llamativa con la época navideña;
  • Flor de Navidad, en el hemisferio norte;
  • Pastora, en Nicaragua y Costa Rica;
  • Pascuero[18]

Incluso en México recibe distintos nombres, como: Pascua, Sijoyo, Flor de Bandera, Flor de Nochebuena o Flor de Santa Catalina. En otros países, se le llama Corona de los Andes o Flor de Navidad.

Día Nacional de la Nochebuena Cuetlaxóchitl[editar]

En México, la Sagarpa y los integrantes del Sistema Producto Ornamentales impulsaron la institucionalización del 8 de diciembre como el Día Nacional de la Nochebuena Cuetlaxóchitl. En esta fecha, cada año se llevan a cabo conferencias, eventos culturales, exhibición y venta de este arbusto en varios estados de la República Mexicana.[cita requerida]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Sinónimos en Catalogue of life.... [1]
  2. >Euphorbia pulcherrima en The Plant List, vers. 1, 1, 2013
  3. «Great Moments in Poinsettia History». Univedity of Illinois Extension - The Poinsettia Pages. Consultado el 18 de diciembre de 2018. 
  4. Perry, Dr. Leonard. «Fun Facts About Poinsettia». Perry's Perennial Pages. University of Vermont Extension, Department of Plant and Soil Sciences. Consultado el 26 de noviembre de 2014. 
  5. Seltzer, Erica D.; Spinner, MaryAnne. «Poinsettia Facts». The Poinsettia Pages. Consultado el 26 de noviembre de 2014. 
  6. «Euphorbia pulcherrima». Kewscience (en inglés). Consultado el 18 de diciembre de 2018.  |obra= y |publicación= redundantes (ayuda)
  7. Ecke, P; Faust, J E; Higgins, A and Williams, J. 2004. The ecke poinsettia manual. 1er edition. Ball publishing. Batavia, Illinois 60510. 287 p
  8. a b Sánchez R., Puente, M. y J. Araiza, C., (2004) Memoria del IV simposio nacional de horticultura, invernaderos: diseño, manejo y producción. (Pproduccion de plantas ornamentales de maceta en invernadero). Coahuila, México.
  9. Agroentorno. 2011. Flor de Nochebuena (Euphorbia pulcherrima). FUNPROVER (Fundación Produce Veracruz). Edición: Noviembre de 2011. Xalapa Ver. México.
  10. Cabrera-Rodríguez, J. Morón-Medina, F. Torres-Quintero, R. Pellon-Barraza, A. Granada-Carreto, L. 2006. Producción de Nochebuena, Euphorbia pulcherima, Will. Ex Klotz. En Morelos, Folleto técnico Nº23.
  11. Steinmann V, W. 2002. Diversidad y endemismo de la familia Euphorbiaceae en México. Acta Bot. Mex. 61:61-93.
  12. Anton, Mike (23 de diciembre de 2008). «The bloom is off the poinsettia business». Los Angeles Times. Consultado el 28 de diciembre de 2008. 
  13. «Flor de Pascua, Poinsetia, Pascuero - Euphorbia pulcherrima». articulos.infojardin.com. Consultado el 9 de diciembre de 2016. 
  14. «En Medicina Tradicional Mexicana». Archivado desde el original el 4 de octubre de 2013. Consultado el 1 de octubre de 2013. 
  15. «Euphorbia pulcherrima». Tropicos.org. Jardín Botánico de Misuri. Consultado el 5 de febrero de 2013. 
  16. (Spec. Pl. [ed. 1]: 450)
  17. Epítetos botánicos
  18. «Pascuero, Flor de Nadal, Flor de Pascua, Pascuero, Poinsetia, Estrella federal, Ponsetia - Euphorbia pulcherrima». 

Enlaces externos[editar]