Euphorbia resinifera

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Euphorbia resinifera
Euphorbia resinifera - Köhler–s Medizinal-Pflanzen-059.jpg
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Malpighiales
Familia: Euphorbiaceae
Subfamilia: Euphorbioideae
Tribu: Euphorbieae
Subtribu: Euphorbiinae
Género: Euphorbia
Especie: E. resinifera
O.Berg

Euphorbia resinifera, llamada comúnmente cardón resinoso, es una de las especies suculentas del género Euphorbia nativa de Marruecos.[1]

Descripción[editar]

Es una planta suculenta con aspecto cactiforme que forma densas masas arbustivas de hasta 60 cm de alto. Los tallos son poco o nada ramificados, de color verde claro a medio, tetragonales, excepcionalmente trígonos, con caras más o menos cóncavas y ángulos agudos. En los ángulos se sitúan unas espinas axilares de 2-10 mm de 2 en 2, sobre un escudete oval bien delimitado. Las hojas se reducen a tubérculos diminutos situados en los ángulos, junto a las espinas. Inflorescencia pedunculada sobre los ángulos, entre los pares de espinas; está compuesta por 3 ciatos amarillos en su totalidad, los 2 laterales pedunculados y hermafroditas, el central -sésil y masculino- se suele desarrollar y caer antes que los laterales. El fruto es una cápsula subglobosa de 4-5 x 6-7,5 mm, con pedúnculo de 4-8 mm, provista de cocas bien diferenciadas, comprimidas, angulosas y carenadas, glabras, lisas, primero verdosas y luego amarillentas. Cada una lleva una semilla de 2,7-3 x 2,5 x 2,5 mm, subglobulosa, de superficie salpicada por pequeñas y finas placas de contorno irregular, grisácea o amarillenta, sin carúncula. La floración se produce de junio a agosto y la fructificación, de agosto a octubre.[2]

Habitus de E. resinifera.

Distribución y hábitat[editar]

Es un endemismo marroquí, que se distribuye por las partes más bajas y secas de las montañas mediterráneas que van desde el Atlas Medio suroccidental hasta el Macizo del Kest (Anti-Atlas occidental). Falta en las zonas de influencia macaronésica donde es reemplazada por la otra especie cactiforme de la región: Euphorbia officinarum. Vegeta en terrenos calcáreos, sobre suelos más o menos rocosos, desde los 600 hasta los 1800 msmn de altitud, en ecosistemas generalmente semiáridos.

Propiedades[editar]

Euphorbia resinifera contiene una alta concentración de la toxina resiniferatoxina que se utiliza como punto de partida en el desarrollo de una nueva clase de analgésicos.[3]​ La investigación reciente ha demostrado que esta toxina exhibe sus efectos mediante la interacción con TRPV1, un sensor de dolor conocido del canal catiónico que también responde a la capsaicina, el compuesto principal que se encuentra en algunas especies del género capsicum.

Toxicidad[editar]

Como el resto de especies de Euphorbia, E. resinifera contiene una savia espesa de aspecto lechoso. Este látex contiene una toxina extremadamente irritante, la resiniferatoxina, que puede afectar peligrosamente a ojos, membranas mucosas y piel. [4]

Taxonomía[editar]

Euphorbia resinifera fue descrita por O.Berg y publicado en Offiz. Gew. 4: 34d verso. 1863.[5]

Etimología

Euphorbia: nombre genérico que deriva del médico griego del rey Juba II de Mauritania (52 a 50 a. C. - 23), Euphorbus, en su honor – o en alusión a su gran vientre – ya que usaba médicamente Euphorbia resinifera. En 1753 Carlos Linneo asignó el nombre a todo el género.[6]

resinifera: epíteto latino que significa "que contiene resina".[7]

Sinonimia

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Euphorbia resinifera». World Checklist of Selected Plant Families. 
  2. Jesús Charco (2001): Guía de Árboles y Arbustos del Norte de África AECI Madrid
  3. Appendino, G. & Szallasi, A. (1997) Euphorbium: Modern research on its active principle, resiniferatoxin, revives an ancient medicine. [1]
  4. [http://www.cactus-art.biz/schede/EUPHORBIA/Euphorbia_resinifera/Euphorbia_resinifera/Euphorbia_resinifera.htm Cactus art The world of cacti & succulents]
  5. «Euphorbia resinifera». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 8 de julio de 2012. 
  6. (Spec. Pl. [ed. 1]: 450)
  7. En Epítetos Botánicos
  8. Sinónimos en Kew
  9. Euphorbia resinifera en PlantList

Enlaces externos[editar]