Suculenta

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Sección de una hoja de Aloe vera , una especie de hojas suculentas.
Euphorbia obesa, una euforbiácea de tallo suculento.
Crassula ovata, una crasulácea de hojas suculentas.
Un ágave (Agave).
Vista con lente macro.

Las plantas suculentas —del latín suculentus, 'jugoso'— o crasas son aquellas en las que algún órgano está especializado en el almacenamiento de agua en cantidades mayores que las plantas sin esta adaptación. Estos órganos de reserva tienen una alta proporción de tejido parenquimático.[1]​ Su adaptación les permite mantener reservas de agua durante períodos prolongados, y sobreviven a los largos períodos de sequía en climas áridos. Uno de los ejemplos más conocidos de suculencia es el de los tallos de los cactus del Nuevo Mundo, similar al de varias euforbiáceas y apocináceas africanas. Ejemplos de hojas suculentas se encuentran en Aloe, Agave, y en las crasuláceas.

Las suculentas no están genéticamente relacionadas entre sí, sino que han desarrollado independientemente rasgos similares en un proceso de evolución convergente.

La adaptación de las suculentas les permite colonizar entornos áridos o en los que la captación de agua es limitada, aquellos que reciben poca competencia por parte de otras especies vegetales y en los que los herbívoros son escasos. Para posibilitar la captación de la escasa humedad presente en el ambiente, muchas suculentas son pubescentes, es decir, presentan una superficie cubierta de pelillos que retienen el rocío matutino. Otras técnicas empleadas para maximizar la retención de la humedad son la reducción de la superficie en comparación con el volumen de la planta, con lo cual se limita el número de ramificaciones y la longitud de estas, así como el desarrollo de recubrimientos pruinosos en la superficie de hojas y tallos.

Los cactus presentan las hojas modificadas como espinas y los tallos suculentos y fotosintéticos.

Hay miles de especies de suculentas, clasificadas en varias familias. La mayoría de estas plantas pertenecen a las aizoáceas, a las cactáceas,a las crasuláceas y a las euforbiáceas, con más de mil especies cada una. Las familias con más representantes se encuentran en la siguiente tabla:

Familia N.º especies suculentas Órgano suculento Distribución
Agavaceae 300 Hojas América Central y del Norte
Aizoaceae 2000 Hojas Sur de África
Apocynaceae 500 Tallo África, península arábiga, India
Asphodelaceae 500 Hojas África, Madagascar
Cactaceae 1600 Tallo América
Crassulaceae 1.300 Hojas Todo el mundo
Didiereaceae 11 Tallo Madagascar
Euphorbiaceae >1000 Tallo Todo el mundo
Portulacaceae ? Tallo y hojas América

Gracias a su gran variedad de familias y diversidad dentro de las mismas, la suculenta también es utilizada dentro del diseño de interiores, jardines verticales, terrarios y dentro de un arte japonés llamado kokedama.

Cuidados de las suculentas[editar]

  • Poca agua
  • Mucha luz
  • Drenaje [2]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. MG Simpson. 2005. Plant Morphology. En: Plant Systematics. Elsevier Academic Press. Capítulo 9.
  2. «Cómo cuidar las plantas suculentas». Blog Verdecora. 15 de enero de 2016. Consultado el 26 de agosto de 2020. 

Enlaces externos[editar]