Euphorbia balsamifera

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Tabaiba dulce
Tabaiba Lanzarote.JPG
Ejemplar en cultivo en el jardín de los Jameos del Agua, Lanzarote.
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Malpighiales
Familia: Euphorbiaceae
Subfamilia: Euphorbioideae
Tribu: Euphorbieae
Subtribu: Euphorbiinae
Género: Euphorbia
Subgénero: Esula
Sección: Tithymalus
Especie: E. balsamifera
(Aiton, 1789)
Subespecies
  • E. balsamifera subsp. adenensis (Deflers) P.R.O.Bally
  • E. balsamifera subsp. balsamifera Aiton
Sinonimia

Euphorbia balsamifera Aiton, conocida en castellano como tabaiba dulce, es una especie de arbusto perenne suculento perteneciente a la familia Euphorbiaceae. Presenta una distribución discontinua entre el oeste de África y el sur de la península arábiga.[1][2][3]

Descripción[editar]

Detalle.

Es un arbusto perenne, con tronco suculento, a menudo rastrero al estar expuesto al viento. Se diferencia de las especies más próximas por tener la inflorescencia con una sola flor terminal.[4]

La floración se produce de otoño a primavera, entre octubre y mayo.[5]

Distribución y hábitat[editar]

E. balsamifera presenta una distribución discontinua, creciendo por un lado en las islas del archipiélago de CanariasEspaña― y en el oeste africano desde Mauritania hasta Senegal, Níger y el norte de Nigeria; y por otro en zonas del este africano ―en Sudán a orillas del Mar Rojo y en el norte de Somalia― y sur de Arabia.[3]

En Canarias está presente en todas las islas, así como en el islote de Lobos y en el archipiélago Chinijo, a excepción del Roque del Este.[1]​ Crece en zonas costeras ascendiendo hasta los 500 m de altitud en laderas del sur y hasta los 200 en las del norte. Caracteriza varias comunidades vegetales denominadas generalmente como tabaibal dulce. Como especies acompañantes suelen aparecer Ceropegia fusca, Lycium intricatum, Schizogyne sericea, Plocama pendula, Cneorum pulverulentum, Kleinia neriifolia o Rubia fruticosa, entre otras.[6]

En el noroeste de África las características de los lugares de distribución de E. balsamifera son similares los de las islas Canarias. Aquí se encuentra acompañada de especies como Euphorbia echinus, Convolvulus travutianus o Launaea arborescens.[7]

En Arabia y este de África la especie se desarrolla en tierras altas, entre 2100-2300 m de altitud, con un régimen pluviométrico tropical y gran aridez. Aquí forma una comunidad vegetal propia denominada Carallumo petraeae-Euphorbietum adenensis, caracterizada por ser un matorral de escasa cobertura con especies suculentas y áfilas. Como especies acompañantes se presentan Caralluma spp., Kleinia odora o Campylanthus pungens.[7]

Diversidad[editar]

Presenta dos subespecies aceptadas:[2][3]

  • Euphorbia balsamifera subsp. adenensis (Deflers) P.R.O.Bally, distribuida por el sur de la península arábiga y este de África. Arbustos más compactos, hasta 1 m de altura con hojas obovadas de hasta 2,5 cm de largo.
  • Euphorbia balsamifera subsp. balsamifera, presente en Canarias y oeste africano.

Sin embargo, algunos autores han propuesto la existencia de tres especies diferentes a raíz de estudios genómicos, morfológicos y geográficos: E. adenensis para el este de África y sur de Arabia; E. balsamifera para Canarias y el noroeste africano, y E. sepium para el Sahel occidental desde el oeste de Chad hasta Senegal.[8]

Taxonomía[editar]

Euphorbia balsamifera fue descrita por el botánico escocés William Aiton y publicada en Hortus Kewensis en 1789.[9]

La subespecie adenensis fue publicada por el botánico suizo Peter René Oscar Bally en Candollea en 1974, habiendo sido descrita originalmente por el francés Albert Deflers y publicada como Euphorbia adenensis en Bulletin de la Société Botanique de France en 1887.[10][11]

Etimología[12]
  • Euphorbia: nombre genérico dedicado a Euphorbus, médico de origen griego del rey mauritano Juba II.
  • balsamifera: epíteto latino compuesto por balsamum, que significa 'bálsamo', y fer, que significa 'tener o llevar', aludiendo a una supuesta producción de bálsamo.
  • adenensis: epíteto latino que alude a la región de Adén, en Arabia.
Sinonimia
  • Tithymalus balsamifer (Aiton) Haw.[2]

La subespecie adenensis cuenta con los siguientes sinónimos:[13]

  • Euphorbia adenensis Deflers
  • Euphorbia balsamifera subsp. adenensis (Deflers) Govaerts
  • Tithymalus adenensis (Deflers) Soják

La subsp. balsamifera:[14]

  • Euphorbia balsamifera subsp. rogeri (N.E.Br.) Guinea
  • Euphorbia balsamifera subsp. sepium (N.E.Br.) Maire
  • Euphorbia balsamifera var. rogeri (N.E.Br.) Maire
  • Euphorbia rogeri N.E.Br.
  • Euphorbia sepium N.E.Br.

Importancia económica y cultural[editar]

En las islas Canarias ha sido tradicionalmente utilizada desde época aborigen. Era empleada como planta medicinal dadas las propiedades emolientes, salivatorias y fortalecedoras de encías de su látex, que era utilizada a modo de chicle. Además se utilizada como cataplasmas para tratar diferentes afecciones de la piel como quistes o verrugas, y como antídoto a la toxicidad del látex de otras euforbias como E. canariensis, E. regis-jubae o E. lamarckii. Por su parte, la madera era aprovechada como leña y para hacer tapones de barricas, mientras que su látex también se usaba a modo de pegamento.[15]

En el continente se han documentado otros usos: como seto para delimitar parcelas en Senegal, remedio para la sarna en camellos en el Sáhara Occidental, o con fines alimenticios en Nigeria.[15]

Su floración posee una alta atracción de abejas, por lo que posee interés apícola.[5][16]

La especie posee modernamente valor como planta ornamental, siendo utilizada en parques y jardines. Su cultivo no requiere muchos cuidados, necesitando exposición a pleno sol, suelos bien drenados y poco riego. Resiste heladas hasta los -2ºC. Su multiplicación se produce mediante esquejes.[17]

En cuanto a su valor simbólico, E. balsamifera se considera el símbolo natural vegetal de la isla de Lanzarote según una ley del Gobierno de Canarias.[18]

Estado de conservación[editar]

Se halla incluida en el apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres.[19]

Nombres comunes[editar]

En Canarias y a nivel divulgativo es conocida comúnmente como tabaiba dulce, aunque en la isla de El Hierro se la denomina también como tabaiba mansa.[15]

El término tabaiba es un guanchismo, una palabra de procedencia aborigen que sobrevive en el español de Canarias, siendo el nombre genérico que se da en las islas a las especies de porte arbustivo ramificado del género Euphorbia.[20][21][22][23]

Los apelativos de dulce o mansa se deben a la poca toxicidad de su látex, en comparación con otras especies como E. lamarckii o E. regis-jubae.

En Mauritania es conocida en árabe como fernan, afzrinam e ifernane, en Senegal como yaro y en Nigeria como aliyara en idioma hausa.[24][15][25]

Referencias[editar]

  1. a b «Euphorbia balsamifera Aiton». Banco de Datos de Biodiversidad de Canarias. Consultado el 28 de abril de 2022. 
  2. a b c «Euphorbia balsamifera Aiton». GBIF. Copenhage: Secretariado de GBIF. Consultado el 28 de abril de 2022. 
  3. a b c «Euphorbia balsamifera Aiton». The Encyclopedia of succulents (en inglés). LLIFLE (Encyclopedias of Living Forms. Consultado el 28 de abril de 2022. 
  4. Gil González, Manuel Luis. «Euphorbia balsamifera Ait.». Flora Vascular de las islas Canarias. Consultado el 1 de mayo de 2022. 
  5. a b Centro Ambiental La Tahonilla (2017). «Tabaiba dulce (Euphorbia balsamifera. Catálogo de Flora Canaria. Consultado el 2 de mayo de 2022. 
  6. Arco Aguilar, Marcelino José del; Wildpret de la Torre, Wolfredo; Pérez de Paz, Pedro Luis; Rodríguez Delgado, Octavio; Acebes Ginovés, Juan Ramón; García Gallo, Antonio; Martín Osorio, Victoria Eugenia; Reyes Betancort, Jorge Alfredo; Salas Pascual, Marcos; Díaz Hernández, Manuel Agustín; Bermejo Domínguez, Juan Antonio; González González, Ricardo; Cabrera Lacalzada, María Victoria; García Ávila, Sara (2006). Mapa de Vegetación de Canarias. Santa Cruz de Tenerife: Grafcan. ISBN 978-84-611-3811-1. 
  7. a b Marrero Gómez, María del Carmen; Rodríguez Delgado, Octavio; Wildpret de la Torre, Wolfredo (1999). «Contribución al estudio taxonómico y descriptivo de la tabaiba dulce (Euphorbia balsamifera. Revista de la Academia Canaria de Ciencias (Folia Canariensis Academiae Scientiarum) (San Cristóbal de La Laguna: Academia Canaria de las Ciencias) 11 (3-4): 265-286. ISSN 1130-4723. Consultado el 2 de mayo de 2022. 
  8. Riina, Ricarda (2020). «Three sweet tabaibas instead of one: splitting former Euphorbia balsamifera s.l. and resurrecting the forgotten Euphorbia sepium». Euphorbia World (en inglés) (Reino Unido: International Euphorbia Society) 16 (2): 41-45. ISSN 1746-5397. Consultado el 2 de mayo de 2022. 
  9. «Euphorbia balsamifera Aiton, Hort. Kew. [W. Aiton] 2: 137 (1789)». International Plant Names Index (en inglés). The Royal Botanic Gardens, The Harvard University Herbaria and The Australian National Herbarium. Consultado el 28 de abril de 2022. 
  10. «Euphorbia balsamifera subsp. adenensis (Deflers) P.R.O.Bally, Candollea 29(2): 390, with basionym ref. (1974)». International Plant Names Index (en inglés). The Royal Botanic Gardens, The Harvard University Herbaria and The Australian National Herbarium. Consultado el 30 de abril de 2022. 
  11. «Euphorbia adenensis Deflers, Bull. Soc. Bot. France 34: 67 (1887)». International Plant Names Index (en inglés). The Royal Botanic Gardens, The Harvard University Herbaria and The Australian National Herbarium. Consultado el 28 de abril de 2022. 
  12. Kunkel, Günther (1986). Diccionario botánico canario. Las Palmas de Gran Canaria: Edirca. ISBN 84-85438-46-9. 
  13. «Euphorbia balsamifera subsp. adenensis (Deflers) P.R.O.Bally». GBIF. Copenhage: Secretariado de GBIF. Consultado el 28 de abril de 2022. 
  14. «Euphorbia balsamifera subsp. balsamifera Aiton». GBIF. Copenhage: Secretariado de GBIF. Consultado el 28 de abril de 2022. 
  15. a b c d Marrero Gómez, María del Carmen; Rodríguez Delgado, Octavio; Wildpret de la Torre, Wolfredo (2000). «Contribución al estudio etnobotánico de la Tabaiba Dulce (Euphorbia balsamifera. Anuario de Estudios Atlánticos (Las Palmas de Gran Canaria: Patronato de la Casa de Colón) (46): 19-58. ISSN 0570-4065. Consultado el 1 de mayo de 2022. 
  16. Santos Vilar, Juan Manuel; Bentabol Manzanares, Antonio; Hernández García, Zoa; Modino García, Desiré (2004). Catálogo de flora de interés apícola de Tenerife. Tenerife: Cabildo Insular de Tenerife. p. 59. ISBN 84-8734-076-8. 
  17. Sánchez, Mónica. «Tabaiba dulce (Euphorbia balsamifera)». CiberCactus. Consultado el 2 de mayo de 2022. 
  18. «Ley 7/1991, de 30 de abril, de símbolos de la naturaleza para las Islas Canarias». Boletín Oficial de Canarias. Islas Canarias: Gobierno de Canarias. 10 de mayo de 1991. pp. 2610-2611. Consultado el 28 de abril de 2022. 
  19. «Apéndices». CITES. Ginebra: La Secretaría CITES. Consultado el 30 de abril de 2022. 
  20. Trapero, Maximiano. «Tabaiba». Los Guanchismos. Diccionario de Toponimia de Canarias. Las Palmas de Gran Canaria: Biblioteca Universitaria de la ULPGC. Consultado el 1 de mayo de 2022. 
  21. «Tabaiba». Diccionario básico de canarismos. Islas Canarias: Academia Canaria de la Lengua. Consultado el 1 de mayo de 2022. 
  22. Corrales, Cristóbal; Corbella, Dolores (2015). «tabaiba». Diccionario Histórico del Español de Canarias (DHECan). San Cristóbal de La Laguna: Instituto de Estudios Canarios. ISBN 978-84-88366-95-5. 
  23. Cáceres Lorenzo, María Teresa; Salas Pascual, Marcos (1991). «Introducción al estudio de la fitonimia canaria». Revista de Filología de la Universidad de La Laguna (San Cristóbal de La Laguna: Universidad de La Laguna) (10): 31-50. ISSN 0212-4130. 
  24. Guinea, Emilio (1945). Aspecto forestal del desierto. La vegetación leñosa y los pastos del Sáhara español. Madrid: Instituto Forestal de Investigaciones y Experiencias. p. 111. 
  25. «Euphorbia balsamifera Ait. [family EUPHORBIACEAE]». JSTOR. Global plants (en inglés). ITHAKA. Consultado el 1 de mayo de 2022. 

Bibliografía[editar]