Error de software

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Foto del origen de la leyenda acerca del primer "bug" informático conocido.

Un error de software, comúnmente conocido como bug («bicho»), es un error o fallo en un programa de computador o sistema de software que desencadena un resultado indeseado. Los programas que ayudan a la detección y eliminación de errores de programación de software son denominados depuradores (debuggers).

Entre las numerosas incidencias notables causadas por este tipo de error se incluyen la destrucción, en 1962, de la sonda espacial Mariner 1[1] y, en 1996, del Ariane 5 501.[2]

Orígenes del término[editar]

En 1947, los creadores de Mark III informaron del primer caso de error en un ordenador causado por un bug. El Mark II, ordenador sucesor de ASCC Mark II, construido en 1944, sufrió un fallo en un relé electromagnético. Cuando se investigó ese relé, se encontró una polilla (bug) que provocó que el relé quedase abierto. Grace Murray Hopper, licenciada en física y destacada matemática que trabajó como programadora en el Mark II, pegó el insecto con cinta adhesiva en la bitácora.[3]

Este incidente es erróneamente referido como el origen de la utilización del término inglés bug («bicho») para indicar un problema en un aparato o sistema.[4] [5] En realidad, el término "bug" ya formaba parte del idioma, al menos desde que Thomas Alva Edison lo utilizó en 1889 refiriéndose a interferencias y mal funcionamiento. Es posible que Hopper lo haya asociado por primera vez a la informática, en este caso, relacionado a un insecto real. Por otra parte, aunque durante los años 50 del siglo XX, Hopper también empleó el término "debug" al hablar de la depuración de errores en los códigos de programación, el primer uso registrado del término se encuentra en la Journal of the Royal Aeronautical Society de 1945.[6]

Defectos de diseño de programas[editar]

  • Diseños con colores inapropiados para las personas que padecen daltonismo
  • Diseños que usan textos con tipografías de difícil lectura por su tamaño o diseño
  • Diseños que fuerzan el uso del ratón o mouse sin dejar alternativas de teclado para personas con disfunciones motrices
  • Diseños con implicaciones culturales, por ejemplo usando partes del cuerpo que en una determinada cultura sean objeto de vergüenza o burla o símbolos con características de identidad cultural o religiosa
  • Estimar que el equipo donde se instalará tiene determinadas características (como la resolución de la pantalla, la velocidad del procesador, la cantidad de memoria o conectividad a internet) propias de un equipo de gama alta, en vez de diseñar el software para su ejecución en equipos normales

Errores de programación comunes[editar]

Defectos de instalación o programación[editar]

  • Eliminación o sustitución de bibliotecas comunes a más de un programa o del sistema (DLL Hell).
  • Reiniciar arbitrariamente la sesión de un usuario para que la instalación tenga efecto.
  • Suponer que el usuario tiene una conexión permanente a internet.
  • Utilizar como fuente enlaces simbólicos a ficheros que pueden cambiar de ubicación.

Códigos de errores de lenguajes de programación[editar]

La mayor parte de los lenguajes de programación presentan al menos dos tipos de errores que permiten a los programadores manejar las fallas de los programas de una manera eficiente y que no resulte agresiva con el usuario final. Dichos errores son de compilación y errores en tiempo de ejecución.

Los errores de compilación normalmente inhiben que el código fuente derive en un programa ejecutable, mientras que los errores en tiempo de ejecución son situaciones específicas en las que un evento externo al programa impide su ejecución. Regularmente un programador eficiente debe intentar imaginar como debe responder ante esos eventos de manera que sea el programa y no el usuario o el sistema operativo los que resuelvan el problema. Así por ejemplo un bloque de error no manejado podría hacer lo siguiente:

Abre el archivo "miarchivo" para escritura
comienza a escribir datos en mi archivo
cierra el archivo

Si "miarchivo" no existe (o el programa o el usuario no tienen privilegios suficientes para abrirlo), el sistema operativo regresará un error que el programa no atrapará y tendremos un mensaje como "El archivo "miarchivo" no puede ser abierto para escritura" y botones para reintentar, cancelar y abortar (en el sistema operativo Windows), que no tendrán otra acción que repetirse indefinidamente sin posibilidad de salir de ese ciclo como no sea dando por terminado violentamente el programa. Un código que permitiese atrapar el error en tiempo de ejecución sería:

Abre el archivo "miarchivo" para escritura
Si el sistema operativo lo permite
 comienza a escribir datos en "miarchivo"
si no lo permitió 
 informa al usuario de lo que sucede
 regresa al usuario a un punto donde no haya conflicto (el menú principal, por ejemplo)
Continúa operando normalmente

Los diferentes lenguajes de programación permiten diferentes construcciones lógicas a los programadores para atrapar y resolver errores en tiempo de ejecución, como pueden ser las sentencias assert, try y on error en diferentes lenguajes de programación.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. (en inglés) «History's Worst Software Bugs.», p. 1. Wired. Consultado el 20 de marzo de 2014.
  2. (en inglés) «History's Worst Software Bugs.», p. 2. Wired. Consultado el 20 de marzo de 2014.
  3. (en inglés) «Rear Admiral Grace Murray Hopper, USNR, (1906-1992)»: imagen: Photo #: NH 96566-KN. Naval History and Heritage Command. Consultado el 20 de marzo de 2014.
  4. bug
  5. La polilla que voló dentro de un ordenador y el origen de «bug informático» | Microsiervos (Leyendas Urbanas)
  6. (en inglés) «bug». World Wide Words. Consultado el 20 de marzo de 2014.

Enlaces externos[editar]