Configuración alar

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Sobre tipos de aviones con ala de giro fijo ir al artículo aeronaves de ala giratoria.

La configuración alar es la disposición de las alas de un avión, tanto en cantidad como en dimensiones como en situación de ellas respecto al fuselaje del mismo. Desde los comienzos de la aviación se utilizaron numerosas configuraciones de ala para asegurar la sustentación de los «más pesados que el aire», expresión que se empezó a utilizar desde los años 1860. En un primer momento se copiaron las configuraciones de los animales voladores. Las alas adoptaron a principio del siglo XX las disposiciones que se conocen en la actualidad.[1]

Para aumentar la superficie portante de sus aviones pesados y poco motorizados, los pioneros de la aviación multiplicaron el número de alas que componen el plano de sustentación, a imagen del «Flyer» de los hermanos Wright o del «Voicin-Farman 1907». Con el aumento de la potencia de las motorizaciones, la configuración monoplano se impuso finalmente ya que la mayor velocidad permitía compensar la disminución de la sustentación relacionada con la disminución de la superficie portante. El velamen se perfeccionó constantemente, aumentó su capacidad portante máxima para llevar cargas cada vez más elevadas y reduciendo el arrastre para volar más rápido y más lejos consumiendo menos de carburante. En los años 1970 se desarrollaron las alas de geometría variable para sacar provecho de las ventajas de las diferentes configuraciones del ala según las situaciones de vuelo.

Un Wright Flyer, avión pato biplano con varias filas de mástiles, qui permiten el primer vuelo motorizado de la historia en 1903.

Definición[editar]

El término «ala» puede designar la superficie alar portante de un aerodino —ala libre, ala delta, ala voladora—, pero también un elemento de este velamen portante como son el ala derecha o izquierda, ala superior o inferior, ala anterior o posterior.[2]

Monoplano[editar]

Monoplano con ala parasol Morane-Saulnier 1913
Pietenpol-ala parasol

.

Un monoplano es un aerodino, avión o planeador, que no tiene más que una sola ala.[3]​ Esta puede estar montada a diferentes alturas sobre el fuselage —en parte baja (ala baja), aproximadamente en el medio (ala media) o en parte superior (ala elevada)— incluso encima (ala parasol).[4][3]​ La configuración de «ala baja» permite despejar el campo de visión del piloto y de montar un tren de aterrizaje corto fijado bajo las alas. Los bimotores a hélices son generalmente de alas elevadas porque las hélices de los motores, implantados sobre las alas, están menos limitadas en su dimensión para guardar la distancia al suelo.[5]

Monoplane low.svg
Monoplano, ala baja
Monoplane mid.svg
Monoplano, ala media
Monoplane high.svg
Monoplano, ala alta
Monoplane parasol.svg
Monoplano, ala parasol

Multiplano[editar]

Biplano hidroavion Supermarine Sea Otter
Triplano, replica del Fokker Dr.I 1917.
Triple triplano Caproni Ca 60.

Un avión biplano está provisto de dos alas de envergadura, lo más frecuentemente iguales, ubicadas una encima de la otra. Esta configuración fue la más difundida en los comienzos de la aviación ya que el primer vuelo motorizado de la historia fue realizado por un biplano, el Wright Flyer.[6][7]​ En los comienzos de la aviación los motores eran pesados, poco potentes y de baja velocidad de vuelo. Hacía falta una gran superficie de ala para asegurar la sustentación necesaria lo que condujo a realizar aviones de varias alas, construidos con materiales muy ligeros (tejido, madera, etc.), superpuestas y conectadas entre ellas por mástiles y tirantes de fijación.[7]

A partir de los años 30, sobre todo desde la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los aviones que se construyeron fueron monoplanos para alcanzar velocidades más elevadas.[7]

El sesquiplanouno y mitad en latín— es un biplano cuya ala baja es de una superficie inferior a la mitad del ala elevada o superior.[6]​ Esta configuración permite conservar cualidades aerodinámicas cercanas de las de un biplano ordinario pero con un peso menor y una visibilidad incrementada hacia abajo.[8]

El Nieuport 17, aeronave francesa de la Primera Guerra Mundial, es la más emblemática de los sesquiplanos o biplanos. El sesquiplano invertido es aquel que, con respecto a uno biplano, el ala elevada es de una superficie inferior a mitad de la del ala baja. Algunas aeronaves como el Fiat CR.1, avión de combate italiano cuya configuración es que las alas inferiores eran más largas que las superiores, no ha sido prácticamente sido utilizada.[8]

Biplane wire.svg
Biplano
Sesquiplane.svg
Sesquiplano
Sesquiplane inverted.svg
Sesquiplano invertido

Para aumentar la sustentación de las alas sin aumentar demasiado su envergadura y el peso del ala aparecieron a principios del siglo XX los los aviones multiplanos (triplano, quadriplano, incluso más). Los aviones con más de tres planes fueron poco numerosos en la historia de la aviación ya que se mostraban menos eficientes que de los biplanos. Ningún avión que tenga más cuatro alas ha volado con éxito; el último multiplano concebido por Horatio Frederick Phillips, formado por 200 pequeñas alas, llegó a hacer un «despegue» de 500 pies —aproximadamente 152 m— en 1907.[9]​ El hidroavión de nueve alas —tres alas triplanos— Caproni Ca.60 solo voló brevemente durante su vuelo inaugural por encima del lago Mayor el 4 de marzo de 1921 antes de estrellarse.[10]

Los triplanos como el Fokker Dr.I del Barón rojo fueron concebidos durante la Primera Guerra Mundial, no para aumentar su superficie de sustentación sino para disminuir su envergadura y aumentar su maniobrabilidad; posteriormente fueron reemplazados por los de los biplanos, que se mostraron más eficientes.[11]

Triplane.svg
Triplano
Quadruplane.svg
Quadriplano
Multiplane.svg
Multiplano
Tandem Pou-du-ciel 1935
Tandem Quickie Aircraft Q2

En ciertas configuraciones multiplano, las alas pueden estar decaladas en el plano longitudinal, una respecto a la otra lo que contribuye a la mejora de la visibilidad hacia abajo, si el ala inferior está retrasada, así como la eficacia aerodinámica por el aumento de la sustentación máxima (efecto de ranura) y una caída en pérdida más progresiva ya que una de las dos alas entrará en pérdida antes la otra.[12][13]​ El Beechcraft Staggerwing es un biplano atípico ya que tiene un decalaje negativo, es decir, que el ala inferior está más adelantada que el ala superior. El Darmstadt D-18, avión ligero de acrobacia aérea, mostró en 1929 una configuración intermedia entre las alas desplazadas y las alas en tandem; el decalaje es elevado ya que el borde de ataque del ala inferior está prácticamente debajo del borde de salida del ala superior.[14]

Biplane unstaggered.svg
Biplano «clásico»
Biplane staggered.svg
Biplano con decalaje positivo
Biplane backwards staggered.svg
Biplano con decalaje negativo

Alas en tandem[editar]

Un avión con alas en tandem es un biplano cuyos planos sustentadores están situados el uno detrás del otro. Esta configuración ha sido utilizada sobre todo por el «Pou-del-ciel» de Henri Mignet, por los aviones Delanne y por el Westland P.12 "Wendover", con el ala delantera sobre-elevada. Fue utilizada desde 1978 por el Rutan Quickie monoplaza, seguidos por el «Q2» y el Cessna A-37 Dragonfly, con la disposición inversa, es decir, el ala delantera baja y ala posterior elevada.[10]

Ala unida o cerrada[editar]

Alas anulares colocadas en tandem, Blériot III 1906.

Un avión con ala en anillo o cerrada presenta una ala no plana, cerrada, de forma rectangular, anular o también circular. El ala en anillo es la forma que se adaptó para reducir la intensidad de los «torbellinos marginales», que son la principal causa de la turbulencia de la estela, mientras que el ala unida de forma rectangular ofrece la resistencia aerodinámica inducida más débil para una sustentación y una envergadura dada. La implementación más antigua de ala en anillo es la del Blériot III, construido en 1906 por Louis Blériot y Gabriel Vecino.[15]

El ala romboédrica o romboidal es una variante de alas en tandem cuyas extremidades se tocan. El ala delantera unida a la parte inferior del fuselage tiene la flecha hacia atrás y el ala trasera fijada sobre la parte superior de la deriva tiene la flecha hacia adelante. El ala completa, unida, forma una superficie cuya proyección continua tiene la forma de rombo hueco.[16][17]

El avión ligero «Ligeti Stratos» es un raro ejemplo de avión con ala unida o cerrada.[18][19]

Box wing.svg
Ala cerrada rectangular
Annular box wing.svg
Ala cerrada anular
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Ala cerrada cilíndrica

Estructura[editar]

El Avion III de Clément Ader.
Ornithoptère Frost 1902

Planos de sustentación fijos[editar]

Para resistir a los esfuerzos aerodinámicos, una ala tiene que ser resistente a la flexión y torsión y, por consiguiente, tiene que ser reforzada. Ayudada por los elementos de refuerzo triangulares exteriores, barras y cables, las fuerzas que soporta son más débiles y puede reducirse el peso.[20]

Los primeros monoplanos, como el Blériot XI o el Fokker Eindecker, estaban atirantados para reducir su peso. Una ala baja como la del Boeing P-26 Peashooter estaba atirantada solo por cables.[21]

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Alas en voladizo
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Alas arriostradas por montantes
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Alas arriostradas por cables

Casi todos los modelos multiplanos son atirantados; las alas biplanos atirantadas están conectadas por medio de riostras rígidas denominadas «montantes». Un multiplano atirantado puede tener una o varias filas de montantes en cada lado; cada hilera comprende, lo más frecuentemente, dos montantes dispuestos en tandem si bien hay también una disposición de dos montantes en «V» o uno solo. Ejemplos de estos casos son el de Havilland DH.82 Tiger Moth que es un biplano con una sola hilera y el Bristol F.2 con dos hileras. El Wright Flyer es un biplano a cuatro hileras.[22]

Biplane wire.svg
Biplano con una fila de montantes
Biplane two bay.svg
Biplano con dos filas de montantes

Los tirantes son la causa de resistencia a una velocidad elevada por lo que ya no se utilizaron en los aviones desde el comienzo de los años 1930. Finalmente se impuso el ala en cantilever o voladizo. En esta configuración, la estructura que soporta los esfuerzos del ala – uno o varios largueros fijados al fuselaje al nivel de la carlinga así como de los elementos que soportan la torsion – está contenida dentro del perfil del ala.[3]

Planos de sustentación fijos inspirados del mundo animal[editar]

Los primeras configuraciones de alas en la historia de la aviación se inspiraron fuertemente en las que permitían volar a los animales; se trata de biomimetismo. Las alas «de pájaro» y «murciélago» como la del «Avión III» de Clément Ader se encuentran entre estas alas. El ala de pájaro adopta una forma curvada parecida al ala extendida de un pájaro; en aquellos tiempos particularmente populares obtuvo un franco éxito sobre el Etrich Taube. El ala de murciélago presenta con respecto a ella de las nervaduras radiales entre las cuales están extendidas la tela que constituye el ala. Esta configuración eran utilizada sobre todo para los aviones a alas replegables.[23]

Wing birdlike.svg
Ala de pájaro
Wing batlike.svg
Ala de murciélago

Alas batientes[editar]

A la misma época, de los aviones a alas batientes, denominados ornitóptero, han sido testados pero la complicación que presentan al diseñarlos y lo demasiado frágiles que son hizo que fueran abandonados en beneficio de aviones de velamen fijo. En la actualidad este principio encuentra aplicaciones en la fabricación de aviones experimentales y de los microdrones.[24]

Formas en planta del ala[editar]

La forma en plano de una ala corresponde a su forma vista desde arriba, es decir, a la proyección del ala sobre un plano horizontal.

Alargamiento[editar]

El alargamiento de una ala es la relación entre el cuadrado de la envergadura y la superficie proyectada del ala, es decir: [25]

Donde:

  • : es el alargamiento.
  • : es la envergadura.
  • : es la superficie del ala.

Intuitivamente, un alargamiento elevado denota una ala larga y estrecha mientras que un alargamiento bajo indica una ala ancha y más fuerte.[26]​ Las alas con bajo alargamiento —ala trapezoidal o delta— son más eficaces estructuralmente, más maniobrables y tienen perfiles más finos, mejor adaptados al vuelo supersónico, razón por la cual esta configuración es utilizada generalmente por aviones de combate como el Lockheed F-104 Starfighter y por aviones a elevada velocidad North American X-15. A la inversa, los aviones con alargamientos elevados son más eficaces aerodinamicamente porque tienen menos resistencia aerodinámica inducida por la sustentación lo cual se manifiesta generalmente en los aviones subsónicos «Lockheed U-2, ATR 72» y en los planeadores.[25]

Wing low aspect.svg
Alargamiento bajo
Wing tapered.svg
Alargamiento moderado
Wing high aspect.svg
Alargamiento elevado

Ángulo de la flecha[editar]

Ala con flecha inversa. Grumman X-29.
El avión AD-1 y su ala oblicua.

El ángulo de la flecha es el ángulo formado por el ala y el plan transversal del avión. Una ala recta —0° de ángulo de flecha— es el ala más eficaz estructuralmente y la más común entre los aviones que no sobrepasan un Mach=0,6. En cambio, una ala en flecha positiva permite reducir la resistencia aerodinámica de compresibilidad de un avión a más de Mach=0,7 por lo que la mayoría de los aviones tanto militares como civiles adopten hoy esta configuración.[27][28]

Generalmente, el ángulo es más importante cuando el número Mach es muy elevado con el fin de reducir la resistencia de la onda de choque. Las alas con ángulo de flecha negativo tienen una mejor maniobrabilidad y puede permitir una implantación de las alas sobre el fuselaje más atrasadas, liberando la parte delantera para la cabina de pilotos o para una bodega de bombas. Como contrapartida, la estructura de las alas está sometida a grandes esfuerzos mecánicos.[29]

Desarrollados en los años 1970, algunos aviones tenían geometría variable y podían variar la flecha de sus alas en pleno vuelo para provechar las ventajas de las alas rectas y las alas en delta según las condiciones de vuelo.[27]

El ala oblicua, probada en el avión experimental NASA AD-1, es un tipo particular de ala de geometría variable articulada sobre un único pivote central. Cuando el ala pivota, el ángulo de flecha es negativo en una ala y positivo en la otra. El ala oblicua tiene la ventaja de reducir la resistencia al avance.[27]

Wing tapered.svg
Alas rectas
Wing swept.svg
Alas en flecha
Wing forward swept.svg
Alas en flecha invertida
Wing variable sweep.svg
Geometría variable
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Ala oblicua

Otras configuraciones presentan un ángulo de flecha no constante a lo largo del ala. El ángulo de flecha de una ala «que crece» por ejemplo, es más elevado en la parte del ala cercana del fuselaje que en la zona lejana. Este tipo de ala ha sido sobre todo utilizado por el bombardero estratégico británico Handley Page Victor. Las alas en «M» y en «W» —no confundir con las alas en «forma gaviota» y en «forma gaviota invertida»— adopten para su parte, como su nombre lo indica, un plano de forma en « M » y en « W » respectivamente. Aunque cada una han sido objeto de estudios en los años 1950, estos dos tipos de alas no se han construido nunca.[30]

Wing crescent.svg
Ala creciente
Wing M.svg
Ala en M
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Ala en W

Variación de la cuerda[editar]

Ala elíptica del Spitfire
Ala afilada del P-51A Mustang
Ala afilada compleja del Westland Lysander

Se dice que la cuerda de un ala es constante cuando el borde de ataque y el borde de salida son paralelos. El ala de cuerda constante es más frecuente en los aviones ligeros, sobre todo por razones de coste de fabricación. La cuerda de una ala puede variar a lo largo su envergadura por razones estructurales o aerodinámicas.[31]

Una ala elíptica tiene, si su distribución de sustentación a lo largo de la envergadura es elíptica, una resistencia aerodinámica mínima a velocidades subsónicas (M<1). Esta configuración puede mejorar la delgadez del ala.[32]​ El Supermarine Spitfire, aeronave de la Segunda Guerra Mundial, es la más célebre de las aeronaves con ala elíptica.[33]

El ala afilada es estructuralmente y aerodinamicamente más eficaz que una ala de cuerda constante y más fácil a fabricar que el ala elíptica; de hecho es la configuración más difundida. Una ligera torsión permite obtener un reparto de sustentación elíptica, y su cuerda es más grande que la del ala elíptica, las restricciones de esfuerzos a flexión son más pequeñas lo que permite disminuir el peso de la estructura y de ganar en resistencia aerodinámica.[34]

El ala afilada inversa es estructuralmente muy poco eficaz; ha sido probada solo experimentalmente sobre el Republic XF-91 Thunderceptor para intentar de superar los problemas de pérdida de las alas en flecha. El ala afilada compleja es una ala afilada simple cuya cuerda disminuye desde el encastre para mejorar la visibilidad del piloto.[35]

El ala trapezoidal, o en diamante, se caracteriza por un alargamiento y un ángulo de flecha pequeños, con esta configuración se pueden utilizar en el ala perfiles muy finos que son muy adecuados a las velocidades supersónicas. Esta disposición puede mejorar la furtividad del avión. El Lockheed Martin F-22 Raptor utiliza este tipo de ala.[16]

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Cuerda constante
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Elíptica
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Afilada
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Afilada inversa
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Afilada compleja
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Trapezoidal

Ala en delta[editar]

Ala delta modificada «gótica» del avión de línea supersonico Concorde.

El ala en delta o ala delta, del símbolo griego Δ, es una configuración de ala caracterizada por su forma triangular. Esta forma todavía la tienen numerosos aviones de caza supersónicos debido a su baja resistencia aerodinámica en régimen supersónico, por su buena resistencia estructural junto con un peso bajo y su gran volumen de carga.[36]​ Las alas delta tienen numerosas variantes: «delta simple», «delta con estabilizadores» para mejorar la maniobrabilidad de la aeronave y el ala «delta truncada», cuya cuerda marginal está aumentada para mejorar la sustentación en extremo del ala para ángulos de incidencia elevados; el «ala rota», o «doble delta», permite mejorar la sustentación a ángulos de incidencia elevados.

El ala gótica o en ojiva, es una variante de la forma triangular del ala delta. Presenta un borde de ataque con flecha variable, flecha que es muy fuerte en el encastre. Esta modificación se hizo para aumentar la sustentación a fuerte incidencia utilizando la portance tourbillonnaire generada por de las vortex hypersustentateurs.[36]​ La cuerda marginal es aumentada igualmente, lo que conduce a la forma del borde de ataque a doble courbure. Ha sido sobre todo utilizada por el supersónico civil Concorde y el bombardero Avro Vulcan.[37]

Wing tailless delta.svg
Delta sencilla
Wing delta.svg
Delta con estabilizadores
Wing cropped delta.svg
Delta truncada
Wing compound delta.svgWing cranked arrow.svg
Ala rota o doble delta
Wing ogival delta.svg
Gótica

Ala circular[editar]

El ala circular tiene forma un disco, perforado o no en su centro. Además de una capacidad de carga mayor que el de un ala recta, esta configuración permite reducir la resistencia aerodinámica parásita. La aeronave Lee-Richards es uno de los primeros aviones de este tipo que volaron de manera estable poco antes la Primera Guerra Mundial.[38]

Wing circular.svgWing annular flat.svg
Alas circulares

Alas asimétricas[editar]

Ala asimétrica del Blohm & Voss BV 141.

Los aviones que se construyeron con alas no son simétricamente idénticas fue muy pequeño en toda la historia de la aviación. Es el caso del Blohm & Voss BV 141 cuya plaza de pilotaje está desplazado sobre la derecha para que el observador tenga un buen campo de visión hacia las partes delanteras, posterior y derecha. Una ala ligeramente más larga que la otra ayuda a luchar contra la par motor, cosa que se probó en varios aviones de caza italianos y alemanes.[39]

Wing asymmetric.svg
Ala asimétrica

Con o sin estabilizadores[editar]

Avion «canard» Beechcraft Starship
Avión «tres superficies» Piaggio P-180 Avanti.

Una ala es naturalmente inestable al cabeceo. Es la razón para la cual puede añadírsele un estabilizador. También existen configuraciones sin estabilizadores. El avión convencional presenta un estabilizador horizontal no portante: se trata de un conjunto de planos fijos y móviles que aseguran la estabilidad longitudinal y la gobierna en cabeceo. Para ello estas superficies están alejadas lo más lejos posible del centro de gravedad por lo que son ubicadas en la cola de fuselaje.[40]

Los aviones-canard, o simplemente «canard» presentan una pequeña ala o plano sustentador ubicado delante del ala principal. Este ala puede estar sobre-elevado por encima del fuselage como en el Focke-Wulf F 19 o en el ULM CP 150 Onyx; también pueden ir dispuestos bajo los planos principales, dispuestos en una y otra parte del fuselage como ocurre en los «VariEze» y en los «Racha». El plano tipo canard, que no es un plan estabilizador, permite evitar la entrada en pérdida del aparato. Cuando está bien diseñado el aparato, la entrada en pérdida es lo primero que se produce; a continuación la aeronave pica de morro y evita la pérdida del ala principal. Esta fue una configuración común en los primeros años de la aviación pero desapareció más adelante, durante la Primera Guerra Mundial. Más adelante se rehicieron superficies como la del Saab 37 Viggen en los años 70.[41]

Los aviones con alas en tandem tienen dos alas portantes de igual tamaño ubicadas una detrás de la otra, generalmente desplazadas en altura, pero no como estabilizadores. Como en los aviones-patos, este ala posterior tiene el rol de estabilizador horizontal. Un avión es «de tres superficies» cuando al avión convencional se le añaden unos planos-canard delante del velamen principal.[42]

Wing swept.svg
Convencional
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Canard
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Tandem
Wing tandem triple.svg
Tres superficies
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Sin estabilizadores

Alas en diedro[editar]

Ala en gaviota, hidroavión Beriev Be-12
Ala en gaviota inversa F4U-1.

El diedro es el ángulo formado por el plano de cada ala con el plano horizontal. El diedro puede ser positivo —alas hacia arriba— o negativo —alas hacia abajo—; puede no afectar más que una parte del velamen, por ejemplo a las extremidades solamente, como ocurre en los aviones ligeros Jodel. Es necesario un ligero diedro efectivo positivo para la estabilidad combinada en los cabeceos y guiñadas de los aviones.[43]

Un diedro negativo, que se suelen instalar en aviones con alas elevadas, permite evitar un exceso de estabilidad espiral y conservar el comportamiento en vuelo clásico.[44][45]​ Los aviones con ala elevada como el Alpha Jet, el bombardero Boeing B-52 Stratofortress y los aviones militares de transporte Airbus A400M tienen un diedro negativo.[46]

Monoplane dihedral.svg
Monoplane cranked.svg
Diedro positivo
Monoplane anhedral.svg
Monoplane cranked down.svg
Diedro negativo
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Biplano con ala inferior
con diedro positivo

Las «alas de gaviota», o ala PZL, por ser el nombre de la primera aeronave que dispuso de este tipo de ala, y las de «gaviota invertida», son dos configuraciones particulares en diedro que tienen la forma de las alas similares a las de una gaviota en vuelo. El «ala en gaviota» se desarrolló en hidroaviones a comienzos de los años 30 junto con un aumento de la potencia de los motores y del diámetro de los hélices ya que permite instalar motores más elevados, a más distancia del agua y con la posibilidad de instalar hélices de mayor diámetro. El Junkers Ju 87 y el Chance Vought F4U Corsair son aviones típicos de esta configuración.[47]

Ala volante y configuraciones similares[editar]

Ala volante Northrop B-2 Spirit.
Avión con fuselaje integrado Boeing X-48.
Wing flying.svg
Flying wing.svg
Ala volante
Wing blended.svg
Body blended.svg
Fuselaje integrado
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Body lifting.svg
Fuselaje portante
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Flying saucer.svg
Platillo volante

Una ala voladora significa un aerodino que no posee fuselage ni estabilizadores y donde el conjunto de las diferentes superficies móviles necesarias para su pilotaje están ubicadas sobre el ala. Las más significativas son las alas Horten Ho 229 y la Northrop Corporation. La cabina de vuelo está ubicada en el ala que también contiene la carga útil y el carburante. Sin superficies verticales, el ala voladora presenta una débil señal de radar, lo que es muy deseable para los aviones militares. Este tipo de aparato es menos eficiente en velocidad, carga útil y estabilidad, lo que explica la ausencia de alas voladoras en la aviación civil. El Northrop B-2 Spirit, avión bombardero americano, es la más típica de las alas voladoras.[48]

Un avión con fuselaje integrado o el Blended Wing Body en inglés, es un concepto experimental que intenta integrar un fuselaje en una ala voladora. En esta integración el fuselaje participa, de la misma manera que las alas, de la sustentación.[49]​ Lo experimentaron la división Phantom Works de Boeing con la ayuda de la agencia espacial estadounidense NASA sobre el Boeing X-48.[50]

Un avión de fuselaje sustentador es una aeronave sobre la cual la sustentación no la producen solamente las alas sino también el fuselaje. Esta concepción puede encontrar su aplicación en las ingenios espaciales o hipersónicos.[51]

El platillo volante Avro Canada VZ-9AV es un ingenio experimental de despegue vertical VTOL. Es estable en vuelo estacionario y vertical pero de difícil control en vuelo horizontal.[52]

Geometría variable[editar]

F/A-18E/F Super Hornet con alas replegables.

También se se proyectaron aviones con alas de flecha variable y con ala oblicua. En el avión de ala telescópica se variar la envergadura del ala, su alargamiento y la superficie alar.[53]​ Una parte del ala se retrae en el fuselage para disminuir la resistencia aerodinámica en vuelo de crucero y se extiende para aumentar la superficie alar durante el despegue y el aterrizaje. El avión prototipo Makhonine 1935 y el Gerin V-6E Varivol 1938 tienen esta configuración.[54]

El avión de cuerda variable Varivol Gérin 1936 es un biplano que puede hacer variar la cuerda de las alas y multiplicar su superficie alar por cuatro. El avión quedó destruido al estrellarse en el primer vuelo por causa de su inestabilidad.[55]

Wing variable sweep.svg
Ala de flecha variable
Wing oblique.svg
Ala oblicua
Wing telescopic.svg
Ala telescópica
Wing extending.svg
Ala de cuerda variable

Los aviones con los extremos de las alas replegables, generalmente hacia arriba, es una disposición frecuentemente utilizada para los aviones que operan sobre portaaviones. Fue ensayado en 1937 sobre el «Vought SB2U Vindicator» y el Douglas TBD Devastator y mediante esta configuración se pueden situar un gran número de aviones sobre el puente y darles acceso a unos ascensores y hangars de dimensiones reducidas. El avión supersónico North American XB-70 Valkyrie puede bajar en vuelo los extremos de sus alas para mejorar sus prestaciones supersónicas.[56]

El avión a ala polimórfica es capaz de cambiar el número de planos que componen su velamen. El prototipo biplano Nikitine-Chevtchenko IS puede convertirse en monoplano replegando su ala baja en una cavidad del ala superior.[57]

El avión de ala elevable o eyectable «Hillson Bi-mono» es un avión avión experimental inglés, creado en los años 40 del que se construyó un solo ejemplar. Podía despegar en configuración biplano antes de separarse de su ala superior, tirada por la borda, y volar como monoplano.[58]

Folding wing.svg
Ala replegable
Polymorphic wing.svg
Ala polimorfica
Slip wing.svg
Ala eyectable

Referencias[editar]

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Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]