Arrastre (física)

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Un objeto que cae a través de un gas o líquido experimenta una fuerza en sentido opuesto a su movimiento. Se alcanza la velocidad terminal cuando la fuerza de arrastre es igual a la fuerza de la gravedad que tira de él.

Generalmente al estudiar el movimiento bi o tridimensional de un objeto, casi siempre se ignora la resistencia del aire. En muchos problemas esta es una excelente aproximación; en otros, la resistencia del aire no es despreciable, y es necesario cuantificarla. En dinámica de fluidos, el arrastre o fricción de fluido es la fricción entre un objeto sólido y el fluido (un líquido o gas) por el que se mueve. Para un sólido que se mueve por un fluido o gas, el arrastre es la suma de todas las fuerzas aerodinámicas o hidrodinámicas en la dirección del flujo del fluido externo. Por tanto, actúa opuestamente al movimiento del objeto, y en un vehículo motorizado esto se resuelve con el empuje. Si bien se habla generalmente de resistencia del aire, porque el aire es el medio a través del cual se mueven los cuerpos, rigen las mismas consideraciones para otros gases e incluso líquidos.

Sin embargo asumiremos que la fuerza de arrastre f y la velocidad v tienen la misma dirección pero sentidos opuestos. Esto es, consideraremos solamente objetos para los cuales la fuerza lateral es cero, o despreciable. La situación es ilustrada en la figura

En la astrodinámica, dependiendo de la situación, el arrastre atmosférico se puede considerar como una ineficiencia que requiere energía adicional durante el lanzamiento del objeto al espacio o como una ventaja que simplifica el regreso desde la órbita.