McDonnell Douglas DC-9

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Douglas DC-9
New York Air DC-9 Detroit - 16 August 1983.jpg
DC-9-32 de la compañía New York Air.
Tipo Avión comercial
Fabricantes Bandera de los Estados Unidos Douglas/McDonnell Douglas/Boeing
Primer vuelo 25 de febrero de 1965
Introducido 8 de diciembre de 1965
Estado En servicio
Producción 1965 - 1982
N.º construidos 976
Coste unitario De 41,5 a 48,5 millones de US$
Variantes McDonnell Douglas C-9
Desarrollado en McDonnell Douglas MD-80
McDonnell Douglas MD-90
Boeing 717
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El Douglas DC-9 es un avión de pasajeros bimotor de corto-medio alcance, desarrollado por Douglas, que se fabricó desde 1965 hasta 1980. Posteriormente evolucionó en una familia de aviones entre los que destacan el McDonnell Douglas MD-80 y el Boeing B717.

C-9 Nightingale, versión militar de la Fuerza Aérea de Estados Unidos.
DC-9 de UM Air.

Desarrollo y diseño[editar]

El proyecto comenzó en abril de 1963, con el objetivo de crear un avión de corto alcance que complementara al cuatrimotor de larga distancia DC-8.[1] A diferencia de su mayor competidor, el B727, que usaba, en la medida de lo posible, partes de su hermano mayor, el B707, el DC-9 fue un diseño completamente nuevo. La versión original estaba propulsada por dos motores de cola Pratt & Whitney JT8D, un ala pequeña muy eficiente y cola en T.[2] La versión original podía llevar 80 pasajeros en filas de a 5.

El prototipo voló por primera vez en febrero de 1965,[3] entrando el modelo en servicio comercial a finales de ese año con Delta Air Lines.[3] Se convirtió en un éxito inmediato, construyéndose un total de 976 unidades,[2] hasta que Douglas se fusionó con McDonnell para crear McDonnell Douglas. Tras esto, se desarrollaron la familia McDonnell Douglas MD-80 y McDonnell Douglas MD-90, basándose en el DC-9. Tras la absorción de McDonnell Douglas por parte de Boeing, ésta desarrolló a su vez el B717.

Variantes[editar]

DC-9-10[editar]

La primera versión del DC-9 también es la más pequeña, de tan sólo 27 metros de largo y 41 toneladas de peso. Se fabricaron 137 unidades, todas propulsadas con motores JT8D-5 de Pratt & Whitney. La unidad número 1 estuvo volando en España en 1991 para la extinta compañía chárter Air Sur.

DC-9-15 y DC-9-20[editar]

Ambas versiones son variantes menores de la -10. La -15 tiene mayor capacidad de combustible y de carga, y la -20 usaba motores más potentes y las alas mejoradas de la versión -30. Se fabricaron pocas unidades de ambos.[4]

DC-9-30[editar]

Fue con diferencia la versión que tuvo más éxito tuvo, fabricándose 662 unidades. Es 4,5 m más larga que la versión original y posee un metro más de envergadura, lo que hace que el peso aumente hasta las 55 toneladas. Está propulsado por motores JT8D-9 o JT8D-11 de Pratt & Whitney. En 2002 aún permanecían en servicio 380 unidades. Algunos modelos han sido convertidos a versiones militares, como la C-9A Nightingale, usada por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos para evacuaciones médicas, o la C-9B usada por la U.S. Navy y los Marines como soporte logístico. Estas versiones poseen tanques de combustible adicionales para aumentar el radio de acción en misiones oceánicas, así como detectores de infrarrojos para protegerse de misiles térmicos en ambientes hostiles. El Boeing 717 está basado en esta variante. Este modelo ha sido tan exitoso, que aún algunas aeronaves con más de 40 años han sido adquiridas desde el desierto para servicio de pasajeros nuevamente, principalmente las latinoamericanas, tales como Aserca Airlines, Pawa Dominicana y Aeropostal, que tienen aeronaves que habían pertenecido a Northwest Airlines. La versión -30 ha sido la más popular en este modelo. Sobrepasó en su uso al Boeing 737-200.

DC-9-32 de Láser.

DC-9-40[editar]

Esta versión alargada entró en servicio en 1968, con SAS. Es 2 m más larga que la versión -30, lo que le permite albergar hasta 125 pasajeros. Está equipada con motores Pratt & Whitney JT8D-9. Se fabricaron 71 unidades.

DC-9-50[editar]

La versión más larga de todas, ya que es 2,5 m más larga que la -40, permitiéndole llevar 139 pasajeros. Entró en servicio en 1975. Además del aumento del tamaño con respecto a anteriores versiones, esta versión incluía gran cantidad de mejoras, como un nuevo diseño interior y motores JT8D-15 o JT8D-17, mucho más silenciosos y potentes. Se fabricaron 96. Una mejora posterior de la aeronave sentó las bases del DC-9 Super 80, que más tarde se conocería como la popular serie MD-80.

Varios ejemplares de este modelo vuelan aún para Delta Airlines, ya que al absorber a Northwest Airlines, que era la propietaria de este modelo, pasó a ser parte de Delta. También Aeropostal, de Venezuela, opera 1 modelo actualmente.

Modelo militar y gubernamental[editar]

Operadores[editar]

Dos DC-9 de British Midland en el Teesside Airport en 1994.
DC-9-21 de Perris Valley Skydiving, con los reversores de empuje desplegados, enero de 2008

Un total de 77 aviones DC-9 (de todas las versiones) estaban en servicio comercial en enero de 2014. El 14 de julio de 2015 los operadores incluían a USA Jet Airlines (10), Everts Air Cargo (4), Aeronaves TSM (6), LASER Airlines (3), Fly SAX (2), African Express Airways (2), Fly540 (2) y otros con menos aviones.[5] Se estima que menos de 60 DC-9 volaban comercialmente en 2016, operando la mayoría como cargueros.

Un DC-9-21 ex-SAS es operado como plataforma de salto de paracaidistas en el Perris Valley Airport en Perris, California. Con los escalones de la escalera ventral desmontados, es el único reactor de tipo avión de pasajeros certificado hasta la fecha (2016) por la FAA para operaciones de paracaidismo.[6]

Accidentes e incidentes[editar]

  • El 1 de octubre de 1966, el vuelo 956 de West Coast Airlines se estrelló con 18 muertos y ningún superviviente. Fue el primer accidente de un Douglas DC-9.
  • El 9 de marzo de 1967, el vuelo 553 de TWA cayó a tierra en un campo en Concord Township, cerca de Urbana, Ohio, después de una colisión en el aire con un Beechcraft Baron, un accidente que provocó cambios sustanciales en los procedimientos del control del tráfico aéreo. Las 25 personas a bordo del DC-9 murieron.
  • El 16 de marzo de 1969, el vuelo 742 de Viasa, un DC-9-30, se estrelló entre la Urbanización La Trinidad y el barrio Ziruma, poco después de despegar del Aeropuerto Grano de Oro en Maracaibo, estado Zulia. Los 84 ocupantes del avión y 71 personas en tierra fallecieron en este accidente. 100 personas en tierra resultaron heridas de gravedad. Las causas del accidente nunca se determinaron, pues se le atribuyeron como factores la poca longitud de la pista del Aeropuerto Grano de Oro, el exceso de equipaje, combustible y pasajeros del avión y el error del piloto.
  • El 9 de septiembre de 1969, el vuelo 853 de Allegheny Airlines, un DC-9-30, chocó en el aire con un Piper PA-28 Cherokee cerca de Fairland, Indiana. El DC-9 llevaba a 78 pasajeros y 4 tripulantes, el Piper un piloto. Los ocupantes de ambas aeronaves murieron.
  • El 15 de febrero de 1970, a las 8:30 pm, un DC-9-32 de Dominicana de Aviación que salía del Aeropuerto Internacional de las Américas en Santo Domingo, que cubría la ruta Santo Domingo-San Juan, Puerto Rico, se precipitó al Océano después de despegar de Santo Domingo, cuando falló el motor Nº 1 y al intentar el piloto dar la vuelta para un aterrizaje de emergencia, falla también el motor Nº 2, y en ese instante la aeronave pierde todo tipo de control y cae al mar muriendo sus 97 pasajeros y 5 tripulantes. Las causas del accidente fueron atribuidas al fallo de los motores, al tener combustible contaminado con agua.
  • El 14 de noviembre de 1970, el vuelo 932 de Southern Airways, se estrelló en una colina cerca del Aeropuerto Tri-State en Huntington, West Virginia. Los 75 ocupantes a bordo murieron (incluyendo 37 miembros del equipo de fútbol de la Universidad de Marshall Thundering Herd, ocho miembros del cuerpo técnico, 25 refuerzos, y otros).
  • El 6 de junio de 1971, el vuelo 706 de Hughes Airwest, un DC-9-30, chocó con un F-4 Phantom II del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos sobre la Sierra de San Gabriel. El único superviviente de la colisión fue el oficial de intercepción radar del Phantom, que se expulsa a tiempo, mientras que el piloto no pudo hacerlo. 49 personas perdieron la vida.
  • El 26 de enero de 1972, el vuelo 367 de JAT, en un vuelo de Copenhague a Belgrado, un DC-9-32 registro YU-AHT, explosionó en pleno vuelo debido a una bomba colocada a bordo. El único sobreviviente fue un asistente de vuelo, Vesna Vulovic, que tiene el récord de la caída más larga del mundo sin un paracaídas, cuando cayó de unos 33.000 pies (10.000 m) dentro de la sección de cola del avión y sobrevivió.
  • El 31 de julio de 1973, el vuelo 723 de Delta Air Lines, DC-9-31 con matrícula N975NE, se estrelló contra un dique en el Aeropuerto Internacional Logan en Boston, Massachusetts, muriendo los 83 pasajeros y 6 miembros de la tripulación a bordo. Uno de los pasajeros inicialmente sobrevivió el accidente, pero murió más tarde en un hospital.
  • El 22 de diciembre de 1974: Un McDonnell Douglas DC-9-14 se estrelló poco después de despegar de Maturín, Monagas-Venezuela, por fallo en ambos motores. Murieron 77 personas entre pasajeros y tripulación.
  • El 4 de abril de 1977, el vuelo 242 de Southern Airways, un DC-9-14, sufrió una avería en los motores debido a la ingestión de granizo y agua, y aterrizó en una carretera rural de New Hope, Georgia. Al aterrizar, golpeó un poste de electricidad y una gasolinera, matando a 63 pasajeros y 9 personas en tierra. Se determinó como causas del accidente la falta de información meteorológica adecuada para la tripulación. y el fallo del radar a bordo del avión, además de la ingesta de granizo y agua por los motores.
  • El 7 de diciembre de 1983, el vuelo 134 de Aviaco, un DC-9 llamado Vasco Núñez de Balboa, colisionó con el vuelo 350 de Iberia en el Aeropuerto de Barajas en Madrid. Todos sus ocupantes fallecieron en el accidente. La causa del accidente fue atribuida a la neblina el día del accidente y a error humano.
  • El 11 de mayo de 1996, el vuelo 592 de ValuJet se estrelló en los pantanos de Everglades en Florida, desintegrándose al hacer contacto con el agua de poca profundidad y suelo rocoso. Fallecieron 5 miembros de la tripulación y 102 pasajeros a bordo. Los investigadores presumen que en el impacto los pasajeros y tripulantes iban inconscientes por el humo existente a bordo del avión.
  • El 10 de octubre de 1997, el vuelo 2553 de Austral Líneas Aéreas, un DC-9-32, matrícula LV-WEG, se precipitó a tierra en Fray Bentos, Uruguay. Como resultado de este accidente, 74 personas fallecieron. De acuerdo a la investigación realizada por las Fuerzas Aéreas Argentina y Uruguaya, el tubo de Pitot se habría congelado al atravesar una nube y no habrían funcionado ni los mecanismos de descongelamiento ni la alarma que previene de la situación (grave irregularidad en el mantenimiento de la aeronave, que llevó a múltiples cuestionamientos a la administración de la aviación civil argentina, de la que era responsable la Fuerza Aérea Argentina en el momento del accidente). Al desplegar los slats, uno de éstos se desprendió, dado que mientras el indicador de velocidad marcaba una velocidad en descenso, en realidad los pilotos habían subido la potencia hasta llegar a los 1.100 km/h, muy por arriba de la velocidad de crucero de este tipo de avión. En plena caída, la caja negra registró un aumento de velocidad de 300 a 800 km/h en tres segundos, lo cual solo puede indicar un repentino descongelamiento del tubo de Pitot. Se estima que el avión cayó perpendicularmente a una velocidad de 1.200 km/h, dejando un cráter de 70 metros de largo y 10 de profundidad.

Tabla de especificaciones técnicas[editar]

Vista lateral de un DC-9-30 con los colores de Allegheny Airlines, hacia 1970.
Versión o variante DC-9-10 DC-9-20 DC-9-30 DC-9-40 DC-9-50
Pasajeros
(1 clase)
90 115 125 135
Peso máximo de despegue 41.100 kg 44.500 kg 50.000 kg 51.700 kg 55.000 kg
Autonomía máxima 1.265 nmi
(2.340 km)
1.850 nmi
(3.430 km)
1.635 nmi
(3.030 km)
1.685 nmi
(3.120 km)
1.635 nmi
(3.030 km)
Velocidad crucero 903 km/h 896 km/h 917 km/h 898 km/h
Longitud 31,82 m 36,37 m 38,28 m 40,72 m
Envergadura 27,25 m 28,47 m
Altura (al nivel de la cola) 8,38 m
Ancho externo del fuselaje 3,34 m
Ancho interno de la cabina de pasajeros 3,14 m
Altura externa del fuselaje 3,6 m
Altura interna de la cabina 2,06 m
Motorización (2x) P&W JT8D-5 o -7 P&W JT8D-11 P&W JT8D-7, -9, -11 o -15 P&W JT8D-15 o -17
Empuje por motor 62,3 kN 66,7 kN 68,9 kN 71,2 kN

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. «DC-1 Commercial Transport». Boeing. Consultado el 27 March 2010. 
  2. a b Norris, Guy and Mark Wagner. "DC-9: Twinjet Workhorse". Douglas Jetliners. MBI Publishing, 1999. ISBN 0-7603-0676-1.
  3. a b Air International June 1980, p. 293.
  4. The Boeing Company
  5. «Aircraft Quick Search». ch-aviation.ch. Consultado el 9 Aug 2013. 
  6. [1]Perris Valley Skydiving DC-9 Video
  7. «Avión de Aeropostal aterrizó de emergencia al desprendérsele ambas turbinas». lapatilla.com. 26 de septiembre de 2011. Consultado el 11 de febrero de 2014. 

Bibliografía[editar]

  • Becher, Thomas. Douglas Twinjets, DC-9, MD-80, MD-90 and Boeing 717. The Crowood Press, 2002. ISBN 1-86126-446-1.
  • "Super 80 For the Eighties". Air International, Vol 18 No 6, June 1980. pp. 267–272, 292–296. ISSN 0306-5634.
  • Taylor, John W. R. Jane's All The World's Aircraft 1966–67. London: Sampson Low, Marston & Company, 1966.
  • Taylor, John W. R. Jane's All The World's Aircraft 1976–77. London: Jane's Yearbooks, 1976. ISBN 0-354-00538-3.

Enlaces externos[editar]