Douglas TBD Devastator

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Douglas TBD Devastator
TBD Devastator 2.jpg
TBD Devastator del VT-6, USS Enterprise (CV-6), 1938.
Tipo Avión torpedero
Fabricantes Bandera de los Estados Unidos Douglas Aircraft Company
Primer vuelo 15 de abril de 1935
Introducido 3 de agosto de 1937
Retirado 1942. Completamente en 1944.
Estado Retirado
Usuario Bandera de los Estados Unidos Armada de Estados Unidos
N.º construidos 130
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El Douglas TBD Devastator fue un avión torpedero triplaza de la Armada de los Estados Unidos, ordenado en 1934, que voló en 1935 y entró en servicio en 1937. En ese momento, era el avión más avanzado en vuelo de la Armada estadounidense y, posiblemente, de cualquier armada en el mundo. Sin embargo, el rápido ritmo de desarrollo de los aviones acabó con él, y en el momento del ataque japonés a Pearl Harbor, el TBD ya estaba obsoleto. Se desempeñó bien en algunas de sus primeras batallas, pero en la Batalla de Midway, los Devastator lanzados contra la flota japonesa fueron casi exterminados. El modelo fue inmediatamente retirado del servicio de primera línea, sustituido por el Grumman TBF Avenger.

Diseño y desarrollo[editar]

El XTBD-1 con la cubierta plana original en 1935.
El primer TBD-1 de producción en 1937.
Un solo TBD-1A fue probado como hidroavión con flotadores.

El TBD Devastator marcó un gran número de "primeras veces" para la Armada estadounidense.[1] Fue el primer monoplano basado en portaaviones ampliamente utilizado, así como el primer avión naval totalmente metálico, el primero con una cabina totalmente cerrada y el primero con alas plegables hidráulicamente (en estos aspectos el TBD Devastator era revolucionario).[2] Estaba equipado con un tren de aterrizaje semi-retráctil, con las ruedas sobresaliendo 250 mm por debajo de las alas para permitir un aterrizaje con "ruedas arriba" que limitara los daños.

Los tres tripulantes se colocaban debajo de una gran carlinga que parecía un gran "invernadero" de casi mitad de la longitud de la aeronave. El piloto se sentaba en el puesto delantero, un artillero de cola/operador de radio ocupaba el asiento más retrasado, mientras que el bombardero ocupado el asiento de enmedio. Durante un bombardeo, el bombardero se colocaba boca abajo, deslizado por debajo del piloto, apuntando, a través de una ventana en la parte inferior del fuselaje, con la mira de bombardeo Norden.[2]

El armamento normal ofensivo del TBD consistía en un único torpedo aéreo Bliss-Leavitt Mark 13 de 878 kg o una bomba de 454 kg,que se llevaba semi embutida en la bodega de bombas. El armamento defensivo consistía en una ametralladora Browning de 7,62 mm operada por el artillero trasero. Instalada en el lado de babor de la cubierta motor, había una ametralladora Browning de 7,62 mm o una ametralladora Browning M2 de 12,7 mm.[2]

El motor era un motor radial Pratt & Whitney R-1830-64 Twin Wasp de 850 hp (630 kW).[3]

Un total de 129 ejemplares de este modelo fueron comprados por la Oficina de Aeronáutica de la Armada de los estados unidos (BuAer), equipando los portaaviones USS Saratoga, USS Enterprise, USS Lexington, USS Wasp, USS Hornet, USS Yorktown y USS Ranger.

La Armada estadounidense se dio cuenta, alrededor de 1940, que el TBD había sido superado por los cazas y bombarderos de otras naciones, y que su sustituto, el Grumman TBF Avenger, se encontraba en desarrollo, pero no estaba aún en servicio cuando los Estados Unidos entraron en la Segunda Guerra Mundial. Para entonces, el desgaste producido por su uso había reducido su número a algo más de 100 aviones.[4] El Devastator se había convertido en una trampa mortal para sus tripulaciones: lento y poco maniobrable, con armas ligeras y armas defensivas pobres en relación con las armas de la época. Su velocidad de bombardeo en picado era de 322 km/h, lo que le hacía presa fácil para los cazas y la artillería antiaérea por igual. El torpedo aéreo ni siquiera se podía liberar a velocidades superiores a 185 km/h.[5]

La Armada estadounidense asignó nombres populares a sus aviones a finales de 1941, y el TBD se convirtió en el Devastator.

Variantes[editar]

XTBD-1
Prototipo equipado con un motor XR-1830-60 de 800 hp (600 kW), uno construido.
TBD-1
Variante de producción, equipado con un motor R-1830-64 de 850 hp (630 kW), 129 construidos.
TBD-1A
Un TBD-1 modificado con dos flotadores.

Operadores[editar]

TBD del VT-6 en la cubierta del USS Enterprise, durante la batalla de Midway.
TBD-1 del VT-4 despegando del USS Ranger en 1942.
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
  • Armada de los Estados Unidos[6]
    • VT-2: usó 58 Devastator entre diciembre de 1937 y mayo de 1942.
    • VT-3: usó 71 Devastator entre octubre de 1937 y junio de 1942. Actuaron en la película de 1941 Dive Bomber.[7]
    • VT-4: usó 9 Devastator entre diciembre de 1941 y septiembre de 1942.
    • VT-5: usó 57 Devastator entre febrero de 1938 y junio de 1942.
    • VT-6: usó 62 Devastator entre abril de 1938 y junio de 1942.
    • VT-7: usó 5 Devastator entre enero de 1942 y julio de 1942.
    • VT-8: usó 23 Devastator entre septiembre de 1941 y junio de 1942.
    • VB-4: usó 3 Devastator entre diciembre de 1941 y enero de 1942.
    • VS-42: usó 3 Devastator entre diciembre de 1940 y diciembre de 1941.
    • VS-71: usó 8 Devastator entre diciembre de 1940 y junio de 1942.
    • VS-72: usó 2 Devastator en junio de 1941.
    • VU-3: usó 1 Devastator enero-mayo de 1940.
  • Cuerpo de Marines de los Estados Unidos

Historia operacional[editar]

Un TBD del VT-6 tras atacar Wake Island, 24 de febrero de 1942.
TBD del VT-5 sobre el Golfo Huon, 10 de marzo de 1942.
Un TBD-1 del VT-3 en ruta para atacar a la flota japonesa en Midway.
"T-16" del VT-8 (BuNo 1506, LCDR John C. Waldron, Horace F. Dobbs CRMP) despegando del USS Hornet, 4 de junio de 1942. Las ametralladoras dobles de 7,62 mm eran únicas del VT-8.[8]

En los primeros días de la guerra del Pacífico, el TBD se desempeñó bien durante febrero y marzo de 1942, y en la batalla del Mar de Coral, en la que ayudó a hundir al portaaviones Shōhō.[9]

Se descubrieron problemas con los torpedos Mark 13 en este momento. Muchos alcanzaban el objetivo pero no explosionaban; también tenían tendencia a coger más profundidad de lo debido. Se tardó más de un año en corregir estos problemas.

Estos problemas no habían sido solventados al inicio de la batalla de Midway, el 4 de junio de 1942. 41 Devastator, la mayor parte de los ejemplares que aún estaban en funcionamiento, fueron lanzados desde el Hornet, Enterprise y Yorktown para atacar a la flota japonesa.[10] Su escolta perdió el contacto, y los TBD comenzaron sus ataques sin protección de caza.[11] [12] El lanzamiento de los torpedos requiere una larga y recta línea de ataque, haciendo a la aeronave vulnerable, además la lentitud de la aeronave la hizo blanco fácil para los Zeros A6M. Sólo cuatro TBD volvieron al Enterprise, ninguno al Hornet y sólo dos al Yorktown. Peor aún, ni un solo torpedo alcanzó su objetivo.[13] Sin embargo, su sacrificio no fue en vano, ya que las acciones heroicas de los aviadores de los Devastator ese día, distrajeron a la cobertura aérea japonesa,[14] además de que las escuadrillas japonesas tuvieron que recargar y rearmarse, oportunidad aprovechada por la posterior llegada de bombarderos Douglas SBD Dauntless, encabezados por el teniente comandante Wade McClusky. Tres de los cuatro portaaviones japoneses fueron fatalmente dañados en cuestión de minutos por los escuadrones de Dauntless.[15]

Obsolescencia[editar]

La Armada retiró inmediatamente a los TBD de las unidades de primera línea después de Midway. En cualquier caso, sólo quedaban 39 aviones. Permanecieron brevemente en servicio en el Atlántico, y en escuadrones de entrenamiento hasta 1944.[16] El prototipo original terminó su carrera en la NAS Norman, Oklahoma, y el último en la Armada estadounidense fue utilizado por el Comandante de Actividades de la Flota Aérea de la Costa Oeste. Cuando su TBD fue desguazado en noviembre de 1944,[17] no quedaron más.[18] Ninguno sobrevivió a la guerra y nadie sabe de la existencia de alguno en tierra firme en la actualidad.[19]

Para ser justos con el modelo, los nuevos TBF Avenger fueron igualmente inefectivos en 1942, perdiéndose cinco de los seis aviones en Midway. En la parte inicial de la Guerra del Pacífico, las pobres prestaciones de los torpederos estadounidenses se debieron tanto a la vulnerabilidad de los torpederos en general contra la artillería antiaérea y los cazas de defensa, más la inexperiencia de los pilotos y la falta de cobertura aérea coordinada, como a los serios defectos de los torpedos, que no fueron detectados y corregidos hasta el otoño de 1943.[3] [10]

Supervivientes[editar]

No hay ningún Devastator en ninguna colección privada, pública o museo. Muchos restos están siendo considerados para su restauración. Estos son los cuatro restos de aviones con mayores posibilidades de recuperación:

TBD-1, BuNo. 0298
"5-T-7", ex VT-5/USS Yorktown (CV-5), Jaluit, Islas Marshall.[20]
TBD-1 BuNo. 0353
Miami-Opa Locka Executive Airport, Océano Atlántico, Miami, Florida.[21]
TBD-1 BuNo. 1515
"5-T-6" ex VT-5/USS Yorktown (CV-5), Jaluit, Islas Marshall.[22]
TBD-1 BuNo. 0377
"6-T-7" ex VT-2/USS Lexington (CV-2), Pacific Ocean, Mission Beach, California.[23] [24]

Especificaciones técnicas (TBD-1)[editar]

Referencia datos: Devastator...The Not-so-Devastating TBD-1[25]

Características generales

Rendimiento

Armamento

Aviónica

Véase también[editar]

Un TBD del VT-6 lanzando un torpedo en octubre de 1941.

Aeronaves similares

Secuencias de designación

  • Secuencia TBD: TBD - TB2D

Referencias[editar]

  1. Gunston 1976, p. 66.
  2. a b c Winchester, Jim (2004). "Douglas TBD Devastator." Aircraft of World War II (The Aviation Factfile). Kent, UK: Grange Books plc. ISBN 1-84013-639-1. 
  3. a b Mondey 2006, p. 128.
  4. Tillman and Lawson 2001, p. 56.
  5. Jackson and Doll 1973, p. 5.
  6. Tillman 2000, p. 82.
  7. Dive Bomber (1951)
  8. Tillman 2000, p. 96.
  9. Doll 1967, pp. 7–8.
  10. a b "USS Enterprise CV-6: The Most Decorated Ship of the Second World War, p. 2." cv6.org. Retrieved: 11 April 2010.
  11. Cressman et al. 1990, pp. 84–89.
  12. Parshall and Tulley 2005, pp. 206–215.
  13. Buell 1987, p. 494.
  14. "USS Enterprise CV-6: The Most Decorated Ship of the Second World War, p. 3." cv6.org. Retrieved: 7 June 2010.
  15. Parshall and Tully 2005, pp. 215–216, 226–227.
  16. Doll 1967, p. 34.
  17. Ginter 2006, p. 91.
  18. Jackson and Doll 1973, p. 43.
  19. Champlin, Doug. "Douglas TBD-1." nwrain.net. Retrieved: 11 April 2010.
  20. "TBD Devastator Jaluit Lagoon Survey 2004." tighar.org. Retrieved: 7 June 2010.
  21. 1998 Return to the TBD page at the "Douglas TBD-1 #0353 wreck." nwrain.com, 1998. Retrieved: 7 June 2010.
  22. "To save a Devastator: TBD Devastator Jaluit Lagoon Survey 2004, p. 2." tighar.org, 1997. Retrieved: 7 June 2010.
  23. "Holy Grail of Warbirds Found off San Diego." eaa.org. Retrieved 21 November 2011.
  24. "Accident Report, TBD-1 BuNo.0377." eaa.org. Retrieved: 21 November 2011.
  25. Air International March 1990, p. 152.

Bibliografía[editar]

  • Adcock, Al. TBD Devastator in Action, Aircraft Number 97. Carrollton, TX: Squadron/Signal Publications Inc., 1989. ISBN 0-89747-231-4.
  • Buell, Thomas B. The Quiet Warrior: A Biography of Admiral Raymond A. Spruance. Annapolis, MD: US Naval Institute Press, 1987. ISBN 978-0-87021-562-9.
  • Cressman, Robert B. et al. A Glorious Page in Our History: The Battle of Midway, 4–6 June 1942. Missoula, MT: Pictorial Histories Publishing Company, 1990. ISBN 978-0-929521-40-4.
  • "Devastator...The Not-so-Devastating TDB-1". Air International, March 1990, Vol 38 No 2. pp. 148–156. ISSN 0306-5634.
  • Dolan, Edward F. Jr. Hollywood Goes to War. London: Bison Books, 1985. ISBN 0-86124-229-7.
  • Doll, Thomas E. The Douglas TBD Devastator, Aircraft in Profile Number 171. Leatherhead, Surrey, UK: Profile Publications Ltd., 1967. No ISBN.
  • Doll, Thomas E. SB2U Vindicator in action, Aircraft Number 122. Carrollton, TX: Squadron/Signal Publications Inc., 1992. ISBN 0-89747-274-8.
  • Drendel, Lou. U.S. Navy Carrier Bombers of World War II. Carrollton, TX: Squadron/Signal Publications Inc., 1987. ISBN 0-89747-195-4.
  • Ginter, Steve. Douglas TBD-1 Devastator, Naval Fighters Number Seventy-one. Simi Valley, California: Ginter Publishing Company, 2006. ISBN 0-942612-71-X.
  • Gunston, Bill. The Encyclopedia of the World's Combat Aircraft: A Technical Directory of Major Warplanes from World War 1 to the Present Day. New York: Chartwell Books, Inc., 1976. ISBN 0-89009-054-8.
  • Hardwick, Jack and Ed Schnepf. "A Viewer's Guide to Aviation Movies". The Making of the Great Aviation Films, General Aviation Series, Volume 2, 1989.
  • Jackson, B.R. and Thomas E. Doll. Douglas TBD-1 "Devastator", Aero Series 23. Fallbrook, CA: Aero Publishers, 1973. ISBN 0-8168-0586-5.
  • Kinzey, Bert. U.S. Navy and Marine Aircraft of World War II, Part 1: Dive and Torpedo Bombers. Northbrook, Illinois: Revell-Monogram, LLC, 2003. ISBN 0-9709900-5-7.
  • Lawson, Robert and Barrett Tillman. U.S. Navy Dive and Torpedo Bombers of WWII. St. Paul, MN: MBI Publishing Company, 2001. ISBN 0-7603-0959-0.
  • Mondey, David. "Douglas TBD Devastator." The Hamlyn Concise Guide to American Aircraft of World War II. London: Bounty Books, 2006. ISBN 0-7537-1460-4.
  • Nowicki, Jacek. Douglas TBD Devastator - SBD Dauntless (Wydawnictwo Militaria 119) (in Polish). Warszawa, Poland: Wydawnictwo Militaria, 2000. ISBN 83-7219-074-7.
  • Orriss, Bruce. When Hollywood Ruled the Skies: The Aviation Film Classics of World War II. Hawthorne, California: Aero Associates Inc., 1984. ISBN 0-9613088-0-X.
  • Parshall, Jonathan B. and Anthony P. Tully. Shattered Sword: The Untold Story of the Battle of Midway. Washington, DC: Potomac Books, 2005. ISBN 1-57488-923-0.
  • Taylor, John W.R. "Douglas TBD Devastator". Combat Aircraft of the World from 1909 to the Present. New York: G.P. Putnam's Sons, 1969. ISBN 0-425-03633-2.
  • Tillman, Barrett. "Go in and get a hit!: The Navy's last combat torpedo bombers." Airpower, Volume 3, No. 4, July 1973.
  • Tillman, Barrett. TBD Devastator Units of the U.S. Navy, Combat Aircraft Vol. 20. Oxford, UK: Osprey Publishing, 2000. ISBN 1-84176-025-0.
  • Tillman, Barrett and Robert L. Lawson. U.S. Navy Dive and Torpedo Bombers of WWII. St. Paul, Minnesota: MBI Publishing Company, 2001. ISBN 0-7603-0959-0.
  • Winchester, Jim. "Douglas TBD Devastator." Aircraft of World War II (The Aviation Factfile). Kent, UK: Grange Books plc, 2004. ISBN 1-84013-639-1.

Enlaces externos[editar]