Douglas TB2D Skypirate

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Douglas TB2D Skypirate
Douglas XTB2D-1 landing c1945.jpg
Prototipo del XTB2D-1 en 1945.
Tipo Avión torpedero
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Douglas Aircraft Company
Primer vuelo 13 de marzo de 1945
Estado Cancelado
N.º construidos 2
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El Douglas TB2D Skypirate (también conocido como Devastator II) fue un avión torpedero destinado a prestar servicio en los portaaviones de las clases Midway y Essex de la Armada de los Estados Unidos, ya que su gran tamaño no le permitía operar desde las cubiertas de los portaaviones anteriores. Se completaron dos prototipos, pero el avión torpedero se estaba convirtiendo en un concepto anticuado y con el fin de la Segunda Guerra Mundial, el modelo fue considerado innecesario, por lo que el proyecto se canceló.

Desarrollo y diseño[editar]

En 1939, Ed Heinemann y Bob Donovan, diseñadores de Douglas, comenzaron a trabajar en la Propuesta VTB, destinada a reemplazar al bombardero torpedero TBD Devastator. En 1942, el equipo liderado por Heinemann y Donovan comenzaron un nuevo proyecto llamado "Devastator II". El 31 de octubre de 1943, justo cuatro días después de que los portaaviones de la nueva clase Midway fueron ordenados para su producción, Douglas recibió un contrato por dos prototipos, designados TB2D, recibiendo el nombre oficial de Skypirate.[1] El TB2D fue equipado con un motor Pratt & Whitney R-4360, que impulsaba dos hélices contrarrotativas. Cuatro torpedos podían ser montados bajo el fuselaje, o una carga equivalente de bombas. Su armamento defensivo consistía en dos cañones de 20 mm en las alas y dos ametralladoras de 12,7 mm montadas en una torreta dorsal.[2]

Demasiado grande para ser un avión monomotor, el TB2D habría sido el avión embarcado más grande de su época. Podía llevar cuatro veces la carga de armas del Grumman TBF Avenger y era más grande, más pesado y más rápido que un B-25 Mitchell. Con sólo un apoyo limitado de la Armada estadounidense, y enfrentándose a una recomendación de cancelación del 20 de mayo de 1944, debido a que el avión había sido diseñado sólo para ser utilizado en los portaaviones CVB y CV9, el proyecto TB2D estuvo en peligro ya desde las etapas de diseño y construcción de maquetas.

Operadores[editar]

Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos

Historia operacional[editar]

El XTB2D-1 mostrando sus hélices contrarrotativas.

Dos prototipos del Skypirate, BuNo 36933 y 36934, estuvieron listos para las pruebas de vuelo en 1945, volando el primer XTB2D-1 el 13 de marzo de ese año. El segundo ejemplar tenía la longitud del fuselaje incrementada en 58 cm, y voló más tarde en el verano del mismo año. Ambos prototipos fueron probados en vuelo sin armamento. A pesar de que las pruebas de vuelo se produjeron según el calendario previsto, el colapso de las fuerzas japonesas en el Pacífico, junto con el retraso de la clase Midway, eliminaron la necesidad del modelo, y los 23 aviones de preproducción ordenados, fueron cancelados. Las pruebas de vuelo fueron suspendidas y los dos prototipos fueron desguazados en 1948.[3]

Especificaciones[editar]

Dibujos esquemáticos del XTB2D.

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Aeronaves similares

Secuencias de designación

  • Secuencia TBD: TBD - TB2D

Referencias[editar]

  1. Baugher, Joe. "Douglas XBT2D Dauntless II." US Attack Aircraft via joebaugher.com, 24 October 2001. Retrieved: 7 June 2010.
  2. Kowalski 1996, pp. 32–33.
  3. Kowalski 1996, pp. 42–43.

Bibliografía[editar]

  • Andrews, Harold: XTB2D -1. In: United States Naval Aviation News January 1982, pp. 20–21 [1]
  • Francillon, René J. McDonnell Douglas Aircraft since 1920. London: Putnam, 1979. ISBN 0-370-00050-1.
  • Kowalski, Bob. Douglas XTB2D-1 Skypirate (Naval Fighters, Volume Thirty-Six). Simi Valley, CA: Ginter Books, 1996. ISBN 0-942612-36-1.

Enlaces externos[editar]