North American B-25 Mitchell

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North American B-25 Mitchell

B-25 Mitchell "Sarinah".jpg
B-25 Mitchell "Sarinah" volando en 2009


Tipo Bombardero medio
Fabricante Bandera de Estados Unidos North American Aviation
Diseñado por John Leland "Lee" Atwood
Primer vuelo 19 de agosto de 1940
Introducido 1941
Retirado 1979 (Indonesia)
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Canadá Real Fuerza Aérea Canadiense
Bandera de Reino Unido Real Fuerza Aérea
Bandera de la Unión Soviética Fuerza Aérea Soviética
Bandera de República Dominicana Fuerza Aérea Dominicana
otros
N.º construidos 9984
Desarrollo del North American XB-21
Variantes North American XB-28
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El North American B-25 Mitchell fue un bombardero medio bimotor estadounidense de los años 40, fabricado por la compañía North American Aviation. Fue usado por muchas fuerzas aéreas de los países Aliados, en todos los teatros de la Segunda Guerra Mundial, así como en otras muchas fuerzas aéreas después de que finalizara la guerra, estando en servicio casi cuatro décadas.

El B-25 fue nombrado Mitchell en honor al general Billy Mitchell, un pionero de la aviación militar estadounidense que demostró que un bombardero podía hundir un acorazado. El B-25 es el único avión militar estadounidense que recibió el nombre de una persona concreta. Al finalizar su producción, se habían fabricado cerca de 10{{esd}000 ejemplares del B-25 en diferentes versiones. Estas incluyen algunos modelos derivados como el bombardero de patrulla PBJ-1 de la Armada y del Cuerpo de Marines y el avión de fotorreconocimiento F-10 de la Fuerza Aérea.

Diseño y desarrollo[editar]

Un North American B-25 Mitchell volando en International Air Show Góraszka de 2007.

El proyecto original del bombardero se deriva del prototipo NA-40 diseñado por el director de North American, James H. Kindelberger. El NA-40 era un monoplano de ala alta, con tren de aterrizaje triciclo y retráctil con tres tripulantes; equipado con dos motores radiales Pratt & Whitney R-1830-S6C3-G de 1100{{esd}hp, bastante menos potentes y fiables que sus sustitutos, los dos Wright GR-2600-A71 Cyclone de 1300{{esd}hp; el NA-40B resultante fue entregado el mes de marzo de 1939 al USSSC para su evaluación. El prototipo resultó destruido al cabo de dos semanas durante unas pruebas, por un error de pilotaje.

Pero basándose en los resultados obtenidos por éste, North American fue autorizada a proseguir el desarrollo. El diseño NA-26, completado en septiembre de 1939, tenía la configuración alar diferente, el ala ya no era de implantación alta, sino media, el fuselaje había sido ampliado para permitir la situación lado a lado del piloto y el copiloto/navegante en una cabina de disposición mejorada, y motores Wright R-2600-9 Cyclone de 1700 ho unitarios para compensar el mayor peso bruto y la superior carga de bombas; fue presentado al USAAC (United States Army Air Corps, Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos), que ordenó su producción denominándolo B-25 Mitchell.

El primer B-25 voló en agosto de 1940 y su designación cambió a la de B-25A tras haberse completado 24 ejemplares de serie. Esta versión, de la que se montaron 40 aparatos, introducía blindajes y depósitos autosellantes; el resto del contrato inicial (120 unidades) fue completado con la variante B-25B, que incorporaba torretas dorsal y ventral servoasistidas. La producción del B-25C totalizó 1619 ejemplares; esta variante presentaba piloto automático, motores R-2600-13 y soportes subalares adicionales para más bombas. A continuación se construirían 2290 unidades de la versión B-25D, bastante similar a la anterior.

Los bombarderos Mitchell se hicieron famosos por la histórica incursión contra suelo japonés del 18 de abril de 1942, cuando dieciséis B-25 capitaneados por el teniente coronel Doolittle, en la llamada Incursión Doolittle, despegaron del portaaviones USS Hornet (convirtiéndose así en los aviones más pesados que hasta la fecha habían operado embarcados) y bombardearon las ciudades japonesas de Tokio, Kanagawa, Kōbe, Nagoya, Osaka, Yokohama y los astilleros de Yokosuka (a una distancia aproximada de 1290{{esd}km), y pusieron rumbo a China, donde la mayoría realizaron aterrizajes forzosos. El efecto real de los bombardeos de Doolittle fue mínimo, pero sus consecuencias psicológicas en la moral de ambos ejércitos fueron grandes. China también atacó a Japón con este bombardero, que operaba desde pistas semipreparadas de tierra o hierba, bombardeando los centros de reaprovisionamiento japoneses.

Armamento[editar]

Su carga normal de bombas era de 2267,96 kg (5000 libras). Algunas versiones se armaron con un cañón de 75 mm y en otras hasta con 13 ametralladoras de calibre 12,7{{esd}mm. Una de las versiones usó ocho ametralladoras de calibre 12,7{{esd}mm en el morro y 14 puntos más que apuntaban hacia adelante. Podríamos decir que las siguientes configuraciones eran las más comunes del B-25.[1]

  • Ametralladoras: Entre 12 y 18 Browning M2 de 12,7{{esd}mm en los puestos de cola, superior y del morro, así como en los soportes móviles laterales y las 4 posiciones laterales fijas hacia adelante.
  • Bodega: Capacidad de más de 2700{{esd}kg en bombas en diferentes configuraciones.
  • Puntos Fijos: 8 Cohetes Aéreos de Alta Velocidad (HVAR) de 127{{esd}mm.
  • Torpedo: Un Torpedo aéreo Mark 13 con una carga de 900{{esd}kg en la bodega.

El B-25 Mitchell demostró ser el avión más versátil de las Fuerzas Aéreas Aliadas y se convirtió en el avión más fuertemente armado, siendo usado para misiones de bombardeo a baja o gran altitud, patrullaje marítimo, fotorreconocimiento, ametrallamiento, transporte de tropas en el Pacífico e incluso como caza.

Variantes[editar]

B-25H Barbie III con 4 ametralladoras Browning M2 y un cañón M5 75 mm en la parte frontal.

El B-25C Mitchell era una versión mejorada del modelo B, con las mejoras de motores radiales Wright R-2600-13, equipo anti-hielo, una burbuja de mira para el navegador y el armamento de morro.

El modelo C fue el primero producido en masa, y los aparatos construidos un total 2625 entre 1941 y 1942. El B-25C fue utilizado por Gran Bretaña (como "Mitchell II"), los Países Bajos, China, Rusia y Canadá (modelos posteriores fueron utilizados por Brasil y Australia).

Algunos B-25C fueron modificados para fines particulares o para convertirse en prototipos de aviones de pruebas. Uno fue modificado para su uso como transporte de personal por el General Henry H. "Hap" Arnold y fue redesignado RB-25C. Tres aviones más se modificaron y redesignaron XB-25E, F y G, mientras que otro se convirtió en el prototipo B-25H. Otros cinco aviones fueron reconstruidos para convertirse en la primera producción de B-25G.

Las muchas variantes del B-25 Mitchell llevaron consigo importantes cambios en el avión; en la versión C y D llevaba tan sólo seis ametralladoras de 12,7 mm y una carga bélica de 1361 kg o un torpedo; en una versión antibuque fue dotado de un cañón de 75 mm cuyos proyectiles pesaban 7 kg; en algunas partidas de la versión J que tenía el morro acristalado, la proa fue reconstruida eliminándose las ventanas e instalándose en su lugar una batería de diez ametralladoras, sumando dieciocho en total en esta versión. La Marina estadounidense también tuvo su versión denominada PBJ que podía llevar un radar.

Las versiones C y D sirvieron mayormente en Europa, y muchas fueron cedidas a la URSS.

Casi 10{{esd}000 unidades fueron fabricadas entre todas las variantes que participaron en todos los frentes de la guerra.

Historial operacional[editar]

Preguerra[editar]

El USAAC recibió su primer B-25 en febrero de 1941. Los primeros 24 B-25 se destinaron a patrulla marítima.[2]​ La misma misión asumieron los 40 B-25A que se recibieron a lo largo de 1941.

Antes de que Estados Unidos entrara en guerra, algunos B-25B se vendieron a la RAF, que los empleó desde agosto de 1941 en una Unidad de Capacitación Operacional basada en Bahamas, y Holanda, aunque estos últimos acabarían siendo incautados por el Ejército estadounidense.

Pacífico y Lejano Oriente[editar]

Los B-25 Mitchell de la USAAF tuvieron un gran éxito en las operaciones en el Pacífico contra los japoneses.

Oficialmente la primera misión realizada por un B-25 Mitchell tuvo lugar en el Pacífico el 24 de diciembre de 1941, cuando un B-25 hundió a un submarino japonés cuando tomaba parte en la defensa de la costa Oeste. Meses después, el B-25 Mitchell pasaría a la Historia por el bombardeo de Tokio, cuando 16 B-25B despegaron desde el portaaviones USS Hornet.

En la primavera de 1942 los primeros B-25C empezaron a llegar al Pacífico Sur. Una docena de B-25 comprados por Holanda que se encontraban en Australia fueron además incautados por los americanos para su empleo contra los japoneses en Filipinas y Nueva Guinea. Los B-25 Mitchell tenían mayor autonomía que los bombarderos medios B-26, lo que unido a su menor velocidad de aterrizaje lo hacia más apropiado para las bases en las islas, y por tanto fue usado por la Armada, los Marines y las USAAF.[3]

Debido a las condiciones del terreno selvático en el teatro del Pacífico Sur, las misiones de bombardeo para las cuales inicialmente fue diseñado eran difíciles de cumplir. Las tripulaciones de los B-25 de la 5ª Fuerza Aérea emplearon sus aviones agresivamente como aviones de ataque al suelo, apoyando a las tropas o en misiones de bombardeo a baja cota, ametrallando y lanzado bombas de fragmentación sobre las bases japonesas localizadas en Nueva Guinea y las Filipinas. Los B-25 realizaron frecuentes misiones para interrumpir el flujo de refuerzos japoneses mediante ataques a las embarcaciones de transporte japoneses.

Los Grupos Quinto y Treceavo de bombardeo devastaron los blancos japoneses de 1942 a 1945. En el Pacífico, las misiones de ataque a baja altura eran muy importantes, por ello numerosos B-25 del Ejército y del Cuerpo de Infantería de Marina fueron equipados con un morro armado con ocho ametralladoras Browning del calibre .50. Además, disponían de cuatro o más ametralladoras adicionales montadas a los lados del morro. Con al menos una docena de ametralladoras del calibre .50 disparando hacia el frente demostraron su efectividad contra cualquier blanco que encontraran, incluyendo destructores y cruceros ligeros japoneses. Posteriormente se añadieron cohetes y hasta un cañón de 75 mm. para añadir potencia de fuego.

En Birmania, los B-25 fueron usados como bombarderos de precisión para interrumpir las vías terrestres japonesas, destruyendo los puentes. También fueron usados como transportes en la región de Imphal, durante el año de 1944.

Otros importantes usuarios de los B-25 fueron Holanda, la China del Kuomintang y Australia. En la RAAF remplazaron a los Bristol Beaufighters en las misiones de ataque a baja altura.

Mediterráneo y Norte de África[editar]

La RAF destinó algunos de los B-25 Mitchell II a la Fuerza Aérea del Desierto, luchando contra el Afrikakorps desde 1942.

Las primeras unidades de B-25 de las USAAF llegaron a Egipto a tiempo para tomar parte en la Batalla por El Alamein. Luego más unidades equipadas con B-25 llegaron al Norte de África para apoyar a las tropas aliadas en la campaña, la invasión de Sicilia y el avance sobre Italia de los Aliados. En Italia nuevamente fue usado para atacar carreteras, puentes y vías férreas. Los ataques a baja altura se abandonaron ante las pérdidas que la defensa antiaérea alemana se cobraba.

Debido a su mayor alcance que el B-26 Marauder, el B-25 realizó incursiones profundas en Europa y África, sufriendo numerosas perdidas.

Europa occidental[editar]

Las USAAF no llegaron a emplear los B-25 en Europa occidental. La RAF recibió varios centenares de Mitchell Mark II. En 1943 hizo su primer empleo en combate sobre Europa, empleándose desde entonces contra nudos de comunicaciones y transporte en Francia y en los Países Bajos. Después del Día D, la RAF trasladó sus cuatro escuadrones de B-25 al continente para apoyar el avance aliado. En 1943, un Escuadrón holandés de la RAF empezó a operar con B-25 y en la primavera de 1945 un escuadrón adicional de Mitchell fue creado en la RAF, perteneciente a la Francia Libre.

La RAF usó alguno de sus Mitchell como transporte de tropas en Francia y Bélgica.[4]

Frente Este[editar]

La URSS recibió varios centenares de B-25, que los pilotos soviéticos consideraban mejor que equivalente Ilyushin Il-4. En el frente Este las misiones que se realizaban era reconocimiento y ataque nocturno, por lo cual se les equipaba con un tanque auxiliar en el depósito de bombas.

Atlántico[editar]

Canadá contó con aviones B-25 Mitchell que realizaron operaciones de patrulla marítima, al igual que los B-25 que recibió Brasil.

Operadores[editar]

Un B-25 pintado con las Bandas de invasión.
Un North American B-25 Mitchell conservado como monumento en Cochabamba, Bolivia.
España
URSS

Actualidad[editar]

En la actualidad siguen volando algunos B-25 Mitchell para películas, exhibiciones aéreas y para conmemorar el Día D en Normandía.

Especificaciones (B-25J)[editar]

North American B-25J Mitchell

Referencia datos: Jane's Fighting Aircraft of World War II[7]

B-25 MITCHELL 3view.jpg

Características generales

  • Tripulación: 6 (dos pilotos, navegador/bombardero, artillero de torreta/ingeniero, operador de radio/artillero de cintura, artillero de cola)
  • Carga: 2 700 kg (5 950,8 lb) para armas.
  • Longitud: 16,1 m
  • Envergadura: 20,6 m
  • Altura: 4,8 m
  • Superficie alar: 57 m2
  • Peso vacío: 9 580 kg (21 114,3 lb)
  • Peso cargado: 15 200 kg (33 500,8 lb)
  • Peso máximo al despegue: 19 000 kg (41 876 lb)
  • Planta motriz:Wright R-2600 "Cyclone", radial.
  • Hélices: 1× tripala de velocidad constante por motor.

Rendimiento

Armamento

  • Ametralladoras: Entre 12 y 18× Browning M2 de 12,7 mm (.50 BMG).
    • Configuración para 13x ametralladoras:
      • 2 en la torreta dorsal;
      • 2 en la torreta de cola;
      • 2 en los soportes móviles laterales hacia cada lado;
      • 4 en dos posiciones laterales fijas hacia adelante;
      • 3 en el morro.
  • Puntos de anclaje: Afustes externos ventrales y 1 bodega interna con una capacidad de más de 2700 kg, para cargar una combinación de:
    • Bombas: 2700 kg de bombas de diverso tipo
      en la bodega; ó
    • Cohetes: 8x cohetes HVAR de 130 mm (con 1360 kg de bombas en la bodega)
      en los afustes ventrales; ó
    • Otros:Torpedo Mark 13 (con 900 kg de bombas en la bodega)
      en los afustes ventrales.

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Listas relacionadas

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]