Nakajima B5N

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B5N
Nakajima B5N.jpg
Un Nakajima B5N2 Kate en vuelo.
Tipo Torpedero y bombardero en picado embarcado
Fabricante Bandera de Japón Nakajima
Diseñado por Katsuji Nakamura
Primer vuelo enero de 1937
Introducido enero de 1939
Retirado 1945
Estado Retirado
Usuario Naval ensign of the Empire of Japan.svg Servicio Aéreo de la Armada Imperial Japonesa
Producción 1937-1943
N.º construidos 1.149
Desarrollado en Nakajima B6N
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El Nakajima B5N (en japonés: 中島 B5N, nombre en código Aliado: "Kate") fue el avión torpedero estándar de la Armada Imperial Japonesa con la denominación Bombardero de Ataque Embarcado Tipo 97 Modelo 1 de la Armada durante buena parte de la guerra.

Técnicamente el B5N era mejor que sus homólogos occidentales TBD Devastator y Fairey Swordfish puesto que estos se habían quedado obsoletos entrando 1941, por lo que en aquel tiempo pudo considerarse el mejor torpedero del mundo.El avión operó en Pearl Harbor, el Mar del Coral, Midway y Santa Cruz.

Diseño y desarrollo[editar]

Réplica de un Nakajima B5N, hecha a partir de un North American T-6 Texan y empleada en la película Tora! Tora! Tora!.

El B5N fue desarrollado en 1935 por el equipo de diseño dirigido Katsuji Nakamura como respuesta a una especificación emitida por la Marina Imperial Japonesa de un bombardero de ataque embarcado que pudiera servir como reemplazo del entonces en servicio Yokosuka B4Y1 . El prototipo (Tipo K) voló por primera vez en 1937 y fue declarado operativo dos años después. En su configuración era un avión triplaza (la tripulación se componía de piloto,navegador/observador y operador de radio/artillero) monoplano de ala baja y con tren de aterrizaje retráctil. Para poder acomodarse en portaaviones las alas contaban un sistema de plegado manual.

El avión tuvo su debut de combate en la Segunda guerra sino-japonesa donde empezó a tener muchos problemas. Estos problemas fueron la falta de protección de la tripulación y los depósitos de combustible. La Armada tomó cartas en el asunto y el B5N recibió un motor más potente y se hicieron modificaciones para hacerlo más eficiente a pesar de que su rendimiento fue apenas un poco mejor y se mantuvo sin solución a sus debilidades. La primera versión fue la B5N1 que entró en servicio en 1939 y que más adelante también participaría en el ataque a Pearl Harbor.

Tenía una velocidad mediocre, pues su motor Nakajima Sakae tan sólo le ofrecía una velocidad máxima de 389 km/h. A pesar de esto asestó el primer golpe a los estadounidenses en el ataque a Pearl Harbor y peleó con gran éxito en las batallas de Midway, Mar del Coral e Islas Santa Cruz .

El total producido fue de 1.149 ejemplares montados por Aichi (200), Nakajima (669) y el Arsenal Aéreo Hiro de la Marina (280).

Variantes[editar]

Tipo K
Prototipo
B5N1
Primer modelo de producción
B5N1K
Versión mejorada
B5N2
Versión estandar de producción y la más numerosa
B5N2K
Muchos B5N1 fueron convertidos en entrenadores

Historial operacional[editar]

El B5N tuvo su bautizo de fuego en China, aunque se hizo famoso por tomar parte en el ataque a Pearl Harbor. Allí los B5N actuaron como torpederos y aviones de asalto, asestando un golpe fuerte a la flota estadounidense. En las siguientes misiones los aviones tomaron parte en el hundimiento de los portaaviones: USS Yorktown (Midway), USS Lexington (Mar de Coral) y USS Hornet (Santa Cruz). Estos hechos contribuyeron a cimentar la buena reputación del Kate y a ganarse el respeto de los estadounidenses.

Al tener sólo una ametralladora Tipo 92 de 7,70 mm en la cabina trasera como armamento defensivo y al carecer de un blindaje para la tripulación y los depósitos de combustible, pronto empezó a sufrir grandes bajas. En 1943 se cerraron las líneas de montaje, pues el modelo ya estaba obsoleto. Aunque el avión volvió a aparecer en 1944 en las Filipinas, a mediados de este año fue retirado de servicio y relegado a cometidos secundarios como avión de reconocimiento, entrenador y antisubmarino. Al año siguiente el avión fue empleado como kamikaze. El B5N sirvió de base para el B6N el cual le relevó de servicio; su fama de mejor torpedero del mundo y de invencible fue efímera.

Supervivientes[editar]

Actualmente hay tres aviones supervivientes completos, si bien se han encontrado muchos ejemplares estrellados y fragmentos del avión. En 2003, un coleccionista inglés recuperó una enorme sección delantera de un B5N en las Islas Kuriles. Los B5N que participaron en la película Tora! Tora! Tora! eran T-6 Texan modificados.

Especificaciones (B5N2)[editar]

Referencia datos: Japanese Aircraft of the Pacific War[1]

Nakajima B5N1 con un torpedo de entrenamiento a bordo del Akagi.

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Listas relacionadas

Notas[editar]

  1. (Francillon, 1970, p. 416)

Bibliografía[editar]

  • Bridgwater, H.C.; Peter Scott. Combat Colours Number 4: Pearl Harbor and Beyond, December 1941 to May 1942. Luton, Bedfordshire, UK: Guideline Publications, 2001. ISBN 0-9539040-6-7
  • Bunrin Do Famous Airplanes of the World, #32 (Type 97(B5N) Carrier Torpedo Bomber). Tokyo, Japan: Hobbylink, 1972
  • Francillon, René J. Imperial Japanese Navy Bombers of World War Two. Windsor, Berkshire, UK: Hylton Lacy Publishers, 1969 ISBN 0-85064-022-9
  • Francillon, René J. Japanese Aircraft of the Pacific War. London: Putnam & Company Ltd., 1970 ISBN 0370000331
  • Francillon, René J. Japanese Aircraft of the Pacific War. London: Putnam & Company Ltd., 1979 ISBN 0-370-30251-6
  • Francillon, René J. Japanese Carrier Air Groups 1941-45. London: Osprey Publishing Ltd., 1979 ISBN 0-85045-295-3
  • Hawkins, Dr. M.F. The Nakajima B5N "Kate" (Aircraft in Profile number 141). Leatherhead, Surrey, UK: Profile Publications Ltd., 1967 Reprinted 1972
  • Kinzey, Bert. Attack on Pearl Harbor: Japan awakens a Sleeping Giant. Blacksburg, Virginia: Military Aviation Archives, 2010 ISBN 978-0-9844665-0-4
  • Parshall, Jonathan; Anthony Tully. Shattered Sword: The Untold Story of the Battle of Midway Washington D.C.: Potomac Books Inc., 2007 ISBN 978-1-57488-924-6
  • Thorpe, Donald W. Japanese Naval Air Force Camouflage and Markings World War II. Fallbrook, California; Aero Publishers, 1977 ISBN 0-8168-6587-6 (pbk.) ISBN 0-8168-6583-3 (hc.)

Enlaces externos[editar]