Bernardo Alberto Houssay

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Bernardo Alberto Houssay
Bernardo Alberto Houssay.jpg

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Presidente del Consejo Nacional de Investigaciones Técnicas
5 de febrero de 1958-21 de septiembre de 1971
Presidente Eugenio Aramburu (1958)
Arturo Frondizi (1958-1962)
José María Guido (1962-1963)
Arturo Illia (1963-1966)
Juan Carlos Onganía (1966-1970)
Marcelo Levingston (1970-1971)
Alejandro Lanusse (1971)
Predecesor Cargo creado
Sucesor Orlando Eugenio Villamayor

Información personal
Nacimiento 10 de abril de 1887
Buenos Aires, Argentina
Fallecimiento 21 de septiembre de 1971
(84 años)
Buenos Aires, Argentina
Sepultura Cementerio de la Chacarita Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad argentina
Familia
Cónyuge María Angélica Catán (1920-1962)
Hijos Alberto Houssay, Raúl Houssay, Héctor Houssay
Educación
Educado en Universidad de Buenos Aires
Información profesional
Área Fisiología
Endocrinología
Empleador Universidad de Buenos Aires Ver y modificar los datos en Wikidata
Estudiantes doctorales Luis Federico Leloir Ver y modificar los datos en Wikidata
Alumnos Luis Federico Leloir Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones Premio Nobel en Medicina (1947)

Bernardo Alberto Houssay (Buenos Aires, 10 de abril de 1887ibídem, 21 de septiembre de 1971) fue un médico, catedrático y farmacéutico argentino.[1]​ Por sus descubrimientos sobre el papel que desempeñan las hormonas pituitarias en la regulación de la cantidad de azúcar en sangre (glucosa),[2]​fue galardonado con el Premio Nobel en Medicina en 1947, siendo el primer latinoamericano laureado en Ciencias (Carlos Saavedra Lamas, también argentino, había ganado el Premio Nobel de la Paz en 1936). Gracias a su trabajo, la fisiología fue la disciplina médica que mayor vigor y desarrollo tuvo en Argentina.[3]

Primeros años[editar]

Hijo de Alberto Guillermo Houssay y Clara Laffont, inmigrantes franceses,[4]​Bernardo nació el 10 de abril de 1887 en Buenos Aires. Era el menor de cuatro hijos.

Fue bachiller del Colegio Nacional de Buenos Aires a los 13 años (promoción 1900),[5]​se graduó de farmacéutico a los 17 y de médico a los 23, dos años después de comenzar la docencia en la Universidad de Buenos Aires. Houssay se convirtió en un maestro universitario de inigualable prestigio y en un respetable investigador.

Trayectoria[editar]

Comenzó su práctica clínica en el Hospital de Emergencias Psiquiátricas Marcelo Torcuato de Alvear. En 1913 fue Jefe de Clínica en dicho nosocomio.[6]

En 1919, fundó el Instituto de Fisiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires y lo dirigió hasta 1943 y luego desde 1955. En este instituto empezó su labor de enseñanza a sus discípulos, que luego se transformarían en los primeros profesores universitarios de fisiología del país. De esta manera el Instituto se convirtió en un centro de excelencia mundial en el área de la investigación científica. En 1943 fue dejado cesante en la Universidad de Buenos Aires por haber firmado, junto con otras personalidades, una declaración de apoyo al bando aliado en el marco de la Segunda Guerra Mundial.

También se debe a su iniciativa y la de sus colaboradores la fundación en 1920 de la Sociedad de Biología y la publicación del Acta Physiologica Latinoamericana desde 1950. En 1945 publicó el tratado Fisiología humana, que sería traducido a las principales lenguas. Gracias a la publicación de este tratado Houssay recibió la consagración internacional a través de importantes premios: de la Universidad de Toronto (Canadá), del Royal College of Physicians (Inglaterra), de la Royal Society of New South Wales (Australia) y finalmente, el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1947, por su trabajo de la influencia del lóbulo anterior de la hipófisis en la distribución de la glucosa en el cuerpo, de importancia para el desarrollo de la diabetes.

El premio no le sirvió para aminorar las tensiones que tenía con el gobierno peronista.[7]​ Según sus detractores, Juan Domingo Perón simpatizaba con el fascismo europeo, lo que lo enfrentaba con Houssay, un abierto defensor de la causa aliada durante la Segunda Guerra Mundial. Estas diferencias llevaron a que el médico fuera separado de su cargo en la UBA por más de una década tras firmar junto a Mariano Rafael Castex y otras personalidades destacadas una declaración a favor de los aliados bajo el lema Democracia Efectiva y Solidaridad Americana.[2][8]​ Recién pudo volver a dirigir el Instituto de Fisiología en 1955, cuando Perón fue derrocado a través de un golpe de Estado.[9]

Houssay había creado en forma privada el Instituto de Biología y Medicina Experimental en 1944. Desde allí realizó junto con sus compañeros más de mil trabajos en endocrinología, nutrición, farmacología, patología experimental, glándulas suprarrenales, páncreas, hipertensión, diabetes y otras áreas abarcadas por la fisiología.

Houssay fue presidente de la Asociación Argentina para el Progreso de las Ciencias, de la Academia Nacional de Medicina, de la Sociedad Argentina de Biología y de la Federación Internacional de Diabetes. Debido a su importancia en este campo de la medicina, también tuvo la oportunidad de dictar cursos en las instituciones más importantes del mundo y recibió condecoraciones por parte de los gobiernos de Francia, Bélgica y Chile. Promovió activamente la creación del CONICET en 1958 del que fue su primer presidente, ocupando ese puesto hasta su fallecimiento.

Además de su trabajo pionero en su país, dejó también a decenas de discípulos de importancia mundial entre los cuales se destacan Luis Federico Leloir (Premio Nobel de Química en 1970) y Christiane Dosne de Pasqualini.

Houssay falleció el 21 de septiembre de 1971 en la ciudad de Buenos Aires y fue sepultado en el cementerio de la Chacarita.

Premios y reconocimientos[editar]

  • En 1947 fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina. Fue el primer latinoamericano laureado en Ciencias.
  • En Argentina, en su honor, cada 10 de abril se celebra el Día del Investigador Científico.[13]

Eponimia[editar]

  • También lleva su nombre el buque escuela de la Prefectura Naval Argentina.

Sucesión de premios Nobel[editar]


Predecesor:
Hermann Joseph Muller
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Premio Nobel de Fisiología o Medicina

1947
Sucesor:
Paul Hermann Müller

Referencias[editar]

  1. «Bernardo A. Houssay». www.biblioteca.anm.edu.ar. Consultado el 15 de abril de 2020. 
  2. a b «Bernardo Houssay, el argentino que revolucionó el tratamiento de la diabetes (y fue el primer latinoamericano en ganar un Nobel en Ciencias)». 
  3. Tomo L (1996) Cattaneo, Pedro. 1996. Homenaje al Profesor Dr. Bernardo A. Houssay. Anales de la Acad. Nac. de Agron. y Vet.
  4. «Houssay, la vida de un sabio». Consultado el 15 de agosto de 2020. 
  5. «Búsqueda de ex-alumnos». Archivado desde el original el 6 de mayo de 2014. Consultado el 6 de mayo de 2014. 
  6. 200 años de políticas sanitarias en la Argentina Archivado el 2 de mayo de 2016 en la Wayback Machine. Ministerio de Salud, 2012, ISBN 978-950-38-0141-3
  7. «La actualidad de un maestro. El Día del Investigador Científico». Consultado el 9 de abril de 2020. 
  8. Recuerdos de Bernado Houssay. Consultado el 10 de abril de 2020. 
  9. «Bernardo Houssay, el argentino que revolucionó el tratamiento de la diabetes (y fue el primer latinoamericano en ganar un Nobel en Ciencias)». Consultado el 9 de abril de 2020. 
  10. Boletín Oficial del Estado: Gaceta de Madrid núm. 168, de 15/07/1966
  11. «Bernardo A. Houssay» Todo Argentina. Consultado el 25 de mayo de 2010.
  12. «Bernardo Alberto Houssay»
  13. «10 de abril: Día del Investigador Científico en Argentina, ¿a quién homenajea esta efeméride?». Consultado el 10 de abril de 2019. 
  14. «Houssay». Gazetteer of Planetary Nomenclature (en inglés). Flagstaff: USGS Astrogeology Research Program. OCLC 44396779. 

Enlaces externos[editar]