Bartitsu

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Bartitsu
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Collage compuesto de fotografías donde se presentan algunas de las técnicas del bartitsu. Al centro, el retrato de Edward William Barton-Wright
País de origen Bandera del Reino Unido Reino Unido
Especialidad Artes Marciales Mixtas
Emparentado con Jujutsu, Schwingen, Savate, Canne de combat, Judo, Boxeo
Deporte Olímpico No
Sitio web oficial http://www.bartitsu.org/

El bartitsu es un arte marcial mixto y un método de defensa personal desarrollado originariamente en Inglaterra durante los años 18981902. En 1901 fue inmortalizado (como "baritsu") por Sir Arthur Conan Doyle, autor de Las aventuras de Sherlock Holmes. A pesar de haber permanecido en el olvido durante la mayor parte del siglo XX, el bartitsu ha experimentado un resurgimiento desde el año 2002.[1]

Historia[editar]

En 1898, Edward William Barton-Wright, un ingeniero británico que había pasado los tres años anteriores viviendo en el Imperio del Japón, volvió a Inglaterra y anunció la creación de un "nuevo arte de defensa personal".[2] Este arte, él sostenía, combinaba los mejores elementos de una gama de estilos de combate en un conjunto unificado, que él había nominado bartitsu. La palabra era una contracción de su apellido y de "jujitsu", que Barton-Wright afirmaba significar "defensa personal en todas sus formas".[3]

Como detallado en una serie de artículos que Barton-Wright compuso para el Pearson's Magazine entre 1899 y 1901, el bartitsu era sacado en gran parte de la escuela Shinden Fudo del koryū ("clásico") jujitsu y del Kōdōkan judo, que él había estudiado ambos durante su residencia en Japón. Cuando se consolidó en Londres, el arte se extendió para incorporar técnicas de combate de las escuelas Tenjin Shinyō, Fusen y Daito del jujitsu tanto como el boxeo británico, el schwingen suizo, el savate francés y un estilo defensivo con la canne (bastón de combate) que había sido perfeccionado por Pierre Vigny de Suiza. El bartitsu también incluía un sistema completo de entrenamiento de la cultura física.

En 1902, Barton-Wright escribió:[4]

En el bartitsu está incluido el boxeo, o el uso del puño como medio para golpear, el uso de los pies tanto de un sentido ofensivo como defensivo, el uso del bastón de paseo como medio de defensa personal. Judo y jujitsu, que son estilos secretos de lucha japonesa, se podrían llamar acción cercana, como aplicadas a la defensa personal.

A fin de asegurar por cuanto era posible la inmunidad contra las heridas en ataques cobardes o peleas, ellos tienen que entender el boxeo para apreciar completamente el peligro y la rapidez de un golpe bien directo, y las particulares partes del cuerpo que eran atacadas científicamente. Lo mismo, por supuesto, se aplicaba al uso del pie o del bastón.

El judo y el jujitsu no estaban pensados como medios primarios de ataque y defensa contra un púgil o un hombre que les pega patadas a ustedes, pero solo tenían que ser usados después de haber llegado a distancia cercana, y para llegar a distancia cercana era absolutamente necesario entender el boxeo y el uso del pie.

Bartitsu Club[editar]

Entre 1899 y 1902, Barton-Wright se puso a publicitar su arte a través de artículos de revistas, entrevistas y una serie de demostraciones o "asaltos de armas" en varias sedes públicas en Londres. Fundó una escuela llamada Academia del Bartitsu de Armas Y Cultura Física (Bartitsu Academy of Arms and Physical Culture), conocida informalmente como el Bartitsu Club, que estaba situado en el n. 67b de Shaftesbury Avenue en el Soho. En un artículo para el Sandow's Magazine of Physical Culture vol. 6, (enero de 1901), la periodista Mary Nugent describió el Bartitsu Club como "... un enorme salón subterráneo, muros de azulejos blancos todos centelleantes, y luz eléctrica, con 'campeones' merodeando alrededor de él como tigres."[5]

Por correspondencia con el profesor Jigorō Kanō, el fundador del Kodokan Judo, y otros contactos en Japón, Barton-Wright se puso de acuerdo para que los practicantes japoneses de jujitsu K. Tani, S. Yamamoto y Yukio Tani, de diecinueve años, vinieran a Londres y sirvieran como instructores en el Bartitsu Club. K. Tani y Yamamoto volvieron pronto a Japón, pero Yukio Tani se quedó y al poco tiempo se unió a él otro joven jujitsuka, Sadakazu Uyenishi. El maestro de armas suizo Pierre Vigny y el luchador Armand Cherpillod también fueron empleados como instructores en el Club. Además de enseñar a los Londinenes adinerados, sus funciones incluían ejecutar demostraciones y competir en encuentros de desafío contra luchadores representando otros estilos de combate.[6] Además, el Club hacía las veces de cuartel general para un grupo de anticuarios de esgrima al mando del capitán Alfred Hutton y sirvió como base para experimentar técnicas de esgrima antigua, que enseñaban a los miembros más importantes del mundo teatral londinense para utilizarla en los combates de escena.[3]

A mitad de 1901, el curso de estudios del Bartitsu fue ulteriormente expandido para incluir ejercicios de respiración bajo la enseñanza de la señora Emil Behnke.[7]

Además del gimnasio para el combate, el Bartitsu Club también incorporaba un salón bien aprovisionado, equipado con una amplia gama de máquinas de electroterapia.

El Club estaba organizado según el modelo del círculo deportivo victoriano; los miembros potenciales presentaban sus candidaturas a un comité, que en un momento determinado incluía tanto al capitán Alfred Hutton como al coronel George Malcolm Fox, ex Inspector General del Cuerpo de Entrenamiento físico del Ejército británico.

Entre sus miembros el Bartitsu Club también contaba con sir Cosmo Duff-Gordon, que luego obtuvo notoriedad como uno de los pocos adultos masculinos supervivientes del hundimiento del RMS Titanic, tanto como el capitán F.C. Laing del 12º Infantería de Bengala, que posteriormente escribió un artículo sobre las técnicas de combate con el bastón que fue publicado en el Journal of the United Service Institution of India.[8] Otros miembros del Club incluían los capitanes Ernest George Stenson Cooke y Frank Herbert Whittow, ambos miembros de la Escuela de Armas de la Brigada de Fusileros de Londres, bajo la dirección del capitán Hutton; y William Henry Grenfell, 1º barón de Desborough, campeón de esgrima y hombre político.

Barton-Wright posteriormente refirió que, durante este periodo, él había desafiado y derrotado a muchos hombres más grandes que él en menos de tres minutos, como parte de una demostración de bartitsu que hizo en St. James's Hall. El dijo que esta empresa le ganó una adhesión al prestigioso y exclusivo Bath Club y también una invitación real para presentarse delante de Eduado, príncipe de Gales.[9] Desafortunadamente, Barton-Wright sufrió después una herida en su mano, debida o a una pelea en un camino de campiña de Kent o a un incidente de bicicleta, que le impidió presentarse delante del Príncipe.[10]

Defensa personal[editar]

No está claro si Barton-Wright jamás concibió un curso de estudios formal para el Bartitsu como método de defensa personal. El animó a los miembros del Bartitsu Club a estudiar cada uno de los cuatro principales estilos de combate cuerpo a cuerpo enseñados en el Club, cada uno de los cuales correspondía, en términos generales, a una diferente "gamma" de combate personal. El objetivo era llegar a dominar cada estilo bastante bien para poderlo usar contra los otros, si fuese necesario. Este proceso se parecía al concepto moderno de "entrenamiento cruzado" (cross-training).

Basándose en los escritos de Barton-Wright sobre este tema, los investigadores contemporáneos creen que el bartitsu ponía mayor énfasis en el sistema de combate con el báston de Vigny a la distancia para golpear y en el jujitsu (y, secundariamente, en el estilo "total" de la lucha libre europea) a la distancia para agarrar. Los métodos de savate y de boxeo eran usados para el paso entre estas dos distancias, o como medio de primera respuesta si quien se defendía no estaba armado de un bastón de paseo. Estos deportes también eran practicados, para que así los estudiantes de bartitsu pudieran aprender como defenderse contra ellos a través del uso de jujitsu y del combate con el bastón de Vigny. Se dice que Barton-Wright modificó las técnicas tanto de boxeo como de savate para finalidades de defensa personal, distintas tanto del entrenamiento académico y de forma física como de la competición deportiva.[3]

Según la entrevistadora Mary Nugent, Barton-Wright instituyó un sistema pedagógico inusual, por medio del cual a los estudiantes se les requería primero frecuentar sesiones privadas de entrenamiento antes de permitirles unirse a las clases de grupo.[10] Es evidente que las clases de bartitsu incluían ejercicios predefinidos, para usarse especialmente para ensayar aquellas técnicas que eran demasiado peligrosas para ser ejecutadas a toda velocidad o a todo contacto, además de en los encuentros de entrenamiento libre o de esgrima.[3]

Muchas técnicas de defensa personal y secuencias de entrenamiento de bartitsu fueron anotadas por el mismo Barton-Wright en su serie de artículos para el Pearson's Magazine. Los detalles específicos de otros ejercicios en el combate con el bastón del bartitsu fueron anotados en el artículo del capitán Laing.

Declive[editar]

A pesar de su entusiasmo, parece que Barton-Wright fue un promotor mediocre y la fama de sus socios y del jujitsu eclipsó rápidamente la de bartitsu. Antes de 1903, el Bartitsu Club cerró sus puertas por última vez; el ex miembro del Club Percy Longhurst sugirió luego la hipótesis de que las cuotas de inscripción y de instrucción habían sido demasiado altas.

La mayoría de los ex empleados de Barton-Wright, incluso los jujitsukas Yukio Tani y Sadakazu Uyenishi y el experto suizo de defensa personal Pierre Vigny, fundaron sus propios gimnasios de defensa personal y de deportes de combate en Londres. Después de haber roto con Barton-Wright, supuestamente debido a una pelea y a una lucha, también Tani continuó su trabajo como luchador profesional de music-hall bajo la astuta dirección de William Bankier, un artista que actuaba en demostraciones de fuerza además de editor de revistas bajo el nombre artístico "Apollo". Los esfuerzos promocionales de Bankier ayudaron a estimular una moda internacional del jujitsu, que incluyó la publicación de numerosos libros y artículos de revistas, además de la fundación de escuelas de jujitsu en todo el mundo occidental. Esta moda duró hasta principios de la Primera Guerra Mundial y sirvió para introducir el jujitsu en la cultura popular occidental.[9]

Aunque se haya rumoreado que Barton-Wright siguió desarrollando y enseñando su arte marcial por lo menos hasta los años 1920, éste nunca recuperó su relumbre.

"Baritsu"[editar]

El bartitsu habría podido ser completamente olvidado si no había sido por una mención casual por sir Arthur Conan Doyle en uno de sus histórias de misterio de Sherlock Holmes. Dentro de los años 1890, Conan Doyle se había cansado de contar las aventuras de Sherlock Holmes. De hecho, se lo había eliminado definitivamente en su historia de 1893, El problema final, en la cual Holmes aparentemente moría precipitando desde una cascada durante una lucha con su archienemigo, el professor Moriarty.

Sin embargo, tan grande fue el clamor público para un regreso del imaginario investigador, que Conan Doyle capituló y resuscitó a Holmes para otra historia, La aventura de la casa deshabitada, en 1901. Aquí tiene como Holmes mismo explicó su aparentemente milagrosa sobrevivencia:

Cuando llegué a la extremidad estaba atrapado. Él no sacó ningún arma, pero se arrojó sobre mí y me rodeó con sus largos brazos. Él sabía que su partida estaba perdida, y solo estaba ansioso de vengarse de mí. Vacilamos juntos al borde de la cascada. Yo tenía, sin embargo, algún conocimiento del baritsu, o el sistema de lucha japonés, que más de una vez me ha sido muy útil. Me deslizé a través de su llave, y él con un horrible grito dio patadas furiosamente por unos segundos y agarró el aire con ambas las manos. Pero a pesar se todos us desfuerzos no logró encontrar, y se cayó abajo. Con mi rostro por encima del borde, le ví a él mientras caía por un largo camino. Después golpeó una roca, rebotó y se zambulló en el agua.

De hecho, el término "baritsu" no existía fuera de las páginas de las ediciones inglesas de La aventura de la casa deshabitada. Es posible que Conan Doyle, que, como E.W. Barton-Wright, estaba escribiendo para el Pearson’s Magazine a finales de los años 1890, tuviese un vago conocimiento de bartitsu y simplemente haya mal recordado o haya mal entendido el término; incluso podría haber sido un error tipográfico o una preocupación por el derecho de autor. También se debría notar que un reportaje de periódico sobre una demostración de bartitsu en Londres, publicado en 1900, igualmente había mal escrito el nombre como baritsu.[11]

Esta confusión de nombres siguió durante gran parte del siglo XX, con los entusiastas de Holmes quedándose perplejos sobre la identidad del baritsu. Solo fue en los años 1990 que expertos, inclusos Y. Hirayama, J. Hall, Richard Bowen y James Webb, pudieron identificar positivamente el arte marcial de Sherlock Holmes.[12]

Vida posterior[editar]

E.W. Barton-Wright pasó el resto de su carrera trabajando como terapeuta físico, especializándose en innovativas (aunque a veces controvertidas) formas de terapias basadas en calor, luz y radiación. Sigió utilizando el nombre "bartitsu" con referencia a sus varias actividades terapéuticas.[3] En 1950, Barton-Wright fue entrevistado por Gunji Koizumi para un artículo publicado en el boletín de noticias del Budokwai, y posteriormente en aquel año fue presentado al auditorio en una reunión del mismo Budokwai. Murió en 1950, a la edad de 90, y fue sepultado en la que el historiador de artes marciales Richard Bowen describió como "la tumba de un pobre".[13]

Legado[editar]

De muchas maneras, E.W. Barton-Wright era un hombre por delante de su tiempo. Fue entre los primeros Europeos conocidos a haber estudiado los artes marciales japoneses, y fue casi seguramente el primero a haberlos enseñando en Europa, en el Imperio británico o en las Américas.

El bartitsu fue el primer arte marcial a haber deliberadamente combinado los estilos de combate asiáticos y europeos con el objeto de enfrentarse a los problemas de la defensa personal civil/urbana en una "sociedad desarmada". En esto, Barton-Wright se anticipó al enfoque del jeet kune do de Bruce Lee de más de setenta años. Una filosofía similar de eclecticismo pragmático fue adoptada por otros especialistas europeos de defensa personal de principios del siglo XX, incluso Percy Longhurst, William Garrud y Jean Joseph-Renaud, todos los cuales habían estudiado con ex instructores del Bartitsu Club.[3]

Bill Underwood, William E. Fairbairn y otros, encargados de desarrollar sistemas de combate cercano para el uso de las tropas aliadas durante la Segunda Guerra Mundial, igualmente inventaron sistemas de combate cuerpo a cuerpo de tipo práctico e intercultural. Underwood había en efecto estudiado jujitsu en Londres con Yukio Tani y otro jujitsuka, Taro Miyake, durante la primera década del siglo XX. Los sistemas fundados por Underwood, Fairbairn y sus contemporáneos se hicieron la base para la mayoría del entrenamiento de combate cercano de las fuerzas armadas y de las policías en todo el mundo occidental durante el siglo XX.

E.W. Barton-Wright está también recordado como promotor pionero de los encuentros de artes marciales mixtas o AMM, en los cuales expertos de diferentes estilos de combate compiten según reglas comunes. Los campeones de Barton-Wright, inclusos Yukio Tani, Sadakazu Uyenishi y el luchador suizo de schwingen Armand Cherpillod, gozaron de notabel éxito en estos encuentros, que se anticiparon al fenómeno de AMM de los años 1990 en cien años.

El Bartitsu Club fue entre las primeras escuelas de su tipo en Europa a ofrecer clases especialidas en defensa personal para mujeres, una costumbre adoptada después de la cerrada del Club por estudiantes de Yukio Tani y Sadakazu Uyenishi inclusas Edith Margaret Garrud y Emily Watts. La señora Garrud fundó su dojo (escuela) personal de jujitsu en Londres y también enseñó el arte a las miembros del movimiento militante de las sufragistas, creando una primera asociación entre el entrenamiento de defensa personal y la filosofía política del feminismo.

Resurgimiento e interés en la actualidad[editar]

En 2001, el sitio web Electronic Journals of Martial Arts and Sciences (EJMAS)[8] empezó a publicar nuevamente muchos de los artículos de revista de Barton-Wright que habían sido descubiertos en los archivos de la British Library por el historiador Richard Bowen.[14] Casi inmediatamente, los artículos sobre "Defensa personal con un bastón de paseo" (Self Defence with a Walking Stick) atrajeron un pequeño grupo de seguidores y las ilustraciones fueron reproducidas, a menudo con leyendas humorísticas u otras modificaciones, en numerosos otros sitios.

En 2002, una asociación internacional de entusiastas del bartitsu, conocida como la Bartitsu Society, fue formada para hacer estudios y luego para hacer renacer el "Nuevo arte de defensa personal" de E.W. Barton-Wright. La Bartitsu Society divide sus estudios en dos campos relacionados, los del bartitsu canónico (las secuencias de defensa personal que fueron detalladas por Barton-Wright y sus asistentes en 1899-1902) y del neo-bartitsu (interpretaciones modernas, personalizadas, sacadas especialmente de los manuales de entrenamiento producidos por ex instructores del Bartitsu Club y por sus estudiantes entre 1905 y los primeros años 1920). Además de este tema principal, la investigación desarrolló intereses secundarios por fenómenos sociales como las pandillas de la calle a comienzos del siglo XX, el entrenamiento marcial del movimiento militante de las sufragistas y el estudio de los artes marciales como parte de la historia social victoriana y eduardiana. La Bartitsu Society comunica por un grupo de correo electrónico fundado por el autor Will Thomas y unos miembros individuales ocasionalmente ofrecen seminarios prácticos de las técnicas de combate del bartitsu.

En agosto de 2005, la Society publicó un libro, The Bartitsu Compendium ("El compendio del bartitsu"), editado por Tony Wolf.[3] El Compendium ilustra en detalle la historia completa del arte además de un curso técnico de estudio del bartitsu canónico.

El segundo volumen,[15] publicado en agosto de 2008, incluía recursos para el neo-bartitsu sacados tanto de los escritos del mismo Barton-Wright como del corpus de los manuales de defensa personal producidos por sus colegas y por los estudiantes de ellos, inclusos Yukio Tani, William Garrud, H.G. Lang, Jean Joseph-Renaud y R.G. Allanson-Winn.

Artículos sobre varios aspectos del bartitsu han sido publicados en periódicos (todos en lingua inglesa) como Classical Fighting Arts, Western Martial Arts Illustrated, The Chap, History Today y Clarkesworld Magazine.

En septiembre de 2006, un miembro de la Bartitsu Society, Kirk Lawson, sacó en venta un DVD entitulado Bartitsu - The Martial Art of Sherlock Holmes ("Bartitsu - El arte marcial de Sherlock Holmes"), que es una presentación de las técnicas del bartitsu según la demostración hecha en el Cumann Bhata Western Martial Arts Seminar en la primavera de 2006.

En octubre de 2006, la Bartitsu Society lanzó el sitio web Bartitsu.org, que incluye informaciones sobre la historia, la teoría y la práctica del arte marcial de Barton-Wright.

En julio de 2008, Kirk Lawson, el ya citado miembro de la Bartitsu Society, anunció oficialmente el primer curso activo de entrenamiento en el bartitsu/neo-bartitsu en su círculo, el Cumann Bhata Dayton.

Lo recaudado de las ventas del Bartitsu Compendium, del Bartitsu Compendium II y del DVD Martial Art of Sherlock Holmes ha sido destinado a la creación de un monumento para E.W. Barton-Wright.

Círculos y grupos de apasionados de bartitsu según el modelo de la Bartitsu Society han sido creados en varios países, como Italia, Rusia[16] y, más recientemente, Israel.[17]

En la cultura popular[editar]

El "baritsu" de Conan Doyle tuvo una vida propia durante el final del siglo XX, y fue debidamente anotado que héroes ficticios inclusos Doc Savage y La Sombra habían sido iniciados en sus misterios; para estos dos últimos personajes, se estableció que ellos conocían el baritsu en un cruze narrativo (crossover) de la DC Comics en el que se inspiró la película de 1937 The Shadow Strikes. El baritsu fue también incorporado a las reglas de varios juegos de rol ambientados durante las eras victoriana y eduardiana.[18]

Con referencia directa a la descripción hecha por Conan Doyle de Sherlock Holmes como un experto de "baritsu" (véase la sección anterior), el bartitsu es usado en la película de 2009 Sherlock Holmes, con Robert Downey Jr. en el rol del legendario detective.

Tanaka-san, uno de los personajes del manga Kuroshitsuji es un experto de este arte marcial, como lo demostró al defender a su amo de un ataque. Al ser cuestionado sobre esto, solo fingió ignorancia.

En la serie de anime Hidan no Aria, la cuarta descendiente del detective, Kanzaki Holmes Aria, demuestra amplio conocimiento en el arte previamente usado por su antepasado.

Ensayos de Barton-Wright[editar]

  • "The New Art of Self-defence: How a Man May Defend Himself against Every Form of Attack," Pearson's Magazine, March 1899, v. 7, pp. 268–275.[9]
  • "The New Art of Self-defence," Pearson's Magazine, abril de 1899, v. 7, pp. 402–410.[10]
  • "Self-defence with a Walking Stick," Pearson's Magazine, febrero de 1901, v. 11, pp. 130–139.[11]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. «History Today - Sherlock Holmes and the Mystery of Baritsu : Emelyne Godfrey explains the origins and current appeal of a hybrid martial art that flourished in fin de siècle L...».
  2. Wolf, Tony and Marwood, James. (2007) "The Origins of Bartitsu."[1]
  3. a b c d e f g Tony Wolf, ed (2005). The Bartitsu Compendium. Lulu Publications. 
  4. Edward William Barton-Wright (1902). «Ju-jitsu and judo». Transactions of the Japan Society 5:  pp. 261. 
  5. Wolf, Tony and Marwood, James. (2006) "The Bartitsu Club."[2]
  6. Anonymous. "The Bartitsu Tournament," Sandow's Magazine, January 1902, v. 43:18, pp. 28-31. [3]
  7. "The Musical Herald and Tonic Sol-fa Reporter", March 1901.
  8. Laing, F.C. "The 'Bartitsu' Method of Self-Defence."[4]
  9. a b Koizumi, Gunji. "Facts and History," Budokwai Quarterly Bulletin, July 1950, 17-19.
  10. a b Nugent, Mary. "Barton-Wright and his Japanese Wrestlers," Health and Strength, December 1901, v. 3:6, pp. 336-341.
  11. Godfrey, Emelyne. "Sherlock Holmes and the Mystery of Baritsu", 2009, History Today, Volume 59, Issue 5, pp. 4-5.
  12. Bowen, Richard. "Further Lessons in Baritsu," The Ritual: Review of the Northern Musgraves Sherlock Holmes Society, 1997, v. 20, pp. 22-26.
  13. Noble, Graham. "The Master of Bartitsu," Journal of Asian Martial Arts, 1999, v. 8:2, pp. 50-61.[5]
  14. University of Bath Archives, Richard Bowen Collection.[6]
  15. Wolf, Tony (ed.) The Bartitsu Compendium II. Lulu Publications, 2008.
  16. Véase el sitio oficial del Bartitsu Club Italia, Bartitsu.it y del Russkij club bartitsu, Bartitsu.narod.ru.
  17. Es el Bartitsu Club Israel, véase el anuncio en el sitio de la Bartitsu Society: [7].
  18. Sean Punch, ed (2007). GURPS Martial Arts. Steve Jackson Games. ISBN 978-1-55634-762-7.