Ascalapha odorata

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Ascalapha odorata
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Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Suborden: Glossata
Infraorden: Heteroneura
(sin rango): Ditrysia
Familia: Noctuidae
Género: Ascalapha
Especie: A. odorata
Linnaeus, 1758
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Ascalapha odorata es una especie de lepidóptero ditrisio de la familia Noctuidae. Las hembras pueden superar los 17 cm de largo. La parte superior de sus alas es café con pequeños rastros de morado y rosado. Los machos son más pequeños y oscuros. Ambos llevan marcas en las alas con forma de «9» o de «coma». Esta especie se alimenta de plátanos y mezquites.

Supersticiones[editar]

Es una mariposa nocturna nativa de América. La mariposa negra ha sido llamada con nombres relativos a la muerte desde tiempos prehispánicos. En las creencias mesoamericanas se le asociaba con la muerte y el mal agüero. En náhuatl sus nombres eran mictlanpapalotl (mariposa del país de los muertos), micpapalotl (mariposa de la muerte), miquipapalotl (mariposa de mala suerte) o tetzahupapalotl (mariposa del espanto). En inglés la llaman black witch (bruja negra) y hasta su nombre científico, Ascalapha odorata, proviene del demonio ascálafo, el horticultor de Hades, el rey del inframundo en la mitología griega.

En Hawái representa a los difuntos que regresan a despedirse. En las Bahamas se conocen como “polillas de dinero”, ya que existe la idea de que si se posan sobre tu cuerpo, te traerán dinero. En Texas, si se posa sobre el dintel de una casa, la superstición dicta que el dueño de la misma ganará en breve la lotería. En Colombia se conocen simplemente como "Brujas", puesto que se consideraba que eran las almas encarnadas de hechiceras a quienes se les había prohibido entrar al paraíso.

En la serranía ecuatoriana se las llama Tandacuchi y en Perú Taparacuy o Taparaco; estos países comparten la creencia que dice que si la mariposa aparece en tu casa alguien morirá muy pronto.

En Paraguay, este insecto es mayormente conocido como "Ura", y existe la creencia popular de que esta mariposa orina y deja gusanos en la piel de las personas y animales, esto es falso, esta mariposa resulta ser completamente inofensiva para el ser humano, el insecto que deposita larvas en la piel mediante la orina es Dermatobia hominis.

[1] Véase también[editar]