Arroba (símbolo)

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Arroba según la tipografía Arial.

La arroba (@) es el símbolo que se utilizaba para representar la unidad de masa llamada arroba. Una arroba equivalía a la cuarta parte de un quintal, es decir:

El término proviene del árabe الربع (ar-rubʿ), que significa ‘la cuarta parte’.[2]

En la actualidad es muy conocido por los usuarios de informática pues aparece en las direcciones de correo electrónico y otros servicios en línea que utilizan el formato usuario@servidor o @usuario para el caso de Twitter, Instagram, etc. Esta relación se deriva del hecho que, en inglés, el símbolo @ se lee at ('a' o 'en') y por tanto indica que el usuario está hospedado 'en' el servidor, en vez de ser un mensaje local.[3]

En ese idioma ya se utilizaba como reemplazo de la preposición at en construcciones como «100 psi @ 2000 rpm» (‘cien libras por pulgada cuadrada «a» 2000 revoluciones por minuto’) y, principalmente, también en documentos contables con el significado de «a razón de» (at the rate of)[4]

También se utiliza en la construcción [5] y en algunos sistemas de diseño y dibujo técnico muy conocidos, como AutoCAD, donde denota coordenadas cartesianas relativas.[6]

Origen[editar]

La Taula de Ariza, posiblemente el documento más antiguo en donde aparece el símbolo @.

Su origen no está completamente claro, pero probablemente sea una ligadura, primero caligráfica y luego tipográfica, que representaba en la tradición paleográfica anglosajona a la preposición latina ad o, según otras fuentes, la conjunción at; en las diversas variedades de la escritura gótica cursiva castellana, y especialmente en la llamada escritura procesal representa al dígrafo an. Dentro del código ASCII, se representa con el número 64.

Existen diferentes teorías acerca de las primeras utilizaciones del símbolo arroba. El diario The Guardian publicó en 2000 que el profesor de historia de la ciencia de la Universidad La Sapienza, Giorgio Stabile, habría dado con la prueba del primer ejemplo escrito de la utilización de este símbolo y que representaría «un ánfora». En la zona del mediterráneo, se utilizaban en el siglo XVI unas vasijas de arcilla para el transporte de todo tipo de alimentos, sólidos (granos, cereales) y líquidos (vino, por ejemplo). La carta encontrada está firmada por Francesco Lapiun, un mercader italiano, quien la envió en el año 1536, desde Sevilla a Roma. En su carta, importante documento histórico que describe la carga de tres barcos que han llegado con mercancía desde América, Lapiun utiliza el símbolo arroba para referirse a "ánfora" como medida de capacidad y explica su equivalencia:

...donde una @ de vino, que es 1/13 de un barril, vale 70 u 80 ducados.

El descubrimiento se habría hacho en el marco de la investigación para una entrada enciclopédica[7]

Otros historiadores, como el español Jorge Romance han encontrado el símbolo de la arroba en la Taula de Ariza (de 1448), en una entrada de trigo en el Reino de Aragón desde Castilla.[8] lo que probaría su utilización más temprana, ya a mediados del el siglo XV.

En cualquier caso lo que está probado es la utilización del signo a partir de los siglos XV o XIV en distintos lugares: en Italia (Florencia), en España (Sevilla y Aragón) y también en Francia como unidad de medida, razón por la que probablemente se haya considerado muy útil incluirlo tempranamente en los teclados de las máquinas de escribir que a fines del siglo XIX se distribuyeron profusamente en los lugares más desarrollados del mundo.

Usos[editar]

Informática[editar]

En 1971 Ray Tomlinson buscaba un símbolo para separar el nombre de la persona del lugar donde estaba. Debido a su uso comercial, algunas de las primeras máquinas de escribir, desarrolladas a partir de 1885 ya incluían este signo (es el caso de la Underwood, 1885[4] o la Lambert, 1902,[9] ambas de fabricación estadounidense). El signo arroba estaba también en el teclado del teletipo ASR-33 (Model-33 de Teletype Corporation). Tomlinson se envió a sí mismo el primer mensaje de correo electrónico, a modo de prueba, desde su computadora PDP-10 a otra máquina que físicamente se encontraba inmediatamente al lado de la suya. Utilizó el símbolo de arroba, porque fue la manera que discurrió para diferenciar los mensajes locales de los remotos. De este modo, entre la identificación del usuario (remitente o destinatario) y el host servidor se necesitaba un signo que los separara. Tomlinson eligió arroba porque ya e usaba en inglés con el significado de at, aunque más bien con la acepción de a o por (como en el caso de los precios: «10 unidades @ $1.95».[3]

Esta fue la primera dirección electrónica de la historia tal como las conocemos ahora:

tomlinson@bbn-tenexa

El símbolo @ también es usado en muchos lenguajes de programación, aunque con diversas funciones:

  • En ALGOL 68 el símbolo @ es una forma abreviada de la palabra clave at, cuya función es la de cambiar el límite inferior de una matriz. Por ejemplo, arrayx[@88] se refiere a una matriz que comienza en el índice 88.
  • En ActionScript es usado en el análisis de XML como un prefijo de cadena de texto para identificar atributos en contraste a elementos hijos.
  • En C# señala «cadenas literales» en las que no se usaron caracteres de escape y en las que dos comillas dobles seguidas representan una comilla doble.[10] Como prefijo también permite que se usen palabras clave como identificadores.[11]

Otros usos en informática han sido:

  • Indicar la posición de la pantalla en que se va a escribir (en algunos dialectos de BASIC, PRINT @línea,columna; en Clipper, @línea,columna SAY[12] ).
  • En Lotus 1-2-3, la arroba era el prefijo de las funciones matemáticas (por ejemplo, "@MOD" era el equivalente del "MOD" de Excel).[13]
  • En DOS y en la consola de comandos de Windows, las instrucciones prefijadas con una arroba (típicamente, "@ECHO OFF") no se muestran en pantalla).[14]
  • En bash, el carácter @ es tratado como un comodín que se expande de manera especial.
  • En Twitter y en otras redes sociales, la arroba es el prefijo (en lugar del sufijo) del nombre de un usuario.

Indicación de ambos géneros[editar]

En los últimos años, debido al auge del uso de un lenguaje no sexista, se está extendiendo la costumbre —innecesaria, según la Real Academia Española[15] — de hacer explícita la alusión a ambos sexos cuando se utilizan sustantivos o adjetivos animados:

Los alumnos y las alumnas de esta clase ganaron el concurso de belleza.

Con el objetivo de economizar dicho uso del lenguaje, ha comenzado a extenderse el uso del símbolo de la arroba (@) como recurso gráfico para integrar en una sola palabra las formas masculina y femenina del sustantivo, ya que este signo incluiría en su trazo las vocales a y o:

L@s alumn@s de esta clase ganaron el concurso de belleza.

El empleo de la arroba para integrar en una sola palabra las formas masculina y femenina del sustantivo es muy frecuente en las publicaciones de organizaciones comprometidas con la igualdad de derechos entre varones y mujeres (partidos políticos de izquierdas, movimientos asociativos, prensa joven) e incluso ha sido empleado en algunas campañas institucionales. Su extensión por parte de los partidos políticos está implicado también por querer tomar un aire de modernidad y de progresismo.[16] Asimismo, se ha comenzado a utilizar la letra x en lugar de la @, pues se considera que la sexualidad humana no incluye únicamente las opciones masculino y femenino, sino una gran variedad de opciones (véanse, por ejemplo, los artículos transexualidad y transgénero).[cita requerida]

La Real Academia Española no admite ninguna de estas opciones por varios motivos:[15]

  • En los sustantivos que designan seres animados, el masculino gramatical no se emplea solamente para referirse a los individuos de sexo masculino, sino también para designar a todos los individuos de la especie, sin distinción de sexo. Tal uso del género gramatical masculino no denota intención discriminatoria alguna, sino la aplicación de la ley lingüística de la economía expresiva.
  • Únicamente se precisa del uso de los dos géneros cuando la oposición de sexos es un factor relevante en el contexto:

La proporción de alumnos y alumnas en las universidades se ha invertido en los últimos años.


Diccionario panhispánico de dudas[17]
  • Tampoco se admiten las expresiones forzadas y antinaturales como 'las y los ciudadanos'.[17]
  • Igualmente, la utilización de "@" (como de "x") impide la correcta lectura en lectores de pantallas para personas con deficiencias visuales.

Otros usos[editar]

Durante buena parte del comienzo y mitad del siglo XX, fue un símbolo usado en los libros de texto como representación del área, especialmente en libros de matemática e ingeniería.[cita requerida]

Referencias[editar]

  1. Diccionario enciclopédico Salvat 2. Estella (España): Salvat. 1978. p. 291. ISBN 84-345-3883-0. 
  2. Real Academia Española (2014), «arroba», Diccionario de la lengua española (23.ª edición), Madrid: Espasa, http://dle.rae.es/?w=arroba&o=h .
  3. a b Tomlinson, Ray. «The First Network Email» (en inglés). Consultado el 9 de agosto de 2011. 
  4. a b Rawsthorn, Alice (21 de marzo de 2010). «Why @ Is Held in Such High Design Esteem». The New York Times. Consultado el 9 de febrero de 2016. 
  5. García Barreno, Pedro R. (2013). ««a»». Al pie de la letra. Geografía fantástica del alfabeto español. Madrid: Real Academia Española. pp. 32–37. Consultado el 9 de febrero de 2016. 
  6. Gallardo Maya, Cipriano. «Introducción a AutoCAD (Coordenadas)». Consultado el 9 de febrero de 2016. 
  7. William, Philipp (31 de julio de 2000). «merchant@florence wrote it first 500 years ago». The Guardian. Consultado el 10 de febrero de 2016. 
  8. «La arroba no es de Sevilla (ni de Italia)», artículo de Jorge Romance en el sitio web Purnas, del 30 de junio de 2009.
  9. «Collection: Lambert». The Virtual Typewriter Museum (en inglés). Consultado el 9 de febrero de 2016. 
  10. 2.4.4.5 String literals,
  11. 2.4.2 Identifiers
  12. Suárez Jiménez, Antonio. Manual de clipper. 
  13. Universidad Autónoma de Nuevo León, UANL FACPYA LOTUS 1-2-3 Manual de Referencia, s.f. (manuscrito Hf5548.4.L67.L6, registro 1007827 de la Biblioteca de la Universidad Autónoma de Nuevo León) Versión en línea, página 53 (consulta 23/9/2013).
  14. Microsoft, ed. (2013). «"echo"». Windows XP Professional Product Documentation. Consultado el 23 de septiembre de 2013. 
  15. a b «género», párrafo 2.2. Diccionario panhispánico de dudas. Consultado el 11 de junio de 2014.
  16. Gené Gil, María: «La arroba: ¿Un símbolo no sexista de género?», artículo de 2007 en el sitio web El Castellano.org (Observatorio de Neología de la Universidad Pompeu Fabra).
  17. a b «Género» (párrafo 2.1), artículo en el Diccionario panhispánico de dudas de la Real Academia Española.

Enlaces externos[editar]