Virgen de Los Llanos

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María Santísima de Los Llanos
Virgen de Los Llanos en la Catedral de Albacete.JPG
Imagen de la Virgen de Los Llanos, patrona de la diócesis de Albacete.
Venerada en Iglesia católica
Templo Catedral de Albacete
Capilla de la Virgen de Los Llanos
Festividad 27 de mayo y 8 de septiembre
Patrona de Diócesis de Albacete
Albacete
El Algar (Murcia)
Carchuna (Granada)
La Roda de Andalucía (Sevilla)
Hontoba (Guadalajara)
Santa María de los Llanos (provincia de Cuenca)
Fecha de la imagen indeterminada; recuperada en el siglo XV

La Virgen de Los Llanos es una advocación mariana del catolicismo de la Virgen María, patrona de la ciudad de Albacete (España).

Historia[editar]

Origen legendario[editar]

Según reza la tradición popular y más extendida, su imagen fue encontrada en época indeterminada por un labrador en el paraje de Los Llanos, o sea, Albacete.[1] Otras fuentes enriquecen fantásticamente la leyenda diciendo que la escultura fue realizada por San Lucas y escondida por Santiago.[2]

Hay otra hipótesis, más verosímil, que indica que la imagen fue trasladada a Albacete por los soldados de Jaime II de Aragón, al conquistar esta región en el año 1296, comenzando desde entonces el culto y veneración de ésta.[3]

En la época de las invasiones musulmanas, la imagen había sido enterrada, probablemente con el fin de librarla de daños y profanaciones. Una vez avanzada la Reconquista, asegura la tradición que un labrador anónimo arando en el citado paraje denominado Los Llanos, descubrió una efigie pequeñita y rara. Se sitúa históricamente este descubrimiento sobre el año 1447 por parte de Joaquín Sánchez Jiménez. Sorprendido el sencillo labriego, la recogió envolviéndola cuidadosamente en una manta, con la intención de que sirviera de juguete a su niña. Terminado su trabajo, al llegar a casa comprobó dicho labrador que la escultura había desaparecido. Al día siguiente, apareció de nuevo la imagen en la obertura de un surco y, de nuevo, el labrador maravillado la volvió a ocultar en la manta, pero anudando esta vez con prevención fuertemente los extremos. Cuenta la Real Asociación de la Santísima Virgen de Los Llanos que se repitió lo mismo que el día anterior, aunque el envoltorio continuaba bien sujeto.

El labrador comunicó muy intrigado el suceso a las autoridades eclesiásticas, que se trasladaron a Los Llanos y presenciaron la aparición, a flor de tierra, de la pequeña imagen, removida, como las dos veces anteriores, por la reja del arado. "Ya no había duda de que se trataba del hallazgo milagroso de la antigua talla de Santa María", cuenta la Real Asociación.

Detalle del lienzo de la Virgen de Los Llanos que se expone en sus festividades

Paraje de Los Llanos e inicio de la devoción popular[editar]

La imagen comenzó rápidamente a recibir culto bajo la advocación de Santa María de Los Llanos y, con este mismo título, se erigió después en el lugar del hallazgo "una ermita costeada con limosnas y donativos de todos los habitantes de la villa de Albacete y sus cercanías".[4] A finales del siglo XVI aparecen los primeros documentos sobre la devoción a la Virgen de Los Llanos en la villa de Albacete. De hecho, desde 1591 se realizaba una procesión en primavera que llevaba la Virgen desde su ermita hasta la iglesia de san Juan.

Durante las décadas de los años 1620 y 1630 se edifica un templo mucho mayor en el lugar de la aparición. Éste se amplió en etapas sucesivas con numerosas capillas. El año 1632 el ayuntamiento de la villa acordó que todos los años se celebrase el día 16 de mayo una función de acción de gracias por todos los favores recibidos de la Virgen.[5] Y nacieron los cultos del novenario a la Virgen de Los Llanos y, desde entonces, fue proclamada oficialmente a Santa María de Los Llanos patrona de la villa de Albacete.[6] Hay quien señala que ya en 1616 se cita por vez primera en acta a la Virgen como patrona de Albacete.

Por aquellas fechas de 1631, siendo mayordomo del templo Juan Reolid Godoy, decidió renovar los rostros de la Virgen y el Niño, dado que se encontraban notablemente deteriorados por la acción del tiempo, así que "sustituyó en secreto, las antiguas cabezas por otras nuevas, ocultando las primitivas en una hendidura abierta en el torso del busto de la efigie de la Virgen."[7] Relata la real asociación que el pueblo entero notó un cambio y supuso que la talla de la Virgen había sido suplantada, de forma que se enfurecieron contra el mayordomo. "El enojo de los fieles se tradujo en creciente desvío y frialdad religiosa cada vez más acusada; pero un claro milagro obrado por la Señora en la persona del paralítico Blas Martínez, al visitar la ermita de Los Llanos (...) acrecentó la devoción de los fieles y el culto y la veneración a la imagen retocada por el famoso mayordomo Juan Reolid Godoy."[8]

Junto al templo de la Virgen de Los Llanos se construyó en 1672 el convento de la Orden Descalza de San Francisco.[9] A pesar de ello, la villa de Albacete mantendría el dominio sobre la imagen y sus pertenencias. El traslado de la feria desde Albacete a dicho paraje, por ser lugar de cruce de caminos, reportó notables beneficios a la comunidad religiosa. Durante el siglo XVIII continuaron las romerías entre Los Llanos y Albacete. La imagen se llevaba a la villa regularmente para las celebraciones comunes o en caso de rogativa si la situación lo requería.

Representación de la Virgen de los Llanos en la puerta de la catedral.

Traslado a la iglesia de san Juan Bautista[editar]

En 1836, tras la desamortización y la consiguiente desaparición del convento de los Llanos, el ayuntamiento reclamó la Virgen y la depositó en la entonces iglesia de san Juan Bautista. Para ello se habilitó una hornacina en el desaparecido y barroco retablo mayor. El año 1875 se fundó la cofradía que desde el año 1917 pasó a denominarse Real Asociación de María Santísima de Los Llanos.

Desde 1936 a 1939: un acta notarial muy singular de fecha de 12 de agosto de 1939[editar]

El 17 de marzo de 1936 fue incendiada y arrasada la iglesia de san Juan Bautista, de forma que la imagen de la Virgen de Los Llanos fue salvada del incendio y trasladada a la iglesia de la Purísima, donde permaneció hasta el mes de noviembre, en que hubo un nuevo saqueo en todos los templos de Albacete por parte de republicanos comunistas pro soviéticos. La imagen quedó "decapitada y semidesecha" y fue recogida por Joaquín Sánchez Jiménez y conservada en la diputación provincial hasta el final de la guerra civil.[10]

En 1939 tuvo lugar el descubrimiento del 'secreto' que ocultaba la imagen de la Virgen de Los Llanos, de una forma tan prodigiosa que se hizo constar en la siguiente acta notarial literalmente reproducida por su interés histórico a continuación:

"En la Ciudad de Albacete, a doce de agosto de 1939. Año de la Victoria. Yo don Narciso García-Mochales Smitch, Abogado y Notario del Ilustre Colegio de Albacete, con residencia en esta capital, previo requerimiento, me constituyo en el local donde tiene establecido su estudio de escultura y artista de esta población don Ramiro Undaveytia Lorenzana, en la calle de Tesifonte Gallego, número 22 y ante mí comparecen: el Señor Arcipreste del Distrito Eclesiástico de Albacete don Francisco Gálvez Gómez; don Francisco Javier Leandro Sánchez-Ocaña, Cura Párroco de la Iglesia de San Juan Bautista y Presidente de la Real Asociación de la Virgen de Los Llanos, Patrona de Albacete; don Joaquín Sánchez Jiménez, Licenciado en Ciencias Históricas, Archivero Bibliotecario y Arqueólogo titulado y Secretario de la misma Real Asociación; doña Isabel Navarro Bru, Camarera Mayor de la Santísima Virgen de Los Llanos; don Pedro Sainz de Baranda y Berdugo, Comandante de Infantería; don Ramiro Undaveytia Lorenzana y su esposa doña Purificación Urrea Pérez de Ontiveros y don José Gálvez Gómez, maestro ebanista."

"Dichos señores, a quienes doy fe que conozco, me requieren a mí, el Notario, para consignar, mediante su testimonio, los siguientes hechos: Que el día 10 del corriente y hora de las veinte y veinte minutos, rezadas unas preces a la Santísima Virgen, se procedió por el maestro ebanista don José Gálvez Gómez y el escultor don Ramiro Undaveytia Lorenzana a la apertura de una concavidad que suponían existente en el busto de madera de la Imagen descabezada de la Santísima Virgen de Los Llanos, que fue maltratada y profanada por las hordas rojas, destruyendo su cabeza, una mano y parte de la otra, el día diez y nueve de noviembre de mil novecientos treinta y seis, en la Iglesia de la Purísima Concepción de esta Capital, donde había sido trasladada después del incendio de la Iglesia Parroquial de San Juan, de donde se salvó milagrosamente el día diez y siete de marzo del mismo año, y que se conservaba oculta bajo la custodia de don Joaquín Sánchez Jiménez, antes citado, conservador del Museo de la Comisión de Monumentos de Albacete. Y con gran sorpresa y admiración de todos los señores expresados, que estaban presentes, al abrir la concavidad, violentando la tabla que la cubría, aparecieron la cabeza de una imagen de unos siete centímetros, tallada y moldeada con encarnación bien conservada, al parecer de una Virgen y otra cabeza más pequeña, posiblemente del Niño Jesús, de factura idéntica, aunque algo más toscamente modelada y un trozo de lienzo inmovilizado como cuña, las cabezas y unos fragmentos de madera y yeso y en la tabla levantada, al dorso, fuertemente adherido, un papel con la siguiente inscripción: 'Esta es la cabeza de la Virgen de Los Llanos que fue el principio de la devoción de esta casa suya y por ser de materia tan flaca se hizo este cuerpo y esta cabeza de madera. Año de mil seiscientos treinta y uno.' Al pie hay un signo. La escritura tiene todas las características de la época de su redacción."

La Virgen de Los Llanos en la Catedral de Albacete, durante la celebración de su Novena.

"Ante el descubrimiento, de las cabezas y escrito indicados, todos los señores presentes se arrodillaron piadosamente, tributando su veneración a dichos sagrados restos que confirman la tradición popular antiquísima de que en el cuerpo de la escultura de la Santísima Virgen de Los Llanos existían los restos de la primitiva imagen, tradición que se conservaba borrosamente entre algunas familias de la localidad. Los señores comparecientes estimaron necesario requerir a las Autoridades y a mí, el Notario, para consignar estos hechos y para que presenciáramos el hallazgo tal y como queda referido."

"A los pocos momentos, todas las Autoridades, entre ellas el Excelentísimo Gobernador Civil de esta Provincia, don Antonio Parellada García, el Alcalde-Presidente de este Ayuntamiento, don Paulino Cuervas-Mons y Díaz de Quijano y el Jefe Provincial de Falange Española Tradicionalista y de las J.O.N.S., don Fulgencio Lozano Navarro, y numerosas personas de esta localidad presenciaron y admiraron el feliz hallazgo de la gloriosa reliquia de la antiquísima imagen de la Virgen de Los Llanos, Patrona de Albacete, hallada por un labrador en fecha imprecisa."

"Todos los señores comparecientes se ratificaban en las manifestaciones que quedan hechas en la presenta acta. Leído por mí, el Notario, íntegramente a los señores concurrentes, la aprueban y firman. De todo lo cual y de estar extendida en dos pliegues de papel común, debidamente reintegrados, yo el Notario doy fe. Lic. Francisco Gálvez. - Francisco J. Leandro. - Pedro S. de Baranda.- Joaquín Sánchez.- José Gálvez.- Ramiro Undaveytia.- Purificación de Urrea.- Isabel Navarro.- Signado: Ldo. Narciso Gª. Mochales.- Rubricados.- Doy fe que es copia de su matriz con la que concuerda y en donde queda anotada."[11]

Desde 1940[editar]

La historia más reciente de la Virgen de Los Llanos queda reducida al hecho de quedar colocada, a partir de 1940, en la capilla del ábside del lado del evangelio de la catedral de San Juan. Al crearse la diócesis de Albacete, en 1950, su patronazgo se extendió a todo el territorio de la misma. El 27 de mayo de 1956 se coronó canónicamente como patrona de la diócesis en un memorable acto en el parque de los Mártires (hoy llamado de Abelardo Sánchez) por el nuncio papal en España. Como conmemoración de este acontecimiento se celebra todos los años un novenario solemne en su honor. Siguiendo la costumbre de la época, se publicó la lista completa de donativos que se entregaron para la Coronación.[12]

En 2006 se celebró el 50 aniversario de su Coronación Canónica en el parque de Abelardo Sánchez, recordando lo que sucedió en su momento, siendo presididas las celebraciones por el nuncio papal y por el que había sido obispo de Albacete hasta finales de 2005, Francisco Cases Andreu. A dicha ceremonia acudieron 70.000 personas.

Imágenes existentes[editar]

Virgen de los Llanos en la Capilla de los Redondeles de Albacete.

Actualmente hay cuatro imágenes representativas de la Virgen de los Llanos:[13]

  • La llamada limosnera, que custodian los padres franciscanos en la iglesia-convento de Albacete capital, y que recibe dicho nombre porque era la que solían sacar por la calles cuando tenían que pedir limosna para subsistir.


  • Por otro lado, está la réplica que permanece todo el año en el ayuntamiento, y que durante la feria es trasladada a la Capilla del Recinto Ferial, ésta carece de mayor valor artístico ya que está elaborada en escayola y es posterior a la guerra civil española.


  • La imagen de la Virgen que tradicionalmente se saca en procesión en mayo, recientemente restaurada, y que se viste con los distintos mantos que fueron regalados por el pueblo de Albacete.


  • Por último, la que permanece en el camarín, y que nunca abandona, es sin duda la de mayor valor histórico y artístico, y ocupa la capilla que lleva su nombre a la derecha del altar de la Catedral de Albacete. Esta figura fue salvada de la quema en la guerra civil por una familia de Albacete, apodada Los Cachorros. Las cabezas primitivas que se detallan encontradas en el acta notarial transcrita se pueden venerar todos los años el día 27 de mayo, cuando se abre el camarín. Presenta una media luna con dos estrellas en los extremos en la que aparece una inscripción con la firma, fecha y nombre del donante, el regidor, Diego de Molina Montesinos, que fue realizada en 1654 por Manuel López.[14]


En el Museo de Albacete se conservan grabados, estampas y medallas antiguas.

Durante las fiestas patronales de Albacete[editar]

Cada 7 de septiembre, al comienzo de la feria, se traslada la réplica de la imagen de la Virgen, que normalmente se aloja en el ayuntamiento, en una cabalgata que parte desde la catedral hasta una Capilla situada en los Redondeles Feriales. Todo ello tras la apertura de la puerta de Hierros. Al término de esta festividad, el día 17 de septiembre, se devuelve la réplica en procesión al ayuntamiento.

File:Traslado de la Virgen de los Llanos a la Catedral de Albacete tras terminar la feria.

Patronazgo[editar]

La Virgen de Los Llanos es patrona de las siguientes ciudades y pueblos:

Himnos[editar]

Existen dos himnos en honor a la Virgen de Los Llanos, uno más antiguo y otro que se compuso para la Coronación Canónica de la imagen el 27 de mayo de 1956. Este último tiene como autor de la letra a Ramón Bello Bañón y la música es de Miguel Asins Arbó y es el más conocido y el que se canta frecuentemente en las celebraciones en la Catedral de Albacete, así como en el novenario en honor de la patrona de Albacete.[15]

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. Término perteneciente hasta 1569 a la ciudad de Chinchilla, y a partir de esa fecha a la villa de Albacete
  2. Villalba y Córcoles, J. Pensil del Ave María. Manuscrito, Murcia, 1730. Biblioteca del Archivo Municipal de Córdoba.
  3. Tomado de la publicación Historia y Novena a María Santísima de Los Llanos. Real Asociación. 2008. Reproducción con imprimatur de 12-04-1958.
  4. Véase referencia número 3, página 10.
  5. Reportaje "Novena a la Virgen de Los Llanos", en La Verdad de Albacete. 12-05-2011.
  6. Véase referencia número 3, página 10.
  7. Véase referencia número 3, página 11.
  8. Véase referencia número 3, página 11.
  9. En el libro de la fundación del convento encontramos referencias a la tradición popular sobre el hallazgo de la imagen y a los milagros atribuidos a la intercesión de la misma
  10. Véase referencia número 3, página 15.
  11. Acta Notarial que se conserva íntegra en la Parroquia de San Juan Bautista de Albacete y se ha reproducido en la fuente citada en la referencia número 3, páginas 16-21.
  12. En la revista "Coronación" (mayo de 1957), publicada con motivo del primer aniversario por la Junta de la Coronación y la Real Asociación de Nuestra Señora de los Llanos se reflejan los nombres y apellidos de los donantes con las cantidades exactas en metálico o incluso el peso del oro y plata de las joyas entregadas.
  13. J. Sánchez. Guía para visitar los santuarios marianos de Castilla-La Mancha. Encuentro, 1995. ISBN 84-7490-358-0
  14. Tomado de la publicación denominada La Virgen de Los Llanos Patrona de Albacete de Vicente Pascual Carrión Íñiguez, acccesible online
  15. Letra del Himno a la Virgen de Los Llanos y video grabado cantando el mismo.

Enlaces externos[editar]