Thomas Pynchon

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Thomas Ruggles Pynchon, Jr. (Long Island, Nueva York; 8 de mayo de 1937), es uno de los novelistas norteamericanos más celebrados de la actualidad. Se destaca tanto por su narrativa compleja y laberíntica como por su aversión a los medios (sólo se conoce media docena de fotos suyas de estudiante y recluta en la marina). Su obra está compuesta de ocho novelas: V. (1963), La subasta del lote 49 (1966), El arco iris de gravedad (1973), Vineland (1990), Mason y Dixon (1997), Contraluz (2006), Vicio propio (2009), Bleeding Edge (2013); y un libro de cuentos titulado Lento aprendizaje (1984).

Se le considera actualmente como una de las voces más importantes del posmodernismo maximalista. Su novela más destacada, El arco iris de gravedad fue rechazada por el jurado del Premio Pulitzer por considerarla obscena y ganó el National Book Award; ajeno a la polémica, el autor mandó a recoger el premio a un comediante. A la prosa de Pynchon la han catalogado de diversas maneras (paranoica, histérica, densa) aunque no le han negado la trascendental importancia que tiene en la literatura de fin de Siglo XX. Es citado periódicamente como candidato al Premio Nobel de Literatura. El crítico Harold Bloom citó a Thomas Pynchon como uno de los más grandes novelistas americanos de su tiempo junto a Don DeLillo, Philip Roth y Cormac McCarthy.

Biografía[editar]

Nació en 1937, en Glen Cove, situada sobre Long Island, en el estado de Nueva York, en el seno de una familia con tres niños. Uno de sus antepasados, William Pynchon, emigró a los Estados Unidos en el Wintrop Fleet en 1630, inaugurando un linaje de prósperos descendientes. El origen de su familia dio a Pynchon cierta cantera de material ficcional, en particular para su novela El arco iris de gravedad (1973).

Pynchon frecuentó la Oyster Bay High School, donde fue nombrado "estudiante del año". Escribió algunas narraciones para la revista de su instituto que contenían ya algunos motivos literarios y temáticos recurrentes que desarrollará más tarde a lo largo de su obra: nombres llamativos, humor explosivo, uso de drogas ilícitas y paranoia. Bachiller en 1953 con 16 años, Pynchon entró en la Universidad de Cornell para estudiar física e ingeniería. Abandonó sin embargo al final de su segundo año para entrar en la Marina de los Estados Unidos en plena crisis de Suez. Volvió a Cornell en 1957 para seguir un curso de inglés y publicó su primera novela, titulada The small rain en el Cornell Writer, mayo de 1959. Cuenta la experiencia real de un amigo en el ejército. Ulteriormente numerosos personajes y episodios de sus obras retomarán libremente sus experiencias personales en la marina estadounidense.

En Cornell, Pynchon se hizo amigo de Richard Fariña y los dos desarrollaron lo que Pynchon ha señalado como un "microculto" a la novela de Oakley Hall Warlock. Recordará más tarde estos años de estudiante en el prefacio que escribirá en 1983 para la novela de Fariña El futuro ya no es lo que era, inicialmente publicado en 1966. Pynchon asistió durante este periodo a unos cursos dados por Vladimir Nabokov, que enseñaba entonces literatura en Cornell. Nabokov déclaró no tener recuerdo alguno de él, aunque su mujer Vera dijo recordar su singular escritura, mezcla de letras en cursiva e impresas. Otros profesores de Cornell, entre ellos el escritor James McConkey, lo recuerdan como un escritor dotado y talentoso.

En 1958, Pynchon y un compañero de clase llamado Kirkpatrick Sale escribieron una comedia musical de ciencia-ficción, Minstral Island, que expone un mundo futuro regido por las reglas de la firma IBM. Pynchon recibió su diploma en junio de 1959.

V.[editar]

Tras su partida de Cornell, Pychon comenzó a trabajar en su primera novela y al mismo tiempo estuvo empleado de febrero de 1960 a septiembre de 1962 como redactor técnico para la firma Boeing en Seattle. Compiló unos artículos para el Bomarc Service News, la newsletter que acompaña el desarrollo del misil tierra-aire BOMARC, empleado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Su experiencia en Boeing le inspiró la empresa «Yoyodin» en V. y La subasta del lote 49. Le ofreció además una gran parte de la materia prima de El arco iris de la gravedad. A su publicación en 1963, V. recibió el premio de la Fundación William Faulkner a la mejor primera novela del año.

Tras su partida de Boeing, Pynchon pasó sus tiempo entre Nueva York y México antes de instalarse en California, donde, según ciertas fuentes permaneció durante la mayoría de los años sesenta y el comienzo de los setenta. La redacción de El arco iris de la gravedad, su obra más célebre, parece haberse desarrollado durante este periodo en un apartamento de Manhattan Beach. Pynchon flirteó con el modo de vida y los hábitos de la cultura hippie. En 1966 escribió un reportaje, «A journey into the mind of Watts», publicado en New York Times Magazine. Desde los años sesenta, publicó regularmente prefacios o críticas para un gran número de novelas o ensayos. Por ejemplo, para el Hall de Warlock, que apareció al lado de comentarios de otros siete escritores en «A gift of books», número de diciembre de 1965 de la revista Holiday.

En una carta de abril de 1964 para su agente, Candida Donadio, escribió que hacía frente a una crisis de creatividad y que tenía cuatro novelas en taller: «Si yo las retranscribiera sobre el papel tales como están en mi cabeza, constituirían el evento literario del milenio» (If they come out on paper anything like they are inside my head then it will be the literary event of the millennium). En diciembre de 1965, declina educadamente una invitación de Stanley Edgar para enseñar literatura en el Bennington College, respondiendo que ha resuelto escribir tres novelas a la vez. Posteriormente, Pynchon calificó esta decisión como «un momento de locura temporal» (a moment of temporary insanity) y precisó que estuvo tentado de abandonar una entre ellas.

La subasta del lote 49.[editar]

La segunda novela de Pynchon, La subasta del lote 49, apareció algunos meses más tarde en 1966. Recibió el premio de la Fundación Richard y Hilda Rosenthal poco después de su publicación. Es más concisa y lineal que otras novelas de Pynchon, y mezcla –como otras obras del autor– elementos cultural e históricamente heterogéneos. Su intriga sigue las trazas de un antiguo servicio postal secreto conocido con el nombre de «The Tristero» o «Trystero» como parodia del drama jacobino y de la conspiración que implicaba a los germanoamericanos de la segunda guerra mundial. Como V., la novela contiene innumerables referencias a la ciencia y a oscuros eventos históricos y explora las franjas periféricas de la sociedad americana. Utiliza también canciones paródicas y referencias a la cultura popular con alusiones eruditas, por ejemplo a la Lolita de Nabokov. En 1968 fue uno de los 447 suscriptores de la «Writers and Editors War Tax Protest», manifiesto firmado por autores y editores que rechazaban pagar el 10% de impuestos para financiar la Guerra de Vietnam.

El arco iris de la gravedad.[editar]

El arco iris de la gravedad, publicado en Estados Unidos en 1973, constituye la novela más celebrada de Pynchon. Mezcla, con un virtuosismo que el autor no había alcanzado anteriormente, un gran número de temas ya abordados en sus primeras novelas: preterición, paranoia, racismo, colonialismo, conspiración, sincronicidad o entropía. Considerado como uno de los arquetipos de la Postmodernidad en literatura, El arco iris de la gravedad ha suscitado un gran número de comentarios y exégesis, dos "guías del lector" y numerosos ensayos.

La mayor parte de la novela se desarrolla en Londres o en Europa en los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial y en las semanas que siguieron inmediatamente a la capitulación de Alemania el ocho de mayo de 1945. La incertidumbre que tienen los personajes y los diferentes narradores sobre las circunstancias históricas en las cuales están colocados y en particular el Holocausto no es jamás resuelta. El contraste entre esta duda permanente y la importancia que desempeñan sus actos en la representación común de este periodo histórico constituye uno de los motivos de la tensión dramática de la novela, que ejerce una erudición impresionante en campos tan variados como la química, las matemáticas, la historia, la religión, la música, la literatura o el cine. Pynchon ha trabajado sobre la novela a lo largo de los años sesenta y el comienzo de los setenta, cuando vivía en California y México, y tras su composición efectuó modificaciones y adiciones al manuscrito hasta el día mismo de su impresión.

Esta novela le reportó el National Book Award en 1974 juntamente con A Crown of Feathers and Other Stories de Isaac Bashevis Singer, aunque Pynchon rechazó el premio. Ese mismo año el jurado recomendó la novela para el Premio Pulitzer en su categoría de novela; sin embargo, los administradores del premio opusieron su veto estimando que la novela era "ilegible, sobreescrita y obscena". En 1975, Pynchon declinó la medalla William Dean Howells de la Academia Americana de Artes y Letras.

Vineland.[editar]

La cuarta novela de Pynchon, Vineland, se publicó en los Estados Unidos en 1990. Se desarrolla principalmente en California y su centro de gravedad, si se le puede encontrar uno solo, es la relación de un agente del FBI implicado en el proyecto COINTELPRO y una cineasta radical experta en artes marciales. Su relación ilustra, con un humor no exento de melancolía, la oposición entre la ebullición social de los años sesenta y la represión nixoniana que atraviesa este periodo de la historia estadounidense. La novela recibió una calurosa crítica por parte del escritor Salman Rushdie.

En 1988 Pynchon recibió el Premio MacArthur Fellowship y, desde principios de los noventa, numerosos comentaristas mencionaron al autor como uno de los principales candidatos al premio Nobel.

Mason & Dixon.[editar]

La quinta novela de Pynchon, Mason & Dixon se publicó en 1997 en los Estados Unidos. Su redacción empezó en enero de 1975. Ricamente documentada, se presenta como una vasta saga que narra las vidas y carreras de dos astrónomos ingleses, Charles Mason y su colega Jeremiah Dixon, encargados de trazar la línea de demarcación entre Maryland y Pennsylvania (la futura línea Mason-Dixon). El lenguaje es un pastiche del inglés del siglo XVIII. Esta novela ha inspirado al exguitarrista de Dire Straits, Mark Knopfler, la escritura de la canción «Sailing to Philadelphia», del álbum del mismo título (2000).

Contraluz.[editar]

La sexta novela de Pynchon, Contraluz, llegó precedida de una serie de rumores sobre posibles temas y fuentes de inspiración, como la vida y amores de Sofia Kovalevskaya. En julio de 2006 apareció en Amazon.com una reseña de un nuevo libro, aun sin título. La nota, escrita por Pynchon, indicaba que la novela tendría lugar entre la Exposición universal de Chicago de 1893 y los acontecimientos que preludiaron la I Guerra Mundial, y que contendría cameos de Nicola Tesla, Bela Lugosi o Groucho Marx, así como "canciones estúpidas" y "extrañas prácticas sexuales".

Contraluz apareció el 21 de noviembre de 2006. El libro obtuvo poca promoción por parte de la editorial Penguin y los críticos literarios lo recibieron con poca antelación. Algunos de ellos rechazaron la obra por su longitud y dificultad, aunque otros lo defendieron como la culminación del pensamiento y estilo de Pynchon.

Vicio Propio.[editar]

En octubre de 2008 surgieron nuevos rumores sobre una nueva novela de Pynchon. Estos fueron confirmados, y en agosto de 2009 apareció Vicio Propio. Para su promoción se emitió un vídeo, actualmente disponible en Youtube, con una narración del autor. Vicio Propio rompe con estilo abigarrado de las novelas anteriores y ofrece una narrativa más breve y lineal de lo acostumbrado en Pynchon.

El director Paul Thomas Anderson ha adaptado esta novela al cine, por primera vez en la carrera de Pynchon. La película, escrita por Anderson, se anunció en 2011, se rodó en 2013 y está prevista para 2014. Cuenta con Joaquin Phoenix en el papel protagonista. Otros actores que aparecen son Josh Brolin, Owen Wilson, Benicio del Toro y Reese Witherspoon.

Bleeding Edge.[editar]

El 4 de enero de 2013, el editor Ron Charles anunció via Twitter la próxima aparición de una nueva novela de Pynchon, como siempre a través de la editorial Penguin. El 25 del mismo mes, Penguin confirmó que el título sería Bleeding Edge. La obra tendría lugar en Sillicon Alley, Manhattan, entre los años de la debacle de la burbuja de las punto com y el atentado del 11 de septiembre de 2001.

Bleeding Edge apareció el 17 de septiembre de 2013 y recibió buenas críticas. Resultó nominado, aunque no vencedor, del National Book Award, que Pynchon ya había ganado con El arco iris de la gravedad.

Obra[editar]

Escritor postmoderno que como tal mezcla cultura selecta y de masas, ha publicado sólo siete extensas novelas en 43 años. El rasgo más distintivo de las mismas es su extrema dificultad y complejidad estilística y estructural, salvo la última, Vicio Propio. Sus temas habituales son la entropía, la paranoia, el signo apocalíptico y decadente de la historia reciente, la desintegración del lenguaje, la ruptura de los sistemas en que vive encerrado el individuo, el sentido de la ciencia, el militarismo y el poder de los Estados, el control de las libertades, la manipulación de la tecnología, la ausencia de significado que preside nuestras vidas, inmersas en el caos.

Thomas Pynchon y los medios de comunicación[editar]

Como algunos escritores, padece una extrema fobia social. En 1997, poco después de la publicación de Mason & Dixon, fue encontrado y filmado por la CNN. Irritado por esta invasión de su vida privada, aceptó hacer una entrevista a cambio de la no difusión de estas fotografías. Cuando se le interrogó por su naturaleza reclusa, respondió «creo que recluso es una palabra desfigurada por los periodistas; significa que no quiere hablar con los periodistas». Por lo demás, este rechazo a la publicidad es compartido por muchos otros escritores americanos como Bruno Traven o Salinger; así resulta que su brillante expediente universitario desapareció y se quemó el expediente de su servicio militar; es más, su nombre no figura en los registros de la empresa Boeing para la que trabajó.

Bibliografía[editar]

Novelas[editar]

  • V. (V., 1963), Tusquets, 528 pág.
  • La subasta del lote 49 (The Crying of Lot 49, 1966), Tusquets, 192 pág.
  • El arco iris de gravedad (Gravity's Rainbow, 1973), Tusquets, 1.152 pág.
  • Vineland (Vineland, 1990), Tusquets, 368 pág.
  • Mason y Dixon (Mason & Dixon, 1997), Tusquets, 960 pág.
  • Contraluz (Against the Day, 2006), Tusquets, 1.340 pág.
  • Vicio propio (Inherent Vice, 2009), Tusquets, 420 pág.
  • The Bleeding Edge (The Bleeding Edge, 2013), aún no publicada en español.

Relatos[editar]

  • Lento Aprendizaje (Slow Learner, 1984), colección de relatos escritos en entre 1959 y 1964. Esta colección tiene la particularidad de constar de un prefacio del propio Pynchon, en el que él mismo señala los defectos e imperfecciones de cada uno de los relatos.), Tusquets, 216 pág.

Fuentes[editar]

Enlaces externos[editar]