Salman Rushdie

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Salman Rushdie
Salman Rushdie in New York City 2008.jpg
Salman Rushdie en Nueva York (2008), fotografiado por David Shankbone.
Nombre de nacimiento Ahmed Salman Rushdie
Nacimiento 19 de junio de 1947 67 años
Bandera de India Bombay, India británica
Nacionalidad británico
Ocupación Escritor
Lengua de producción literaria Inglés
Lengua materna Urdú, inglés
Obras notables Hijos de la medianoche, Los versos satánicos
Cónyuge Clarissa Luard (1976–1987), Marianne Wiggins (1988–1993),
Elizabeth West (1997–2004), Padma Lakshmi (2004–2007)
Firma 128px
Premios Premio Booker en 1981
James Tait Black Memorial
Sitio web oficial
Salman Rushdie en Facebook
Salman Rushdie en Twitter

Sir Salman Rushdie, cuyo nombre completo es Ahmed Salman Rushdie (Bombay, 19 de junio de 1947), es un escritor y ensayista británico, cuyas dos novelas más famosas son Hijos de la medianoche (Midnight's Children) y Los versos satánicos (The Satanic Verses). Su estilo ha sido comparado con el realismo mágico latinoamericano, y la mayor parte de sus obras de ficción están ambientadas en el subcontinente Indio.

Biografía[editar]

Ahmed Salman Rushdie nació en Bombay el 19 de junio de 1947, solo dos meses antes de que la India se independizase del dominio colonial británico,[1] en una acomodada familia de cachemires de cultura musulmana, aunque su padre, Anis Ahmed Rushdie —un hombre de negocios que había estudiado en Cambridge[2] no era creyente.[3] Su madre, Negin Butt, era maestra. En su hogar se hablaba tanto inglés, la principal lengua de cultura de la joven nación india, como urdú.[1]

A los catorce años, en 1961, Rushdie fue enviado por sus padres al Reino Unido, donde estudió en Rugby School, uno de los más prestigiosos internados británicos. Allí fue atormentado por sus compañeros a causa de su origen indio y de sus escasas dotes deportivas.[2] Más tarde estudió en el King's College de la Universidad de Cambridge, donde obtuvo la maestría en historia en 1968.[2]

En 2004 se casó por cuarta vez con la conocida modelo y actriz india Padma Lakshmi, de la cual se divorció en año 2007.

"Nunca me consideré un escritor preocupado por la religión, hasta que una religión empezó a perseguirme", afirma en su artículo El problema de la religión, en el que agrega que el problema no reside solo en el integrismo islámico sino también en el fanatismo cristiano encarnado en la figura de Tony Blair, y en el gobierno estadounidense de George W. Bush.[4] Además, se ha mostrado en contra de la ley que prohíba "la incitación al odio religioso", por considerarla extremadamente restrictiva y contraria a la libertad de expresión. Pese a ser votante del laborismo, se ha referido a Blair como un primer ministro autoritario.

Por otra parte, Rushdie ha señalado que una sociedad libre y civilizada debería ser juzgada por su disposición a aceptar la pornografía, y que su situación en la cultura musulmana (censurada y prohibida en varios países) es el resultado de la segregación de sexos.

Miembro del PEN Center de Estados Unidos (lo presidió en 2005-2006[5] ), asociación de escritores perteneciente a PEN Club Internacional.

Obra[editar]

Su carrera literaria comenzó en 1975 con Grimus, un relato fantástico, parcialmente de ciencia ficción, que no tuvo gran éxito. Su siguiente obra, sin embargo, lo catapultaría a la fama. En 1980, la novela Hijos de la medianoche, una de las obras de ficción en inglés más importantes y conocidas del siglo XX, marcó un hito en la narrativa india en lengua inglesa y le valió el Premio Booker, el galardón literario más prestigioso del Reino Unido, en el año 1981. En 1993, esta obra fue premiada con el llamado Booker of Bookers, premio concedido al mejor de todos los libros galardonados con el Premio Booker en sus primeros 25 años de existencia. Hijos de la medianoche es considerada por muchos como la mejor obra de Rushdie hasta la fecha, y una de las grandes obras de la literatura universal.

Hijos de la medianoche narra la historia de un niño con poderes paranormales que nace precisamente en la medianoche del 15 de agosto de 1947, en el momento exacto de la independencia de India y Pakistán. El libro provocó una cierta controversia en la India por contener referencias consideradas despectivas hacia la entonces primera ministra Indira Gandhi.

Tras Hijos de la medianoche, Rushdie escribió Vergüenza (Shame), novela en la que refleja la convulsión política en Pakistán, basando sus personajes principales en las figuras de Zulfikar Ali Bhutto y del general Muhammad Zia-ul-Haq. Esta novela incide en el estilo de realismo mágico que caracterizaba a Hijos de la medianoche.

En 1987 publicó La sonrisa del jaguar (The Jaguar Smile: A Nicaraguan Journey), un libro de viajes sobre Nicaragua, país en el que se interesó debido a que Hope Portocarrero, mujer del dictador, se mudó a la misma calle donde vivía el narrador en Londres y, durante algunas semanas tuvo que soportar las fiestas, las aceras ocupadas por los Rolls-Royce y numerosos personajes de la realeza que frecuentaban a Madame Somoza. Hasta cuando Rushdie se mudó y tuvo un hijo exactamente un mes antes del 17 de julio de 1979, cuando los Somoza cayeron y huyeron. Cuando la administración Reagan inició su ofensiva contra los sandinistas, Rushdie se interesó por el tema y en julio de 1986 permaneció durante tres semanas investigando, preguntando, hurgando. Un año después, en 1988, apareció su novela Los versos satánicos, obra que le valdría una condena a muerte en un edicto religioso, o fatwa, emitido por el ayatolá Ruhollah Jomeiní, por el supuesto contenido blasfemo del libro.[6]

En 1990 publicó Harún y el mar de las historias (Haroun and the Sea of Stories), obra alegórica infantil que trata los problemas sociales del subcontinente indio. A esa obra le seguirían el libro de relatos Este, oeste (East, West) en 1994, y las novelas El último suspiro del moro (The Moor's Last Sigh) en 1995, El suelo bajo sus pies (The Ground beneath her Feet) en 1999, y Furia (Fury) en 2001.

En 2005 se publicó su octava novela para adultos, Shalimar el Payaso (Shalimar the Clown), a la que seguirían La encantadora de Florencia (The enchantress of Florence) tres años después y, en 2010, la infantil Luka y el fuego de la vida (Luka and the Fire of Life).

Controversia sobre Los versos satánicos[editar]

La publicación de Los versos satánicos, en septiembre de 1988, provocó una controversia inmediata en el mundo musulmán debido a la supuesta irreverencia con que se trata a la figura del profeta Mahoma. India prohibió el libro el 5 de octubre, y Sudáfrica el 24 de noviembre. Al cabo de varias semanas, Pakistán, Arabia Saudita, Egipto, Somalia, Bangladés, Sudán, Malasia, Indonesia y Qatar también habían prohibido la novela. El 12 de febrero de 1989, cinco personas fueron abatidas por los disparos de la policía durante una protesta contra el libro en Islamabad.

El 14 de febrero de 1989, un edicto religioso, o fatwa, instando a su ejecución fue leído en Radio Teherán por el ayatolá Ruhollah Jomeiní, líder religioso de Irán. El edicto acusaba al libro de "blasfemo contra el Islam". Además, Jomeiní acusó a Rushdie del pecado de "apostasía", el abandono de la fe islámica que según los ahadiz, o tradiciones del profeta, debe castigarse con la muerte. La acusación de apostasía se debió a que Rushdie a través de la novela afirmaba no creer ya en el Islam. Jomeiní hizo un llamamiento a la ejecución del escritor, y también a la ejecución de aquellos editores que publicaran el libro conociendo sus contenidos.

El 24 de febrero, Jomeiní ofreció una recompensa de tres millones de dólares estadounidenses por la muerte de Rushdie. Rushdie pasaría años viviendo escondido bajo protección británica.

En los meses siguientes, se produjeron numerosas protestas contra el libro, incluidas quemas de librerías y protestas frente a embajadas británicas. En 1991, Hitoshi Igarashi, traductor de la obra al japonés, fue asesinado en Tokio, y el traductor italiano fue golpeado y apuñalado en Milán. En 1993, el editor noruego de Rushdie, William Nygaard, tiroteado frente a su casa en Oslo, resultó gravemente herido. 37 personas murieron en un hotel en Sivas, en Turquía, al ser quemadas por manifestantes que protestaban contra Aziz Nesin, traductor de Rushdie al turco.

El músico Yusuf Islam (Cat Stevens), se expresó públicamente a favor de la fatwa en una entrevista en la televisión británica, aunque más tarde se descubrió que había sido cogido por sorpresa y que los medios, de una manera tendenciosa, desnaturalizaron el sentido de sus palabras. Un poco después hizo un comunicado donde dejaba muy claro que, aunque detestaba el contenido del libro, no estaba de acuerdo con la fatwa, diciendo: «Según la ley del islam, los musulmanes deben ceñirse a las leyes de los países donde tengan residencia».

En 1990, Rushdie publicó un ensayo titulado In Good Faith (De buena fe) para tranquilizar a sus críticos y afirmó su respeto por el Islam. A pesar de esto, las autoridades religiosas iraníes no anularon la fatwa y aunque ha hecho más declaraciones públicas defendiendo su libro al tiempo que niega que este insulte al Islam, muchos musulmanes aún consideran válido el edicto contra Rushdie.

En 1997, la recompensa fue doblada, y al año siguiente el fiscal general del estado iraní ratificó su apoyo.

En 1998, el gobierno iraní se comprometió públicamente a no buscar la ejecución de Rushdie. Esto ocurrió en el marco de un acuerdo más amplio entre Irán y el Reino Unido para normalizar las relaciones entre los dos países. Posteriormente, Rushdie declaró que dejaría de vivir oculto. También declaró que estaba arrepentido de haber llegado a afirmar ser musulmán practicante para tranquilizar los ánimos cuando, en realidad, no cree en el Islam ni en la religión.

A pesar de que Irán ya no busca la ejecución de la fatwa, esta solo podría haber sido revocada por la persona que la emitió, Jomeiní, fallecido en 1989. Por ello, aún hoy en día algunos grupos fundamentalistas consideran que sigue siendo válida independientemente de la postura del gobierno iraní.

En enero de 2012 se vio obligado a cancelar su participación en el Festival de Literatura de Jaipur (India), el mayor de Asia, después de que "fuentes de la inteligencia" de los estados de Maharashtra y Rajasthan le informaran que se había "pagado a dos asesinos de los bajos fondos" de Bombay para eliminarlo. Y aunque el escritor expresó "ciertas dudas" en cuanto a la precisión de la información, explicó que acudir al festival en esas circunstancias "sería irresponsable para mi familia, para la audiencia del festival y para mis compañeros escritores". Algunos líderes musulmanes habían pedido al Gobierno indio que no le permitiera entrar en el país, donde Los versos satánicos siguen prohibidos todavía.[7]

Curiosidades[editar]

  • Salman Rushdie ha aparecido en tres películas: Los amigos de Peter (1992) de Kenneth Branagh, El diario de Bridget Jones (2001) de Sharon Maguire y Cuando ella me encontró (Then She Found Me, 2007) de Helen Hunt.
  • Escribe un libro llamado The ground beneath her feet en el cual, a cierta altura dentro de la historia del libro, aparece una canción con el mismo nombre. Se dice que Bono (vocalista de U2), al leer esta parte del libro se comunica con Rushdie para pedirle permiso para poner música a su letra. Después Salman aparece en el videoclip de esta canción.
  • La misma canción fue utilizada para la banda sonora de la película The Million Dollar Hotel, idea original de Paul Hewson (Bono).
  • Desmond Hume (Lost) va leyendo en el avión el libro de Rushdie Harún y el mar de historias.
  • El escritor estadounidense Paul Auster termina su libro Experimentos con la verdad con un texto titulado Plegaria por Salman Rushdie, en el que muestra su apoyo al escritor británico justo en la época en la que vivía protegido y oculto por culpa de la fatwa.
  • Aparece en el videoclip de presentación (Falling Down) del disco de versiones de Tom Waits que publicó Scarlett Johansson en mayo de 2008 titulado Anywhere I Lay My Head.

Premios y distinciones[editar]

  • Premio Booker 1981 por Hijos de la medianoche
  • Premio James Tait Black Memorial 1981 por Hijos de la medianoche
  • Premio del Arts Council
  • Premio de la English-Speaking Union
  • Premio Booker de Booker, otorgado en 1993 la mejor novela en haber ganado el premio en sus primeros 25 años de existencia
  • Premio al mejor libro extranjero en Francia
  • Premio Whitbread (hoy Premio Costa)
  • Premio de la Guilda de Escritores de Gran Bretaña, categoría literatura infantil
  • Caballero de la Orden del Imperio Británico (2007)
  • Premio Hans Christian Andersen (2013)

Obras[editar]

Novelas[editar]

  • Grimus (1975)
  • Hijos de la medianoche (Midnight's Children, 1981)
  • Vergüenza (Shame, 1983)
  • Los versos satánicos (The Satanic Verses, 1988)
  • Harún y el mar de las historias (Haroun and the Sea of Stories, 1990), literatura infantil
  • Este, oeste (East, West) (1994)
  • El último suspiro del moro (The Moor's Last Sigh, 1995)
  • El suelo bajo sus pies (The Ground Beneath Her Feet, 1999)
  • Furia (Fury, 2001)
  • Shalimar el Payaso (Shalimar the Clown, 2005)
  • La encantadora de Florencia (The enchantress of Florence, 2008)
  • Luka y el fuego de la vida (Luka and the Fire of Life, 2010), literatura infantil

Ensayos[editar]

  • La sonrisa del jaguar (The Jaguar Smile: A Nicaraguan Journey, 1987)
  • Patrias imaginarias: ensayos y críticas, 1981-1991 (Imaginary Homelands: Essays and Criticism, 1981-1991, 1992)
  • Pásate de la raya. Artículos, 1992-2002 (Step Across This Line: Collected Non-fiction 1992-2002, 2002)
  • Joseph Anton. Memorias del tiempo de la fatua, Mondadori, 2012

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b "Literary Encyclopedia: Salman Rushdie", Literary Encyclopedia. Consultado el 29/07/2008.
  2. a b c "Biography", en www.notablebiographies.com
  3. Salman Rushdie. Joseph Anton. A Memoir, Random House, 2012; en inglés
  4. El problema de la religión, El País, 02.05.2005; acceso 03.11.2011
  5. PEN American Center
  6. Leandry-Vega, I. (2010). Derecho Satánico: una mirada al Derecho Islámico.Scotts Valley, California.: Editorial Espacio Creativo, pp.38-39.
  7. Georgina Higueras / Agencias. Rushdie afirma que han pagado a dos asesinos de Bombay para eliminarle, El País, 20.01.2012; acceso 21.01.2012

Enlaces externos[editar]