Thalattoarchon

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Thalattoarchon
Rango temporal: Triásico Medio, 244 Ma
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Ichthyosauria
(sin clasif.): Merriamosauria
Género: Thalattoarchon
Fröbisch et al., 2013 en prensa
Especie tipo
Thalattoarchon saurophagis
Fröbisch et al., 2013 en prensa

Thalattoarchon es un género extinto de ictiosaurio que vivió durante el Triásico Medio en el oeste de Estados Unidos.[1] La especie tipo Thalattoarchon saurophagis (que significa "gobernante de los mares, devorador de lagartos" en griego) fue descubierta en el estado de Nevada en 2010 y fue formalmente descrita en 2013. Es conocido a partir de un único esqueleto consistente en un cráneo parcial, la columna vertebral, huesos de la cadera, y partes de las aletas posteriores. La longitud total de Thalattoarchon se estima en al menos unos 8,6 metros.[1] Se piensa que Thalattoarchon fue uno de los primeros macrodepredadores marinos capaces de devorar presas de un tamaño similar al propio, un rol ecológico que puede ser comparado con el de las orcas modernas[2] Thalattoarchon vivió cuatro millones de años después de la primera aparición de los ictiosaurios en el Triásico Inferior y por lo tanto es el primer reptil marino que se volvió un superdepredador. Vivió ocho millones de años después de la extinción masiva del Pérmico-Triásico, antecediendo la primera aparición de superdepredadores en tierra tras la extinción en masa en la época del Carniano en el Triásico Superior. De esta manera, la existencia de Thalattoarchon sugiere que los ecosistemas marinos se recuperaron más rápido que los terrestres tras dicha extinción.[1]

Descripción[editar]

Thalattoarchon es un ictiosaurio de gran tamaño que mediría más de 8 metros de largo.[1] El único esqueleto conocido de Thalattoarchon está incompleto, pero se puede inferior basándose en otros ictiosaurios primitivos que tenía un cuerpo alargado y una aleta caudal apenas desarrollada. Thalattoarchon ha sido diagnosticado por una característica que es única entre los ictiosaurios: grandes dientes delgados que poseen dos bordes cortantes y poseen coronas dentales lisas. La mayoría de los ictiosaurios posteriores poseían dientes más pequeños y de forma cónica. El ictiosaurio del Triásico Superior Himalayasaurus tibetensis también poseía grandes dientes con bordes cortantes, pero puede distinguirse de Thalattoarchon saurophagis por la presencia de surcos que cruzan la superficie de sus coronas dentales. Thalattoarchon es muy similar en apariencia a Cymbospondylus, otro gran ictiosaurio del Triásico Medio, pero difiere en tener una cabeza que es cerca del doble de grande que la de Cymbospondylus en relación al tamaño del cuerpo.[1]

Filogenia[editar]

Esquema de las relaciones evolutivas de Thalattoarchon basándose en el cladograma de Fröbisch et al. (2013, en prensa):

Ichthyopterygia 

Parvinatator




Utatsusaurus





Grippia



Chaohusaurus



Ichthyosauria


Mixosaurus cornalianus




Phalarodon atavus



Phalarodon fraasi






"Cymbospondylus" buchseri




Cymbospondylus piscosus





Californosaurus



Toretocnemus





Besanosaurus




Thalattoarchon saurophagis





Shonisaurus popularis




Shastasaurus sikanniensis




Shastasaurus pacificus



Shastasaurus liangae







Guizhouichthyosaurus




Callawayia




Hudsonelpidia




Suevoleviathan





Temnodontosaurus




Leptonectes




Excalibosaurus



Eurhinosaurus







Macgowania




Stenopterygius




Ichthyosaurus




Brachypterygius




Ophthalmosaurus






















Referencias[editar]

  1. a b c d e Fröbischa, N. B.; Fröbischa, J. R.; Sanderb, P. M.; Schmitzc, L.; Rieppeld, O. (2013). «Macropredatory ichthyosaur from the Middle Triassic and the origin of modern trophic networks». Proceedings of the National Academy of Sciences. doi:10.1073/pnas.1216750110. 
  2. «Giant Fossil Predator Provides Insights Into the Rise of Modern Marine Ecosystem Structures». ScienceDaily. 7 de enero de 2013. Consultado el 7 de enero de 2013.