Aleta (zoología)

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Las aletas son los órganos externos que muchos animales acuáticos utilizan para la locomoción y el equilibrio.

Tipos de aletas[editar]

Lampanyctodes hectoris
(1)-Opérculo, (2)-Línea lateral, (3)-Aleta dorsal, (4)-Aleta adiposa, (5)-Pedúnculo caudal, (6)-Aleta caudal, (7)-Aleta anal, (8)-Fotóforos, (9)-Aletas pélvicas (pares), (10)-Aletas pectorales.

Pares[editar]

Son aquellas aletas que se encuentran fuera del plano de simetría bilateral, por lo que existe una en cada una de los lados.

Pectorales[editar]

Se ubican detrás de las aberturas de las branquias. por las cuales el aire entra y sale como un sube y baja.

Pélvicas o ventrales[editar]

Inmediatamente en frente de la parte posterior.

Esas aletas tienen una relación evolutiva con las extremidades de los vertebrados terrestres. Su función es principalmente estabilizadora y la de formar un disco succionador que puede ser usado para adherirse a objetos.

Impares[editar]

Son las que se ubican en el plano de simetría bilateral. El número de ellas no es necesariamente impar (puede haber, por ejemplo, dos aletas dorsales).

Dorsales[editar]

Aleta dorsal de una orca en relación a un humano

Una aleta dorsal es una aleta localizada en la espalda de algunos peces, ballenas, delfines, marsopas.

Su propósito principal es estabilizar al animal contra el rollido y asistir en súbitos giros. Algunos animales han desarrollado aletas dorsales con funciones protectoras, como las espinas o venenos. Muchos siluros pueden trabar su espina central de la aleta dorsal en una posición extendida para asegurar su predación o clavarlos contra una grieta.

Las espinas dorsales se presentan en una variedad de formas y tamaños. Y son famosas en mostrarse como signo de acercamiento de tiburones.

Ballenas, delfines, y marsopas[editar]

En cuanto al tamaño, una aleta dorsal de una orca macho es de 18 dm de alto. (La orca hembra lo tiene más corto y más curvada.) Muchas (30-100%) orcas machos experimentan el colapso de la aleta dorsal, posiblemente por falta de ejercicios y decayendo el tono muscular, otros posibles factores pueden ser cambio de dieta, navegación zigzageante, reacción con el nitrato de sodio en la glándula pituitaria perdiendo entonces tejido conectivo de la aleta dorsal (pero solo cerca del 1% de las orcas salvajes colapsan sus aletas dorsales.) Las aletas dorsales de muchas otras ballenas son relativamente pequeñas. La ballena boreal Balaena mysticetus no tiene aleta dorsal, como adaptación evolucionaria de su vida navegando debajo de los hielos.

Las aletas dorsales de las ballenas, con el tiempo, desarrollan marcas y patrones distintivos, ayudando a los biólogos a identificar individuos en el campo.

Caudal[editar]

Tipos de aleta caudal:
(A)-Heterocerca, (B)-Protocerca, (C)-Homocerca, (D)-Dificerca.

A veces lobulada, en la parte posterior del cuerpo. Tiene radios espinosos y simples pero también pueden ser compuestos. Se clasifican en:

  • Heterocerca
  • Protocerca
  • Homocerca
  • Dificerca

Anal[editar]

Se ubican en la región ventral, detrás del ano.

Estas aletas son excrecencias de la piel y en los peces teleósteos son soportadas por radios, que son escamas modificadas. En los peces cartilaginosos (Chondrichthyes), son soportadas por filamentos de ese material.

En los mamíferos acuáticos, como las ballenas y las focas, lo mismo que en las aves (pingüinos) las aletas son transformaciones de las terminaciones de sus extremidades (manos y pies).

Aleta adiposa de trucha arcoíris (Oncorhynchus mykiss).

Aleta adiposa[editar]

La aleta adiposa es una aleta de consistencia carnosa encontrada entre la aleta dorsal y la aleta caudal. Se encuentra en nueve órdenes de peces teleósteos, en percopsiformes, myctophiformes, aulopiformes, stomiiformes, salmoniformes, osmeriformes, characiformes, siluriformes y argentiniformes. Su tamaño es muy variable.

Fórmula de las aletas[editar]

Es usada por los ictiólogos para describir un pez y reconocer las diferencias entre especies. En general, la aleta es identificada mediante letras mayúsculas (D: dorsal; A: anal; T: torácica; AB: abdominal; C: caudal), el número de radios espinosos se escribe en cifras romanas, y el número de radios blandos en cifras arábigas.

Por ejemplo:

  • D IV/8, A III/5 = Aleta dorsal con 4 espinas y 8 radios blandos, aleta anal con 3 espinas y 5 radios blandos.
  • D2 3/9 = Segunda dorsal con 3 radios blandos indivisos y 9 radios blandos divididos.

Véase también[editar]