Escama

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Escamas de rutilo (Rutilus rutilus).

La escama es una lámina aplanada presente en la dermis de muchos seres vivos. Las escamas se presentan en gran número, están imbricadas entre la piel. Su función principal es la protección y el aislamiento.

Principalmente hace referencia a las escamas presentes en reptiles y peces, y por extensión a cualquier estructura similar, como las escamas de las alas de la mariposa.

Escamas de juvenil de iguana verde

El origen de las escamas en vertebrados se encuentra en los peces, que presentan las escamas recubriendo casi toda la piel, y se desprenden fácilmente.

Reaparecen de nuevo en reptiles, teniendo en este grupo mucha importancia su aislamiento del medio externo y retención de la humedad.

Las escamas darían lugar a las plumas en aves y al pelo de mamíferos.

Las otras estructuras llamadas escamas, tanto en otros animales, como en plantas, son análogas y muchas veces su función es diferente de las escamas de reptiles.

También se le llama escama a las partículas de piel muerta que se desprenden, aunque su origen es distinto del de las verdaderas escamas.

Véase también[editar]