Osteodermo

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Osteodermo del cocodriliano extinto Deinosuchus
Acercamiento de la piel del heloderma, revelando sus osteodermos

Osteodermo: placa ósea que se encuentra en la piel o escama de los animales.

Estas osificaciones no corresponden al esqueleto y se encuentran en varios géneros no relacionados, como dinosaurios como el Carnotaurus, mamíferos como el Mylodon y reptiles como los arcosaurios.

La función también varía desde defensivas hasta formar parte del cortejo reproductivo.

En los cocodrilos la función prioritaria que desempeña es la captación de calor, como si fueran celdas solares; así al pasar la sangre por estas estructuras óseas se calientan y así distribuyen el calor por todo el cuerpo para poder llevar a cabo sus actividades diarias y el metabolismo porque estos poiquilotermos necesitan el calor para llevar a cabo todas sus actividades.

También supone una inestimable protección en el caso de los cocodrilianos ante sus enemigos ya que presenta una coraza de estos osteodermos cubriendo todo el dorso e incluso la cabeza.

Referencias[editar]

  • Carroll, R. L. 1988. Vertebrate Paleontology and Evolution. W. H. Freeman and Company.