Ichthyosaurus

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Commons-emblem-notice.svg
 
Ichthyosaurus
Rango temporal: Rhaetiense-Pliensbachiense
Triásico - Jurásico
Ichthyosaurus breviceps 2.jpg
Fósil de Ichthyosaurus breviceps
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Ichthyosauria
Familia: Ichthyosauridae
De la Beche & Conybeare, 1821
Género: Ichthyosaurus
De la Beche & Conybeare, 1821
Especies
  • I. breviceps Owen, 1881
  • I. communis Conybeare, 1822 (especie tipo)
  • I. conybeari Lydekker, 1888
  • I. intermedius Conybeare, 1822

Ichthyosaurus (derivado del griego ιχθυς/ichthys que significa 'pez' y σαυρος/sauros que significa 'lagarto') es un género extinto de ictiosaurio que vivió entre finales del Triásico a principios del período Jurásico (Raetiano - Pliensbachiano[1] ) que vivió en Europa (Bélgica, Inglaterra y Suiza) y que por convergencia evolutiva tiene mucha semejanza con los delfines, aunque los delfines son mamíferos y los Ichthyosaurus reptiles. Está entre los géneros de ictiosaurio mejor conocidos, siendo precisamente el epónimo del Orden Ichthyosauria.[2] [3] [4] Ichthyosaurus fue el primer fósil completo descubierto a principios del siglo XIX por Mary Anning en Inglaterra.[5]

Palaeobiología[editar]

Reconstrucción de Ichthyosaurus communis.
Ichthyosaurus con un humano a escala.

Ichthyosaurus era más pequeño que muchos de sus parientes, midiendo uno 2 metros de largo. Cientos de esqueletos fósiles bien preservados se han encontrado en rocas jurásicas de Holzmaden, en Alemania. Algunos de estos huesos aún estaban articulados. Algunos fósiles aún contenían especímenes de crías dentro de ellos, lo que indica que Ichthyosaurus era vivíparo. Fósiles del género relacionado Stenopterygius también muestran estas características.[6] [7] Los fósiles alemanes también muestran el contorno de la piel de Ichthyosaurus, revelando que poseía una aleta dorsal carnosa en su espalda y una gran aleta caudal. Otros fósiles de ictiosaurios muestran que estos rasgos no estaban limitados a Ichthyosaurus.

Los huesos del oído de Ichthyosaurus eran sólidos, probablemento transfiriendo las vibraciones del agua al oído interno. Aun así, este animal se procuraba alimento principalmente a través de la vista; tenía enormes ojos sensibles, protegidos por placas óseas. Coprolitos de Ichthyosaurus revelan que su dieta consistía de peces y calamares.[8]

Inicialmente se creía que Ichthyosaurus depositaba sus huevos en tierra, pero la evidencia fósil muestra que de hecho las hembras daban a luz crías ya formadas. Por lo tanto, estos animales estaban bien adaptados a una vida como organismos totalmente pelágicos (es decir, nunca regresaban a tierra). Los bebés nacían sacando primero su cola para prevenir que se ahogaran en el agua.[6]

Filogenia[editar]

Cráneo de I. intermedius.

El cladograma que se muestra a continuación sigue la topología de un análisis de 2010 realizado por Patrick S. Druckenmiller y Erin E. Maxwell.[9]

Thunnosauria 

Ichthyosaurus




Stenopterygius




"Ophthalmosaurus" natans


 Ophthalmosauridae 


Aegirosaurus



Ophthalmosaurus (la especie tipo)





Mollesaurus




Athabascasaurus




Brachypterygius




Arthropterygius



Caypullisaurus



"Platypterygius" hercynicus



"Platypterygius" australis (=Longirostria)[10]



Platypterygius (la especie tipo)




Maiaspondylus



"Platypterygius" americanus (=Tenuirostria)[10]











En la cultura popular[editar]

Un Ichthyosaurus sin su aleta dorsal, en el Palacio de Cristal en Londres.

Un Ichthyosaurus gigante aparece en la novela de Julio Verne Viaje al centro de la Tierra donde lucha con un Plesiosaurus y gana. En la novela el Ichthyosaurus aparece siendo más grande de lo que era en realidad.

Referencias[editar]

  1. Dean R. Lomax (2010). «An Ichthyosaurus (Reptilia, Ichthyosauria) with gastric contents from Charmouth, England: First report of the genus from the Pliensbachian». Paludicola 8 (1):  pp. 22–36. 
  2. Maisch MW, Matzke AT. 2000. The Ichthyosauria. Stuttgarter Beiträge zur Naturkunde Serie B (Geologie und Paläontologie) 298: 1-159
  3. McGowan C, Motani R. 2003. Ichthyopterygia. – In: Sues, H.-D. (ed.): Handbook of Paleoherpetology, Part 8, Verlag Dr. Friedrich Pfeil, 175 pp., 101 figs., 19 plts; München
  4. Maisch MW, Reisdorf AG, Schlatter R, Wetzel A. 2008. A large skull of Ichthyosaurus (Reptilia: Ichthyosauria) from the Lower Sinemurian (Lower Jurassic) of Frick (NW Switzerland). Swiss Journal of Geosciences 101: 617-627.
  5. Essesials of Anthropology 6th addition
  6. a b Böttcher R. 1990. Neue Erkenntnisse über die Fortpflanzungsbiologie der Ichthyosaurier. Stuttgarter Beiträge zur Naturkunde Serie B (Geologie und Paläontologie) 164: 1-51
  7. Martill D.M. 1993. Soupy Substrates: A Medium for the Exceptional Preservation of Ichthyosaurs of the Posidonia Shale (Lower Jurassic) of Germany. Kaupia - Darmstädter Beiträge zur Naturgeschichte 2: 77-97
  8. Palmer, D., ed. (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions. p. 80. ISBN 1-84028-152-9. 
  9. Michael W. Maisch and Andreas T. Matzke (2003). «Observations on Triassic ichthyosaurs. Part XII. A new Lower Triassic ichthyosaur genus from Spitzbergen». Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie Abhandlungen 229:  pp. 317–338. 
  10. a b Arkhangel’sky, M. S., 1998, On the Ichthyosaurian Genus Platypterygius: Palaeontological Journal, v. 32, n. 6, p. 611-615.