Sanhaya

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Los Sanhaya (en árabe: صنهاجة Ṣanhāğah, en bereber: Iẓnagen), Sanhadja (forma francesa) o Sanhaja (forma inglesa), también conocidos en castellano como zenagas o zeneguíes fueron un conjunto de tribus bereberes, aliadas en una confederación en la zona del Magreb con los Zanata y Masmuda; de la palabra portuguesa Sanaga que daba nombre al río del mismo nombre deriva el nombre de Senegal. El significado de la palabra en bereber significa "gente de los oasis". Su forma en singular es Aznag, usado como apellido bastante común por muchos en varios países del Norte de África.

Se tiene constancia de su existencia en el 1000 a.C, cuando migraron, posiblemente, de la zona norte-central de África hacia el este. El uso del camello fue fundamental para conquistar los territorios y desplazar hacia el sur a mucha de la población negra que habitaba la zona. El nombre de los modernos zenaga derivaría de la forma bereber iznagen para los Sanhaya.

Historia[editar]

Ocupaban pues, hasta la llegada de las tribus islámicas, el noroeste del Sahara y Sudán hasta la desembocadura del río Senegal por el sur y parte de Níger. En el siglo IX se asentaron también en la cordillera del Atlas, en las montañas del Rif, en la costa atlántica de la actual Marruecos y zonas de Argelia. De ellas descienden las dinastías Zirí y Hammudí que controlaron Ifriqiya hasta el siglo XII y que gobernarían las taifas de Granada, Málaga y Algeciras hasta que fueron conquistadas por los almorávides.

En los inicios del siglo IX, formaron el reino de Masufa y Lamtuna en la actual Mauritania, controlando las zonas de paso de las caravanas transaharianas hacia Sudán aunque debieron ceder frente a los Soninké parte de las rutas comerciales. Se aliaron con los Almorávides a mediados del siglo XI participando con ellos en la conquista de Marruecos, oeste de Argelia, sur de España y el Imperio de Ghana. Participaron en la guerra de Char Bouba contra las invasiones de tribus árabes a mediados del siglo XVII, donde fueron derrotados. De los enfrentamientos con los Beni Hassan en esta guerra surgieron algunos mestizajes a los que se atribuye ser los antepasados de los saharauis.

Con la expansión por el Magreb de los Banu Hilal, fueron gradualmente arabizados. Muchas de las tribus que perviven en las zonas de antiguos asentamientos de los Sanhaya han heredado parte de su cultura en la zona noroccidental de África.

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