SS Great Britain

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SS Great Britain
Bristol MMB 43 SS Great Britain.jpg
El Great Britain en su dique seco de Bristol.
Banderas
Government Ensign of the United Kingdom.svg
Historial
Tipo Transatlántico
Operador Great Western Steamship Company
Iniciado Julio de 1839
Botado 19 julio de 1843
Asignado 1845
Viaje inaugural 26 de julio de 1845
Baja 1937
Destino Barco museo, Bristol (Inglaterra, Reino Unido)
Características generales
Desplazamiento 3450 t de registro bruto
Eslora 98,14 m (322 pies)[1]
Manga 15,54 m (51 pies)[1]
Calado 4,9 m
Propulsión Velas y una hélice
Velocidad De 10 a 11 nudos (19 a 20 km/h)
Tripulación 130
Capacidad 360 pasajeros, más tarde aumentada a 730
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El SS Great Britain es un transatlántico británico que fue diseñado por Isambard Kingdom Brunel y botado en julio de 1843. Fue el primer transatlántico con casco hecho de hierro y también fue el primer buque de pasajeros en ser propulsado con una hélice.[2] El primer barco de vapor propulsado con este dispositivo fue el Archimedes, del cual obtuvo la idea Brunel, aunque modificó el sistema de transmisión con correas sin ruido, ya que el sistema del Archimedes era demasiado ruidoso para los pasajeros. En la época de su botadura, el Great Britain era, con sus 98 metros de eslora, el barco más grande del mundo.[2]

Originalmente fue diseñado para transportar 360 pasajeros y 130 tripulantes, pero cuando fue construida una cubierta extra su capacidad aumentó para un total de 730 pasajeros. El 26 de julio de 1845 realizó su viaje inaugural hacia Nueva York.

Hoy en día, el Great Britain es usado como barco museo en el puerto de Bristol (Inglaterra), y recibe entre 150.000 y 175.000 visitantes cada año.[3]

Historia[editar]

El Great Britain fue diseñado por Isambard Kingdom Brunel, Thomas Guppy, Christopher Claxton y William Patterson para la Great Western Steamship Company. Originalmente, el barco había sido diseñado con ruedas de palas laterales, pero Brunel se dio cuenta de las ventajas que ofrecía la hélice y decidió modificar el diseño.[4] Fue construido en Bristol, en un dique seco especialmente adaptado.[5]

La botadura tuvo lugar el 19 de julio de 1843, en presencia del Príncipe Alberto.[2] Las condiciones del tiempo eran generalmente favorables, pero los diarios registraron que, después de un mal inicio, el tiempo mejoró con sólo algunas lluvias intermitentes. El ambiente de ese día puede ser mejor definido por un reportaje publicado al día siguiente en el The Bristol Mirror:

"Grandes multitudes empezaron a llegar pronto en el día incluyendo muchas personas que viajaron a Bristol sólo para el espectáculo. Había un ambiente general de expectación como si el emblema real fuese desplegado. El camino procesional había sido limpiado y Temple Street decorada con banderas, estandartes, flores y cintas. Niños de la City School y niñas de la Red Maids fueron alineados en una elegante formación por toda la eslora del buque. El camino era una masa de colores y todos estaban en las calles como si fuese una fiesta nacional. El ambiente de alegría incluso permitió que fuesen olvidados los problemas de la disensión política en Londres".[6]

Botadura del Great Britain en Bristol. Cuadro pintado por Joseph Walter.

El 26 de julio de 1845, el buque realizó su viaje inaugural desde Liverpool hacia Nueva York, trayecto que finalizó en 14 días.[7] En noviembre de 1846, solo un año después de haber realizado su primer viaje, el barco encalló en las arenas de la bahía de Dundrum, en el condado de Dundrum (Irlanda) y había serias dudas de si sería posible desencallarlo. El propio Brunel aconsejó que si había un ingeniero naval que pudiese hacerlo este sería James Bremner de Brisbane. Bremner fue contratado y el Great Britain fue desencallado en agosto de 1847. Entretanto, el coste de salvar al Great Britain llevó a la quiebra a la Great Western Steamship Company, y fue vendido a Gibbs, Bright & Co. y transformado en un barco de emigración. Fue construida una nueva cubierta, fue modificada la estructura de camarotes interna (permitiendo transportar hasta 730 pasajeros), se cambió la maquinaria, fue añadida una segunda chimenea y el número de mástiles fue reducido de seis a cuatro. El Great Britain pasó entonces a realizar la mayoría de sus viajes entre el Reino Unido y Australia. En 1852, realizó su primer viaje hacia Melbourne (Australia), transportando 630 emigrantes. El interés por el barco fue tan grande en la ciudad que aproximadamente 4000 personas pagaron un chelín para verlo.[8]

El Great Britain abandonado en las islas Malvinas.
El mástil del Great Britain en Puerto Stanley.

Entre 1855 y 1858 también fue usado para el transporte de tropas durante la Guerra de Crimea y la rebelión de los Cipayos, y en 1882 fue transformado en un velero para el transporte de carbón.

En 1886, un incendio a bordo dañó seriamente al buque, y fue entonces vendido a la Falkland Islands Company, permaneciendo en las islas Malvinas como buque para almacenamiento de carbón hasta 1937, cuando fue barrenado y abandonado.[9] En su papel como carbonero fue utilizado para reabastecer a la marina del Atlántico Sur, que derrotó a la flota del almirante Maximilian von Spee en la Batalla de las islas Malvinas durante la Primera Guerra Mundial. En la Segunda Guerra Mundial, parte de su acero fue utilizado para reparar el HMS Exeter, uno de los navíos de la Marina Real Británica que fue seriamente dañado en la Batalla del Río de la Plata.

En los años 1930 y 1960 se intentó rescatar el barco, pero los intentos no tuvieron éxito.[4] Permaneció en las Malvinas hasta 1970, cuando finalmente regresó a Inglaterra para ser restaurado. Antes de que saliese de las islas, un mástil fue dejado en Puerto Stanley, como recuerdo del tiempo que estuvo en las Malvinas.[4] Este mástil, con un diámetro de 1,06 metros (3,5 pies), está montado en Victory Green, frente al hotel Upland Goose.[4]

Restauración[editar]

El Great Britain en proceso de restauración (julio de 1975).
La placa de cristal alrededor del barco.

En abril de 1970, el barco fue reflotado sobre el pontón sumergible Mulus III, y fue llevado de vuelta a Bristol por el remolcador alemán Varius II, para ser conservado como un barco museo. El SS Great Britain regresó entonces a su lugar de nacimiento, el dique seco del astillero de la Great Western, el cual había sido abandonado durante la Segunda Guerra Mundial debido a los daños causados por una bomba. A día de hoy, este dique es un Monumento clasificado del Reino Unido, listado como grado II.[10] [11]

La operación de salvamento sólo fue posible gracias a diversas donaciones, incluyendo una de Jack Hayward y otra de John Paul Getty, la cual había sido organizada por el SS Great Britain Project (un grupo presidido por Richard Goold-Adams). Originalmente, la intención era restaurar el buque conforme al estado original de 1843. Sin embargo, la filosofía del proyecto fue alterada, y se fijó el objetivo de conservar todo el material anterior a 1970.

En 1998, tras una extensa inspección, se descubrió que el casco aún seguía corroyéndose en el húmedo ambiente del puerto. Para evitar el avance de la corrosión y preservar el material original del casco, se inició un amplio trabajo de conservación, que culminó en la instalación de una placa de cristal alrededor de la línea de flotación (la cual está cubierta de agua y simula que el barco está flotando), con dos deshumidificadores para eliminar la humedad.[12] [13]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b An International Historic Engineering Landmark. S.S. GREAT BRITAIN (25-9-1984), página 8. ASME.org. Consultado el 6-9-2011.
  2. a b c SS Great Britain, Gloucestershire. Theheritagetrail.co.uk. Consultado el 5-9-2011.
  3. Frequently asked questions. SS Great Britain Trust. Consultado el 17-9-2011.
  4. a b c d Historia y Arqueología Marítima. La historia del SS "Great Britain". Histarmar.com.ar. Consultado el 7-9-2011.
  5. «SS Great Britain». Brunel 200.com. Consultado el 31-12-2008.
  6. "Royal Visit". The Bristol Mirror: pp. 1–2. 20 de julio de 1843.
  7. About.com. «Isambard Kingdom Brunel's Great Steamships». Consultado el 11-9-2011.
  8. Ships, 1850s–70s. Museumvictoria.com.au. Consultado el 4-6-2012.
  9. Bristol marks 40th anniversary of SS Great Britain's return. Guardian.co.uk. Consultado el 6-9-2011.
  10. «The dry dock». SS Great Britain Trust. Consultado el 23-9-2011.
  11. «Great Western Dry Dock, Bristol». British Listed Buildings.co.uk. Consultado el 23-9-2011.
  12. «Ship's restoration work goes on». BBC News. 18 de enero de 2005. 
  13. «Articles and Research». SS Great Britain Trust. Consultado el 7-1-2009.

Enlaces externos[editar]