Maximilian von Spee

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El conde Maximilian Johannes Maria Hubert von Spee, también conocido como Maximilian Graf von Spee (Graf significa conde) (Copenhague, 22 de junio de 1861-Islas Malvinas, 8 de diciembre de 1914) fue un almirante de la Kaiserliche Marine en la I Guerra Mundial. Al mando de la escuadra compuesta por SMS Scharnhorst, SMS Gneisenau, SMS Dresden, SMS Leipzig y SMS Nürnberg venció a una escuadra inglesa en la batalla de Coronel, junto a la costa chilena, pero resultó muerto y su escuadra destruida el 14 de noviembre de 1914 en la batalla de las Malvinas.

Carrera militar[editar]

Se enroló en la Marina Imperial alemana en 1878. Entre 1887 y 1888, asumió el mando de los puertos Camerún, por aquel entonces perteneciente a la África Occidental Alemana. Posteriormente desempeñó varios puestos importantes en la administración naval, en áreas encargadas del desarrollo de armamento, hasta 1908, cuando fue nombrado jefe del Estado Mayor de la flota del Mar del Norte. En 1910 fue ascendido a contralmirante.

En 1912 fue designado para comandar el Escuadrón de Cruceros del Asia Oriental, con base en la colonia de Tsingtao. Tras iniciarse la Primera Guerra Mundial, se caracterizó por presentar batalla utilizando técnicas propias de un corsario, atacando con gran éxito el tráfico mercante de las naciones aliadas. Pero su flota estaba amenazada, inicialmente por la marina australiana, a la que posteriormente se añadiría la Armada Imperial Japonesa tras su entrada en la guerra en la Batalla de Tsingtao. Sabedor de su precaria situación frente a marinas a las que respetaba y que eran muy superiores en número y poderío (como dato, decir que tan sólo el crucero Indefatigable, buque insignia de la marina australiana, igualaba a todas sus fuerzas), decidió trasladar sus acciones bélicas a las costas de Chile.

Durante una escala en la Isla de Pascua logró recuperar dos cruceros ligeros suplementarios y se dirigió a Valparaíso y posteriormente al sur, donde se desarrolló la Batalla de Coronel, en la que logró hundir los acorazados británicos HMS Good Hope y el HMS Monmouth , y en la que perderían la vida el contralmirante inglés Christopher Cradock y 1650 de sus hombres.

Esta victoria sellaría el destino de Spee, ya que los británicos querían vengarse de la afrenta sufrida y enviaron refuerzos a la zona. Von Spee vaciló ante la orden de regresar a Alemania con sus barcos. Finalmente, el 8 de diciembre de 1914, cuando ya se había puesto en camino y navegaba a través del Atlántico Sur con la intención de atacar Puerto Stanley en las islas Malvinas, se encontró repentinamente con el vicealmirante Frederick Sturdee que en esos momentos repostaba carbón para su flota al interior del puerto, compuesta por dos cruceros, un acorazado y cinco cruceros ligeros. Spee no supo apreciar la efímera ventaja táctica que tenía en ese momento frente a una flota inmovilizada pudiendo destruirla al ancla, Sturdee engañó a Spee haciéndole creer que se hacía a la mar al usar la artillería del vetusto HMS Canopus (único buque en condiciones de usarla) logrando hacer huir a la agrupación de Spee hacía el sur.

La Batalla de las Islas Malvinas resultó muy desigual, y sólo el crucero SMS Dresden pudo salvarse de la destrucción. Von Spee moriría al ser destruido el SMS Scharnhorst, su buque insignia, al igual que sus dos hijos, Heinrich y Otto, oficiales navales en el SMS Gneisenau y el SMS Nürnberg, respectivamente, junto a la mayoría de las tripulaciones. Desde esta derrota, la marina alemana limitó su presencia en ultramar a submarinos y a barcos mercantes camuflados.

Barcos bautizados en su honor[editar]

Varios navíos alemanes han honrado al almirante von Spee portando su nombre:

  • En 1917, un crucero de la clase Mackensen, cuya construcción no pudo completarse antes del armisticio.
  • En 1934, un acorazado de bolsillo de la clase Deutschland, que por una ironía del destino se hundió barrenado cerca del lugar donde von Spee encontraría la muerte.
  • Entre 1959 y 1967, un barco de entrenamiento de la Bundesmarine.

Bibliografía[editar]

  • Bassi, María Teresa Parker de: Tras la estela del Dresden. Ed. Tusitala, Santiago (Chile), 1995.
  • Bennett, Geoffrey: Die Seeschlachten von Coronel und Falkland (Las batallas navales de Coronel y Falkland). Ed. Heyne, Munich (Alemania), 1980.
  • Busch, Fritz Otto: Admiral Graf Spee's Sieg und Untergang (Triunfo y caída del Almirante Graf Spee). Ed. Franz Schneider, Berlín (Alemania), 1935.
  • Dick, C.: Das Kreuzergeschwader (La escuadra de cruceros). Ed. Martin Schneider, Buenos Aires (Argentina), 1918.
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  • Fein, Claus: Seeheld Graf Spee (Graf Spee, un héroe del mar). Ed. Enßlin & Laiblins, Reutlingen (Alemania), 1936.
  • Haeusler, Walter: Der Seegraf (El conde del mar). Ed. August Gehl, Kiel (Alemania), 1936.
  • Hough, Richard: The long pursuit (la larga persecución). Ed. Harper & Row, Nueva York (EE. UU.), 1969.
  • Hoyt, Edwin P.: Kreuzerkrieg (La guerra de los cruceros). The World Publishing Company, Cleveland & Nueva York (EE.UU.), 1968.
  • Kirchhoff, Hermann: Maximilian Graf von Spee, der Sieger von Coronel - Unsere Seehelden, Band I, Aus seinen Briefen und nachgelassenen Papieren (Maximilian Graf von Spee, vencedor de Coronel, Nuestros héroes del mar, Tomo I, de sus cartas y papeles personales). Ed. Marinedank Verlag, Berlín (Alemania), 1915.
  • Kuntze, Paul H. CC.: Die Todesfahrt des Grafen Spee (La travesía mortal del conde Graf Spee). Deutsche Jugendbücherei Nr. 488. Hermann Hillger Verlag, Berlín (Alemania), 1933, pp.31.
  • Laar, Clemens: Die grauen Wölfe des Grafen Spee (Los lobos grises de Graf Spee). Ed. Scherl, Berlín (Alemania), 1935.
  • Lietzmann, Joachim: Auf verlorenem Posten - Unter der Flagge des Grafen Spee (En un puesto perdido. Bajo el pabellón de Graf Spee). Ed. Lhotzky, Ludwigshafen (Alemania), 1922.
  • Mantey, E. v., Raeder, E.: Der Krieg zur See 1914-1918. Der Kreuzerkrieg in den ausländischen Gewässern. Band 1. Das Kreuzergeschwader (La guerra en el mar 1914-1918. La guerra de cruceros en aguas extranjeras. Tomo 1: la Escuadra de Cruceros). Ed. Mittler, Berlín (Alemania), 1922.
  • Pochhammer, Hans: Graf Spee`s letzte Fahrt. Erinnerungen an das Kreuzergeschwader (La última travesía de Graf Spee. Recuerdos de la escuadra de Cruceros). Ed. Koehler, Leipzig (Alemania), 1924. La versión italiana se titula L’ultima Crociera dell’Ammiraglio Spee. (Coronel e Falkland) de Arti Graf. O. Marangoni Ed. Milano (Italia), 1932. En español, el libro se titula De Tsing-Tao a las Falklands. Ed. Joaquín Gil, Barcelona (España), 1931.
  • Reck-Malleczewen, Fritz: Mit Admiral Spee (Con el almirante Spee). Ed. Herold Verlag, Stuttgart (Alemania), 1930.
  • Waldeyer-Hartz, Hugo von: Der Kreuzerkrieg 1914-1918 (La guerra de los cruceros). Ed. Gerhard Stalling, Oldenburgo, (Alemania), 1931. Hay una edición de 2006, Ed. Melchior, Wolfenbüttel (Alemania).
  • Yates, Keith: Graf Spee's Raiders (Los corsarios de Graf Spee). Ed. Naval Institute Press, Annapolis, Maryland (EE.UU.), 1995.

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