Ramón Novarro

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Ramón Novarro
Ramon Novarro1.jpg
Ramon Novarro (fotografía de George Hurrell)
Nombre de nacimiento Juan Ramón Gil Samaniego
Nacimiento Bandera de México Victoria de Durango, Durango, México
6 de febrero de 1899
Fallecimiento Bandera de los Estados Unidos Hollywood, California, Estados Unidos
30 de octubre de 1968 69 años
Ficha en IMDb

Ramón Novarro, cuyo nombre real era Juan Ramón Gil Samaniego (Victoria de Durango, Durango, México; 6 de febrero de 1899Hollywood, California, Estados Unidos; 30 de octubre de 1968), fue el primer actor mexicano que trabajó y que logró el éxito en Hollywood. Novarro participó en 55 películas, donde además trabajó como director, productor y guionista. Es recordado como uno de los grandes latin lovers del cine mudo.

Vida y carrera[editar]

Nació en el seno de una familia acomodada. Su padre un dentista, quien huyó a Los Ángeles tras escapar de la Revolución mexicana. Primo de Dolores del Río, Novarro empezó su carrera cinematográfica en 1916 dirigido por Cecil B. DeMille; entonces complementaba sus ingresos trabajando como profesor de piano, camarero y cantante. El director Rex Ingram y la esposa de éste, la actriz Alice Terry, empezaron a promocionarlo como rival de Rodolfo Valentino; fue entonces cuando Ingram le sugirió cambiar su apellido a Novarro. Ramón eligió su nombre artístico en alusión a un amigo, Gabriel Navarro, quien décadas después sería abuelo del famoso guitarrista de rock Dave Navarro.

Desde 1923 Novarro empezó a actuar en roles más importantes. Su papel en Scaramouche (1923) significó para él su primer éxito importante. En 1925 alcanzó su mayor éxito como protagonista en Ben-Hur, causando su vestuario gran sensación. Fue ahí cuando Novarro alcanzó el estrellato de élite de Hollywood y fue erigido como rival de Rodolfo Valentino. Su rivalidad fue difundida artificialmente por la prensa, ya que en realidad Novarro y Valentino eran amigos íntimos y tenían un «secreto» en común: sus preferencias homosexuales. Valentino llegó a regalar a Novarro un consolador de grafito, con una dedicatoria en la base [1]. Este peculiar objeto sería, décadas después, el arma que acabó con la vida de Novarro.

Al fallecer Valentino prematuramente en 1926, Ramón Novarro se convirtió en el actor latino más importante del medio, y el cambio del cine mudo al sonoro no afectó su éxito. Se especializó en musicales y en 1931 llegó a co-protagonizar uno de los títulos clásicos de Greta Garbo: Mata Hari. Disfrutaba de un buen nivel de vida y estaba muy interesado en el negocio inmobiliario, llegando a ganar $ 10.000 a la semana.

Novarro con Greta Garbo en Mata Hari (1931)

En 1934 marcó otro hito en la historia del cine al protagonizar (dentro de la película The Cat and the Fiddle) la primera escena de acción real de la historia del cine rodada en Technicolor de tres tiras. Ya había rodado algunas escenas en el antiguo Technicolor de dos tiras dentro de Ben-Hur.

Al vencer su contrato con MGM en 1935, el caché de Ramón Novarro empezó a decaer, ya que se negó a poner su vida en manos de Hollywood, pues los productores y publicistas querían que Novarro contrajera matrimonio para empezar a callar los rumores acerca de su empedernida soltería. Trabajó esporádicamente en películas de serie B y también probó suerte en Broadway. Su último papel en el cine fue en El pistolero de Cheyenne (1960) junto a Anthony Quinn y Sophia Loren.

Novarro con Joan Crawford in Across to Singapore (1928)

Novarro tuvo muchos conflictos morales por su condición de homosexual y católico. Hay rumores de que la MGM intentó adjudicar a Novarro a un lavender marriage (matrimonio para lavar su imagen) que rechazó. Sin embargo hay quienes -incluyendo al biógrafo de Novarro, André Soares- niegan haya existido tal coerción.

Deceso[editar]

Novarro recurría a los servicios de la prostitución masculina y murió asesinado por dos jóvenes hermanos que alternaban dicha actividad y la delincuencia.[1] Ellos creían que Novarro guardaba una cuantiosa suma de dinero en la vivienda porque días antes había alardeado de que iba a hacer unas obras de 5.000 dólares en el salón de su casa. Los jóvenes ladrones no encontraron el dinero que esperaban, y tras torturar a Novarro hasta dejarle desfigurado, le introdujeron en la garganta un consolador de grafito, de estilo art decó (regalo dedicado por Valentino). Desvalijaron la casa, de donde sólo robaron 45 dólares, mientras Novarro moría asfixiado con su propia sangre. Pretextaron en el juicio que el actor les había propuesto relaciones sexuales. Fueron condenados a cadena perpetua. Está enterrado en el cementerio Calvary en Los Ángeles.

Novarro tiene su estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, conmemorando su contribución a la industria fílmica en 6350 Hollywood Boulevard.

A finales de 2005 el Wings Theatre en la ciudad de Nueva York fue sede de la premiere mundial de Through a Naked Lens por George Barthel. La obra combinó hechos y ficción para mostrar la ascensión a la fama de Novarro y su relación con el periodista hollywoodense Herbert Howe.

Filmografía[editar]

Actor

  • 1916 - Joan the woman (EUA)
  • 1917 - The jaguar claw´s (EUA)
  • 1917 - The little american (EUA)
  • 1917 - The hostage (EUA)
  • 1917 - The woman God forgot (EUA)
  • 1918 - The goat (EUA)
  • 1920 - The Four Horsemen of the Apocalypse /Los Cuatro Jinetes del Apocalipsis (EUA)
  • 1921 - A small town idol (EUA)
  • 1921 - The concert (EUA)
  • 1921 - Man-woman marriage (EUA)
  • 1922 - Mr. Barnes of New York (EUA)
  • 1922 - Trifling women (EUA)
  • 1922 - The prisoner of Zenda /El prisionero de Zenda (EUA)
  • 1923 - Where the pavemet ends /Donde termina el asfalto (EUA)
  • 1923 - Scaramouche (EUA)
  • 1924 - Thy name is women (EUA)
  • 1924 - The arab /El árabe (EUA)
  • 1924 - The red Lily (EUA)
  • 1925 - A lover´s oath /The rubaivat of Omar Khayyam (EUA)
  • 1925 - The midshipman (EUA)
  • 1925 - Ben-Hur: A tale of the Christ (EUA)
  • 1927 - The student prince in old Heidelberg /Old Heidelberg /The student prince (EUA)
  • 1927 - Lovers? (EUA)
  • 1927 - The road to romance /Romance (EUA)
  • 1928 - A certain young man (EUA)
  • 1928 - Forbidden hours (EUA)
  • 1928 - Across to Singapore/ Across the Singapore (EUA)
  • 1928 - The flying fleet (EUA)
  • 1929 - Devil may-care (EUA)
  • 1929 - The pagan (EUA)
  • 1929 - In gay Madrid /En la casa de la Troya (EUA)
  • 1930 - Call of the flesh /Sevilla de mis amores /La sevillana (EUA, en español)
  • 1930 - Call of the flesh /Le chanteur de Séville (EUA, en francés)
  • 1930 - Call of the flesh /The singer from Seville (EUA, en inglés)
  • 1931 - Daybreak /El nuevo día (EUA)
  • 1931 - Son of India /El hijo de la India (EUA)
  • 1931 - Mata Hari (EUA)
  • 1931 - The Christmas party /A Christmas story (EUA)
  • 1931 - Wir schalten um auf Hollywood (EUA)
  • 1932 - Huddle /The impossible lover /Juventud triunfante (EUA)
  • 1932 - The Son-Daughter /Canción del Oriente (EUA)
  • 1933 - The barbarian /Man of the Nile /A night in Cairo /El árabe /Una noche en el Cairo (EUA)
  • 1934 - The cat and the fiddle /El gato y el violín (EUA)
  • 1934 - Laughing boy /Raza de bronce (EUA)
  • 1935 - The night is young /La noche es azul (EUA)
  • 1937 - The sheik steps out /La novia del jeque (EUA)
  • 1938 - A desperate adventure /It happened in Paris (EUA)
  • 1940 - La comédie du bonheur /Ecco la felicitá /La comedia de la felicidad (Italia, Francia)
  • 1942 - La Vírgen que forjó una patria (México)
  • 1949 - We were strangers /Rompiendo las cadenas (EUA)
  • 1949 - The big steal (EUA)
  • 1950 - Crisis (EUA)
  • 1950 - The outriders (EUA)
  • 1960 - Heller in pink tights /El pistolero de Cheyenne /Su pecado fue jugar (EUA)

Telenovela

  • 1958 - The nine lives of Elfego Baca (EUA)

Director

  • 1930 - Call of the flesh /Sevilla de mis amores (EUA, en español)
  • 1930 - Call of the flesh /Le chanteur de Séville (EUA, en francés)
  • 1936 - Contra la corriente (EUA, en español)

Codirector

  • 1930 - Call of the flesh /The singer from Seville (EUA, en inglés)

Productor

  • 1936 - Contra la corriente (EUA, en español)

Argumentista

  • 1936 - Contra la corriente (EUA, en español)

Nota[editar]

  1. Halliwell's filmgoer's Companion, Harper Collins, 1993 (10th edition). Textualmente: «He was murdered in his home by two teenagers.»

Bibliografía[editar]

  • Ramírez, Gabriel (1989). Crónica del cine mudo mexicano. México: Cineteca Nacional. ISBN 968-805-416-X. 
  • Orozco, Federico (1996). Albores del cine mexicano. Editorial Clío. ISBN 968-6932-45-3. 
  • Ellenberger, Allan R. (1999). Ramon Novarro: A Biography of the Silent Film Idol, 1899-1968, with a Filmography. New York: McFarland & Co. ISBN 0-5331-3396-3. 
  • Soares, André (1999). Beyond Paradise: A Biography of Ramón Novarro. New York: St. Martin's Press. 


Enlaces externos[editar]