Plaza de España (Madrid)

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Plaza de España, en Madrid.

La plaza de España de Madrid es una gran plaza situada en el casco histórico de la ciudad, en el barrio de Argüelles del distrito Moncloa-Aravaca, en el centro de la cual se encuentra una gran fuente dedicada a Miguel de Cervantes. Hace de eje continuador uniendo la Gran Vía con la calle de la Princesa. Hasta poco antes de la construcción de la Gran Vía esta plaza de denominaba Plaza de San Marcial. Destacan en ella, por su altura, dos edificios en esta plaza: La Torre de Madrid (1957) y el Edificio España (1953), además de un exponente del modernismo madrileño: la Casa Gallardo y la sede de la Consejería de Cultura en el Edificio de la Compañía Asturiana de Minas.

De esta plaza salen las calles de Gran Vía, Princesa y la Cuesta de San Vicente. Se encuentra también junto a la calle de Bailén, lo que la sitúa junto al Palacio Real de Madrid. Con 36 900 metros cuadrados es una de las mayores plazas de España. Es bastante usual encontrarse en esta plaza grupos de turistas de todas las nacionalidades en cualquier época del año.

Historia[editar]

Al trasladar Felipe II la Corte de Toledo a Madrid en 1561, en la zona de la actual Plaza de España apenas había huertas que se regaban con el arroyo de Leganitos, que nacía en la cercana fuente de los Caños. En el plano de Texeira de 1656, aparece dentro de la cerca construida por Felipe IV. Carlos III compró para los frailes del antiguo convento de San Gil, situados entonces al lado del Palacio Real, un área para construir el convento de Gilitos, al que deberían trasladarse. La obra se realizó según planos del arquitecto Manuel Martín Rodríguez, pero nunca llegó a ser habitado por los monjes. En su lugar, José Bonaparte instalará el cuartel de San Gil, en principio, de guardias de Corps, al que se le añadirían más adelante caballerizas, pasando a ser cuartel de Caballería y posteriormente de Artillería. Fruto de largos debates a lo largo del siglo XIX para el ensanche de Madrid, se consigue por fin superar el gran obstáculo, derribando la gran mole del cuartel de San Gil en 1908-1909. Con esta y otras actuaciones, se lograba aprobar el anteproyecto de formación de la Plaza de España en 1909 y el proyecto definitivo de la misma, en 1911.

A fecha de 2012, y en el contexto de una crisis económica, varios de los edificios de la Plaza de España se encuentran vacíos. Dos de ellos, los números 4 y 5, se hallan okupados y convertidos en viviendas irregulares, mostrando un deterioro significativo.[1]

Edificios[editar]

Fachada del Edificio España.

Torre de Madrid[editar]

El espacio que ocupa la plaza de España de Madrid está rodeado por algunos de los más altos edificios de la capital española. Uno de ellos es la Torre de Madrid, que fue en su momento el más alto de la ciudad. Construido entre 1954 y 1957, su altura alcanza los 142 metros, siendo visible, por ejemplo, desde el Palacio Real. Está situado en una de las esquinas de Plaza de España (en el inicio de la calle Princesa). Esta obra es de los hermanos Otamendi Machimbarrena, a los que se le encargó su edificación poco después de haberse construido el Edificio España. En sus orígenes, el proyecto de los Otamendi contempló que el edificio albergara aproximadamente 500 tiendas, así como espaciosas galerías, un hotel, e incluso un cine. Sus obras se acabaron el 15 de octubre de 1957. La Torre de Madrid fue durante unos años el edificio de hormigón más alto del mundo, y hasta el término de la torre de telecomunicaciones Torrespaña (1982), la construcción más alta de España. Asimismo, el edificio más alto de Europa hasta 1967, una década después de la conclusión de su primera fase, momento en que fue superada por la Tour du Midi (Bruselas, Bélgica), con sus 150 metros de altura.

Edificio España[editar]

En los solares resultantes de la prolongación de la Gran Vía hasta la Calle de la Princesa, se levantó el llamado Edificio España, un conjunto arquitectónico que ocupa el frente de la plaza caracterizado por su silueta escalonada en cuatro alturas. Fue construido en 1953 y ocupa el octavo puesto de los edificios madrileños más altos. Cuenta con hasta 25 plantas y 117 metros de altura. Hasta 2006, el edificio albergaba un centro comercial, diversos apartamentos y viviendas de lujo, y algunas oficinas. Tras su venta por Metrovacesa al Banco de Santander en 2005 y un proceso de rehabilitación de la fachada, a la altura de 2012, el edificio se encontraba totalmente cerrado y sin uso previsto.[1]

Monumento a Miguel de Cervantes.

Casa Gallardo y Real Compañía Asturiana de Minas[editar]

Otro de los edificios más conocidos de Plaza de España es Casa Gallardo, uno de los pocos ejemplos de arquitectura modernista en Madrid. Esta obra de Federico Arias Rey está situada en otra de las esquinas de la céntrica plaza. En la esquina opuesta se sitúa, el edificio de la Real Compañía Asturiana de Minas, un complejo arquitectónico de gran belleza que en la actualidad alberga la Consejería de Cultura de la Comunidad de Madrid. Construido entre 1891 y 1899, es una obra de Manuel Martínez Ángel.

Monumento a Miguel de Cervantes[editar]

Justo en el centro de la plaza se encuentra el Monumento a Miguel de Cervantes, un conjunto escultórico que se realizó al mismo tiempo que la urbanización de la propia plaza. Alrededor del monumento, se crearon una serie de espacios ajardinados para el disfrute y descanso de los viandantes. Enfrente de la estatua de Don Quijote y Sancho Panza, está ubicado un estanque de forma rectangular que forma una de las vistas más típicas de la capital española, ya que justo detrás se ven los edificios de Torre de Madrid y Edificio España. Inicialmente, las estatuas de Don Quijote y Sancho Panza estaban situadas, aproximadamente, en lo que hoy es el centro del estanque, ya que éste se realizó posteriormente. La parte constructiva del monumento está elaborada en granito, mientras que la parte escultórica se decidió realizar en piedra roja de Sepúlveda (y algunos añadidos en bronce).

Su realización fue llevada a cabo con motivo del tercer centenario de la publicación de la segunda parte del Quijote, en 1915, y que prosiguó con el centenario de la muerte del escritor (1547-1616), en 1916. El autor del proyecto fue el arquitecto y escultor Rafael Martínez Zapatero, quién contó con la colaboración de Pedro Muguruza Otaño. Las esculturas añadidas fueron obra de Lorenzo Coullaut Valera.

Fachadas del lado sureste de la plaza.

Las figuras que componen este emblemático monumento tienen, por un lado, a un sentado Cervantes y en la base del monumento, y bajo los pies del escritor, se encuentran las estatuas de Don Quijote y Sancho Panza. El conjunto fue finalizado cuando se añadieron las figuras de Dulcinea y Aldonza Lorenzo, también personajes de la famosa novela cervantina. Aludiendo a la universalidad del Quijote, el monumento también contempla los cinco continentes, todos ellos leyendo la obra de Cervantes. Del otro lado y por encima de las fuentes, está representada la Literatura Española, vestida de época y sujetando un libro con su mano derecha.

Jardines[editar]

Los turistas encuentran en la céntrica plaza uno de sus escenarios favoritos, para poder retratarse junto a las estaturas de Don Quijote y Sancho.

El árbol que predomina en esta plaza es el olivo, un homenaje a los campos manchegos que inspiraron a Cervantes a la hora de escribir su obra maestra.

Alrededores[editar]

La Plaza de España, con buen cruce de caminos, cuenta con multitud de lugares de interés a su alrededor. Casi en el comienzo de la calle Princesa, hallamos el Palacio de Liria, conjunto arquitectónico que pertenece a la Casa de Alba y que cuenta con unos jardines de gran belleza. Muy cerca de allí, en la calle Bailén, se encuentra el Museo Cerralbo. A pocos metros del museo, otra de las visitas obligadas es el Templo de Debod, un monumento funerario de origen egipcio que se trasladó a Madrid en 1970. También son de gran interés la popular Gran Vía, el edificio del Senado de España o la Plaza de Oriente y el Palacio Real.

Entretenimiento[editar]

La propia plaza carece de tiendas y restaurantes (con alguna excepción), pero en sus alrededores, el visitante podrá encontrar numerosas opciones para entretenerse. Al ser un verdadero cruce de caminos, Plaza de España cuenta con multitud de salas de cine en sus proximidades. A las míticas proyecciones de Callao y Gran Vía, podemos sumar las de la calle Princesa. Es en la Plaza de los Cubos donde se encuentran algunos de los cines madrileños con mayor tradición en ofrecer filmes en versión original subtitulada. Destacan los míticos Alphaville (ahora Golem), Renoir o Princesa.

Bibliografía[editar]

  • Mora Carbonell, Vicente (1980). Plaza de España. Madrid. Tomo V. Madrid: Espasa Calpe. ISBN 84-239-5375-0. 

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. a b El País (ed.): «Un cráter en el centro» (26 de mayo de 2012). Consultado el 11 de junio de 2012.

Coordenadas: 40°25′22″N 3°42′43″O / 40.42278, -3.71194