Picunche

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Picunche yohans
Ubicación Flag of Chile.svg Chile
Población total Extinta por sincretismo durante el siglo XIX
Idioma Mapudungún, español
Religión Religión mapuche, catolicismo
Etnias relacionadas Chilenos, mapuches

Picunche (del mapudungún pikunche, 'gente del norte' de pikun, 'norte', y che, 'persona'), es el nombre usado en la historiografía y antropología chilenas para referirse al pueblo que habitaba al norte de los mapuche,[1] [2] tradicionalmente a quienes habitaban entre los ríos Aconcagua e Itata (territorio llamado Pikunmapu, 'tierra del norte'), en la llamada Zona Central del actual territorio de Chile.

Cuando arribaron a esa zona los conquistadores españoles a mediados del siglo XVI, la mayor parte de este grupo se encontraba sometidos al dominio de los incas y, a diferencia de los mapuches de más al sur, opusieron poca resistencia a la colonización hispánica y conformaron las tropas auxiliares empleadas en la Guerra de Arauco, en contra de los mapuches no sometidos al dominio español. Eran agricultores y ganaderos que practicaban el riego y trabajaban los metales.

A lo largo de la época colonial fueron desapareciendo por la aculturación y el mestizaje con los españoles. Al ser los indígenas más numerosos de la zona en que se estableció el dominio colonial español y en la que a principios del s. XXI habita cerca del 60% de la población chilena, son los principales ancestros amerindios de los chilenos. El nombre «picunche» les fue otorgado por los historiadores y antropólogos chilenos,[1] para diferenciarlos de otras parcialidades mapuches de más al sur, y no fue un nombre que ellos mismos se otorgaran, pues el término mapuche pikumche es un deíctico[1] que varía en función del lugar en que se encuentre el hablante, que se toma a sí mismo como punto de referencia.

Ubicación[editar]

Piedras tacitas en el Cerro Blanco. Vestigio de los picunches

Se denomina "picunche" a la población indígena de lengua mapuche que en el siglo XVI habitaba entre el valle del río Aconcagua y el río Itata, o según una definición más restringida, a aquellos que habitaban el mencionado valle y el contiguo del Mapocho; en el segundo caso, se denomina "promaucaes" a los que vivían en el valle del Maipo y del Cachapoal.[3] El río Maule era el límite sur del dominio inca y a partir de allí se encontraban grupos autónomos, con influencia inca decreciente. Las denominaciones de los cronistas y otros escritores de la época distinguen muchas parcialidades, de acuerdo al nombre del sitio que habitaban o al de sus caciques: picones, quillotanes, mapochoes, taguataguas, cachapoales, cures, mauleses y cauquenes.

Los picones eran los habitantes de la zona entre la costa y Melipilla, huaycoches o pormocaes[4] a los habitantes del valle del río Mapocho, los mapochoes vivían en el valle del Maipo (incluida también la actual cuenca de Santiago), a los indígenas del Mataquito se les llamaba cures,[5] quillotanes a los que vivían en el valle del Aconcagua,[6] promaucaes se denominaba principalmente a los habitantes del territorio entre los ríos Maipo y Maule.[7] [8] En cuanto a la zona del Maule, estaban los mauleses que vivían en sus orillas y al sur de este, entre ese río y el Itata estaban los cauqui[9] o cauquenes.[10] A los que vivían en el valle del Itata se les llamó itatas y los apaltas a quienes ocuparon el valle de Rapel y en menor medida de Puro y Topocalma, a los del río Cachapoal se les decía cachapoales.[11]

En la zona donde vivieron el agua era relativamente abundante y el clima templado cálido. La población a la llegada de los españoles (1536) era de 110.000[12] a 220.000 personas,[13] la población se redujo bastante para 1540 eran 60 mil[14] y 35 mil en 1556[14] otros estiman en 80 mil tributarios en 1575.[15] En 1695 quedaban cerca de 20.000 indígenas viviendo en el territorio al norte del Biobío.[16]

Durante la colonia terminaron por convertirse en la base principal de la población mestiza de Santiago junto con los huarpes.

Historia[editar]

Dentro del grupo picunche, los subgrupos indígenas que habitaron desde el río Choapa hasta el río Maule, estuvieron integrados en un momento de su historia al Imperio inca. Los picunches desaparecieron de la zona central como identidad cultural durante el transcurso del siglo XIX, tras el progresivo desmantelamiento de los últimos pueblos de indios en los que habían conservado alguna cohesión social, producto de las presiones y acusaciones de los latifundistas colindantes.

Cultura[editar]

En diversas actividades técnicas alcanzaron un mayor desarrollo que los mapuches, producto de su contacto con los diaguitas, y posteriormente con los incas. Los picunches fabricaron su propia cerámica: vasijas, jarros y fuentes, todo ello en greda y también sus herramientas para trabajar la tierra, además de otros instrumentos de uso diario, como pipas y piedras para moler el maíz. Cultivaron preferentemente el maíz, el poroto, teca, calabazas, papas, aji, quinoa y oca en los valles de esa región, para lo cual construyeron acequias de riego. La tierra era de buena calidad y había abundancia de agua, lo que no les exigió una mayor especialización, ni una organización social más compleja. Practicaban un sistema agrícola de quema y roza, que consistía en derribar árboles y quemarlos. Luego sobre las cenizas, que servían de abono, echaban semillas. También criaron animales, especialmente llamas y guanacos. De ellos obtenían carne y lana para sus vestimentas. En grandes festividades mataban a los animales para comer su carne y utilizar las pieles. Sus casas eran de barro y techo de totora. El mecanismo de construcción entrelazando totora con barro llamado Quincha era usado desde la Cultura Bato hasta nuestros dias

Idioma[editar]

Hablaban variantes de mapudungun hoy extintas. Se poseen datos del dialecto del valle del Mapocho, tal como se hablaba en Santiago a fines del s. XVI, cuando el jesuita Luis de Valdivia lo recogió en su Arte y gramática de la lengua que corre en todo el Reyno de Chile.

No tiene relación con los picunches históricos el dialecto "picunche" que identificó Rodolfo Lenz a fines del siglo XIX. Su nombre se debe a que era el más septentrional de entre los cuatro dialectos del mapudungun que él estableció. Según Lenz, se hablaba de la provincia de Malleco al norte y se diferenciaba apenas de las variedades "moluche" y "pehuenche chileno", y siendo más distinto del "huilliche", que se apartaba notoriamente de las otras tres formas dialectales.[17]

Organización social[editar]

Los picunches se instalaban en grupos de aproximadamente 300 personas, en pequeñas aldeas. En cada casa que tenían, vivían unas 30 personas, entre el padre, las esposas, los hijos, y otros familiares directos (su unidad básica era la familia extendida).

Características sociales[editar]

Los picunches eran polígamos. El hombre podía tener la cantidad de mujeres que deseara, siempre que pudiera comprarlas. Las mujeres cultivaban la tierra, tejían y preparaban los alimentos. Para el padre, entonces, entregar una hija en matrimonio significaba disminuir la superficie de tierra cultivada y disponer de menos mantas, que se empleaban como medio de intercambio. El novio debía compensarlo por dichas pérdidas, dándole a cambio llamas, frazadas, o ponchos, cuya cantidad era convenida en forma previa al matrimonio.

Los recién casados debían habilitar su propia ruca. Esta era levantada por parientes y amigos, en el sistema de mingaco, a quienes en retribución, se les alimentaba y festejaba con chicha de maíz.

Los picunches intercambiaban productos con poblados de la costa y no se caracterizaban por ser belicosos.

Creencias religiosas[editar]

Los picunches creían en la vida después de la muerte. Sus tumbas eran muy sencillas y se distinguían claramente porque sobre ellas había herramientas, utensilios y comida.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Salas, Adalberto (1992). El mapuche o araucano. Madrid: Mapfre. p. 30. ISBN 84-7100-441-0. 
  2. Bengoa, José (1996). Historia del pueblo mapuche (siglos XIX y XX) (5.ª edición). Santiago: Sur. pp. 14–15. 
  3. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas Bengoa
  4. Aborígenes chilenos a través de cronistas y viajeros, Horacio Zapater & Horacio Zapater Equioíz, ed. Andres Bello, 1998, pp. 44
  5. Juan Ignacio Molina, Compendio de la historia civil del Reyno de Chile, pg. 9.
  6. Juan Ignacio Molina, Compendio de la historia civil del reyno de Chile, pg. 9.
  7. PROMOWCAES Pág. 1
  8. Historia del pueblo mapuche: (siglo XIX y XX), José Bengoa, Lom Ediciones, edición de 2000, pp. 26
  9. Inca Garcilaso de la Vega, Comentarios reales, 2.ª_VII_20 20
  10. Juan Ignacio Molina, Compendio de la historia civil del reyno de Chile, pg. 9.
  11. Los pueblos de Chile central al momento de la invasión europea
  12. Historia contemporánea de Chile, Gabriel Salazar Vergara & Julio Pinto, Lom Ediciones, 1999, pp. 147
  13. Poblaciones chilenas: cuatro décadas de investigaciones bioantropológicas, Francisco Rothhammer & Elena Llop miembros de la Universidad de Chile (Programa de Genética Humana), Editorial Universitaria, 2004, pp. 228, estimación de Larraín, 1987.
  14. a b Enciclopedia de Chile. Tomo III. Historia, Instituciones & Sociedad, ed. Océano, pp. 590, edición por Daniel Torras & Carlos Sampayo, dirección Carlos Gispert, 2001, Barcelona, España, ISBN: 84-494-1076-2. Testimonio de Jerónimo de Bibar.
  15. Historia de Chile I. Descubrimiento y Conquista, Francisco Antonio Encina & Leopoldo Castedo, ed. Santiago, 2006, pp. 54: 80.000 indios tributarios y 400 vecinos en Santiago.
  16. Enciclopedia de Chile. Tomo III. Historia, Instituciones & Sociedad, ed. Océano, pp. 633, edición por Daniel Torras & Carlos Sampayo, dirección Carlos Gispert, 2001, Barcelona, España, ISBN: 84-494-1076-2.
  17. Adalberto Salas. Lenguas indígenas de Chile. En: Culturas de Chile: Etnografía.... Ed. Andres Bello, 1989, p. 269.