Parque Lezama

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Parque Lezama

El Parque Lezama es un tradicional paseo en la Ciudad de Buenos Aires. Está delimitado por las calles Defensa y Brasil y las avenidas Martín García y Paseo Colón, y se encuentra en el barrio de San Telmo, aunque limita con los barrios de La Boca y Barracas.

Se caracteriza por sus avenidas arboladas, su anfiteatro y la barranca que cae hacia las avenidas Martín García y Paseo Colón. En su terreno se encuentra el Museo Histórico Nacional.

Historia[editar]

Vista desde la Quinta Lezama hacia Av. Martín García, tomada en 1867.
El Portón de Parque Lezama, demolido junto a la reja perimetral en 1931.
Lago (hoy anfiteatro), restaurante y kiosco sobre la calle Brasil. (ca. 1900), al costado derecho resaltan las bulbosas cúpulas de la Catedral ortodoxa rusa de la Santísima Trinidad (Buenos Aires).
Una avenida del parque con sus clásicos jarrones, vista hacia el año 1900.
Plaza de toros temporaria, ubicada sobre la calle Brasil. (Foto: AGN, ca. 1900)
Monumento a Pedro de Mendoza, inaugurado en 1937 por el 400 Aniversario de la Primera Fundación de la Ciudad, supuestamente ocurrida en esta zona.

El área del actual Parque Lezama daba hasta el siglo XIX por el punto cardinal Este directamente a la costa del Río de la Plata donde hoy se ubica la avenida Paseo Colón, lo que explica su actual pronunciada barranca.
Según algunos historiadores, el parque estaría situado en el lugar llamado entonces Puntas de Buenos Aires en el que Pedro de Mendoza realizó la primera fundación de la ciudad de Buenos Aires en 1536. Este primitivo asentamiento sería abandonado al año siguiente, luego del asedio de los indígenas locales, y por ello su ubicación ha sido un tema de debate entre arqueólogos e historiadores.

Los terrenos que hoy ocupa el parque fueron repartidos por Juan de Garay en 1580 a Alonso de Vera, y quedaron desde siempre fuera del trazado del casco central de la ciudad. Fueron terrenos deshabitados, cuyo nombre popular era “Punta de Santa Catalina”, por lo menos hasta 1739 cuando los compró María Bazurco, quien luego los loteó y repartió.

Hacia fines del siglo XVIII, parte del actual parque era utilizado por la Compañía de las Filipinas, vendedora de esclavos. En 1802, el predio pasó a manos de Manuel Gallego y Valcárcel. A su muerte, en 1808, fue comprado en un remate público por Daniel Mackinlay en 1812 —quien comenzó la forestación del sitio—, en esa época se le llamó La Residencia y fue lugar de duelos como el ocurrido entre Juan Mackenna y Luis Carrera en 1814, y finalmente fue enajenada por los herederos del irlandés-argentino Mackinlay al inglés Charles Ridgley Horne, en 1846. Éste amplió el terreno original al comprar tierras vecinas, y construyó una mansión sobre la actual calle Defensa, pero en 1852, con la caída de Juan Manuel de Rosas, tuvo que exiliarse en Montevideo. Durante años flameó en la casona el pabellón británico, y así los porteños se acostumbraron a llamarla la Quinta de los Ingleses, como figura en diversos planos urbanos de la época, y se menciona en el célebre relato de Esteban Echeverría El matadero.

El predio fue vendido en 1857 al terrateniente salteño José Gregorio de Lezama, quien anexó terrenos hasta la actual calle Brasil. Lezama remodeló la mansión y convirtió el lugar en un importante parque privado diseñado por el paisajista belga Charles Vereecke, ya que era un gran aficionado a la botánica. También en 1858, durante la epidemia de cólera que devoró la ciudad, funcionó allí un lazareto. Luego de la muerte del estanciero en 1889, su viuda Ángela de Álzaga vendió en 1894 el terreno a la Municipalidad de Buenos Aires por un valor simbólico ($1.500.000), con la condición que fuera convertido en un parque público que llevase el nombre de su marido. En la lujosa y ampliada mansión de la calle Defensa fue instalado en 1897 el Museo Histórico Nacional; en sus salas se exhiben más de 50.000 piezas relacionadas con la historia de la Argentina hasta 1950.

El diseño del nuevo parque público fue realizado en 1896 por el paisajista francés Charles Thays, que trabajó intensamente para la Municipalidad por décadas. La Municipalidad adquirió las casas que se abrían tanto hacia la calle Defensa como hacia Brasil, para ampliar el terreno al demolerlas. Estas demoliciones arrojaron gran cantidad de escombros que fueron usados para darle mayor altura al terreno sobre la calle Brasil. En la parte baja del terreno se levantó una escuela, que al principio funcionó en las caballerizas, pero todo fue demolido, incluso el nuevo edificio escolar de dos pisos, antes de 1950.[1]

Hacia 1900 se construyó en Brasil y Balcarce un restaurante con forma de molino. Pero el parque tenía otras construcciones: un tren con estación para niños, un teatro abierto hecho en 1908, una provisional plaza de toros, un lago con góndolas sobre la calle Brasil, un kiosco, un lactario y tambo, una pérgola y rosedal sobre la avenida Martín García, una pista de patinaje, un enorme palco-tribuna para fiestas, un circo, un picadero y varios monumentos levantados durante y a partir de 1936.

En 1914, el lago fue reemplazado por un anfiteatro a cielo abierto que primero tuvo tribunas de madera, luego reemplazadas por instalaciones de cemento revestidas en adoquines. Vale mencionar que frente al hoy anfiteatro, se construyó entre 1898 y 1901 el templo de la Iglesia Ortodoxa Rusa, obra del arquitecto Alejandro Cristophersen.

En 1931, la reja que rodeaba al predio y era herencia de los tiempos de José Lezama, fue demolida por orden del intendente José Guerrico, y así el parque quedó abierto al público de forma permanente. Sin embargo, y hacia fines de 1990 comenzaron nuevas propuestas para volver a cercar el parque, una costumbre que se extendió en Buenos Aires por esos años debido a la falta de seguridad y vandalismo que sufren los espacios públicos porteños de noche.[2]

Decadencia[editar]

Desde hace varias décadas, pero especialmente en la del 2000, el Parque Lezama ha sufrido de un fuerte abandono por parte del Gobierno de la Ciudad, cuyos efectos se han agravado en el estado de sus senderos, su parquizado y sus monumentos.[3] A pesar de dos restauraciones realizadas en 1999 y 2003,[4] [5] se trataron de arreglos superficiales y enrejado de los juegos infantiles, que se sumaron al listado de objetos deteriorados con la falta de cuidado cotidiano.

Profundizado por la instalación de ferias de objetos usados y ropa (ver sección “Ferias”), el deterioro ha llevado a la destrucción de sus ornamentos y estatuas, que llegó a un punto crítico cuando en septiembre de 2007 parte de una pequeña estatua de la Loba capitolina junto a Rómulo y Remo, donada por el Reino de Italia en 1910, fue directamente robada de su pedestal, sin haber sido recuperada.[6] En junio de 2011 personal de MOA (Monumentos y obras de arte) colocaron las dos figuras de ¨Rómulo y Remo¨ reproducidas en cemento.[7]

Otro caso que tuvo eco en la prensa escrita fue la destrucción del basamento del Monumento a la Cordialidad donada por el Uruguay en 1936, al conmemorarse el cuarto centenario de la primera fundación de Buenos Aires. Realizado en bronce y de estilo moderno, se denunció que parte del revestimiento fue robado probablemente para su venta como material bruto. La reacción del Gobierno de la Ciudad fue iniciar el desmantelamiento del monumento, hecho al cual los vecinos se opusieron, reclamando la restauración del mismo y no su traslado a dependencias municipales.[8]

A pesar de las sucesivas críticas y denuncias aparecidas insistentemente en los medios gráficos, especialmente en los últimos años, el Gobierno de la Ciudad apenas anunció un proyecto de restauración en 2008, que jamás fue ejecutado.[9] [10] En 2012 se relanzó la propuesta de recuperación, ahora acompañada por la reconstrucción de la reja perimetral que serviría para mejorar la seguridad en el parque y poder cerrarlo de noche.[11] [12] Aunque las obras prometían avanzar en etapas a concretarse en diciembre de 2012 y junio de 2013, conflictos internos entre áreas del Gobierno de la Ciudad hicieron imposible el comienzo de los trabajos.[13]

Mientras el parque avanzó en su abandono y deterioro,[14] un grupo de vecinos de la zona siguieron manifestándose y reuniéndose en asambleas contra el enrejado del predio.[15] En distintos reclamos, llegó a haber enfrentamientos con la Policía Metropolitana y violencia física, de tal forma que el plan del Gobierno de la Ciudad siguió paralizado. En ese momento, una encuesta digital realizada por el diario Clarín entre 6500 lectores, arrojó un 70% de aprobación a la colocación de rejas.[16]

A principios de junio de 2013, en la Comisión de Cultura del Congreso Nacional, se aprobó un proyecto para declarar al Parque Lezama como Monumento Histórico Nacional, poniendo en custodia de la Comisión Nacional de Museos y de Monumentos y Lugares Históricos todos los bienes muebles e inmuebles que allí se encuentran, así como el paisaje urbano y natural.[17] Con el conflicto por el desmonte del Monumento a Colón por parte del Gobierno Nacional, el conflicto del Parque Lezama tomó más intensidad como parte de la confrontación de los gobiernos de la Ciudad y de la Nación, por problemas de jurisdicción y autoridad sobre los espacios verdes.[18] [19]

Descripción[editar]

El Parque Lezama tiene una topografía bastante peculiar, un caso poco común en Buenos Aires. La ciudad está asentada sobre una leve meseta, y se caracteriza en realidad por la horizontalidad de sus tierras; sin embargo, uno de los pocos accidentes geográficos que recorren la ciudad es la barranca que marca el antiguo margen del Río de la Plata, modificado luego de sucesivos rellenos y la construcción de Puerto Madero. Esta barranca corre paralela a las avenidas Paseo Colón, Leandro N. Alem y del Libertador, y tiene tres puntos en donde alcanza una pendiente notable: el Parque Lezama, la Plaza Francia y Barrancas de Belgrano.

Así, ubicado en esta barranca excepcional, el parque cuenta con senderos rústicos con barandas de falsos troncos de cemento, miradores desde los cuales alguna vez se pudo ver el río, escalinatas e instalaciones semi-subterráneas del personal de mantenimiento.

El templete griego está rodeado de estatuas alegóricas.
Madre Teresa de Calcuta, inaugurada en 2003.
Feria popular en Parque Lezama

En la esquina de las calles Defensa y Brasil está situado un imponente monumento en homenaje a Pedro de Mendoza, ya que se supone que es ése el lugar aproximado en el cual se produjo la primera fundación de Buenos Aires. Fue inaugurado el 23 de junio de 1937 y es obra del escultor Juan Carlos Oliva Navarro, quien retrató a Pedro de Mendoza en bronce, parado delante de una gran placa de mármol adonde fue tallada la figura de un indígena. En las esquinas opuestas se encuentran los tradicionales bares y antes almacenes Bar Británico y El Hipopótamo.

Sobre la calle Brasil, justo en frente de la terminación de la calle Balcarce, se encuentra el anfiteatro con gradas de piedra en donde se realizan espectáculos al aire libre. Bajando la pendiente hacia la Avenida Paseo Colón, se llega a un mirador con dos escaleras rústicas que rodean una gran fuente con estatuas de bronce de Neptuno y las Náyades, comprada a la casa francesa Du Val D'Osne.

Dominando la barranca y junto al Museo Histórico Nacional, hay una terraza con bancos y rejas de hierro que perteneció a la antigua Quinta Lezama y donde se encuentra la estatua de la Madre Teresa de Calcuta. Bajo esta terraza están los depósitos de mantenimiento de parques y jardines donde trabajan los empleados de mantenimiento del parque. Sobre la calle Defensa llegando a Martín García, junto al sector de juegos infantiles, funciona una calesita construida en el año 1960, que forma parte de las 53 calesitas existentes en la Ciudad de Buenos Aires. A pocos metros, un par de canchas de bochas utilizadas por una sociedad civil del barrio.

Sobre la avenida Martín García, cerca de su intersección con la calle Irala, se encuentra el Monumento a la cordialidad argentino - uruguaya, un obsequio de la República de Uruguay, a la ciudad de Buenos Aires con motivo de celebrarse los cuatrocientos años de su primera fundación por Pedro de Mendoza. El mismo fue realizado por los artistas uruguayos Antonio Pena y Julio Vilamajo. Bajando hacia Paseo Colón, se encuentra un Cruceiro de cinco metros de altura, donado por el Centro Gallego a la ciudad en 1980, en el 500 aniversario de su fundación definitiva.

En su interior, el parque conserva parte de lo que fuera el jardín privado de Lezama, del cual se mantiene su forestación original y se destaca un antiguo sendero custodiado a ambos lados por hileras de jarrones ornamentales de mármol, en un marcado estado de deterioro actualmente.

Por último, en el centro del parque y sobre la barranca se encuentra un templete de influencia grecorromana, que está ocupado por una estatua de la "Diana Fugitiva o Siringa", y cuyo acceso está custodiado por figuras evocativas de "El Invierno", "La Vid", "La Primavera" y "Palas Atenea".

Ferias[editar]

Existen al menos dos ferias bien diferenciadas que se instalan los fines de semana en el Parque Lezama. Una de ellas, más antigua, se dedica a la venta de artesanías, ropa de autor y otros adornos, y tiene su núcleo alrededor del monumento a Pedro de Mendoza, hacia la esquina de Brasil y Defensa, aunque se extiende luego sobre el camino paralelo al anfiteatro de la calle Brasil.

La otra, más reciente e instalada masivamente en la década de 2000, se dedica a la venta de objetos usados, ropa de imitación de grandes marcas, y diversas baratijas. Se instala principalmente sobre la amplia vereda de la Avenida Martín García, aunque también se extiende sobre otros senderos adyacentes.

Mientras los vecinos del barrio se muestran de acuerdo con la presencia de la feria de artesanías, se han expresado en numerosas oportunidades contra la feria de ropa y objetos usados, criticando su extensión sin control y el deterioro que causa al parque debido al montaje de puestos y la circulación de gente que provoca. Sin embargo, hasta la actualidad no se han realizado operativos para regular y ordenar los puestos de las ferias del Lezama.

El Parque Lezama en la cultura[editar]

  • El escritor hispano-argentino Andrés Neuman hace pasear a Demetrio Rota, protagonista de su novela Bariloche, por este parque. El mismo autor vuelve a mencionar el Parque Lezama en el poema Buenos Aires al vuelo, perteneciente a su libro El tobogán (Premio Hiperión de Poesía 2002) e incluido en el volumen Década. Poesía 1997-2007 (Editorial Acantilado, 2008, pp. 76-78).

Referencias[editar]

  1. Daniel Schávelzon y Ana María Lorandi; EXCAVACIONES ARQUEOLÓGICAS EN PARQUE LEZAMA (1988 y 1989) Instituto de Arte Americano, FADU UBA, Buenos Aires
  2. También el parque Lezama será cercado con una reja perimetral Diario La Nación, 4 de junio de 1997
  3. El Parque Lezama, en el olvido Diario La Nación, 5 de abril de 2003
  4. El parque Lezama recupera su esplendor Diario La Nación, 22 de enero de 1999
  5. El parque Lezama recupera su esplendor con obras de reciclado Diario La Nación, 29 de junio de 2003
  6. Nuevo robo de una pieza histórica Diario La Nación, 14 de septiembre de 2007
  7. [1] La ¨Loba Capitolina¨ Salvemos las estatuas de la ciudad
  8. Denuncian vandalismo en el Parque Lezama Diario La Nación, 25 de abril de 2009
  9. El Parque Lezama, a la espera de su recuperación Diario La Razón, 21 OCT 2010
  10. El Parque Lezama está en crisis y se deteriora día a día Diario Clarín, 08 de marzo de 2010
  11. Lanzan otro plan para renovar el abandonado parque Lezama lanacion.com.ar, 21 de junio de 2012
  12. Parque Lezama: para evitar más daños quieren enrejarlo clarin.com, 23/07/2012
  13. Un Lezama barranca abajo surcapitalino.com.ar, 12 de diciembre de 2012
  14. Parque Lezama: el abandono de un sitio con historia lanacion.com.ar, 12 de marzo de 2013
  15. Parque Lezama: la pelea por las rejas demora la obra de puesta en valor clarin.com, 14/05/13
  16. ENCUESTA CLARIN SOBRE ENREJADO miradorlezama.blogspot.com.ar, mayo de 2013
  17. El Parque Lezama cerca de ser Monumento Nacional parlamentario.com, 6-6-2013
  18. Tras Colón, ahora la pelea es por el Parque Lezama ambito.com, 12 de Junio de 2013
  19. El kirchnerismo quiere que el Parque Lezama pase a la órbita de Nación infobae.com, 13-06-13

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]




Coordenadas: 34°37′35.6″S 58°22′10.6″O / -34.626556, -58.369611