Panamá Viejo

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Panama La Vieja
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.
Panama viejo arquelogico.jpg
Vista parcial del sitio desde la torre de la catedral.
País Flag of Panama.svg Panamá
Tipo Cultural
Criterios ii, iv, vi
N.° identificación 790
Región Latinoamérica
y el Caribe
Año de inscripción 2003 (XXVII sesión)

Panamá la Vieja o Panamá Viejo es el nombre que recibe el sitio arqueológico donde estuvo ubicada la ciudad de Panamá desde su fundación en 1519, hasta 1671. La ciudad fue trasladada a una nueva ubicación, unos 2 km al suroeste, al quedar destruida tras un ataque del pirata inglés Henry Morgan, a comienzos de la década de 1670. De la ciudad original, considerada como el primer asentamiento europeo en la costa pacífica de América, quedan hoy varias ruinas que conforman este sitio arqueológico.

Historia[editar]

Torre de la catedral.

La ciudad, fundada por Pedro Arias de Ávila mejor conocido como Pedrarias Dávila el 15 de agosto de 1519, se emplazó en una zona originalmente ocupada por una comunidad indígena; por esta razón, en este sitio se han encontrado evidencias arqueológicas de culturas precolombinas.[1] Para 1541 la ciudad tenía unos 4.000 habitantes; entre españoles, indígenas y esclavos africanos.[2] En 1607, la urbe contaba con varias calles, una Plaza Mayor y otras dos plazuelas. Desde este lugar partieron las expediciones que conquistaron el Imperio inca del Perú en 1532 y fue escala de una de las más importantes rutas comerciales del continente americano, que llevaba a las famosas ferias de Nombre de Dios y Portobelo, por donde pasaba la mayor parte del oro y la plata que los españoles explotaban en América. Pese al desarrollo alcanzado, las condiciones del lugar no fueron las mejores desde un principio. La escasez de agua potable era una de las principales dificultades, lo que obligó a sus moradores a construir varios pozos y aljibes.[1] La ciudad fue azotada por al menos tres incendios devastadores y por un terremoto, en 1621.[2] También fue asediada, en varias ocasiones, por piratas. El peor de estos asedios fue el comandado por el pirata inglés Henry Morgan, quien llegó al lugar el 28 de enero de 1671 y permaneció allí hasta el 24 de febrero. Fueron los propios españoles y no Morgan, los que destruyeron la ciudad al volar los depósitos de explosivos.[2]

Restos de un aljibe junto al convento de la Concepción. Los pozos y aljibes abundaban en la antigua ciudad debido a la escasez de agua potable.

En busca de una nueva ubicación, que permitiera la construcción de un mejor sistema defensivo, la ciudad fue trasladada a una península cercana, ubicada unos 10 km más al suroeste, en lo que hoy es considerado como el casco antiguo de la ciudad de Panamá. El sitio original estuvo abandonado por varios años, hasta que sus ruinas fueron paulatinamente recuperadas. El conjunto fue declarado como Monumento Histórico en 1976. La Unesco lo declaró como Patrimonio de la Humanidad en 2003.[3] En 1995, se creó el Patronato de Panamá Viejo, una fundación sin ánimo de lucro, que por varios años ha venido trabajando en la restauración y acondicionamiento del lugar.[4] El sitio se ha convertido en una de las atracciones turísticas más populares de la ciudad.

Ruinas del convento de la Concepción.

Sitios de interés[editar]

Frente a la antigua Plaza Mayor se encuentran las ruinas de la catedral; cuya torre, de 30 m de altura, está inusualmente ubicada junto al ábside. Originalmente de madera, la catedral fue reconstruida con materiales más fuertes, entre 1619 y 1626.[1] Las ruinas de la torre fueron intervenidas arquitectónicamente para permitir que los visitantes pudieran usarla como mirador.[4]

Pueden encontrarse en este conjunto otras ruinas pertenecientes a varias de las edificaciones de la antigua ciudad, con un grado variable de conservación. Una de las de mejor conservación, es la antiguamente ocupada por el Convento de la Concepción, único convento de monjas de la ciudad.[1] Algunas otras son las del cabildo, la Compañía de Jesús y los conventos de San Francisco, de la Merced y de San Juan de Dios.

Se encuentran aquí también los vestigios de dos puentes: el del Rey y el del Matadero; así como de un antiguo fuerte, el Fuerte de la Natividad. Además, el Patronato de Panamá Viejo ha creado en este sitio un museo y un Centro de Investigaciones Patrimoniales (CIP); este último dedicado a la investigación en historia, arqueología, ecología, conservación de bienes y gestión de sitios de interés patrimonial.[5] La extensión territorial entre 5,000 a 8,000

Torre de la Catedral Panamá Viejo desde adentro.jpg

Referencias[editar]

  1. a b c d Castillero, Alfredo (2004). Guías UNESCO: Panamá la Vieja y el Casco Viejo (en español). Ediciones UNESCO. ISBN 92-3-303923-4. 
  2. a b c La Prensa (Panamá) (ed.): «Los 482 años de Panamá Viejo».
  3. La Prensa (Panamá) (ed.): «Panamá La Vieja está en la vitrina del mundo». Consultado el 1-1-2010.
  4. a b Martes Financiero (ed.): «La nueva cara de Panamá Viejo». Consultado el 1-1-2010.
  5. «Centro de Investigaciones Patrimoniales». Consultado el 1-1-2010.

Véase también[editar]

Casco Antiguo de Panamá

Enlaces externos[editar]





Coordenadas: 9°00′20″N 79°29′09″O / 9.00556, -79.48583