Organización territorial de Canadá

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Mapa geopolítico de Canadá

Canadá es una federación de Norteamérica integrada por diez provincias y tres territorios que conforman el segundo país más grande del mundo en términos de superficie. La diferencia principal entre una provincia y un territorio canadiense es que la provincia recibe los poderes de gobierno directamente de la Corona, por medio del Acta de la Constitución de 1867, lo cual le otorga más competencias y derechos que un territorio cuyos poderes están delegados por el gobierno federal.

En la actualidad las provincias de Canadá son Alberta, la Columbia Británica, Manitoba, Nuevo Brunswick, Terranova y Labrador, Nueva Escocia, Ontario, la Isla del Príncipe Eduardo, Quebec y Saskatchewan. Los tres territorios son los Territorios del Noroeste, Nunavut y el Yukón.

Historia[editar]

Ontario, Quebec, Nuevo Brunswick y Nueva Escocia son las provincias originales, formadas cuando las colonias británicas norteamericanas se federaron el 1 de julio de 1867 en el Dominio de Canadá y por etapas comenzaron a acumularse los indicios de soberanía del Reino Unido. Durante los seis años siguientes Manitoba, Columbia Británica y la Isla del Príncipe Eduardo fueron añadidas como provincias.

La Compañía de la Bahía de Hudson mantenía el control de grandes porciones de territorio del oeste del Canadá hasta 1870, fecha en que entregaría estas tierras al gobierno de Canadá y que conformarían los Territorios del Noroeste. El 1 de septiembre de 1905, una porción de los Territorios del Noroeste que se encontraba al sur del paralelo 60 se convirtió en las provincias de Alberta y Saskatchewan. En 1912, las fronteras del Quebec, Ontario y Manitoba se extendieron hacia el norte: Manitoba se extendió hasta el paralelo 60; Ontario hacia la bahía de Hudson y Quebec se anexó el Distrito de Ungava.[1]

En 1869, Terranova y Labrador decidió en un referéndum permanecer como territorio británico y no como parte del Dominio de Canadá ya que temían que las políticas de Canadá central dominasen las políticas de Terranova en cuanto a impuestos y otros asuntos económicos. En 1907, Terranova y Labrador adquirieron el estatuto de Dominio. No obstante, en 1933, el gobierno de Terranova cayó y durante la Segunda Guerra Mundial, Canadá tomó la responsabilidad de defender Terranova. Después de la guerra, se cuestionó el estatuto de Terranova, y por una estrecha mayoría, los ciudadanos de Terranova y Labrador votaron para unirse a la Confederación Canadiense en 1948, en un referéndum. El 31 de marzo de 1949, se convirtió en la décima y última provincia en unirse a la confederación.

Gobierno[editar]

Evolución de las fronteras y los nombres de las provincias y territorios de Canadá

Las provincias disfrutan de gran autonomía en relación con el poder federal, y tienen la jurisdicción sobre la mayoría de los servicios públicos de sanidad, educación, bienestar y de los transportes intraprovinciales. Reciben "pagos de transferencia" del gobierno federal para financiar estos servicios, y también tienen la capacidad de cobrar sus propios impuestos. El gobierno federal, con poderes superiores en cuanto al cobro de impuestos, acondiciona estos pagos de transferencia e influye a las provincias; por ejemplo, como condición para recibir fondos para financiar los servicios de sanidad, las provincias se tienen que comprometer a ofrecer acceso universal.

Los órganos legislativos de las provincias son unicamerales. Anteriormente, algunas provincias tenían una segunda cámara, conocida como consejo legislativo, pero fueron abolidas; la última en serlo sería la de Quebec en 1968. En la mayoría de las provincias, el órgano legislativo se llama Asamblea Legislativa, salvo en las provincias de Nueva Escocia y Terranova y Labrador donde se llama Casa de Asamblea, y en Quebec, en donde se conoce como Asamblea Nacional. Ontario tiene una Asamblea Legislativa pero sus miembros se denominan Miembros del Parlamento Provincial. Las Asambleas Legislativas usan un procedimiento similar al de la Cámara de los Comunes canadiense. El jefe de gobierno de cada provincia es el premier, generalmente el líder del partido con mayoría parlamentaria. Este es también el caso en Yukón, pero los Territorios del Noroeste y Nunavut no tienen partidos políticos a nivel territorial. El representante de la reina en cada provincia es el Vicegobernador o Virrey Provincial. En cada uno de los territorios hay un Comisionado análogo, pero él o ella representan al gobierno federal y no al monarca. Estas diferencias terminológicas se resumen a continuación.

Terminología federal, provincial y territorial comparada[editar]

Canadá Gobernador General Primer Ministro Parlamento Parlamentario
Senado Cámara de los Comunes Senador Miembro del Parlamento
Ontario Vicegobernador Premier n/a(*) Asamblea Legislativa n/a Miembro del Parlamento Provincial
Quebec Asamblea Nacional Miembro de la Asamblea Nacional
Terranova y Labrador Casa de Asamblea Miembro de la Casa de Asamblea
Nueva Escocia Miembro de la Asamblea Legislativa
Otras provincias Asamblea Legislativa
Territorios Comisionado Líder del Gobierno (Premier)

(*)Quebec, Nueva Escocia, Nuevo Brunswick, Manitoba, Terranova y la Isla del Príncipe Eduardo históricamente tenían un Consejo Legislativo, análogo al Senado federal.

Provincias de Canadá[editar]

Provincia Abreviatura postal
Código ISO
Otras abreviaturas Capital Entrada a la Confederación Población
(2008)[2]
Área (km²)
Tierra Agua Total
Flag of Ontario.svg Ontario 1 ON Ont. Toronto 1 de julio de 1867 12.891.787 917.741 158.654 1.076.395
Bandera de Quebec Quebec 1 QC Qué., PQ, P.Q. Ciudad de Quebec 7.744.530 1.356.128 185.928 1.542.056
Flag of Nova Scotia.svg Nueva Escocia2 NS N.S. Halifax 935.962 53.338 1.946 55.284
Flag of New Brunswick.svg Nuevo Brunswick 2 NB N.B. Fredericton 751.527 71.450 1.458 72.908
Flag of Manitoba.svg Manitoba3 MB Man. Winnipeg 15 de julio de 1870 1.196.291 553.556 94.241 647.797
Flag of British Columbia.svg Columbia Británica2 BC B.C. Victoria 20 de julio de 1871 4.428.356 925.186 19.549 944.735
Flag of Prince Edward Island.svg Isla del Príncipe Eduardo2 PE PEI, P.E.I. Charlottetown 1 de julio de 1873 139.407 5.660 5.660
Flag of Saskatchewan.svg Saskatchewan 4 SK Sask. Regina 1 de septiembre de 1905 1.010.146 591.670 59.366 651.036
Flag of Alberta.svg Alberta 4 AB Alta. Edmonton 3.512.368 642.317 19.531 661.848
Flag of Newfoundland and Labrador.svg Terranova y Labrador2 NL Nfld., NF, LB San Juan de Terranova 31 de marzo de 1949 508.270 373.872 31.340 405.212

Notas:

  1. Justo antes de la formación de la Confederación, Ontario y Quebec formaban la Provincia de Canadá.
  2. Nueva Escocia, Nuevo Brunswick, la Columbia Británica y la Isla del Príncipe Eduardo eran colonias separadas cuando se unieron a la Confederación. Antes de su entrada, Terranova era un Dominio de la Commonwealth Británica.
  3. Manitoba se conformó al mismo tiempo que los Territorios del Noroeste.
  4. Saskatchewan y Alberta fueron creadas a partir de los Territorios del Noroeste.

Territorios de Canadá[editar]

En la actualidad, los territorios de Canadá son tres. A diferencia de las provincias, los territorios de Canadá no tienen ninguna jurisdicción inherente y sólo disfrutan de los poderes que les son delegados por el gobierno federal.[3] [4] [5] Los territorios abarcan la porción del Canadá al norte de la latitud 60° N y al oeste de la bahía de Hudson, así como casi todas las islas al norte de Canadá continental (desde la bahía de James hacia las Islas Árticas). La siguiente tabla presenta los territorios en orden de precedencia.

Territorio Abreviatura postal (código ISO) Otras abreviaturas Capital Entrada a la confederación Población
(2008)
Área (km²)
Tierra Agua Total
Flag of the Northwest Territories.svg Territorios del Noroeste NT N.W.T., NWT Yellowknife 15 de julio de 1870 42.514 1.183.085 163.021 1.346.106
Flag of Yukon.svg Yukón YT Y.T., YK Whitehorse 13 de junio de 1898 31.530 474.391 8.052 482.443
Flag of Nunavut.svg Nunavut NU - Iqaluit 1 de abril de 1999 31.152 1.936.113 157.077 2.093.190

Notas: Canadá no adquirió nuevo territorio para crear el Yukón, Alberta, Saskatchewan o Nunavut. Éstos se formaron a partir de los Territorios del Noroeste.

Evolución de las provincias y territorios[editar]

Columbia Británica, Nuevo Brunswick, Terranova y Labrador, Nueva Escocia y la Isla del Príncipe Eduardo eran colonias separadas antes de unirse a Canadá, y Ontario y Quebec se unieron antes de formalizar la Confederación como la Provincia de Canadá.

Manitoba y los Territorios del Noroeste se crearon en 1870 a través de la Tierra de Rupert y el Territorio Noroeste. Entonces, la región del Territorio del Noroeste abarcaba todo el norte y el oeste del Canadá, incluyendo dos terceras partes de Ontario y Quebec, salvo las Islas Árticas, la Columbia Británica y una pequeña porción del sur de Manitoba.

En 1882 se formaron los distritos provisionales en los Territorios del Noroeste.

En 1895 se hicieron cambios en los distritos de los Territorios del Noroeste.

En 1903 la disputa por la frontera de Alaska fijó el límite noroeste de Columbia Británica. Este fue una de las dos únicas provincias en la historia canadiense en reducir su tamaño. La segunda ocurrió en 1927, cuando una disputa divisoria entre la provincia de Quebec y el Dominio de Terranova resultó en el incremento de Labrador a expensas de Quebec.

En 1905 se formaron la provincias de Alberta y Saskatchewan a partir de los Territorios del Noroeste.

En 1912 las provincias de Quebec, Ontario y Manitoba se crearon de territorio que había formado una vez parte de los Territorios del Noroeste.

En 1999 Nunavut fue creado a partir de la porción este de los Territorios del Noroeste. Yukón está en la parte occidental del norte de Canadá, mientras que Nunavut está en el este.

La población de Nunavut es 85% inuit, mientras que la población de los Territorios del Noroeste es 10% inuit, 40% amerindios (llamados "primeras naciones" o "primeros pueblos") y métis (mestizos) y el 50% no es aborigen. Los tres territorios son la región menos poblada del Canadá, con unas 100.000 personas. A menudo se refiere a ellos como una sola región, "El Norte", a efectos organizativos.

Cada uno de los territorios elige a un miembro del Parlamento. A diferencia de los territorios de los Estados Unidos (como las Islas Vírgenes de los Estados Unidos), los territorios canadienses eligen a un representante con las mismas prerrogativas que los otros de la Cámara de los Comunes. Los residentes de los territorios canadienses son ciudadanos con todos los derechos de los ciudadanos de las provincias. Cada territorio también cuenta con un senador.

Partidos provinciales[editar]

La mayor parte de las provincias tienen homólogos provinciales a los tres partidos federales nacionales. Sin embargo, algunos partidos provinciales no están formalmente ligados a los partidos federales homónimos. Algunas provincias tienen partidos políticos regionales, como el Saskatchewan Party. El clima político provincial de Quebec es bastante diferente: la principal ruptura es entre el Parti Québécois, que aboga por la soberanía de Quebec, y el Parti Libéral du Québec, cuya ideología es federalista, esto es, que Quebec siga formando parte de la federación canadiense.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]