Nueva Helvecia

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Nueva Helvecia
Ciudad de Uruguay
Plaza de los fundadores de la Colonia Suiza.JPG
Plaza de los fundadores.
Bandera de Nueva Helvecia
Bandera
Nueva Helvecia
Nueva Helvecia
Localización de Nueva Helvecia en Uruguay
Coordenadas: 34°17′20″S 57°14′00″O / -34.288888888889, -57.233333333333


Coordenadas: 34°17′20″S 57°14′00″O / -34.288888888889, -57.233333333333
Entidad Ciudad
 • País Bandera de Uruguay Uruguay
 • Departamento Colonia Department Coa.png Colonia
 • Municipio Nueva Helvecia
Eventos históricos  
 • Fundación 25 de abril de 1862
Altitud  
 • Media 23 msnm
Población (2011)  
 • Total 10 630[1]  hab.
Gentilicio neohelvético/a
Huso horario UTC-3
 • en verano UTC-2
Código postal 70201
Prefijo telefónico +598 455X XXXX
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Nueva Helvecia (también conocida como Colonia Suiza[2] ) es una ciudad uruguaya del departamento de Colonia.

Ubicación[editar]

La ciudad se encuentra localizada en la zona sudeste del departamento de Colonia, al este[3] del río Rosario, en el cruce de las rutas nacionales 52 y 53, y pocos kilómetros al norte de la intersección de esta última con la ruta nacional n.o 1.[4] Dista 120 km de la capital nacional, Montevideo.

Historia[editar]

Fundación[editar]

A fines de 1861 llegaron a esta zona las primeras oleadas migratorias de europeos, en su mayoría suizos. El 25 de abril de 1862 se registra el mayor número de arribo de emigrantes, día que se toma como el fundacional de la ciudad.

La colonia se fue consolidando, y el trabajo agrícola se convirtió en una de sus principales bazas de sustentamiento, en especial, la fruticultura y la lechería. El 26 de mayo de 1894 se promulgó el decreto de declaración de ‘pueblo’. La Ley N.o 11.892, del 11 de diciembre de 1952, elevó a Nueva Helvecia a la categoría de ‘ciudad’.[5]

Suiza, que en ese entonces atravesaba por una fuerte crisis económica, obligó a que muchos de sus ciudadanos debieran buscar mejores posibilidades en el exterior, para lo cual América representaba una posibilidad de prosperidad y progreso.

En el caso de Uruguay, en concreto, ofrecía una gama de alternativas a los inmigrantes, no solo por su estabilidad y hegemonía, sino porque además disponía de grandes propiedades rurales, y prueba de ello es el afincamiento de las primeras viviendas en el litoral oeste, sobre los departamentos de Colonia y Soriano, destinadas a la productividad agrícola y ganadera.

Nueva Helvecia: enclave europeo[editar]

La ciudad, si bien ubicada en Uruguay, comparte una serie de rasgos y similitudes con Europa, principalmente con Suiza, Alemania y Francia, como resultado de su estrecho vínculo con el monopolio cultural y social de esos países.

La fiesta del primero de agosto, celebrada en los cantones suizos, es aún más notoria y extravagante en Nueva Helvecia. Asimismo, la conmemoración en torno al aniversario de la Confederación Helvética se extiende incluso hasta por un período de treinta días, comenzando con el tradicional llamamiento de las Iglesias católica y evangélica, y culminando con un almuerzo de estilo familiar en el que se reúnen autoridades departamentales y nacionales.

Por otro lado, un aspecto relevante de la arquitectura neohelvética es que, a diferencia de lo que ocurre en otras ciudades uruguayas, en este conurbano es posible apreciar un diseño de naturaleza heráldica, en el que cada edificación porta un escudo simbólico en referencia a los diferentes cantones suizos desde donde llegaron los primeros pobladores de la metrópoli.

No es menos importante el hecho de que en Nueva Helvecia predomina una gastronomía distinta, más arraigada a aquella de Europa central, en la que destacan una amplia variedad de quesos, lácteos y sus derivados.

El famoso queso colonia, así como el semiduro y el dambo, fue introducido en 1868 por Juan Teófilo Karlen, de origen suizo, y que junto a su familia se establecería en la ciudad para dar comienzo a una nueva cultura y un estilo culinario hasta ese entonces bastante ajeno al conocimiento de la población local.

La herencia suiza[editar]

A modo de síntesis, el legado suizo en el Uruguay es más profundo de lo que parece. No en vano, el país fue conocido a mediados del siglo xx como la Suiza de América Latina, no solo por la proporción geográfica que hace de este territorio un perfecto homólogo de aquella nación europea, sino porque, de alguna manera, la llegada de suizos, en general, y de italianos, franceses y alemanes, en particular, representó un hecho trascendental para la posterior organización política de un país que se mostró receptivo a las influencias extranjeras.

Monumento a los fundadores de Nueva Helvecia2.JPG
FIESTA SUIZA 1 DE AGOSTO.JPG

Actualmente es posible comprobar que, pese al paso del tiempo, Nueva Helvecia sigue siendo afín a las costumbres de sus antepasados y aún mantiene un fuerte vínculo social y cultural que la diferencia notoriamente del resto de Uruguay, más familiarizado con la sociedad española e italiana.

Existen eventos que hacen referencia a esta herencia cultural Tales como:

Gobierno[editar]

Desde julio de 2010, la alcaldesa de Nueva Helvecia es María De Lima.

Demografía[editar]

Cuenta con una población de 10 630 habitantes (2011), mayoritariamente descendientes de suizos, aunque también de austríacos, franceses y alemanes.

Evolución demográfica de Nueva Helvecia
1908 1963 1975 1985 1996 2004 2011
3 701 8 012 8 587 8 768 9 650 10 002 10 630
(Fuente:INE[6] [1] )

Los habitantes de esta ciudad han mantenido hasta el día de hoy las costumbres y tradiciones heredadas. Son varias las agrupaciones que aún siguen practicando cánticos y danzas de sus antepasados.

Zona de influencia[editar]

A unos 7 kilómetros al suroeste de Nueva Helvecia se encuentra el núcleo urbano de Colonia Valdense. La zona de influencia abarca también Villa La Paz, Chico Torino y varios balnearios del Río de la Plata.[1]

Localidad
Habitantes en 2011
Nueva Helvecia
10 630
Colonia Valdense
3 235
La Paz
603
Los Pinos
193
Britópolis
107
Chico Torino
61
Playa Fomento
84
Blanca Arena
69
Brisas del Plata
22
Total
15 004

Bandera[editar]

Bandera de Nueva Helvecia.

El 16 de octubre de 2011, un jurado integrado por la alcaldesa de la ciudad, dos profesores de enseñanza secundaria y dos diseñadores gráficos eligió, de entre todos los presentados al concurso Una bandera para Nueva Helvecia, los tres mejores trabajos que veinte días más tarde fueron puestos a consideración de la población.

Con 79 votos de un total de casi 200, el diseño ganador fue el del lapacino Facundo Fajardo. Según su autor, la bandera «refleja la continuidad de los tiempos, vínculo sagrado e indisoluble entre las generaciones del pasado, las del presente y las del futuro, con el objetivo de representarlas y hacerlas perdurar en el tiempo».[7]

La bandera de Nueva Helvecia fue izada por primera vez el 21 de noviembre de 2011, frente al monumento al Gral. José G. Artigas.

Neohelvéticos famosos[editar]

Instituciones educativas[editar]

Se crea en respuesta a una aspiración de la Sociedad de Fomento Rural de Colonia Suiza y de algunos productores de la Liga de Queseros se aprueba la ley de creación de la Escuela de Lechería, sancionada el 5 de noviembre de 1926.

El 4 de mayo de 1930, fue inaugurada oficialmente la Escuela de Lechería[8] ) y ese mismo año, el 22 de diciembre dieron comienzo las clases con un grupo de 18 alumnos y 4 profesores.

  • UTU (Universidad del Trabajo del Uruguay)
  • Liceo de Enseñanza Secundaria; Nueva Helvecia
  • Escuela N° 40 "José Enrique Rodó"
  • Escuela N° 10 "Elías Huber"
  • Escuela N° 126
  • Colegio de Hermanas, "Mater Ter Admirábilis"
  • Escuela Logosófica
  • Escuela del Hogar "Hulda Wohlwend de Parrilla"

Referencias[editar]

  1. a b c Instituto Nacional de Estadística. «Resultados Censo 2011-Departamento de Colonia». Consultado el 14 de setiembre de 2012.
  2. La correcta denominación de la ciudad, incluso desde sus orígenes, es Nueva Helvecia. No obstante, popularmente es común referirse a ella como Colonia Suiza, costumbre que está cayendo en desuso.
  3. Podría decirse que la ciudad está localizada al sur del río Rosario, pues el tramo de este afluente del Río de la Plata que bordea la ciudad lo hace por su norte, corriendo de este a oeste; pero en rigor, el río Rosario corre mayormente de norte a sur, y la ciudad de Nueva Helvecia se posiciona en su margen izquierda.
  4. Instituto Nacional de Estadística. «Índice toponímico de entidades de población» (doc). Consultado el 14 de setiembre de 2012.
  5. Ley N.o 11.892, del 11 de diciembre de 1952 Consultado el 6 de marzo de 2012.
  6. Instituto Nacional de Estadísticas. «Toponimia y categorización jurídica oficial de las localidades urbanas de Uruguay» (pdf). Consultado el 13 de setiembre de 2012.
  7. Colonia Total (7 de noviembre de 2011). «Nueva Helvecia ya tiene su bandera oficial». Consultado el 19 de marzo de 2013.
  8. Portal lechero. . Historia. Consultado el 27 de septiembre de 2013.

Otras lecturas[editar]

  • Annaheim, Hans: «Die Kolonie Nueva Helvecia in Uruguay», en Regio Basiliensis, n.o 8, 1967, pp. 27-76. ISSN 0034-3293.
  • Arlettaz, Gérald: «Emigration et colonisation suisses en Amérique 1815-1918», en Etudes et Sources, Archives Fédérales Suisses, n.o 5, 1979, pp. 5-236. ISSN 1420-8725.
  • Aschwanden, Prisca: Die schweizerische Einwanderung in Uruguay zwischen 1880-1929, Lizentiatsarbeit, Universität Zürich, 1990.
  • Wirth, Juan Carlos F.: Historia de la Iglesia Evangélica de Nueva Helvecia, 1944.
  • Wirth, Juan Carlos F.: Colonia Suiza hace 80 años, 1947.
  • Wirth, Juan Carlos F.: Historia de colonia suiza [de l'Uruguay], ed. por el Comité Ejucutivo pro-festejos del centenario de Colonia Suiza, Nueva Helvecia, 1962.
  • Wirth, Juan Carlos F.: Del Havre al Río de la Plata en 47 días, 1974.
  • Wirth, Juan Carlos F.: Génesis de la colonia agrícola suiza Nueva Helvecia: historia, documentos y carografia, Ministerio de Educación y Cultura, Montevideo, 1980.
  • Zbinden, Carl: Die schweizerische Auswanderung nach Argentinien, Uruguays, Chili und Paraguay, dissertation, Universität Bern, Affoltern a. A., 1931.
  • Ziegler, Sonia; Naón, Ignacio: Suizos en Uruguay, 224 pp., Montevideo, febrero de 2007. ISBN 9974-32-320-7

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]