Nieve (helado)

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En México, se llama nieve a un tipo de helado de sabores de fruta (generalmente hecho con jugo de frutas), a base de agua (a diferencia del helado tradicional, que es a base de cremas o de leche). Es similar a un sorbete. Entre las nieves de sabores más populares se encuentran la nieve de limón y la nieve de fresa. Existen localidades en este país en las que la producción de nieves de sabor representa un atractivo culinario, y se llevan a cabo importantes ferias y exposiciones gastronómicas. Entre las localidades más destacadas al respecto se encuentra Tepotzotlán (en el estado de México), donde se preparan nieves de los más diversos sabores, como la de chicle, las de sabores de flores, como la de rosa, así como la de café. Asimismo, en el estado de Oaxaca se preparan las nieves tradicionales de tequila o mezcal; y, en Pátzcuaro (en el estado de Michoacán), se prepara la tradicional nieve de pasta, de consistencia cremosa.

Sus inicios son muy antiguos. Los chinos mezclaban la nieve de las montañas con fruta y miel, y, los califas de Bagdad, con jugo de frutas. Le dieron el nombre de sharbets, que significa ‘bebida’, de donde proviene la palabra “sorbete”. Marco Polo introdujo las recetas de los helados aprendidas en sus viajes a Europa.